CTE και Herschel Walker: το πρόβλημα της πολιτικοποίησης της επιστήμης

Φωτογραφία: Julia Monteiro Martins

Από πολλές απόψεις, ο υποψήφιος για το Κογκρέσο της Τζόρτζια Χέρσελ Γουόκερ είναι ο μέσος συντηρητικός πολιτικός. Έχει υποστηρίξει δημόσια τις αυστηρές απαγορεύσεις στις αμβλώσεις, την επέκταση των προϋπολογισμών της αστυνομίας, τον Πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ και την αύξηση της ασφάλειας των συνόρων – σύμφωνα με το κυρίαρχο κόμμα των Ρεπουμπλικανών.

Παρά το γεγονός ότι η εκστρατεία του αμαυρώθηκε από το τυπικό είδος διαμάχης στην αμερικανική πολιτική της δεκαετίας του 2020, η πιο μοναδική πτυχή της εκστρατείας ήταν η αποκάλυψη ότι ο αυτοαποκαλούμενος «υπέρ της ζωής» Walker πλήρωσε μια ερωμένη για να κάνει έκτρωση, ένα άθλιο παράδειγμα. δεν είναι πολιτικό αλλά νευρολογικό.

Ο Walker δεν είναι πολιτικός, όπως δηλώνει περήφανα ο ιστότοπος της εκστρατείας του. Αντίθετα, η φήμη του έρχεται στον εκλογικό κύκλο του 2022 από την 14χρονη καριέρα του στο NFL, την εισαγωγή του στο College Football Hall of Fame το 1999 και τον χρόνο που έπαιζε ποδόσφαιρο Division I στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια. Ενώ η προϋπάρχουσα φήμη του Walker από την ποδοσφαιρική του καριέρα του έδωσε ένα πλεονέκτημα με τους ψηφοφόρους της Τζόρτζια σε σχέση με τον ανταγωνισμό του, έχει επίσης πυροδοτήσει συζητήσεις σχετικά με το εάν είναι διανοητικά ικανός να κατέχει δημόσιο αξίωμα.

Αφού μίλησε ασυνάρτητα σε εκδηλώσεις προεκλογικής εκστρατείας και τηλεοπτικές εμφανίσεις, καθώς και κατηγορήθηκε για ενδοοικογενειακή βία, ο Walker προσέλκυσε εικασίες από ειδικούς ότι τα χρόνια που έπαιζε ποδόσφαιρο έχουν βλάψει τον εγκέφαλό του σε σημείο που δεν έχει τη διανοητική ικανότητα να φέρει εις πέρας τις ευθύνες που θα είχε αν εκλεγόταν.

Είναι κατανοητό ότι όσοι διαφωνούν πολιτικά με τον Walker θα άδραξαν την ευκαιρία να αποδείξουν ότι είναι ιατρικά ανίκανος για δημόσια αξιώματα. Αλλά κοιτάζοντας τις τρέχουσες επιστημονικές αποδείξεις σχετικά με τις επιπτώσεις του ποδοσφαίρου στον εγκέφαλο, η κατάσταση είναι λιγότερο ξεκάθαρη από ό,τι οι επικριτές του Γουόκερ δείχνουν ότι είναι.

Σε άρθρα που συζητούν τη νοητική λειτουργία του Walker, χρησιμοποιείται συχνά η συντομογραφία CTE. Το CTE σημαίνει Χρόνια Τραυματική Εγκεφαλοπάθεια, η οποία είναι η προτεινόμενη διάγνωση για όσους υποφέρουν από νευροεκφυλισμό μετά από επαναλαμβανόμενους τραυματισμούς στο κεφάλι, συνήθως από αθλήματα επαφής όπως το ποδόσφαιρο. Τα συμπτώματα πιστεύεται ότι περιλαμβάνουν απώλεια μνήμης και γνωστικής λειτουργίας, παράλογες εναλλαγές της διάθεσης και σε σοβαρές περιπτώσεις τρόμους παρόμοιους με αυτούς που προκαλούνται από τη νόσο του Πάρκινσον. Ωστόσο, η πάθηση είναι δύσκολο να διαγνωστεί, γιατί προς το παρόν μπορεί να ανιχνευθεί μόνο μετά θάνατον.

