Το Astros είναι το πιο επαγγελματικό πριόνι στο μπέιζμπολ

Κανείς δεν έχει κερδίσει ένα World Series χωρίς να χάσει ένα παιχνίδι μετά τη σεζόν από το 1976. Φυσικά, τα πλέι οφ της Major League Baseball ήταν μικρότερα τότε: οι Cincinnati Reds του ’76 σάρωσαν τους Philadelphia Phillies σε μια σειρά τριών αγώνων National League Championship Series και μετά σάρωσαν τους New York Yankees σε μια World Series τεσσάρων αγώνων. Πριν από τότε, τα πλέι οφ ήταν ένα ακόμη πιο αποκλειστικό γεγονός, καθώς το World Series ήταν η μοναδική σειρά πλέι οφ μέχρι που η MLB πρόσθεσε τις δύο σειρές πρωταθλημάτων της το 1969. Δώδεκα ομάδες έπαιξαν στο World Series μεταξύ 1907 και 1966 νικώντας μια άλλη ομάδα πλέι οφ από το αντίπαλο πρωτάθλημα.

Έτσι, το αήττητο πλέον Houston Astros θα πλησίαζε σε αχαρτογράφητα νερά, ακόμα κι αν το μπέιζμπολ δεν επέκτεινε τη μετα-σεζόν του για άλλη μια φορά φέτος. Κέρδισαν 106 αγώνες κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου και έτσι έχασαν άλλον έναν γύρο της μπαλαντέρ του πρωταθλήματος, ξεκινώντας τη σερί τους στα πλέι οφ με μια σειρά τριών αγώνων που πέρασαν τους Seattle Mariners και μια ασυνήθιστη σάρωση τεσσάρων αγώνων του Aaron Judge και των New York Yankees. . Μια νίκη επί των Phillies στο World Series θα έκανε τους Astros 11-0 στα πλέι οφ, ένα ρεκόρ μετά τη σεζόν που δεν είχε ξαναδεί στο MLB — αν και ακόμη και μια νίκη σε σειρές πέντε ή έξι αγώνων θα τους έβαζε με ασφάλεια στην κυρίαρχη ομάδα των πλέι οφ πάντα. Οι μόνοι πρόσφατοι συνομήλικοί τους ήταν οι Chicago White Sox του 2005 και οι Yankees του 1998, οι οποίοι πήγαν με 11-1 και 11-2, αντίστοιχα, καθ’ οδόν για να κερδίσουν το τρόπαιο του Επιτρόπου (ή, όπως ο άνθρωπος για τον οποίο ονομάζεται, “κομμάτι από μέταλλο “).

Η κυριαρχία του ενός ή του άλλου τύπου δεν είναι κάτι καινούργιο για το Άστρος. Η τελευταία φορά που δεν μπήκαν τουλάχιστον στο ALCS ήταν το 2016, λίγες εβδομάδες πριν εκλεγεί πρόεδρος ο Ντόναλντ Τραμπ. Η επιτυχία τους ήταν επίσης μεταδοτική: Δεν τελείωσε όταν η MLB τους ανάγκασε να σταματήσουν να απατούν ή όταν ο διευθυντής AJ Hinch και ο γενικός διευθυντής Jeff Luhnow πήγαν στην εξορία μετά από αυτό το σκάνδαλο. Δεν τελείωσε όταν διάφορα αστέρια (Gerrit Cole, George Springer και Carlos Correa) έφυγαν από την ομάδα με δωρεάν πρακτορεία. Αλλά αν υπάρχει κάτι μοναδικό στο 2022 Astros, είναι πόσο αθόρυβα επιδίωξαν την επιτυχία τους. Δεν είναι τόσο ψηλά όσο άλλες εποχές. Ο δευτεραθλητής του World Series του 2019 είχε 0,848 OPS, το υψηλότερο στο MLB από το 2017 έως το 2022 κατά 16 βαθμούς. Ο νικητής της σειράς του 2017 δεν ήταν πολύ πίσω. (Η φετινή ομάδα είχε 111 OPS+, πολύ μακριά από το 123 του 2017, που οδήγησε ξανά κάθε ομάδα από το 2017 έως το 2022.) Η ομάδα του 2019 είχε διαφορικό συν-280 που ξεπέρασε κάθε άλλη σεζόν MLB σε αυτήν την έκταση μέχρι το 2022. Οι Dodgers σημείωσαν περιθώριο συν-334. Τα Άστρος συνήθιζαν να είναι δυνατά, όχι μόνο όταν χτυπούσαν τον κάδο απορριμμάτων, αλλά πώς γέμιζαν τα φύλλα στατιστικών στοιχείων. Τώρα είναι εντελώς διαφορετικά: το πιο αδυσώπητο, βαρετό πριόνι στο μπέιζμπολ.

