Το Pokémon εξακολουθεί να ζει: Η ερωτική σχέση της Ταϊβάν με το παιχνίδι Ο κόσμος ξέχασε | Ταϊβάν

WΔεν μπορώ να σου δείξω το πρόσωπο του Τσάι. Ο 52χρονος αφαιρεί με κόπο έξι τηλέφωνα σε έναν προσαρμοσμένο δίσκο σε στυλ κουβά. Τα καλώδια φόρτισης μπαίνουν σε ένα σακίδιο γεμάτο τροφοδοτικά. Η σύνθετη ρύθμιση έχει σχεδιαστεί για να μεγιστοποιεί την εμπειρία του στο Pokémon Go διασφαλίζοντας ότι είναι πάντα σε λειτουργία κυνηγιού.

Ο Tsai ξεκίνησε το 2016 με ένα μόνο τηλέφωνο, αλλά λέει ότι το έξι είναι ο τέλειος αριθμός για να αποφύγει να περιμένει η συσκευή του να χειριστεί όλες τις «βαρετές» καμπάνες και σφυρίχτρες κάθε φορά που πιάνει ένα από τα εικονικά πλάσματα.

Ο Tsai, ένας λάτρης του Pokémon Go, κουβαλάει ένα δίσκο με τηλέφωνα και ένα σακίδιο με μπαταρίες. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian
Τηλέφωνα στο δίσκο.
Έξι συσκευές παρέχουν μια βέλτιστη εμπειρία κυνηγιού Pokémon Go, λέει ο Tsai. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian

Είναι ενθουσιασμένος που θα μας μιλήσει, λέει ο Τσάι χωρίς να σηκώνει το βλέμμα του και κανονικά θα χαιρόταν να ποζάρει. Όμως ήρθε στην Ταϊπέι από το Καοσιούνγκ, 350 χλμ. μακριά, και η γυναίκα του πιστεύει ότι είναι σε επαγγελματικό ταξίδι.

Εκτός από τους συζυγικούς κινδύνους, ο Tsai πιστεύει ότι το Pokémon Go είχε θετικό αντίκτυπο στη ζωή του. «Είναι καλό για άσκηση», λέει.

Το Pokémon Go είναι ένα παιχνίδι επαυξημένης πραγματικότητας για κινητά που επιτρέπει στους χρήστες να κυνηγούν δημόσια «τέρατα τσέπης» όπως τα Pikachu, Bulbasaur, Charizard και Squirtle. Όταν κυκλοφόρησε το 2016, κατέγραψε 500 εκατομμύρια λήψεις τους πρώτους έξι μήνες. Οι ειδήσεις ήταν γεμάτες με ιστορίες ανθρώπων που κυνηγούσαν τυφλά τους ήρωες μέσα από πόλεις, λίμνες και ερήμους, ακόμη και εισέβαλαν στα κλαμπ των συμμοριών ποδηλατών. Αν και εξακολουθεί να είναι ένα από τα πιο δημοφιλή παιχνίδια τηλεφώνου στον κόσμο, ο αριθμός των χρηστών παγκοσμίως έχει μειωθεί ραγδαία τα τελευταία χρόνια. Μέχρι τον Ιούνιο, ο αριθμός των μηνιαίων χρηστών παγκοσμίως είχε μειωθεί σε περίπου 80 εκατομμύρια, με μόνο το 10% να συνδέεται καθημερινά.

Ωστόσο, εξακολουθεί να είναι πολύ δημοφιλές στην Ταϊβάν σε όλες τις ηλικιακές ομάδες. Οι νεαροί ενήλικες μεγάλωσαν με κινούμενα σχέδια και παιχνίδια Nintendo και χρησιμοποιούσαν την έκδοση για κινητά, μοιράζοντάς την με τους γονείς και τους παππούδες τους. Αντικατοπτρίζει επίσης την αγάπη της Ταϊβάν για την ιαπωνική κουλτούρα και τα χαριτωμένα πράγματα γενικότερα.

