Το φυσικό αέριο για θέρμανση και μαγείρεμα περιέχει αυξημένα επίπεδα καρκινογόνων ουσιών και επικίνδυνους ατμοσφαιρικούς ρύπους

Ακόμη και οι χαμηλής στάθμης διαρροές αερίου από τις σόμπες της κουζίνας όταν είναι απενεργοποιημένες, μπορούν να δημιουργήσουν συγκεντρώσεις βενζολίου σε σπίτια έως και επτά φορές το συνιστώμενο όριο έκθεσης στην Καλιφόρνια.

Διαρροές από φούρνους αερίου μπορεί να δημιουργήσουν δυνητικά επικίνδυνες συγκεντρώσεις βενζολίου σε εσωτερικούς χώρους.

Οι επιστήμονες διαπιστώνουν ότι το φυσικό αέριο σε όλη την Καλιφόρνια περιέχει πολλούς επικίνδυνους ατμοσφαιρικούς ρύπους που μπορούν να επηρεάσουν την ποιότητα του αέρα και τη δημόσια υγεία.

Σύμφωνα με νέα έρευνα από το μη κερδοσκοπικό ινστιτούτο ενεργειακής επιστήμης και πολιτικής έρευνας PSE Healthy Energy, το φυσικό αέριο που διοχετεύεται σε εκατομμύρια σπίτια στην Καλιφόρνια για θέρμανση και μαγείρεμα περιέχει αυξημένα επίπεδα καρκινογόνων και επικίνδυνων ατμοσφαιρικών ρύπων. Δημοσιευτηκε σε Περιβαλλοντική επιστήμη και τεχνολογία Στις 20 Οκτωβρίου, η μελέτη διαπίστωσε ότι ακόμη και οι χαμηλής στάθμης διαρροές αερίου από τις σόμπες της κουζίνας όταν είναι απενεργοποιημένες μπορούν να δημιουργήσουν συγκεντρώσεις βενζολίου σε κατοικίες έως και επτά φορές το συνιστώμενο όριο έκθεσης της Καλιφόρνια. Αυτές οι συγκεντρώσεις είναι επιπλέον των διαρροών βενζολίου που μπορεί να προκύψουν όταν η σόμπα είναι σε χρήση.

«Οι διαρροές φυσικού αερίου είναι μια σε μεγάλο βαθμό παραμελημένη πηγή επικίνδυνων ατμοσφαιρικών ρύπων». — Ντρου Μιχάνοβιτς

«Οι σόμπες διαρρέουν μικρές ποσότητες αερίου όλη την ώρα, ακόμα και όταν είναι κλειστές. Αν και αυτές οι διαρροές είναι συχνά πολύ μικρές για να μυρίσουν, μπορούν ακόμα να επηρεάσουν την ποιότητα του αέρα και να αυξήσουν τους κινδύνους για την ανθρώπινη υγεία στα σπίτια μας, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας Δρ. Eric Lebel, ανώτερος επιστήμονας στο PSE Healthy Energy. «Διαπιστώσαμε ότι και μόνο η σόμπα αερίου μπορεί να δημιουργήσει συγκεντρώσεις βενζολίου στην κουζίνα συγκρίσιμες με το παθητικό κάπνισμα».

Σύμφωνα με τους συγγραφείς, η μελέτη παρέχει τα πιο ολοκληρωμένα δεδομένα μέχρι σήμερα σχετικά με τη συγκέντρωση επικίνδυνων ατμοσφαιρικών ρύπων στο φυσικό αέριο της Καλιφόρνια σε επίπεδο διανομής.

Οι ερευνητές συνέλεξαν 185 μεμονωμένα δείγματα άκαυτου αερίου από σόμπες κουζίνας σε όλη την πολιτεία. Σχεδόν σε κάθε δείγμα, ανίχνευσαν βενζόλιο και άλλους επικίνδυνους ατμοσφαιρικούς ρύπους. Αυτό περιελάμβανε δοκιμές και στις τρεις μεγάλες επιχειρήσεις κοινής ωφελείας φυσικού αερίου της πολιτείας: Pacific Gas and Electric (PG&E), Southern California Gas Company (SoCalGas) και San Diego Gas and Electric (SDG&E). Από τους 10 περισσότερους ρύπους που ανιχνεύονται, έξι είναι ομοσπονδιακά χαρακτηρισμένοι επικίνδυνοι ατμοσφαιρικοί ρύποι βάσει του νόμου περί καθαρού αέρα.