Παρά τον τζίρο και την αναταραχή στο front office και στο dugout, το Astros απολαμβάνει μεγάλη συνέχεια. Ο δεύτερος βασικός Jose Altuve και ο τρίτος βασικός Alex Bregman ήταν βασικοί σε όλο το σερί μετά το 2017, αλλά οι ρίζες είναι πιο βαθιές από αυτό. Κάθε αρχάριος είναι μέρος του οργανισμού τουλάχιστον από το 2019 και κάθε αρχικός στάμνα από τουλάχιστον το 2017, αλλά συχνά περισσότερο. Τα γούστα ανάπτυξης παικτών του Astros μάλλον άλλαξαν λίγο όταν οι Dusty Baker και James Click αντικατέστησαν τους Hinch και Luhnow ως μάνατζερ και γενικό διευθυντή, αντίστοιχα, αλλά υπάρχουν ξεκάθαρα κενά στο πώς παίζουν οι Astros και τι κάνουν καλά.

Η επιθετική ταυτότητα του Άστρους εδώ και χρόνια περιστρέφεται γύρω από το να βάλει την μπάλα στο παιχνίδι. Στις 180 μεμονωμένες σεζόν της ομάδας στο πρωτάθλημα από το 2017, καμία ομάδα του Astros δεν κατατάσσεται ούτε στις 30 πρώτες θέσεις στην ταχύτητα εξόδου ούτε στις 15 πρώτες στη γωνία εκτόξευσης. Χτύπησαν πολλά παιχνίδια εντός έδρας, αλλά μόνο η ομάδα τους το 2019, η οποία πέτυχε ένα στο 4,5 τοις εκατό των εμφανίσεων σε πλάκες, κατατάσσεται στις 25 πρώτες θέσεις σε ποσοστό φαγητού σε αυτό το διάστημα. Εκεί που τα Άστρος ήταν πραγματικά ξεχωριστά ήταν να παίρνουν ξύλο σε δέρμα. Οι τρεις ομάδες με την υψηλότερη βαθμολογία από το 2017-2022. ανά ποσοστό επαφής — πόσο συχνά το ρόπαλο χτυπά την μπάλα — όλες οι πρόσφατες ομάδες του Άστρος ήρθαν σε επαφή μεταξύ 79,5 και 78,9 τοις εκατό του χρόνου. (Σε 76,8 τοις εκατό, η ομάδα του 2022 κατατάσσεται στην 23η θέση.) Βοηθά να είσαι διακριτικός και το Άστρος έχει κάνει εδώ και καιρό καλή δουλειά για να μην αμφιταλαντεύεται σε κακές συμμετοχές. Σε αυτό το διάστημα, πέταξαν μόλις το 26,8 τοις εκατό των μπάλων έξω από τη ζώνη κρούσης, το πέμπτο χαμηλότερο σημείο στο MLB. Συνολικά, είχαν χαμηλότερο ποσοστό innings (45,7) από όλα τα franchise εκτός από τους Yankees και τους Dodgers όλα αυτά τα χρόνια.

