Το πιο τρομακτικό τέρας του Halloween μπορεί να είναι η τεχνολογία | BU σήμερα

Η νέα ανθολογία τρόμου του Aaron Worth δείχνει πώς οι τεχνολογικές εξελίξεις φοβίζουν εδώ και καιρό συγγραφείς και αναγνώστες

Πιστεύατε ότι η τηλεόραση ήταν κακή για εσάς; Δεν ξέρετε το μισό, καθώς η νέα ανθολογία τρόμου του Aaron Worth συλλέγει τρομακτικές ιστορίες για την τεχνολογία. Φωτογραφία από francescoch/iStock

Ιστορίες τρόμου

Η νέα ανθολογία τρόμου του Aaron Worth δείχνει πώς οι τεχνολογικές εξελίξεις φοβίζουν εδώ και καιρό συγγραφείς και αναγνώστες

«Ολόκληρη η κατηγορία του gothic, του τρόμου, του παράξενου —όπως θέλετε πείτε το—είναι απόγονος νέων, μη λογοτεχνικών τεχνολογιών μέσων», γράφει ο Aaron Worth για να παρουσιάσει τη νέα του ανθολογία. The Night Wire: and Other Tales of Weird Media (British Library, 2002).

Το εξώφυλλο του βιβλίου είναι ευγενική προσφορά της Βρετανικής Βιβλιοθήκης

Για να πει την άποψή του, ο Γουόρθ, αναπληρωτής καθηγητής ρητορικής στο Κολέγιο Γενικών Σπουδών, έχει συγκεντρώσει 17 ιστορίες τρόμου που εκδόθηκαν αρχικά μεταξύ 1890 και 1955. Η συλλογή καταδεικνύει τον διαρκή ρόλο της τεχνολογίας στους λογοτεχνικούς εφιάλτες.

Αυτή η σχέση ξεκίνησε, λέει η εισαγωγή, με το πρώτο γοτθικό μυθιστόρημα, το 1764 Το Κάστρο του Οτράντο, επηρεασμένος από το Magic Lantern, μια πρώιμη συσκευή προβολής. Πιο πρόσφατα παραδείγματα περιλαμβάνουν το 2002 το δαχτυλίδι, μια ταινία που κρυφακούει τον τεχνολογικό τρόμο απεικονίζοντας τις ατυχείς συνέπειες για τους θεατές μιας φαινομενικά καταραμένης βιντεοκασέτας.

Η ίδια η συλλογή του Worth περιλαμβάνει διάσημους συγγραφείς (Rudyard Kipling, HP Lovecraft) και λιγότερο γνωστούς και ιστορίες για διάφορες τεχνολογίες, από μια συσκευή που αποκαλύπτει προηγούμενα γεγονότα μέσα σε ένα δωμάτιο έως ένα τηλέφωνο με Πραγματικά υπεραστική εξυπηρέτηση. (Πρέπει να διαβάσετε το βιβλίο.) Worth, που επιμελήθηκε την περσινή ιδιόρρυθμη συλλογή Ο γύρος του Randall, συζητά το τελευταίο του παρακάτω.

Q&ΕΝΑΣ

με τον Άαρον Γουόρθ

BU σήμερα: Τι είναι αυτό με την τεχνολογία που πυροδοτεί εφιάλτες;

Αξία: Είναι κάτι σαν κριτικό κλισέ να βλέπεις το γοτθικό μυθιστόρημα – τον ​​παππού και τη γιαγιά του 18ου αιώνα της σύγχρονης μυθοπλασίας και ταινιών τρόμου – ως προϊόν του Διαφωτισμού. Είναι μια «παράλογη» αντίδραση σε μια κυρίαρχη ιδεολογία [that was] αξιοποίηση της ορθολογικής σκέψης, επιστημονική πρόοδος και ούτω καθεξής. Η τεχνολογία είναι προφανώς μέρος αυτού του πακέτου διαφωτισμού, επομένως είναι λογικό ότι ο γοτθικός, και αργότερα ο τρόμος και το περίεργο, θα ενδιαφέρονται να εξερευνήσουν τη σκοτεινή πλευρά της τεχνολογίας.

