Smith: Όταν μια ταινία δεν είναι απλώς μια ταινία

Οι ιδιοκτήτες του θεάτρου βρίσκονται σε έξαρση καθώς περιμένουν την πρεμιέρα του σίκουελ του «Black Panther», του εποχικού blockbuster που άλλαξε το πρόσωπο – και την τροχιά – του κινηματογράφου. Η κινηματογραφική βιομηχανία δεν έχει ακόμη ανακάμψει οικονομικά από την πανδημία, η οποία ανάγκασε τους ανθρώπους να παρακολουθούν από τον καναπέ. (Τα θέατρα λαμβάνουν συνήθως περίπου τα μισά έσοδα από τα εισιτήρια μιας ταινίας.) Ορισμένοι παρατηρητές εκτιμούν ότι το σίκουελ, με τίτλο “Wakanda Forever”, θα μπορούσε να κερδίσει έως και 200 ​​εκατομμύρια δολάρια την ημέρα της έναρξης. Αυτό θα έκανε τους ιδιοκτήτες του θεάτρου να πάρουν μια ανάσα ανακούφισης.

Τραγικά, η φετινή κινηματογραφική εκδήλωση θα κάνει το ντεμπούτο της αυτή την εβδομάδα χωρίς τον υπερβατικό σταρ του πρωτότυπου, Chadwick Boseman, ο οποίος πέθανε από καρκίνο πριν από δύο χρόνια. Όχι μόνο ήταν ο Boseman ένας υπερήρωας στην οθόνη. ήταν ένας ήρωας από σάρκα και οστά στην πραγματική ζωή. (Έδωσα περισσότερους λόγους για να υποστηρίξω τον ισχυρισμό μου σε μια στήλη που έγραψα λίγο μετά τον πρόωρο θάνατό του σε ηλικία 43 ετών.)

Οι Αφροαμερικανοί κατανοούν την πραγματικότητα ότι οι ταινίες – ειδικά οι μαύρες – πρέπει να τα πάνε πολύ καλά στο box office αν θέλουμε να δούμε περισσότερες από αυτές να γίνονται. Κάναμε το «Black Panther» με εισπράξεις περίπου 1,3 δισεκατομμύρια δολάρια. (Το “Black Panther” ήταν η ταινία με τις υψηλότερες εισπράξεις χωρίς Avengers της Marvel μέχρι που το “Spiderman: No Way Home” μπήκε στους κινηματογράφους.) Αλλά δεν είναι αυτός ο λόγος που θα συρρέουμε στους κινηματογράφους για αυτήν.

Ζούμε σε μια εποχή όπου οι χαρακτήρες των μαύρων ταινιών, συμπεριλαμβανομένων των πρωταγωνιστικών ρόλων, είναι πολύ πιο συνηθισμένοι από ό,τι ήταν μόλις πριν από 15-20 χρόνια. Παρά το «Black Adam», ο Dwayne Johnson είναι αναμφισβήτητα ο μεγαλύτερος κινηματογραφικός αστέρας στον κόσμο – μεταφορικά και κυριολεκτικά. Ωστόσο, καμία ταινία δεν έχει τη σχεδόν μυθική ισχύ που έχει ο «Μαύρος Πάνθηρας» στους Αφροαμερικανούς.

Ακόμη και χωρίς τον Boseman, το “Wakanda Forever” δημιουργεί μια αφοσίωση που υπερβαίνει τον υπερβολικό φανατισμό. Νομίζω ότι η κατάλληλη λέξη είναι «υπερηφάνεια». Οι μαύροι, στην Αμερική και σε όλο τον κόσμο, είναι βαθιά περήφανοι για το “Black Panther”/”Wakanda Forever”, παρόλο που δεν είχαμε καμία σχέση με το σενάριο, τη σκηνοθεσία, την υποκριτική ή την παραγωγή των ταινιών. (Και σίγουρα δεν θέλουμε να συμμετάσχουμε στα αστρονομικά κέρδη.) Ωστόσο, το διεκδικούμε ως δικό μας. Ο δεσμός μεταξύ αυτών των συγκεκριμένων ταινιών και του κοινού τους, καθώς και η κοινή εμπειρία όλων μας που τις βιώνουμε συλλογικά, θυμίζει την κυριολεκτική μετάφραση της λέξης έμπνευση: «God-breathed».