Το «Άστρος» εμφανίστηκε πιο επιθετικά φέτος. Χρησιμοποίησαν το 48 τοις εκατό των συμμετεχόντων τους, το οποίο είναι το 15ο υψηλότερο στο πρωτάθλημα. Οι πολύ συντονισμένοι επιθετικοί τους συνέχισαν να κατέχουν την μπάλα καθώς το ποσοστό επαφής τους ήταν δεύτερο μόνο μετά τους Cleveland Guardians. Δεν ήταν τυχαίο ότι το Χιούστον ήταν δεύτερο στο πρωτάθλημα σε χτυπήματα και όγδοο σε περιπάτους. Το Άστρος ήταν ένα από τα το λιγότερο τυχερές ομάδες στο μπέιζμπολ όσον αφορά το τι συνέβη με τις κοπανισμένες μπάλες τους όταν έπαιζαν. Ο μέσος αριθμός των μπάλων τους στο παιχνίδι ήταν 25ος, παρά το γεγονός ότι το Astros κατατάχθηκε 13η στη μέση ταχύτητα εξόδου και 11η στο ποσοστό της επαφής τους που το Statcast όρισε ως “σκληρό χτύπημα” ή ότι βγήκαν έξω από το κουτί περισσότερο για 95 mph. Άστρος εμπειρίαδιαχειρίζεται Ο μέσος όρος κτυπήματος ήταν 0,249, πέμπτος στο MLB. Το Χιούστον ήταν στην πραγματικότητα 12ο με 0,248.

Η μεγαλύτερη επιδοκιμασία της επίθεσης του Χιούστον μπορεί να είναι ότι είχε θεμελιωδώς ελαττώματα, αλλά παρέμεινε στην έκτη θέση στο μπέιζμπολ στο WRC+ (112). Βοήθησε επίσης το ότι το Άστρος πέτυχε 214 εντός έδρας παιχνίδια, τέταρτο περισσότερο στο πρωτάθλημα. Αν ψάχνετε για μια αλλαγή στην προσέγγιση του Χιούστον από τότε που απολύθηκαν οι Lunow και Hinch, μπορεί να είναι εδώ: Από το 2020, οι παίκτες του Astros άρχισαν να ρίχνουν uppercuts που δεν είχαν κάνει πριν. Τα τελευταία τρία χρόνια, οι γωνίες εκκίνησης της ομάδας ήταν περίπου 14 μοίρες, σε σύγκριση με 11-12 για τους Lukhnov και Hinch. (Ο μέσος όρος του πρωταθλήματος είναι περίπου 12 μοίρες.) Οι Άστρος δεν χτυπούν περισσότερους κατοίκους από ό,τι στο παρελθόν, αλλά αυτό πιθανώς βοήθησε στην απώλεια των Κορέα και Σπρίνγκερ, οι οποίοι είχαν κατά μέσο όρο 28 και 36 εντός έδρας σερί σε 162 αγώνες, αντίστοιχα, κατά τη διάρκεια τους. απουσίες.’έρι. Χρήσιμη είναι επίσης η επαναστατική στρατηγική του «ιδιοκτήτη του Τζόρνταν Αλβάρες», του 25χρονου χτυπητή που έχει χτυπήσει φέτος το ρεκόρ 37 βομβών.

Όσο για το pitching, τα Astros έχουν καταλήξει σε μια αρκετά απλή φόρμουλα: ρίξτε στη φωτιά και προσθέστε μερικά γλυκά για ισορροπία. Έριξαν γρήγορες μπάλες το 51,7 τοις εκατό των περιπτώσεων, ένα μεγάλο άλμα από τους αριθμούς άνω των 40 τα τελευταία τρία χρόνια. Ως σύνολο, ο μέσος όρος του fastball ήταν 94,2 mph, με επικεφαλής ένα ζευγάρι βολίδων (Ryan Stanek, Brian Abreu και Hunter Brown) στα 96 ή υψηλότερα. Αλλά ακόμη και οι εκκινητές του Άστρος ρίχνουν πολύ δυνατά, με τον Τζάστιν Βερλάντερ (95,1) να προηγείται των άλλων στο 93-94. Το προσωπικό του Astros pitching είχε επίσης πολλά outs με έναν συνδυασμό sliders, curveballs και cutters, όλα τα γήπεδα που παρήγαγαν θετικούς αριθμούς σε όλη τη σεζόν του Astros. Το fastball του Verlander, προς έκπληξη κανενός, ήταν το πιο πολύτιμο γήπεδο από οποιοδήποτε προσωπικό του Χιούστον, κοστίζοντας 24 τρεξίματα καλύτερα από τον μέσο όρο του για τη χρονιά. (Ο Βερλάντερ, σε ηλικία 39 ετών το 2022, πετάει πιο δυνατά τη γρήγορη μπάλα του από ό,τι έκανε στα 29 του το 2012.)