Έπειτα, υπάρχει το γεγονός ότι οι τεχνολογίες των μέσων ενημέρωσης ειδικότερα είναι ασυνήθιστα οικεία – τις χρησιμοποιούμε για να εκφραστούμε, είναι προεκτάσεις των αισθήσεών μας, όπως είπε ο Marshall McLuhan. Μας φέρνουν σε στενή επαφή με άλλους ανθρώπους και ούτω καθεξής. Υπάρχει άφθονο εφιαλτικό καύσιμο εκεί. Τέλος, είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε πόσο η ίδια η λογοτεχνία έχει επηρεαστεί και μεταμορφωθεί από τις νέες τεχνολογίες των μέσων στη σύγχρονη περίοδο, από τα μαγικά φανάρια του 18ου αιώνα έως τα ψηφιακά μέσα της εποχής μας. Νομίζω ότι αυτή η επιρροή έχει να κάνει πολύ με την ανησυχητική αίσθηση του άγχους που οι τεχνολογίες των μέσων ενημέρωσης συχνά φέρνουν στις αφηγηματικές μορφές που έχουν εισβάλει, ας πούμε έτσι.

BU σήμερα: Έχει αλλάξει η φύση αυτών των εφιαλτών καθώς η τεχνολογία άλλαξε και προχώρησε; Ή κάντε τα ίδια πράγματα που μας τρομάζουν σήμερα που τρόμαξαν τους αναγνώστες του Horace Walpole Το Κάστρο του Οτράντο?

Αξία: Υπάρχουν σαφείς συνέχειες. Πάρτε, για παράδειγμα, την ιδέα ενός εξασθενημένου ορίου μεταξύ αναπαράστασης και πραγματικότητας, που ενσωματώνεται στο τροπάριο του φαντάσματος ή του τέρατος που δραπετεύει από τον κόσμο των μέσων στον «πραγματικό» κόσμο της ιστορίας. Το βλέπετε αυτό στο πρωτοποριακό μυθιστόρημα του Walpole όπως ακριβώς το βλέπετε Το δαχτυλίδι ταινίες από τη δεκαετία του 1990 μέχρι σήμερα. Εμμέσως, αναρωτιέται κανείς τι εμποδίζει το τέρας να κάνει το επόμενο βήμα για να εισέλθει στον πραγματικό πραγματικό κόσμο;

Ειδικά οι τεχνολογίες επικοινωνίας πάντα επιδίδονταν σε απόκοσμα σενάρια που περιλαμβάνουν επαφή με νεκρές, δαιμονικές ή άλλως τερατώδεις οντότητες—όπως το τηλεγράφημα ή το τηλεφώνημα πέρα ​​από τον τάφο. Από την άλλη πλευρά, ορισμένες τεχνολογίες έχουν τα δικά τους ιδιαίτερα χαρακτηριστικά, που δημιουργούν νέες γεύσεις τρόμου. Για παράδειγμα, δείτε την έκρηξη των ταινιών τρόμου τα τελευταία χρόνια που επικεντρώνονται σε δίκτυα κοινωνικής δικτύωσης διαφόρων ειδών, στοιχειωμένες εφαρμογές που προβλέπουν τον θάνατό σας, φέρνουν μια κακή οντότητα όλο και πιο κοντά σας κ.λπ. Ενώ ηχούν αλλαγές σε προηγούμενα τροπάρια, αυτά είναι ξεκάθαρα προϊόντα της δικής μας τεχνολογικά κορεσμένης, μαζικά δικτυωμένης εποχής.


Ιδιαίτερα οι τεχνολογίες επικοινωνίας πάντα επιδίδονταν σε απίθανα σενάρια που περιλαμβάνουν επαφή με νεκρές, δαιμονικές ή με άλλο τρόπο τερατώδεις οντότητες.

Aaron Worth

BU σήμερα: Ποια ήταν η στιγμή σας άχα όταν συνειδητοποιήσατε τη σύνδεση μεταξύ τεχνολογίας και μυθοπλασίας τρόμου;

Δεν είμαι σίγουρος αν μπορώ να επισυνάψω ένα. Με ενδιαφέρει τόσο η ιστορία της τεχνολογίας—ειδικά η τεχνολογία των μέσων ενημέρωσης και ιδιαίτερα οι αρχαϊκές τεχνολογίες μέσων— όσο και η μυθοπλασία τρόμου με τους δικούς τους όρους εδώ και πολύ καιρό. Κάποια στιγμή υποθέτω ότι τα δύο ρεύματα απλά ενώθηκαν. Θυμάμαι ότι ήμουν αρκετά ανήσυχος για την έκδοση του 2002 του Gore Verbinski Το δαχτυλίδι. Κάποια στιγμή μετά παρατήρησα ότι είχα αρχίσει να απαριθμώ διανοητικά ιστορίες κλασικών συγγραφέων όπως ο MR James και ο HP Lovecraft με ανατριχιαστικές δαγκεροτυπίες, φωνογράφους και παρόμοια. Όταν η Βρετανική Βιβλιοθήκη άρχισε να εκδίδει το εξαιρετικό της Tales of the Weird σειρά, σκέφτηκα ότι θα ήταν ένα υπέροχο μέρος για να δοκιμάσω και να παρουσιάσω μια συλλογή τέτοιων ιστοριών.

