Το Mount Madonna School φέρνει την τεχνολογία CRISPR στην τάξη – Santa Cruz Sentinel

WATSONVILLE — Μαθητές γυμνασίου σε μια τάξη βιοϊατρικής μηχανικής στο Mount Madonna School στο Watsonville διεξήγαγαν πρόσφατα ένα πείραμα επεξεργασίας γονιδίων χρησιμοποιώντας την τεχνολογία CRISPR υπό την καθοδήγηση της φαρμακευτικής ερευνήτριας που έγινε επιστήμη και καθηγήτρια μηχανικής Lisa Catterall.

«Οι μαθητές πρέπει να γνωρίζουν πώς λειτουργεί ο κόσμος και πού πέφτουν όταν μπαίνουν σε αυτόν», είπε η Catterall. “Αυτή η τεχνολογία θα είναι τόσο απίστευτα σχετική και είτε συνεχίσουν τη βιολογική έρευνα είτε όχι, όπως κάνουν μερικά από τα παιδιά, πρέπει να είναι μορφωμένοι ψηφοφόροι. Πρέπει να γνωρίζουν πότε ανακύπτουν ηθικά ζητήματα, ποια είναι η πραγματική ιστορία είναι.»

Η τεχνολογία Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats ή η τεχνολογία CRISPR δίνει τη δυνατότητα σε ερευνητές και μαθητές γυμνασίου να βρουν ένα συγκεκριμένο κομμάτι DNA ή γονιδίου και να το επεξεργαστούν, για να επιτύχουν διάφορα αποτελέσματα όπως η εξάλειψη θανατηφόρων γενετικών διαταραχών όπως η δρεπανοκυτταρική αναιμία ή στην περίπτωση 9 /11. -μαθητές στην επιστημονική τάξη του Catterall, οι οποίοι μετέτρεψαν ένα γονίδιο ανεκτικό στη λακτόζη σε δυσανεκτικό.

Αν και μπορεί να φαίνεται ότι ένα πείραμα στην τάξη που χρησιμοποιεί την τεχνολογία αιχμής γονιδιακής επεξεργασίας θα περιλαμβάνει ένα δωμάτιο γεμάτο ακριβό, εξειδικευμένο εξοπλισμό, το πείραμα είναι απλό και φθηνό, σύμφωνα με την Catterall.

«Πριν από δέκα χρόνια ήταν πολύ ακριβό να κάνουμε οποιαδήποτε γενετική μηχανική», είπε η Catterall. “Το CRISPR είναι πολύ, πολύ απλό.”

Η καθηγήτρια Φυσικών Επιστημών Lisa Catterall έχει το CRISPR in a Box Education Kit. Πίστωση: Aric Sleeper

Οι προμήθειες για το πείραμα γονιδιακής επεξεργασίας διατίθενται σε ένα έτοιμο προς χρήση εκπαιδευτικό κιτ που κοστίζει περίπου 150 $ και απαιτεί πρόσθετο εξοπλισμό που συνήθως βρίσκεται σε εργαστήριο επιστημών γυμνασίου, όπως διαβαθμισμένοι κύλινδροι, πιπέτες και εξοπλισμός ατομικής προστασίας.

Εκτός από την εκμάθηση και την εκτέλεση των επιστημονικών διαδικασιών που σχετίζονται με την επεξεργασία γονιδίων, οι μαθητές του Catterall συζητούν τις ηθικές και φιλοσοφικές επιπτώσεις των πιθανών εφαρμογών της τεχνολογίας.

«Δεν είμαι πραγματικά σίγουρος πώς νιώθω για τη χρήση της γονιδιακής επεξεργασίας», είπε ο φοιτητής Cy Harris. «Νομίζω ότι μπορεί να είναι καλό αν χρησιμοποιηθεί για να απαλλαγούμε από ασθένειες ή γονιδιακές μεταλλάξεις που είναι επιβλαβείς για την ποιότητα ζωής των ανθρώπων».

Η δευτεροετής φοιτήτρια Anya Gonzalez μοιράστηκε παρόμοια ηθικά συναισθήματα με τον συνεργάτη της στο εργαστήριο.

“Το CRISPR είναι κάτι που είναι πολύ αμφιλεγόμενο και νομίζω ότι η ηθική μας βρίσκεται πίσω από την τεχνολογία, επομένως πρέπει να αποφασίσουμε πού θα τραβήξουμε τη γραμμή με την επεξεργασία γονιδίων”, δήλωσε η φοιτήτρια Anya Gonzalez. «Αλλά νομίζω ότι αν μπορούμε να το χρησιμοποιήσουμε για το καλύτερο, αυτό θα ήταν εκπληκτικό».

Οι περισσότεροι μαθητές συμφώνησαν ότι οι δυνατότητες της τεχνολογίας είναι τόσο συναρπαστικές όσο και ανησυχητικές.

«Υπάρχουν πολλές δυνατότητες να κάνεις και καλό και κακό, και είναι λίγο τρομακτικό», είπε η φοιτήτρια Emma Monclus. «Δεν ξέρω πώς νιώθω για το σχεδιασμό του τέλειου μωρού, αλλά υπάρχουν πολλές δυνατότητες να εστιάσουμε στην πρόληψη προβλημάτων υγείας».

«Υπάρχουν δύο τρόποι που μπορεί να πάει το CRISPR», είπε η φοιτήτρια Ona Musoll-Buendia. «Μερικοί άνθρωποι θέλουν να το χρησιμοποιήσουν για να θεραπεύσουν θανατηφόρες γενετικές διαταραχές, κάτι που είναι εντάξει, αλλά άλλοι θέλουν να δημιουργήσουν έναν σούπερ στρατιώτη που δεν νιώθει κανένα συναίσθημα ή πόνο, ώστε να συνεχίσει να παλεύει, και αυτό δεν είναι καθόλου εντάξει.

Μαθήτρια του Mount Madonna σκορπίζει ένα πιάτο με μικρόβια.  Πίστωση: Aric Sleeper
Μαθήτρια του Mount Madonna σκορπίζει ένα πιάτο με μικρόβια. Πίστωση: Aric Sleeper

Για σπουδαστές όπως η Sophia Manzur, το καλύτερο μέρος του εργαστηρίου CRISPR είναι η εκτέλεση κάθε βήματος, από την ανάμειξη των συστατικών έως την επίστρωση πλακών βακτηρίων.

«Πάντα μου άρεσε να κάνω πρακτικές δραστηριότητες και μου αρέσουν οι επιστήμες και τα μαθηματικά», είπε η μαθήτρια Sophia Manzur. «Είμαι ένας μαθητής αφής, οπότε η όλη εμπειρία είναι εκπληκτική».

Αν και μπορεί να καταλήξει να επιλέξει να εισέλθει σε έναν τομέα της μηχανικής, η κατώτερη Erin Kavitsky είπε ότι ενδιαφέρεται για το CRISPR και τις μελλοντικές του επιπτώσεις.

«Δεν ήξερα πολλά για το CRISPR πριν από αυτό το μάθημα, και μου ταράζει το μυαλό», είπε η φοιτήτρια Έριν Καβίτσκι. «Αισθάνομαι ότι είναι τόσο σημαντικό για τις νεότερες γενιές ειδικά να μάθουν περισσότερα για αυτό, και νομίζω ότι αυτό μπορεί να διδαχθεί ακόμη και σε μαθητές γυμνασίου ή γυμνασίου».

Leave a Comment