Υπήρξαν πολλές περιπτώσεις υψηλού προφίλ όπου ποδοσφαιριστές με ύποπτα ή επιβεβαιωμένα κρούσματα CTE συμπεριφέρονται ακανόνιστα δημόσια ή ακόμη και διαπράττουν βίαια εγκλήματα. Ένα πρόσφατο παράδειγμα είναι η περίπτωση του πρώην παίκτη του NFL, Philip Adams, ο οποίος πυροβόλησε θανάσιμα έξι άτομα εκτός από τον εαυτό του τον Απρίλιο του 2021. Η έκθεση αυτοψίας του επιβεβαίωσε ότι ο εγκέφαλός του έδειξε σημάδια CTE. Ο OJ Simpson, αναμφισβήτητα ο πιο διάσημος πρώην παίκτης του NFL που καταδικάστηκε για βίαιο έγκλημα, πιστεύει ότι μπορεί να έχει την ασθένεια, αλλά δεν μπορεί να γίνει διάγνωση όσο είναι ζωντανός.

Όταν ένας διάσημος αθλητής όπως ο Walker συμπεριφέρεται δημόσια με ασταθή τρόπο, το κοινό υποπτεύεται συχνά το CTE, δημιουργώντας ανανεωμένο ενδιαφέρον για τη νόσο. Ωστόσο, σύμφωνα με τους ασκούμενους νευρολόγους, ο εντυπωσιασμός του CTE οδήγησε στη διάδοση παραπληροφόρησης σχετικά με το τι είναι στην πραγματικότητα και τι δεν είναι η πάθηση.

Ο Δρ Doug Johnson-Greene, νευροψυχολόγος και καθηγητής στην Ιατρική Σχολή Miller του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι, λέει ότι η ιατρική κοινότητα δεν έχει συναίνεση σχετικά με το εάν η CTE υπάρχει αρχικά ως συγκεκριμένη πάθηση.

«Δεν υπάρχει πραγματικά μια οριστική διαγνωστική οντότητα γνωστή ως CTE», λέει ο Greene, εξηγώντας ότι η πάθηση πρέπει να αντιμετωπίζεται ως υπόθεση και όχι ως συγκεκριμένο σύνολο συμπτωμάτων.

Ο Greene δηλώνει επίσης ότι ακόμη και όταν λειτουργεί με την υπόθεση ότι υπάρχει CTE, δεν υπάρχουν ακόμη οριστικά στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι προκαλείται πάντα από επαναλαμβανόμενες διάσειση, όπως αυτές που βιώνονται σε αθλήματα επαφής.

«Αν και υπάρχουν σίγουρα κάποια στοιχεία που υποδηλώνουν ότι οι επαναλαμβανόμενες διάσειση από αθλήματα επαφής όπως το ποδόσφαιρο μπορεί να οδηγήσουν σε νευρολογικές παθήσεις, δεν είναι ακόμα πειστικό», λέει ο Greene, υποστηρίζοντας ότι πολλοί άνθρωποι που βιώνουν επαναλαμβανόμενες διάσειση δεν αναπτύσσουν συμπτώματα CTE.

Η Δρ Lauren Shapiro, αναπληρώτρια καθηγήτρια και ερευνήτρια τραυματικής εγκεφαλικής βλάβης στη σχολή Miller, εκφράζει παρόμοια άποψη.

“Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί παράγοντες που μπορούν να παίξουν ρόλο στον κίνδυνο ενός ποδοσφαιριστή για νευροεκφυλιστικές καταστάσεις. Ο χρόνος παιχνιδιού είναι μόνο ένας από αυτούς τους παράγοντες”, λέει ο Shapiro, υποστηρίζοντας ότι κανείς δεν μπορεί να πει οριστικά ότι μια μακρά ποδοσφαιρική καριέρα θα οδηγήσει σε CTE.