Οι συγκεντρώσεις ρύπων διέφεραν σε όλη την πολιτεία, με τα υψηλότερα επίπεδα να βρίσκονται στην κομητεία του Λος Άντζελες. Εξαιρετικά υψηλές συγκεντρώσεις βενζολίου παρατηρήθηκαν στις κοιλάδες North San Fernando και Santa Clarita, όπου παρατηρήθηκε η μέγιστη συγκέντρωση βενζολίου της μελέτης 66 ppmv. Αυτό είναι ένα επίπεδο που είναι περίπου 30 φορές υψηλότερο από τον εθνικό μέσο όρο.

«Διαπιστώσαμε ότι και μόνο η σόμπα αερίου μπορεί να δημιουργήσει συγκεντρώσεις βενζολίου στην κουζίνα συγκρίσιμες με το παθητικό κάπνισμα». — Δρ Έρικ Λέμπελ

Οι ερευνητές υπολόγισαν επίσης την πιθανότητα οι διαρροές αερίου να επηρεάσουν την ποιότητα του εξωτερικού αέρα. Χρησιμοποιώντας υπάρχοντα δεδομένα εκπομπών, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι συσκευές αερίου και η υποδομή σε επίπεδο διανομής της Καλιφόρνια διαρρέουν την ίδια ποσότητα βενζολίου με τις εκπομπές από σχεδόν 60.000 αυτοκίνητα κάθε χρόνο.

«Οι διαρροές φυσικού αερίου είναι μια πηγή επικίνδυνων ατμοσφαιρικών ρύπων που έχει παραβλεφθεί σε μεγάλο βαθμό», δήλωσε ο ανώτερος επιστήμονας της PSE Healthy Energy Drew Michanowicz. «Οι πολιτικές που καταργούν σταδιακά τις συσκευές αερίου δεν είναι μόνο καλές για το κλίμα μας, αλλά η μελέτη μας δείχνει ότι αυτές οι πολιτικές παρέχουν επίσης σημαντικά οφέλη για τη δημόσια υγεία βελτιώνοντας την ποιότητα του αέρα σε εσωτερικούς και εξωτερικούς χώρους».

Η μελέτη έρχεται καθώς η πολιτεία της Καλιφόρνια καταγράφει μια μετάβαση από τις συσκευές αερίου στα σπίτια σε ηλεκτρικές εναλλακτικές λύσεις λόγω κλιματικών και προβλημάτων υγείας. Τον περασμένο μήνα, οι ρυθμιστικές αρχές του αέρα στην Καλιφόρνια ενέκριναν μια πρώτη δέσμευση στη χώρα να καταργήσει σταδιακά τις πωλήσεις κλιβάνων αερίου και θερμοσιφώνων έως το 2030 – μια κίνηση που θα στρέψει εκατομμύρια σπίτια σε ηλεκτρικές εναλλακτικές λύσεις, όπως οι αντλίες θερμότητας. Το κράτος έχει επίσης προχωρήσει στη σταδιακή κατάργηση των επιδοτήσεων για τη σύνδεση νέων κατοικιών στο σύστημα φυσικού αερίου και εξετάζει το ενδεχόμενο τερματισμού των εκπτώσεων για συσκευές αερίου για να ενθαρρύνει τη μετάβαση σε ηλεκτρικές εναλλακτικές λύσεις.

Παραπομπή: “Σύνθεση, εκπομπές και επιπτώσεις στην ποιότητα του αέρα των επικίνδυνων ατμοσφαιρικών ρύπων σε άκαυστο φυσικό αέριο από οικιακές σόμπες στην Καλιφόρνια” από τους Eric D. Lebel, Drew R. Michanowicz, Kelsey R. Bilsback, Lee Ann L. Hill, Jackson SW Goldman , Jeremy K. Domen, Jessie M. Jaeger, Angélica Ruiz και Seth BC Shonkoff, 20 Οκτωβρίου 2022, Περιβαλλοντική επιστήμη και τεχνολογία.
DOI: 10.1021/acs.est.2c02581

Το PSE Healthy Energy είναι ένα μη κερδοσκοπικό ερευνητικό ίδρυμα αφιερωμένο στην παροχή τεκμηριωμένων επιστημονικών και τεχνικών πληροφοριών σχετικά με τις διαστάσεις της δημόσιας υγείας, του περιβάλλοντος και του κλίματος της παραγωγής και χρήσης ενέργειας. Είμαστε η μόνη διεπιστημονική συνεργασία που επικεντρώνεται ειδικά στην υγεία και τη βιωσιμότητα στο σημείο τομής της ενεργειακής επιστήμης και της πολιτικής.

Leave a Comment