Το προσωπικό του γηπέδου διευκολύνει αρκετά την άμυνα. Το ποσοστό απεργίας του Χιούστον ήταν 26 τοις εκατό, μόλις μια τρίχα πίσω από τους New York Mets στην κορυφή του πρωταθλήματος. Αλλά και η άμυνα κράτησε το τέλος της, σημειώνοντας το τρίτο χαμηλότερο γκολ έναντι του μέσου όρου του αγώνα (.268). Οι Astros είναι μία από τις ομάδες με τις περισσότερες εμμονές με το rotation στο μπέιζμπολ, που τις αναπτύσσουν πλήρως τις μισές ώρες. Το Astros ήταν πέμπτο στο Defensive Runs Saved (67). Από αυτές τις διαδρομές που αποθηκεύτηκαν, οι 34 προήλθαν από αλλαγές εντός πεδίου και άλλες 13 προήλθαν από αλλαγές εκτός γηπέδου, όχι λόγω οποιουδήποτε συγκεκριμένου παίκτη. Οι Άστρος έχουν μερικούς λαμπρούς αμυντικούς, όπως ο Τζέρεμι Πένια (15 αποκρούσεις) και ο δεξιός Κάιλ Τάκερ (13). Αλλά περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, το Χιούστον είναι αυτό που συμβαίνει όταν ένα επίλεκτο επιτελείο ρίψεων έρχεται αντιμέτωπο με ένα ιδανικό αμυντικό σχέδιο. Το αποτέλεσμα ήταν μια προσωπική ERA 2,90, δεύτερη μόνο μετά τους Dodgers. Και έτειναν να είναι τσιγκούνηδες στην postseason, με τους αντιπάλους να κάνουν μόλις 2,6 βιασύνες ανά παιχνίδι εναντίον τους.

Ενα πράγμα δεν έχει Η καθυστέρηση των πλέι οφ είναι έγκλημα. Τουλάχιστον, κάπως. Το Άστρος σημειώνει 4,4 σερί ανά παιχνίδι, ελαφρώς χαμηλότερα από το 4,6 που είχαν κατά μέσο όρο κατά την κανονική περίοδο. Μερικοί από τους καλύτερους νικητές τους (συγκεκριμένα ο Peña και ο Bregman) εξακολουθούν να τρελαίνονται, αλλά κάποιοι είχαν σκληρές διατάσεις. Ο Tucker έχει 0,634 OPS στα πλέι οφ και ο Altuve έχει και τα τρία χτυπήματα σε 32 at-bats. Η τρομερή έπαρση των Astros όλο το χρόνο ήταν ότι, όσο καλή και αν ήταν, η επίθεση τους είχε περιθώριο να μεγαλώσει όταν λίγες μπάλες έχουν αναπηδήσει πίσω σε αυτούς. Μπορείτε να κρίνετε πόσο πιθανό είναι ο Altuve να συνεχίσει να χτυπά 0,094 εναντίον των Phillies.

Προσθέστε τα όλα, και το Χιούστον έχτισε μια αχαρακτήριστα κυρίαρχη κανονική σεζόν και πλέι οφ με βάση το ότι είναι καλό σχεδόν σε όλα. Αλλά θα είναι δύσκολο για μια καλή τη πίστη ομάδα του Astros να πετάξει κάτω από τα ραντάρ, αν τελειώσει τη δουλειά με ένα χτύπημα, ολοκληρώνοντας μια αήττητη postseason. Και θα είναι ακόμα πιο δύσκολο να αρνηθούμε σε αυτές τις Astros μια θέση ως μία από τις μεγαλύτερες ομάδες στην ιστορία του μπέιζμπολ.

Δείτε τα τελευταία μας Προβλέψεις MLB.

Leave a Comment