Το Platypus αντιμετωπίζει απειλές από μεγάλα φράγματα

Ο διάσημος πλατύποδας της Αυστραλίας (Καλλίθριξ) είναι ένα funky ζώο με λίγη κρίση ταυτότητας. Έχουν έναν μάλλον μοναδικό συνδυασμό χαρακτηριστικών: μπορούν να γεννήσουν αυγά παρόλο που ταξινομούνται ως θηλαστικά, τα αρσενικά έχουν δηλητηριώδη σπόρια που πιθανώς χρησιμοποιούν για να ανταγωνίζονται κατά τη διάρκεια της περιόδου ζευγαρώματος, χρησιμοποιούν την ηλεκτρική υποδοχή για να εντοπίσουν θηράματα όπως σκουλήκια, οστρακοειδή και κάμπιες. Για να μην πολυλογώ, η γούνα τους είναι βιοφθορισμού.

Εγγενείς στην Αυστραλία και την ηπειρωτική Τασμανία, οι πλατύπους είναι τοπικά εξαφανισμένοι σε ορισμένα μέρη της Αυστραλίας. Η Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης στον Κόκκινο Κατάλογο Απειλούμενων Ειδών κατατάσσει τον πλατύπους ως Σχεδόν Απειλούμενο, κυρίως λόγω απειλών από δασικές πυρκαγιές, αποψίλωση δασών, ξηρασία, ρύπανση και αρπακτικά ζώα (συμπεριλαμβανομένων αλεπούδων, γατών και σκύλων).

[Related: Australia’s horrific fires may permanently change the country’s landscape.]

Τα φράγματα ποταμών μπορεί επίσης να προστεθούν στη λίστα των απειλών, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε σήμερα στο περιοδικό Βιολογία της επικοινωνίας. Μια ομάδα από το Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας εξέτασε τη γενετική σύνθεση 274 πλατύποδων που ζουν κατά μήκος εννέα ποταμών στη Νέα Νότια Ουαλία. Πέντε από τα ποτάμια περιείχαν ένα μεγάλο φράγμα ύψους μεταξύ 278 και 590 ποδιών και τα τέσσερα ποτάμια που απομένουν στη μελέτη δεν είχαν φράξει.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι τα μεγάλα φράγματα αποτελούν σημαντικά εμπόδια στις μετακινήσεις του πλατύπου, οδηγώντας σε μεγαλύτερη γενετική διαφοροποίηση ή περιορισμένη γονιδιακή ροή, μεταξύ των πλατύποδων πάνω και κάτω από μεγάλα φράγματα σε σύγκριση με ποτάμια χωρίς φράγματα. Η γενετική διαφοροποίηση αυξήθηκε με την πάροδο του χρόνου από την κατασκευή του φράγματος, αντανακλώντας τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις του φράγματος. Δεδομένου ότι τα μεγάλα φράγματα περιορίζουν την κίνηση των πλατύπων, υπάρχει περιορισμένη ή καθόλου ροή γονιδίων μεταξύ ομάδων ζώων. Αυτή η έλλειψη γενετικής ποικιλότητας καθιστά αυτούς τους ξεχωριστούς πληθυσμούς πλατύποδα ολοένα και πιο ευάλωτους στην κατάθλιψη συγγενούς αναπαραγωγής και στην απώλεια προσαρμοστικής γενετικής ποικιλότητας. Επιπλέον, καθιστά πιο δύσκολο για αυτούς να επανααποικίσουν περιοχές όπου έχει σημειωθεί τοπική εξαφάνιση ή εξαπλώθηκε σε περιοχές με καλύτερες συνθήκες.

“Εξάγαμε DNA από το αίμα που συλλέχτηκε από τους ερευνητές μας στην Πρωτοβουλία Διατήρησης Platypus στο UNSW. Χρησιμοποιώντας χιλιάδες μοριακούς δείκτες, μπορέσαμε να αναγνωρίσουμε ένα ισχυρό σήμα που υποδεικνύει ότι η γενετική διαφοροποίηση αυξήθηκε γρήγορα μεταξύ των πλατύπων κάτω και πάνω από αυτά τα μεγάλα φράγματα , ο επικεφαλής συγγραφέας Luis Mijangos , πρώην φοιτητής διδάκτορα του UNSW τώρα στο Πανεπιστήμιο της Καμπέρας, είπε σε μια δήλωση.

Αυτή η γενετική διαφοροποίηση έχει αυξηθεί με την πάροδο του χρόνου από τότε που κατασκευάστηκαν τα φράγματα, δείχνοντας μερικές από τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις του φράγματος και τα εμπόδια που δημιουργούν στους πληθυσμούς των πλατύπων.

[Related: Platypus milk might save us from bacterial infections, and that’s not even the best thing about them.]

«Αυτό είναι ένα βαθύ αποτέλεσμα με σημαντικές επιπτώσεις για τη διατήρηση του πλατύπου», δήλωσε ο καθηγητής Ρίτσαρντ Κίνγκσφορντ, διευθυντής του Κέντρου Επιστήμης Οικοσυστήματος του UNSW και ένας από τους συγγραφείς της εργασίας, σε δήλωση. “Υποπτευόμασταν από καιρό ότι το θήραμα μπορεί να περιορίσει τις κινήσεις του πλατύπου, αλλά αυτό είναι το “όπλο καπνίσματος”. Αυτά τα ζώα απλά δεν μπορούν να περάσουν από μεγάλα φράγματα.”

Για να βοηθήσουν τον πλατύποδα, οι συγγραφείς προτείνουν ότι ο σχεδιασμός εξοικονόμησης και διαχείρισης του νερού θα πρέπει να εξετάσει εναλλακτικές προσεγγίσεις σε αυτά τα μεγάλα φράγματα, συμπεριλαμβανομένης της αποθήκευσης νερού σε ταμιευτήρες εκτός ποταμών, της τεχνητής μετακίνησης μεμονωμένων πλατύπων μεταξύ ομάδων πάνω και κάτω από τα φράγματα ή της κατασκευής δομών διέλευσης πλατύπους. θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να ταξιδέψει μεταξύ τμημάτων με φράγματα και χωρίς φράγματα για να αυξήσει τη διασπορά.

«Γνωρίζουμε ότι οι πλατύπους μειώνονται σε πολλά μέρη της εμβέλειάς τους στην ανατολική Αυστραλία, επηρεασμένοι από πολλές απειλές. Αυτή η μελέτη προσδιορίζει μία από τις κύριες απειλές για αυτό το εμβληματικό είδος, δήλωσε σε δήλωση ο Gilad Bino, επικεφαλής της πρωτοβουλίας για τη διατήρηση του Platypus στο UNSW Sydney και άλλος συγγραφέας της μελέτης. «Υπάρχουν ακόμη πολλά που δεν γνωρίζουμε για την οικολογία του πλατύπους, αλλά δεδομένου του διεθνούς στάτους του ως μονότρεμου, είναι όλο και πιο σημαντικό να κατανοήσουμε και να διαχειριστούμε τις απειλές για αυτό το μοναδικό είδος».

Leave a Comment