ScienceAlert: Μωρό που μουμιοποιήθηκε πριν από αιώνες μπορεί να πέθανε λόγω έλλειψης ηλιακού φωτός

Για αιώνες, το κελάρι μιας από τις παλαιότερες αριστοκρατικές οικογένειες στην Αυστρία κρατούσε ένα θλιβερό μυστικό. Ένα αγόρι, ίσως όχι περισσότερο από ένα ή δύο ετών, που πέθανε από έλλειψη τροφής ή τραυματισμό. Αλλά για μια απλή επιθυμία του ηλιακού φωτός στο δέρμα του.

Αυτό το αρσενικό παιδί βρέθηκε μουμιοποιημένο σε μια οικογενειακή κρύπτη που προορίζεται για τους κόμητες του Starhemburg, όπου θάφτηκε στα μέσα του 16ου και 17ου αιώνα. Τα ωραία χαρακτηριστικά της είναι ξεθωριασμένα αλλά λεπτομερή, το σώμα της είναι ακόμα τυλιγμένο με μια περίπλοκη μεταξωτή ρόμπα.

Ωστόσο, παρά την προνομιακή ζωή του, η σύντομη ύπαρξή του δεν ήταν σαφώς υγιής.

Μια εικονική αυτοψία του πτώματος με χρήση αξονικής τομογραφίας αποκάλυψε ανωμαλίες στα πλευρά που μοιάζουν με κλασικά σημάδια υποσιτισμού, ειδικά ανεπάρκεια βιταμίνης D. Η ασθένεια, γνωστή ως ραχίτιδα, προκαλεί κάμψη των ποδιών, χαρακτηριστικό που δεν ήταν εμφανές στα οστά του αγοριού.

Διατηρώντας ανοιχτό το μυαλό τους, οι ερευνητές εξέτασαν τη δεύτερη πιθανότητα – χαμηλά επίπεδα βιταμίνης C, με αποτέλεσμα το σκορβούτο. Ενώ οι παραμορφώσεις των πλευρών δεν είναι ίδιες και για τις δύο καταστάσεις, οι ομοιότητες ήταν αρκετές για να διερευνήσουν περαιτέρω οι ερευνητές.

Η ανάλυση του λιπώδους ιστού έδειξε ότι το παιδί 10 έως 18 μηνών ήταν υπέρβαρο για την ηλικία του, τουλάχιστον σε σύγκριση με άλλα βρέφη εκείνη την εποχή. Ως αποτέλεσμα, οι ερευνητές υποπτεύονται ότι το παιδί τρέφονταν καλά κατά τη διάρκεια της ζωής του πατέρα του, κάτι που θα έκανε λιγότερο πιθανή την έλλειψη βιταμίνης C.

Από την άλλη πλευρά, η βιταμίνη D δεν απορροφάται σε σημαντικές ποσότητες από την τροφή μας, αλλά παράγεται στο δέρμα μέσω χημικών αντιδράσεων που εξαρτώνται από την υπεριώδη ακτινοβολία (UV), η οποία υποδηλώνει ότι το παιδί υποσιτίζεται σοβαρά λόγω έλλειψης τροφής. Λόγω έλλειψης ηλιακού φωτός

Είναι χημικό Απολύτως ζωτικής σημασίας Στον σχηματισμό οστών στην παιδική ηλικία, εξήγηση οστικών ανωμαλιών. Επιτρέπει επίσης στο σώμα να απορροφά καλύτερα ασβέστιο και φώσφορο καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής.

«Ο συνδυασμός της παχυσαρκίας με τη σοβαρή ανεπάρκεια βιταμινών μπορεί να εξηγηθεί μόνο από μια «καλή» διατροφική κατάσταση και μια σχεδόν πλήρη έλλειψη έκθεσης στον ήλιο», εξηγεί ο παθολόγος Andreas Nerlich από το Πανεπιστήμιο του Μονάχου.