Ως παιδί αγαπούσα τον Σούπερμαν. Διάβασα τα κόμικς και είδα την παλιά ασπρόμαυρη σειρά με πρωταγωνιστή τον Τζορτζ Ριβς. Και φυσικά ήμουν ερωτευμένος με τις ταινίες του Κρίστοφερ Ριβ. (Λοιπόν, τα δύο πρώτα.) Παρόλα αυτά, κατάλαβα ότι δεν θα μπορούσα ποτέ να γίνω Σούπερμαν. Παρόλο που ήξερα ότι ήταν ένας φανταστικός χαρακτήρας, η φαντασία μου δεν μου επέτρεπε να φανταστώ τον εαυτό μου σαν αυτόν. Εκατομμύρια Αφροαμερικανοί είχαν την ίδια αντίδραση σε εκατοντάδες άλλους υπερήρωες. Έχουμε ερωτευτεί χαρακτήρες στους οποίους δεν μπορούσαμε να δούμε τους εαυτούς μας.

Μετά ήρθε ο Μαύρος Πάνθηρας. Ενώ πάντα υπήρχαν μαύροι υπερήρωες, κανένας δεν είχε παρουσιαστεί στην οθόνη με τον ίδιο τρόπο (αν και το “Blade” του Wesley Snipes ήταν ένας θρίαμβος). Είμαι μερικά χρόνια μεγαλύτερος από ό,τι ήταν ο κύριος Boseman, αλλά μπορούσα να δω τον εαυτό μου σε αυτόν. Θα μπορούσα να νιώσω σαν αυτόν – παρόλο που είμαι ενήλικας που ξέρει ότι τα παραμύθια δεν είναι αλήθεια. Το να αγαπάς το “Black Panther” δεν σημαίνει απλώς να αναστέλλεις τη δυσπιστία. έχει να κάνει με το να αγκαλιάσουμε συναισθηματικά μια εναλλακτική πραγματικότητα όπου εμείς ως λαός μπορούμε να υψωθούμε πάνω από τα μονοπάτια στα οποία έχουμε υποβιβαστεί οι περισσότεροι από εμάς.

Από τη μια πλευρά, οι περιορισμοί του κινηματογράφου είναι άπειροι. Οι ταινίες περιορίζονται μόνο από τη φαντασία αυτών που τις κάνουν (και τις παρακολουθούν). Από την άλλη, ο «πραγματικός κόσμος» έχει τον τρόπο να εισβάλλει και να αντικαθιστά ακόμα και τις πιο λαμπρές ιστορίες. Η Black America χρειάζεται το «Black Panther» και το «Wakanda Forever» γιατί μας κάνουν χωρίς σύνορα. Μπορεί να αποκλεισθούμε από την ψήφο. Η επικείμενη ανατροπή της θετικής δράσης θα μας κάνει να χάσουμε έδρες στα επίλεκτα πανεπιστήμια της Αμερικής. Φοβόμαστε να κατηγορηθούμε λεκτικά και σωματικά ότι απλώς ζούμε τη ζωή μας. Πρέπει να ανεχθούμε τον φυλετικό χαρακτηρισμό από την αστυνομία. Αλλά αυτές οι ταινίες – αυτές οι ταινίες – μας επιτρέπουν να ξεφύγουμε από αυτές τις πραγματικότητες για λίγο.
Wakanda. Για πάντα.

Ο Λάρι Σμιθ είναι κοινοτικός ηγέτης. Οι απόψεις που εκφράζονται είναι δικές του. Επικοινωνήστε μαζί του στο [email protected]

Leave a Comment