BU σήμερα: Τυχαίνει να γνωρίζετε πόσο έμπειροι στην επιστήμη και την τεχνολογία ήταν οι συγγραφείς που έχετε συγκεντρώσει; Θα μπορούσε κάποιος τεχνολόγος να αντιταχθεί ότι αυτοί – και εμείς – φοβόμασταν και φοβόμαστε την τεχνολογία επειδή δεν την καταλαβαίνουμε;

Σε όλη την ιστορία, όταν εμφανίζεται μια νέα τεχνολογία, τείνετε να βλέπετε ταυτόχρονα θετικές και αρνητικές, αισιόδοξες και απαισιόδοξες απαντήσεις. Για παράδειγμα, στον μύθο του Πλάτωνα για την προέλευση της γραφής – αναμφισβήτητα την πρώτη τεχνολογία των μέσων – έχετε τον εφευρέτη να λέει: «Αυτό είναι φοβερό! Θα κάνει ιδιοφυΐες από όλους μας!». Ο δύσπιστος βασιλιάς Τάμος, από την άλλη πλευρά, λέει, “Αυτό θα μας κάνει πιο ανόητους, γιατί δεν θα εκπαιδεύσουμε πια τη μνήμη μας!”

Το ίδιο βλέπετε και σε ιστορίες για νέα μέσα: ορισμένοι συγγραφείς μένουν στις τρομερές δυνατότητές τους, ενώ άλλοι τις χρησιμοποιούν για να φαντασιώνονται ουτοπικά σενάρια. Ο Κλίφορντ στο Οιονεί γοτθικό του Ναθάνιελ Χόθορν House of the Seven Gables είναι ένα καλό παράδειγμα του τελευταίου. Τούτου λεχθέντος, είναι πιθανώς περισσότερο ζήτημα προθέσεων ή ιδιοσυγκρασίας του συγγραφέα παρά τεχνολογικής ικανότητας – μυθιστόρημα του HF Arnold το 1926 The Night Wire, για παράδειγμα, είναι σχεδόν βέβαιο ότι βασίζεται στην εμπειρία του ίδιου του συγγραφέα, είτε ως χειριστής είτε ως κάποιος που συνεργάζεται στενά με φορείς στον κλάδο των ειδήσεων. Ο Ράντγιαρντ Κίπλινγκ ήταν ένας συγγραφέας που γοητεύτηκε και γνώριζε τα νέα μέσα, που τα εκμεταλλευόταν για να προκαλέσει συναισθήματα τόσο τρόμου όσο και θαύματος. Ένα παράδειγμα του τελευταίου είναι το “Wireless”, που περιλαμβάνεται στη συλλογή, μια ιστορία που έγραψε αφού φιλοξενούσε στο σπίτι του τον πρωτοπόρο του ραδιοφώνου Guglielmo Marconi.

BU σήμερα: Χρήστης The Night Wire όπως υποδηλώνει ο τίτλος της ανθολογίας είναι η αγαπημένη σας ιστορία της παρέας;

Υπάρχουν περισσότερα σε αυτό The Night Wire Μου φάνηκε τόσο ωραίο να διαφημίζω το περιεχόμενο της συλλογής στο σύνολό της, καθώς μεταφέρει την ιδέα των “μέσα” που συνδέεται με “το σκοτάδι”. Αλλά στην πραγματικότητα αυτή η ιστορία είναι μια παλιά αγαπημένη μου. Θυμάμαι ότι το συνάντησα για πρώτη φορά πριν από χρόνια σε κάποια ανθολογία τρόμου και μου έχει κολλήσει από τότε. Απολαμβάνω τη δημιουργία της ατμόσφαιρας – το σχεδόν έρημο γραφείο ειδήσεων τις πρώτες πρωινές ώρες της νύχτας, συνδεδεμένο μέσω καλωδίων με την πόλη Xebico που καλύπτεται από την ομίχλη. Όπως και η ζοφερή τελευταία λήψη – αλλά δεν θα το χαλάσω.

Εξερευνήστε σχετικά θέματα:

Leave a Comment