Οι συμμετέχοντες στην εκδήλωση Pokémon Go Safari πηγαίνουν για κυνήγι.
Οι συμμετέχοντες στην εκδήλωση Pokémon Go Safari πηγαίνουν για κυνήγι. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian
Ένας θαυμαστής των Pokémon ποζάρει δίπλα σε ένα cutout του Snorlax.
Ένας θαυμαστής των Pokémon ποζάρει δίπλα σε ένα cutout του Snorlax. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian

Στην περιοχή της Ταϊπέι, όπου βρίσκονται μερικές από τις πιο πυκνοκατοικημένες περιοχές του κόσμου, δεκάδες άνθρωποι μπορούν συχνά να βρεθούν να περιμένουν να γίνουν «επιδρομές» σε πάρκα και έξω από τράπεζες ή ταχυδρομεία. Σε μια death metal συναυλία στο Wanhua, μια νεαρή γυναίκα ντυμένη στα μαύρα πλήθος έκανε σερφ κρατώντας ένα βελούδινο παιχνίδι Pikachu. Τον Σεπτέμβριο, η εθνική αεροπορική εταιρεία παρουσίασε ένα αεροπλάνο με Pokémon. Το 2021, ένα 7-Eleven με θέμα τα Pokémon άνοιξε στην Ταϊπέι.

Οι Ji Shao Lau, Yi Xuan Lin, Kevin Tien και Joanna Luo επιδεικνύουν τους ρόλους τους στα Pokémon.
Οι Ji Shao Lau, Yi Xuan Lin, Kevin Tien και Joanna Luo επιδεικνύουν τους ρόλους τους στα Pokémon. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian

Η Niantic, η μητρική εταιρεία του Pokémon Go, διατηρεί τα δεδομένα της απίστευτα σφιχτά. Δεν θα παρέχει στατιστικά στοιχεία χρηστών για συγκεκριμένη χώρα ή αριθμητικά στοιχεία συμμετοχής για το εξαντλημένο γεγονός της Ταϊπέι. Αλλά ο επικεφαλής των εκδηλώσεων της Niantic για την Ασία-Ειρηνικό, Go Nagano, λέει ότι η Ταϊβάν είναι μια από τις μεγαλύτερες αγορές της εταιρείας κατά κεφαλήν και η Ταϊπέι φιλοξενεί το γυμναστήριο με τις περισσότερες επισκέψεις στον κόσμο, ένα εικονικό πεδίο μάχης για ομάδες. Το 2021, η Ταϊβάν κατέγραψε τον δεύτερο υψηλότερο μέσο αριθμό χιλιομέτρων που διένυσαν χρήστες του Pokémon Go, με τα στοιχεία των καταναλωτών να δείχνουν ότι οι κάτοικοι της Ταϊβάν ξόδεψαν σχεδόν τρεις φορές περισσότερο χρόνο παίζοντας το παιχνίδι από τους Ιάπωνες χρήστες.

«Οι θείες και οι θείοι περνούν όλη μέρα παίζοντας»

Μία από τις πρώτες διεθνείς εκδηλώσεις μετά την Covid στην Ταϊβάν είναι ένα τριήμερο Pokémon Go Safari στο δασικό πάρκο Da’an της Ταϊπέι, που διοργανώνεται με τοπικά τμήματα τουρισμού για την προώθηση της πόλης. Φορτηγά μεταφορέων βρίσκονται επί τόπου για να ενισχύσουν προσωρινά τα σήματα 4G και 5G σε εκατοντάδες ανθρώπους που περπατούν αργά και κοιτάζουν τα τηλέφωνά τους.

Ορισμένα από αυτά διαθέτουν σπιτικές στολές ή θεματικές στολές και διάφορες προσαρμοσμένες λύσεις φόρτισης είναι διαθέσιμες. Πολλά τηλέφωνα είναι κοινά. Ένας νεαρός άνδρας κουβαλά μια πλαστικοποιημένη πινακίδα που διαφημίζει ένα πιθανό εμπόριο Pokémon και γρήγορα περικυκλώνεται. Μια γυναίκα στα 50 της, ντυμένη με ροζ μπουφάν, κάνει παζάρια μαζί του. Με το όνομα Juana, λέει με περηφάνια ότι έχει ένα σπάνιο Pokemon από την Ελλάδα που πούλησε από έναν μυστηριώδη επισκέπτη. Ερωτηθείς για λεπτομέρειες, ο Χουάν γίνεται καχύποπτος. Είμαστε κατάσκοποι; Για να είμαστε ειλικρινείς, δεν ξέρουμε πώς να απαντήσουμε.

Η Keiko Maeda, μια 85χρονη Γιαπωνέζα συνταξιούχος, λέει ότι βαριόταν στο σπίτι και ήθελε να ασκείται και να σκοτώνει χρόνο κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Έτσι, προσέλαβε έναν ιδιωτικό δάσκαλο για να της μάθει πρώτα πώς να χρησιμοποιεί ένα κινητό τηλέφωνο και στη συνέχεια να της μάθει πώς να παίζει ένα παιχνίδι. Ένα χρόνο αργότερα, έχει πετάξει μόνη της από το Τόκιο μόνο για αυτό το γεγονός.

