World Series 2022: Πώς οι Άστρος επιβίωσαν από ένα δικό τους σκάνδαλο για να κερδίσουν έναν ακόμη τίτλο

Η παγκόσμια πρωταθλήτρια του Houston Astros του 2022 είναι φυσικά η μεγαλύτερη ιστορία από το Fall Classic που ολοκληρώθηκε πρόσφατα. Κάπου στη σειρά πίσω από αυτόν τον τίτλο είναι το γεγονός ότι οι Astros έχουν πλέον συνέλθει με επιτυχία από τις αμηχανίες και τις αμηχανίες του ημι-πρόσφατου σκανδάλου κλοπής πινακίδων κυκλοφορίας που ταρακούνησε το μπέιζμπολ για τόσο καιρό.

Το αν πιστεύετε ότι το Astros που θα κερδίσει τη ζώνη και τον τίτλο πέντε χρόνια μετά την πρώτη τους κατάκτηση ολοκληρώνει κάποιου είδους τόξο λύτρωσης εξαρτάται πιθανώς από το πώς αισθάνεστε για το σκάνδαλο αρχικά. Ήταν τα Άστρος οι πιο σοβαροί παραβάτες ή απλώς εκείνοι που πιάστηκαν ανάμεσα στους συναδέλφους τους απατεώνες; Ανεξάρτητα από αυτό, το πρωτάθλημα του 2022 επιβεβαιώνει τη θέση του Άστρους ως μία από τις σπουδαίες ομάδες της πρόσφατης ιστορίας και το πώς κατάφεραν να ταξιδέψουν από παρίες σε κατακτητές αξίζει περαιτέρω εξερεύνηση. Τώρα ας προσποιηθούμε ότι έχουμε τέτοια διορατικότητα.

Απέφευγαν σοβαρές κυρώσεις

Ως περιττή υπενθύμιση, το Astros βρέθηκε ότι χρησιμοποιούσε το μόνιτορ επανάληψης επανεξέτασης για να κλέψει σημάδια από αντίπαλους συλλέκτες και, συχνά χτυπώντας έναν κάδο απορριμμάτων, να ειδοποιήσει το κτύπημα όταν επρόκειτο να πεταχτεί ένα συγκεκριμένο γήπεδο. Αυτό ήταν αντίθετο με τους κανόνες και αφού η MLB διεξήγαγε την έρευνά της, επέβαλε ποινές που φαίνονταν αυστηρές όσον αφορά το ιστορικό προηγούμενο, αλλά στην πραγματικότητα μπορεί να μην είχαν πολύ νόημα όσον αφορά τον αντίκτυπο στο γήπεδο. Συγκεκριμένα, ο γενικός διευθυντής Jeff Luhnow και ο διευθυντής AJ Hinch απολύθηκαν για τη σεζόν του 2020 (Ο Luhnow και ο Hinch απολύθηκαν αμέσως από τον ιδιοκτήτη Jim Crane), ο σύλλογος επιβλήθηκε πρόστιμο 5 εκατομμυρίων δολαρίων και οι Astros έχασαν την πρώτη και τη δεύτερη επιλογή τους στο ντραφτ του 2020 και 2021.

Κανένα από αυτά τα πράγματα δεν έχει επηρεάσει σημαντικά το προϊόν εντός γηπέδου που έχουμε δει από τότε που δόθηκε η πειθαρχία. Ναι, οι χαμένες επιλογές του ντραφτ μπορεί τελικά να γίνουν αισθητές, αλλά είναι πολύ νωρίς για να συμβεί αυτό ακόμα. Όσο για την απώλεια του κορυφαίου υπεύθυνου λήψης αποφάσεων στο μπροστινό γραφείο και στο dugout, είχε τη δυνατότητα να βλάψει το franchise, αλλά καλά, θα δυσκολευτείτε να υποστηρίξετε ότι έγινε δεδομένου του πώς τα πήγαν το Astros από τότε.

Έχουν επιβιώσει από τον τζίρο εντός και εκτός γηπέδου

Μιλώντας για αυτό το τελευταίο σημείο, οι Astros αντικατέστησαν τον Luhnow με τον James Click, πρώην των Rays και τη θερμοκοιτίδα τους, και τον Hinch με τον Dusty Baker, έναν από τους πιο ολοκληρωμένους μάνατζερ της σύγχρονης εποχής. Από τότε που αποσύρθηκε το tandem Luhnow-Hinch, οι Astros πέτυχαν ένα κλιπ 0,599 κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου (έναντι 0,594 υπό τον Hinch), και έχουν κερδίσει δύο σημαία και — τώρα — ένα World Series σε τρία χρόνια .