Δεδομένης της ασυμφωνίας μεταξύ της συζήτησης των μέσων ενημέρωσης για το CTE και της πραγματικής επιστημονικής συναίνεσης γύρω από την πάθηση, είναι σαφές ότι η δημόσια αντίληψη της νόσου έχει διαστρεβλωθεί σοβαρά και έχει προκαλέσει αίσθηση. Αυτό ενισχύεται από την πολιτική οπτική γωνία στη συζήτηση γύρω από την υποψηφιότητα του Walker – οι αντίπαλοί του έχουν έννομο συμφέρον να βρουν στοιχεία ότι η ασθένεια υπάρχει όπως γίνεται αντιληπτή από το κοινό.

Η χρήση αναξιόπιστης επιστήμης για να υποδείξει ότι ένας υποψήφιος είναι ακατάλληλος για το αξίωμα θα ήταν ανειλικρινής. Αντί να βασίζονται σε αβάσιμους ισχυρισμούς για εγκεφαλική βλάβη, οι επικριτές του Walker θα πρέπει να επισημάνουν τους προηγούμενους ισχυρισμούς του για ενδοοικογενειακή βία ως πιο νόμιμη βάση για τον ισχυρισμό ότι δεν μπορεί να κατέχει δημόσια αξιώματα.

Αν και οι εσφαλμένες αντιλήψεις σχετικά με το CTE είναι κοινές, εξακολουθούν να υπάρχουν κίνδυνοι που σχετίζονται με αθλήματα επαφής όπως το ποδόσφαιρο. Ενώ οι ερευνητές ισχυρίζονται ότι η πλήρης απαγόρευση του αθλήματος θα ήταν περιττή, υπάρχουν μέτρα ασφαλείας που πρέπει να ληφθούν.

«Υπήρξαν τεράστιοι πόροι αφιερωμένοι στην πρόληψη τραυματισμών στο κεφάλι στο αμερικανικό ποδόσφαιρο και νομίζω ότι το παιχνίδι μπορεί να γίνει πιο ασφαλές», λέει ο Shapiro.

Ο Greene λέει ότι ένας από τους πιο αποτελεσματικούς τρόπους για να αποφευχθεί ο κίνδυνος που σχετίζεται με συχνές διάσειση είναι να περιμένετε αρκετό καιρό μετά από έναν τραυματισμό για να συνεχίσετε να παίζετε.

«Οι επαναλαμβανόμενες διάσειση φαίνεται να έχουν μεγαλύτερο αντίκτυπο στη γνωστική λειτουργία», λέει ο Greene και λέει ότι γι’ αυτό χρειάζονται αυστηρές οδηγίες για την επιστροφή στο παιχνίδι. Αναφέρει ότι οι οδηγίες της Φλόριντα επιτρέπουν τη σχετική ασφάλεια ενώ παίζετε το άθλημα.

Αν και είναι δελεαστικό να υποστηρίξουμε ότι ένας αντίπαλος υποψήφιος είναι ιατρικά ακατάλληλος για το αξίωμα, οι περισσότεροι από τους αντιπάλους του Walker είναι απλοί άνθρωποι χωρίς την κατάλληλη επιστημονική πείρα για να κάνουν αυτόν τον προσδιορισμό.

Την επόμενη φορά που το CTE θα αναφερθεί σε μια υπόθεση υψηλού προφίλ, το κοινό και τα μέσα ενημέρωσης θα πρέπει να είναι προσεκτικά για να κάνουν κάτι περισσότερο από πρόχειρη έρευνα για την πάθηση και να διαπιστώσουν ότι η αλήθεια δεν είναι τόσο ξεκάθαρη όσο έχει προταθεί.

Ο Kris Berg είναι τελειόφοιτος της αγγλικής λογοτεχνίας και της έντυπης δημοσιογραφίας. Έχουν καταγωγή από το Westchester της Νέας Υόρκης και θέλουν να ζήσουν και να εργαστούν στη Νέα Υόρκη μετά την αποφοίτησή τους.

Leave a Comment