Η 85χρονη Keiko Maeda ήρθε στην εκδήλωση από το Τόκιο.
Η 85χρονη Keiko Maeda ήρθε στην εκδήλωση από το Τόκιο. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian
Καμία εκδήλωση Pokémon δεν θα ήταν ολοκληρωμένη χωρίς μια μασκότ Pikachu.
Καμία εκδήλωση Pokémon δεν θα ήταν ολοκληρωμένη χωρίς μια μασκότ Pikachu. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian

«Δεν ήξερα αν θα μπορούσα να έρθω ξανά στην Ταϊβάν λόγω του Covid, οπότε είμαι χαρούμενη που βρίσκομαι εδώ», λέει μέσω μεταφραστή.

Η Maeda είναι ο γηραιότερος παίκτης που συναντά ο Guardian, αλλά αυτό δεν αποτελεί εξαίρεση. Το παιχνίδι είναι πολύ δημοφιλές μεταξύ των ηλικιωμένων στην Ταϊβάν, όπου, όπως και μεγάλο μέρος της Ανατολικής Ασίας, ο πληθυσμός γερνάει γρήγορα. Ο πιο διάσημος παίκτης της Ταϊπέι, που πρόσφατα αποσύρθηκε μετά από εγκεφαλικό, είναι ο 74χρονος παππούς Chen Sunyuan, ο οποίος κυκλοφορούσε με το ποδήλατό του με 64 τηλέφωνα συνδεδεμένα στο τιμόνι.

Κατευθυνθείτε στο Ναγκάνο, στην Ασία της Niantic.  Οικοδεσπότης Ζωντανών Εκδηλώσεων Pacific.
Κατευθυνθείτε στο Ναγκάνο, στην Ασία της Niantic. Οικοδεσπότης Ζωντανών Εκδηλώσεων Pacific. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian

Οι νέοι αστειεύονται ότι το παιχνίδι είναι μια μορφή φροντίδας ηλικιωμένων – βγάζοντας τους ηλικιωμένους συγγενείς έξω για άσκηση και κοινωνικοποίηση. «Είναι ένα θετικό παιχνίδι για τους ηλικιωμένους, τους δίνει έναν σκοπό, υπάρχουν ομαδικές εκδηλώσεις, γνωρίζουν κόσμο», λέει ένας νεότερος παίκτης.

Στο Da’an Park, ο χρόνος που αφιερώνεται στο παιχνίδι κάθε μέρα κατανέμεται αρκετά καθαρά μεταξύ των γενεών. Νεότεροι άνθρωποι όπως ο Jason, 35 ετών, «δεν έχουν χρόνο να εθιστούν» και λένε ότι περιορίζονται σε 30 λεπτά με δύο ώρες την ημέρα. Οι περισσότεροι άνθρωποι σε αυτήν την ηλικιακή ομάδα αναφέρουν τη νοσταλγία όταν τους ρωτούν γιατί τους αρέσει το παιχνίδι. Μεγάλωσαν βλέποντας κινούμενα σχέδια και τώρα παίζουν τηλέφωνο με φίλους και αδέρφια. Μερικοί έχουν φέρει μαζί τους –συχνά εμφανώς αδιάφορα– τα μικρά παιδιά τους.

Ο Sam Chi ντύθηκε Ash Ketchum, ένας χαρακτήρας εκπαιδευτή Pokémon.
Ο Sam Chi ντύθηκε Ash Ketchum, ένας χαρακτήρας εκπαιδευτή Pokémon. Φωτογραφία: An Rong Xu / The Guardian

«Αλλά οι θείες και οι θείοι περνούν όλη μέρα παίζοντας το», λέει.

Πίσω στην παγόδα, κάτι στην οθόνη τραβάει την προσοχή του Τσάι και κολλάει ένα γιακά στο δίσκο για να πάει μια βόλτα στο πάρκο. Είναι σταθερά στο στρατόπεδο των ενθουσιωδών, αλλά λέει ότι έχει τα όριά του. “Στο Kaohsiung, είδα ανθρώπους να πηγαίνουν στη θάλασσα για να πιάσουν Pokemon. Δεν είμαι τόσο τρελός.”

Leave a Comment