Όσον αφορά τον αγωνιστικό χώρο, τα τελευταία χρόνια οι Άστρος έχασαν πέντε ιδιαίτερα αξιόλογους ελεύθερους παίκτες στους Ντάλας Κιούχελ, Γκέριτ Κόουλ, Τσάρλι Μόρτον, Τζορτζ Σπρίνγκερ και Κάρλος Κορέα. Κάλυψαν απρόσκοπτα αυτά τα κενά με μια εξαιρετική (σε μεγάλο βαθμό) εγχώρια εναλλαγή, μια σοφή επένδυση στον Justin Verlander, τη συνεχή ανάπτυξη του Yordan Alvarez και την εμφάνιση του rookie ALCS και του World Series MVP Jeremy Pena. Στο παρασκήνιο, φυσικά, κρύβονται ο Jose Altuve και ο Alex Bregman – τα δύο βασικά μέλη της ομάδας του 2017 που το Astros επέλεξαν να υπογράψουν σε μακροπρόθεσμες παρατάσεις.

Δεν ήταν πολλοί οι οργανισμοί που θα μπορούσαν να επιβιώσουν, αλλά να ευδοκιμήσουν μόνοι τους παρά τις απώλειες ταλέντων στο front office και στο clubhouse, αλλά το Astros έκανε ακριβώς αυτό τα χρόνια μετά το σκάνδαλο.

Έχουν αναπτύξει το αρχικό pitching

Ήταν η εποχή που το μόνο χτύπημα στους Astros ήταν ότι δεν ήταν ιδιαίτερα καλοί στο να μετατρέψουν τις πολλά υποσχόμενες προοπτικές συμμετοχής σε χρήσιμους παίκτες της μεγάλης κατηγορίας. Ονόματα όπως ο Mark Appel, ο Forest Whitley, ο Francis Martes και ο Josh James ξεχωρίζουν ως ατυχή παραδείγματα (αν και το βιβλίο δεν έχει κλείσει ακόμα για όλους). Αυτή η ατυχής τάση έχει αλλάξει, ωστόσο, και οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην επιτυχία του Astros να αναπτύξει διεθνείς υπογράφοντες. Η εναλλαγή τους το 2022 περιελάμβανε εγχώριους όπως ο Framber Valdez (υπογράφηκε το 2015), ο Luis Garcia (υπογράφηκε το 2017), ο Jose Urquidy (υπογράφηκε το 2015) και ο Cristian Javier (υπογράφηκε το 2015). Αυτό δεν σημαίνει τίποτα για τον Λανς ΜακΚάλλερ Τζούνιορ, τον οποίο οι Άστρος έκλεισαν το γυμνάσιο πριν από μια δεκαετία. Είχαν κάποιες αστοχίες όλα αυτά τα χρόνια, αλλά χάρη σε μεγάλο βαθμό στις διεθνείς μεταγραφές, δεν είναι πλέον αλήθεια ότι το Astros δεν αναπτύσσεται καλά το pitching. Για να αντέξεις τις απώλειες ανδρών όπως ο Cole, ο Morton και ο Keuchel, δεν έχεις άλλη επιλογή από το να το κάνεις.

Έχουν ευδοκιμήσει στα πλέι οφ

Ξεκινώντας με το πρώτο παιχνίδι 6 του Σαββάτου το βράδυ, οι Άστρος έχουν σκορ 28-14 στην postseason με τον συνδυασμό Click-Baker. Αυτό είναι ένα ποσοστό νικών 0,667 και πάνω από 162 παιχνίδια έρχονται με ρυθμό 108 νικών. Ναι, το μέγεθος του δείγματος είναι μικρό, αλλά αυτό είναι η κυριαρχία στα πλέι οφ ή κάτι κοντά σε αυτό τα τελευταία τρία χρόνια. Οι Άστρος ήταν μεταξύ των καλύτερων ομάδων στο μπέιζμπολ τις τελευταίες κανονικές περιόδους (η πολύ συντομευμένη εκστρατεία του 2020 ήταν η εξαίρεση), αλλά όπως βλέπουμε συχνά, το μεγαλείο της κανονικής περιόδου δεν μεταφράζεται πάντα σε επιτυχία μετά τη σεζόν. Ωστόσο, αυτά τα τελευταία μοντέλα Astro έχουν αποφύγει τέτοιες αποτυχίες Οκτωβρίου-Νοεμβρίου και τώρα έχουν να επιδείξουν ένα δαχτυλίδι.

Leave a Comment