Το AZ Sports Hall of Fame καλωσορίζει έξι νέα πρόσωπα στην Κατηγορία του 2022

Ο Future Pro Football Hall of Famer Larry Fitzgerald έλαβε αναγνώριση από το Sports Hall of Fame της Αριζόνα για τη συνεισφορά του στους Cardinals της Αριζόνα και στην τοπική κοινότητα την Τρίτη στο Chateau Luxe. (Φωτογραφία από τον Rudy Aguado/Cronkite News)

PHOENIX – Οι καριέρες αρκετών θρύλων του αθλητισμού της Valley μόλις έγιναν λίγο πιο διακοσμημένες.

Έξι νέα άτομα εισήχθησαν στο Αθλητικό Hall of Fame της Αριζόνα το βράδυ της Τρίτης, σε μια εκδήλωση με αστέρια στο Chateau Luxe που απέτισε φόρο τιμής στην τεράστια αθλητική κληρονομιά της πολιτείας.

Το μάθημα του 2022 περιελάμβανε τον ευρυγώνιο δέκτη Arizona Cardinals, Larry Fitzgerald, τον αείμνηστο Pedro Gomez, πρώην από την Arizona Republic και το ESPN, την πρώην παίκτρια του Phoenix Mercury, Jennifer Gillom, την πρώην μπασκετμπολίστρια της Βόρειας Αριζόνα, Peggy Kennedy, την Seton Catholic Preparatory girls και την προπονήτρια μπάσκετ Self. Michael K. Kennedy, αθλητικός φιλάνθρωπος της Αριζόνα.

«Αυτή είναι η ιστορία της Αριζόνα απόψε», είπε η Πέγκυ Κένεντι. «Αυτό που μου αρέσει και σε αυτό, είναι για πάντα. Για την τάξη μας, είναι για πάντα».

Ο Κένεντι άρχισε να παίζει στο NAU το 1976, σημειώνοντας πολλά ρεκόρ προγράμματος, συμπεριλαμβανομένων των περισσότερων πόντων καριέρας (1.082), μονάδων πόντους σεζόν (411) και ρεκόρ σκορ σε ένα παιχνίδι (45).

Η πρώην σταρ του Ξυλοκόπου είπε ότι ένιωθε δέος για την παρέα γύρω της.

«Αυτή η κατηγορία ροκάρει», είπε ο Κένεντι. “Αυτό είναι το καλύτερο από τα καλύτερα στα αθλήματα της Αριζόνα. Διάβασα ποιοι είναι (και είμαι σαν), “Θεέ μου! Ω Θεέ μου! Ω Θεέ μου!” Σου λέει λίγο για την παρουσία (γύρω του) και όλοι μαζί είμαστε ξεχωριστοί».

Οι υποψήφιοι έπρεπε να πληρούν ένα από τα τρία κριτήρια για να είναι επιλέξιμοι για το Αθλητικό Hall of Fame της Αριζόνα: έπρεπε να είναι γηγενείς από την Αριζόνα ή να αναγνωρίζονται αμέσως ως Αριζόνα ή να έχουν κάνει τουλάχιστον δύο σημαντικές συνεισφορές στην αθλητική κοινότητα της Αριζόνα.

Το μεγαλύτερο όνομα στη φορτωμένη τάξη ήταν ο Φιτζέραλντ, ο οποίος θεωρείται ο μεγαλύτερος Καρδινάλιος της Αριζόνα όλων των εποχών. Ο 11 φορές Pro Bowler κατατάσσεται δεύτερος όλων των εποχών στα γιάρδες υποδοχής του NFL με 17.492, πίσω από τη βαθμολογία του Jerry Rice στα 22.895.

Ενώ τα στατιστικά του Φιτζέραλντ είναι απτά, μεγάλο μέρος της επιρροής του στην κοιλάδα συνέβη εκτός γηπέδου με το ίδρυμά του. Για σχεδόν δύο δεκαετίες, ο Fitzgerald ήταν βασικός στην κοινότητα της Αριζόνα, κατέχοντας ακόμη και μειοψηφικό μερίδιο στους Phoenix Suns.

Η οικογένεια του Πέδρο Γκόμεζ, συμπεριλαμβανομένης της συζύγου Σάντρα, δεύτερη από αριστερά, της κόρης Σιέρα και των γιων του Ρίο και του Δάντη, δέχτηκαν την Τρίτη την τιμή του Αθλητικού Hall of Fame της Αριζόνα για λογαριασμό του. (Φωτογραφία από τον Rudy Aguado/Cronkite News)

«Για να χτίσω σχέσεις με τόσους πολλούς ανθρώπους που πραγματικά θαυμάζω και σέβομαι σε αυτήν την πόλη και για να είμαι μέρος του ιστού της κοινότητας, δεν θα μπορούσα να ζητήσω από τον Θεό μια καλύτερη (κατάσταση)», είπε ο Φιτζέραλντ.

