Φοιτητές της περιοχής του μετρό οδηγούν αυτοκίνητα Opus στο St. Ιωσήφ

του Ντένις Ντάλμαν

[email protected]

Με την πρώτη ματιά, οι περισσότεροι άνθρωποι κάνουν διπλή λήψη όταν βλέπουν για πρώτη φορά ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο Opus No. 3. Χαμογελούν ακόμη και γελάνε γιατί μοιάζει με ένα χαριτωμένο αυτοκίνητο που βγήκε από παιδικό καρτούν.

Αλλά η σύγχυσή τους μετατρέπεται γρήγορα σε περιέργεια. Αυτό συνέβη πρόσφατα όταν περίπου δύο δωδεκάδες μαθητές γυμνασίου από την περιοχή των Δίδυμων Πόλεων επισκέφτηκαν το St. Ο Τζόζεφ και τα δοκιμαστικά οδήγησαν τα οχήματα, τα οποία μερικές φορές ονομάζονται «καρότσια γκολφ έτοιμα για δρόμους».

Οι φοιτητές είναι μέλη του TriDistrict Center for Advanced Professional Studies. Είναι ένα συνεργατικό πρόγραμμα μάθησης που βασίζεται στο επάγγελμα που υποστηρίζεται από τις σχολικές περιφέρειες του Inver Grove Heights, South St. Paul/West St. Paul, Mendota Heights και Eagan.

Οι μαθητές που επισκέφτηκαν τον Αγ. Ο Joseph, είναι μέλη του μαθήματος Transportation and Skilled Trades της TriDistrict CAPS, το οποίο περιλαμβάνει εμπειρίες πρακτικής μάθησης – έτσι το ταξίδι τους στο St. Ιωσήφ. Ο Ken Kusch, ο διευθυντής του TriDistrict CAPS, συνόδευσε τους μαθητές στην εκδρομή τους.

Στο St. Joseph, συγκεντρώθηκαν όλοι στο κτίριο του καταφυγίου Lake Wobegon Trailhead, όπου έμαθαν το ιστορικό της εταιρείας ηλεκτρικών αυτοκινήτων. Επικεφαλής της συζήτησης ήταν ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Opus Motorcar Co. Tom Skahen και ο επικεφαλής μάρκετινγκ Ronn Paulson.

Ο Skahen μοιράστηκε με τους μαθητές το ιστορικό του και πώς δημιουργήθηκε το Opus.

Οι επισκέπτες φοιτητές περιηγήθηκαν επίσης στο Sunset Manufacturing, το κτίριο που στεγάζει επίσης την Opus Motorcar Co. Ηλιοβασίλεμα, που βρίσκεται ακριβώς βόρεια του σταθμού Holiday στο St. Joseph, ιδρύθηκε τη δεκαετία του 1970 από τον αείμνηστο Tom Skahen (παππούς του Tom Skahen). Η εταιρεία κατασκευάζει μια μεγάλη γκάμα μεταλλικών εξαρτημάτων και προϊόντων, όπως γεωργικά εφόδια όπως δεξαμενές γάλακτος χύμα. Ο πατέρας του Tom, Sean Skahen, είναι ο πρόεδρος του Sunset.

Οι μαθητές έμαθαν ότι το Opus ξεκίνησε σχεδόν με μια προαίσθηση και μια τύχη. Ο Tom Skahen έχει ένα υπόβαθρο στη μικροκινητικότητα – σκούτερ, hoverboard, ποδήλατα και πολλά άλλα. Ήταν για ένα διάστημα ο επικεφαλής μηχανολόγος μηχανικός της Wayzata Rover Robotics. Πέρυσι, ο Skahen γοητεύτηκε εντελώς από τα ηλεκτρικά οχήματα και τις δυνατότητές τους. Μοιράστηκε τον ενθουσιασμό του με τον πατέρα του, ο οποίος επίσης γρήγορα γοητεύτηκε, γινόμενος συνεργάτης στην προσπάθεια δημιουργίας ηλεκτρικών οχημάτων Opus No. 3.

Ο Skahen περιέγραψε το Opus στους μαθητές. Κάθε ένα μπορεί να ανεβεί σε ταχύτητα 30-35 mph. Μπορούν να συνδεθούν σε οικιακή παροχή ρεύματος μέσω μιας κανονικής πρίζας. Τα αυτοκίνητα διαθέτουν ηλεκτρικά παράθυρα, ραδιόφωνο, Bluetooth, τηλεχειριστήριο κλειδώματος και ξεκλειδώματος και καθίσματα απομίμησης δέρματος. Υπάρχει χώρος για τρεις επιβάτες – οδηγός μπροστά, δύο επιβάτες πίσω. Ένα Opus No. 3 κοστίζει 7.500 δολάρια.