Αν και η ραχίτιδα δεν είναι απαραιτήτως θανατική ποινή, μια ματιά στους πνεύμονες του παιδιού αποκάλυψε σημάδια θανατηφόρου πνευμονίας, μιας λοίμωξης κοινής σε βρέφη με ανεπάρκεια βιταμίνης D.

Κοντινό πλάνο μουμιοποιημένου μωρού με το χέρι στην κοιλιά. (Nerlich et al., Frontiers, 2022)

Χρειάστηκε μέχρι τον 19ο αιώνα και την επιδημία ραχίτιδας για να συνειδητοποιήσουν οι επιστήμονες ότι η έκθεση στον ήλιο ήταν απαραίτητη για τον σχηματισμό των οστών και ήταν πολύ αργά για να βοηθηθεί το μωρό του Starhemberg.

Το μωρό που μουμιοποιήθηκε στην Αυστρία είναι το μοναδικό παιδί από μια οικογένεια σε αυτό το μέρος της Ευρώπης, αλλά δεδομένου ότι λίγες ταφές μωρών διατηρούνται καλά, η ανακάλυψη είναι μια ενδιαφέρουσα εικόνα για τις συνθήκες διαβίωσης των ευγενών μωρών. 16ος και 17ος αιώνας

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι αριστοκράτες συχνά απέφευγαν τον ήλιο για να διατηρήσουν το δέρμα τους λευκό κινέζικο, σημάδι υψηλής θέσης σε μεγάλο μέρος της ευρωπαϊκής κοινωνίας. Μόνο τους αγρότες και τους εργάτες φιλούσε ο ήλιος.

Στην Ιταλία, πολλοί σκελετοί ευγενών παιδιών που θάφτηκαν στη Βασιλική των Μεδίκων στη Φλωρεντία τον 16ο και 17ο αιώνα παρουσιάζουν σημάδια ραχίτιδας, συμπεριλαμβανομένων λυγισμένων χεριών. Οι μακροχρόνιες καθυστερήσεις στην παροχή επαρκών ποσοτήτων στερεών τροφών που παρέχουν μικρές ποσότητες βιταμίνης D στα βρέφη θα μπορούσαν να αυξήσουν τον κίνδυνο ραχίτιδας, υποστήριξαν οι ερευνητές το 2013.

Δεν είναι σαφές εάν το μωρό που βρέθηκε στην αυστριακή κρύπτη είχε απογαλακτιστεί ή τραφεί με λιπαρές τροφές πλούσιες σε βιταμίνη D. Στην πραγματικότητα, το υψηλό επίπεδο σωματικού του λίπους είναι πιθανώς αυτό που έχει διατηρήσει τόσο καλά τα λείψανά του. Υπάρχουν ακόμη και πρόσφατα στοιχεία που συνδέουν την ανεπάρκεια βιταμίνης D με την παιδική παχυσαρκία, εγείροντας το ερώτημα για το τι ρόλο έπαιξε η προνομιακή διατροφή του στην ασθένειά του.

Δεδομένου ότι το σώμα ήταν θαμμένο με μεταξωτό ταφικό παλτό και ήταν το μόνο μωρό στην κρύπτη της οικογένειας, οι ερευνητές πιστεύουν ότι ήταν ο πρωτότοκος, πιθανώς ονόματι Gandacker, Gregor ή Richard. Δυστυχώς, το φέρετρό του δεν είχε επιγραφή.

«Αυτή είναι μόνο μία περίπτωση», παραδέχεται ο Nerlich, «αλλά καθώς γνωρίζουμε ότι το ποσοστό της πρόωρης βρεφικής θνησιμότητας ήταν πολύ υψηλό εκείνη την εποχή, οι παρατηρήσεις μας μπορεί να έχουν σημαντικό αντίκτυπο στη συνολική ανασυγκρότηση της ζωής των βρεφών ακόμη και σε ανώτερες κοινωνικές τάξεις. .” “

Αυτή η μελέτη δημοσιεύτηκε στο σύνορα.

Leave a Comment