Μια από τις πιο αγαπημένες φιγούρες της τάξης ήταν ο αείμνηστος Pedro Gomez, ο οποίος πέθανε απροσδόκητα τον Φεβρουάριο του 2021. Ο Gomez ήταν κυρίαρχη παρουσία στον αθλητικό κόσμο, ένας συγγραφέας που έκανε το άλμα στην τηλεόραση χωρίς κανένα πρόβλημα. Κάλυψε όλα τα αθλήματα, αλλά το μπέιζμπολ ήταν η ειδικότητά του και έγινε τακτικό μέρος της κάλυψης MLB του ESPN κατά τη διάρκεια της 35χρονης καριέρας του. Ενώ κάλυψε πολλές World Series, μια από τις καλύτερες ιστορίες για τον Gomez ήρθε ακριβώς πριν από το 7ο παιχνίδι του World Series του 2001 μεταξύ των Arizona Diamondbacks και των New York Yankees.

Ο Γκόμεζ, αρθρογράφος για τη Δημοκρατία της Αριζόνα εκείνη την εποχή, είχε γράψει ένα πολύ κριτικό κομμάτι για τον Κερτ Σίλινγκ, τον εκκινητή του Game 7 των Diamondbacks.

Σύμφωνα με μια ιστορία από το Sports360AZ, ο Γκόμεζ ήταν νευρικός όταν έφτασε στο γήπεδο στο κέντρο του Φοίνιξ, αλλά ήταν πλήρως προετοιμασμένος να αντιμετωπίσει τη μουσική για τα σκληρά λόγια που ένιωθε ότι ήταν δικαιολογημένα στη στήλη του εκείνο το πρωί.

Ο Γκόμεζ πήγε στον αγωνιστικό χώρο για να παρακολουθήσει την προπόνηση μπατινγκ. Μετά από λίγα λεπτά, ο pitcher των Diamondbacks, Greg Swindell, πλησίασε τον Gomez, τον κοίταξε στα μάτια, του έσφιξε το χέρι, του έγνεψε καταφατικά και απομακρύνθηκε. Η ιστορία θεωρείται ορόσημο στην καριέρα του Γκόμεζ. Ο Ρίο Γκόμεζ, ο γιος του Πέδρο και στάμνα στην οργάνωση Boston Red Sox, είπε ότι η ιστορία συνέλαβε τέλεια τον πατέρα του.

«Το ατρόμητο πιστεύω ότι είναι ο καλύτερος τρόπος για να το θέσω», είπε ο Ρίο. «Ήταν ατρόμητος για αυτό που επρόκειτο να γράψει και θα έκανε την ιστορία ειλικρινή. Ανεξάρτητα (αν οι παίκτες θα ήταν δυσαρεστημένοι μαζί του ή όχι) και τι (που) είχαν να πουν. Ήταν εκεί για να κάνει πρώτα τη δουλειά του και φρόντισε για αυτό».

Ο Gillom και ο Self, δύο εικονίδια του γυναικείου μπάσκετ της Αριζόνα, εισήχθησαν επίσης το βράδυ της Τρίτης.

Ο Γκίλομ έπαιξε με τους Μέρκιουρι την περίοδο 1997-2002, έχοντας κατά μέσο όρο 13,4 πόντους και 4,5 ριμπάουντ ανά αγώνα. Ένας All-Star του WNBA του 1999 που είναι επίσης στο Mercury Ring of Honor, ο Gillom ήταν βοηθός προπονητή και επικεφαλής προπονητής στο WNBA πριν αναλάβει το τιμόνι της ομάδας μπάσκετ κοριτσιών Xavier College Prep.

Ο Self προπονεί επίσης μπάσκετ γυμνασίου στην Αριζόνα, κερδίζοντας συνολικά 12 κρατικούς τίτλους, συμπεριλαμβανομένων των δύο τελευταίων πρωταθλημάτων 4Α, με την ομάδα κοριτσιών Seton Catholic Prep. Ένα προϊόν της Πολιτείας της Αριζόνα, ονομάστηκε προπονήτρια του 2020 του αγώνα McDonald’s All-American, μια μεγάλη διάκριση που ταίριαξε με το ρεκόρ της με 775-155.

Ο Κένεντι, ένας φιλάνθρωπος που ήταν πολύ δραστήριος με πολλά από τα κορυφαία αθλητικά γεγονότα της κοιλάδας, εντάχθηκε επίσης στην κατηγορία του 2022 με αστέρια. Ο Kennedy υπηρέτησε ως πρόεδρος της επιτροπής υποδοχής του Super Bowl XLII και ήταν μέλος της Εκτελεστικής Επιτροπής του Super Bowl XLIX. Ήταν επίσης πρόεδρος του Arizona Diamondbacks Foundation από την ίδρυσή του το 1997 και συνεργάστηκε με το Phoenix Open ως μέλος της μη κερδοσκοπικής ομάδας Thunderbirds. Ο Κένεντι πέθανε τον Φεβρουάριο του 2021 μετά από μακρά μάχη με τον καρκίνο.

Leave a Comment