Καρότσια γκολφ έτοιμα για δρόμους, όπως το Opus No. 3, είναι επί του παρόντος νόμιμη η οδήγηση σε ορισμένες περιοχές του St. Joseph, Sartell και St. Paul, σημείωσε ο Skahen. Τα οχήματα είναι βολικά για χρήση σε γειτονιές – για παράδειγμα, ταξίδια στο τοπικό παντοπωλείο, σε πάρκα, για επίσκεψη σε φίλους ή απλώς για να κάνετε μια ήσυχη, χαλαρωτική οδήγηση σε ήσυχους δρόμους της γειτονιάς.

Προς το παρόν, τα αυτοκίνητα αποτελούν μέρος ενός δοκιμαστικού στόλου και τα περισσότερα συναρμολογούνται στο εξωτερικό, αν και η Skahen τελικά έχει σχέδια για ακόμη περισσότερες – αν όχι όλες – εργασίες συναρμολόγησης και φινιρίσματος εδώ στο St. Ιωσήφ.

Η Skahen ανακοίνωσε επίσης στους μαθητές ένα ολοκαίνουργιο προϊόν που παρουσίασε πρόσφατα η Opus Motorcar Co. – ένα “EWagen Conversion Kit” που μπορεί να μετατρέψει τα κλασικά αυτοκίνητα που κινούνται με φυσικό αέριο, όπως τα “bugs” της Volkswagen, σε ηλεκτρικά οχήματα. Οι μπαταρίες τοποθετούνται στα αυτοκίνητα μετά την αφαίρεση των κινητήρων αερίου και του κιβωτίου ταχυτήτων. Αυτή η μετατροπή μπορεί να κάνει τα αυτοκίνητα εντυπωσιακά ελαφρύτερα σε βάρος, μερικά ελαφριά μόλις 700 λίβρες σε σύγκριση με χιλιάδες λίβρες για τα συμβατικά αυτοκίνητα.

Μετά τη μαθησιακή εμπειρία και το φροντιστήριο κτιρίου, οι μαθητές είχαν επιτέλους την ευκαιρία να κάνουν αυτό που ήθελαν να κάνουν – test drive Opus No. 3.

Υπήρχαν γέλια τριγύρω καθώς ομάδες τριών μαθητών περίμεναν με αγωνία τη σειρά τους, μπήκαν σε κάθε αυτοκίνητο και ξεκίνησαν για μια βόλτα στο πάρκινγκ του κτιρίου του μονοπατιού Wobegon.

Είχαν μια έκρηξη

«Τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα μπορούν να είναι πραγματικά ισχυρά και η μεταφορά ενέργειας τους είναι πραγματικά αποτελεσματική», είπε ο Joe Sanchez, ένας από τους μαθητές. «Είναι επίσης ωραίο που φορτίζεται μόνο του όταν λειτουργεί».

«Έμαθα περισσότερα για τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα και τον τρόπο κατασκευής τους», είπε ο μαθητής Αλεχάντρο Ζαπάτα. «Έμεινα έκπληκτος με το πόσα λιγότερα ανταλλακτικά χρειάζονται από τα κανονικά αυτοκίνητα».

«Έμαθα ότι η προσπάθεια να ξεκινήσεις μια επιχείρηση είναι εξαιρετικά δύσκολη», είπε ο Adam Suchy. «Έμαθα επίσης ότι τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα μπορούν να είναι ισχυρά».

Οι μαθητές έδειχναν πεπεισμένοι ότι είχαν δει το μέλλον των μεταφορών – ένα μέλλον που διαμορφώνεται και καθορίζεται σε μεγάλο βαθμό από μια δύναμη: τον ηλεκτρισμό.

συνεισέφερε φωτογραφία
Μαθητές από την περιοχή του μετρό Twin Cities ακούν τον Tom Skahen να μοιράζεται το ιστορικό της εταιρείας Opus Car Company στο St. Ιωσήφ. Ο Skahen είναι ο ιδρυτής και ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας, η οποία πουλά ηλεκτρικά μίνι αυτοκίνητα και, πιο πρόσφατα, κιτ μετατροπής για να μετατρέψει τα κλασικά αυτοκίνητα που κινούνται με φυσικό αέριο σε ηλεκτρικά.
συνεισέφερε φωτογραφία
Οι μαθητές από την περιοχή των Δίδυμων Πόλεων περιμένουν με ανυπομονησία να δοκιμάσουν ένα ηλεκτρικό αυτοκίνητο Opus No. 3 στο St. Ιωσήφ. Σημειώστε το άλλο αυτοκίνητο στο βάθος.

Leave a Comment