Το κλείσιμο επιχειρήσεων αλλάζει το πρόσωπο του Retro Row

Νωρίτερα αυτό το καλοκαίρι, δύο επιχειρήσεις στο εμβληματικό Retro Row της 4ης οδού αναγκάστηκαν να κλείσουν τις πόρτες τους, πυροδοτώντας τη διαμάχη της κοινότητας.

Το Long Beach’s Portfolio Coffeehouse και το Scholb Premium Ales ήταν γειτονικοί ένοικοι για μόλις τρία χρόνια προτού ανακοινώσουν τις ημερομηνίες λήξης και το τελευταίο αντίο στους πελάτες τους μέσω του Instagram.

Ένα τοπικό βασικό προϊόν, το Portfolio Coffeehouse δραστηριοποιείται στη γωνία Fourth και Junipero από το 1990. Για πολλούς κατοίκους, το καφενείο χρησίμευε ως καθημερινή στάση, τόπος συνάντησης και κοινοτικό κέντρο.

«Πηγαίνω σε εκείνο το καφέ από τα 19 μου. Τώρα είμαι 48», είπε η ιδιοκτήτρια της Songbird Boutique και μέλος του διοικητικού συμβουλίου της 4th Street, Jennifer Hill. «Μετακόμισα στο Σαν Φρανσίσκο για περίπου 10 χρόνια και μέχρι τώρα, όταν επέστρεψα να το επισκεφτώ, πάντα έπινα καφέ στο Portfolio».

Η Sara Sanchez, μια τρέχουσα συνεργάτιδα στο The Hangout, μοιράστηκε τα ίδια συναισθήματα για το Portfolio.

«Αυτή ήταν η πρώτη καφετέρια που ανακάλυψα όταν μετακόμισα εδώ πριν από έξι χρόνια, και εξακολουθώ να είμαι [would] πήγαινε», είπε.

Ο Salemi σχεδιάζει να ανακαινίσει τα κτίρια στο 4ο και στο Junipero. Φωτογραφία: Jaylen Minnich

Ευτυχώς, η Portfolio είχε τα κεφάλαια για να μεταφέρει την επιχείρησή της στην 4η θέση και την Cherry από την αρχική τους τοποθεσία. Ο νέος χώρος βρίσκεται υπό κατασκευή και θα συνδυάζει τις δύο επιχειρήσεις τους, το Portfolio Coffeehouse και το Berlin Bistro.

Ωστόσο, το νέο παιδί στο μπλοκ, Scholb Premium Ales Long Beach, δεν μπορούσε να επωμιστεί το ίδιο οικονομικό βάρος. Η επιχείρηση ήταν ανοιχτή στο Λονγκ Μπιτς για τρία χρόνια πριν κλείσει. Το καλό φαγητό, η καλή μπύρα και η φιλόξενη ατμόσφαιρα έχουν κερδίσει δημοτικότητα στην τοπική κοινότητα. Πολλοί ένιωσαν τον αντίκτυπο του κλεισίματός τους μαζί με το Portfolio.

«Ήταν μια εξαιρετική προσθήκη στη γειτονιά», είπε ο ντόπιος του Λονγκ Μπιτς, ο οποίος επέλεξε να παραμείνει ανώνυμος. «Οι φίλοι μου και εγώ πήγαμε να πιούμε μπύρα και να απολαύσουμε happy hour, μόνο μία φορά την εβδομάδα. Πολλοί άνθρωποι που δούλευαν εκεί ήταν φίλοι μου».

Ο Christian Valverde, φοιτητής στο Long Beach State και κάτοικος της 4ης οδού, δήλωσε συντετριμμένος από την είδηση ​​του κλεισίματος του Scholb.

«Ήταν ένα υπέροχο μέρος για να χαλαρώσετε, να φάτε κάτι και να παρακολουθήσετε το παιχνίδι. ό,τι είχα εκεί ήταν νόστιμο», πρόσθεσε. «Μισώ πολύ να το βλέπω να συμβαίνει αυτό».

Λόγω της θετικής υποστήριξης από την κοινότητα, πολλοί αμφισβήτησαν το κλείσιμο των δύο επιχειρήσεων. Αλλά η Scholb Premium Ales κατέστησε σαφές ότι οι ξαφνικές στάσεις δεν οφείλονταν σε έλλειψη επιχειρηματικής δραστηριότητας.

Σε μια αποχαιρετιστήρια ανάρτηση στο Instagram, ο Scholb αναφέρθηκε στην προηγούμενη δικαστική διαμάχη του Portfolio με τον κοινό ιδιοκτήτη τους, Michael Salemi, για διαφωνίες για αυξήσεις ενοικίων, συμβατικές υποχρεώσεις και επιστολή παύσης και διακοπής. Ο Scholb δήλωσε επίσης ότι τα δικά τους προβλήματα με τον Salem ήταν “ασυμβίβαστα”.

Μέσα στο άδειο κτίριο Scholb Premium Ales.
Μέσα στο άδειο κτίριο Scholb Premium Ales. Φωτογραφία: Jaylen Minnich

Ο Salemi της JMS Development εξήγησε ότι η δικαστική διαμάχη μεταξύ του ίδιου και της ιδιοκτήτριας χαρτοφυλακίου Kerstin Kansteiner ήταν ανεπιθύμητη αλλά απαραίτητη.

«Ήταν μια σπουδαία ενοικιάστρια», είπε. «Είχα μια υπέροχη σχέση μαζί της για πολλά πολλά χρόνια και απλώς ξινίστηκε».

Ωστόσο, η σχέση μεταξύ του Salemi και του Jason Kolb, ιδιοκτήτη και επικεφαλής ζυθοποιίας της Scholb Premium Ales, επιδεινώθηκε από το κλείσιμο.

Η Scholb Premium Ales υπεκμίσθωσε τις εγκαταστάσεις του εστιατορίου από τον προηγούμενο ιδιοκτήτη της επιχείρησης, ο οποίος είχε γενική μίσθωση με τον Michael Salemi. Ο Salemi εξήγησε ότι ο μισθωτής είχε αρχικά προορίσει ένα ιαπωνικό εστιατόριο noodle για τον χώρο, αλλά τελικά δεν λειτούργησε. Όταν στον Ales παρουσιάστηκε η ιδέα του Scholb Premium, παραδέχτηκε ότι δεν συμμετείχε αμέσως.

«Είπα όχι, δεν θέλω μια μπύρα στη γωνία», είπε ο Salemi. «Είπα ότι ήταν απλό, όχι εγώ».

Η Scholb Premium Ales τελικά ανέλαβε και η επιχειρηματική σχέση μεταξύ του Salem και του Scholb ήταν θετική.

“Εμείς [Scholb] φαινόταν πολύ καλό», είπε ο Kolb. “Ο σεφ μας, ο Τζέισον, έβγαινε με νέα πιάτα, είχαμε δείπνα με μπύρα… είχαμε μια ομάδα κιθαρωδών που έβγαινε κάθε Τέταρτη Παρασκευή… κάθε είδους διασκέδαση.”

Το πρώην κτίριο του καφέ «Portfolio» ξαναβάφτηκε από εργάτη.
Το πρώην κτίριο του καφέ «Portfolio» ξαναβάφτηκε από εργάτη. Φωτογραφία: Jaylen Minnich

Όμως το 2020 έληξε η γενική σύμβαση μίσθωσης του προηγούμενου ιδιοκτήτη του κτιρίου. Ως εκ τούτου, ένα αίτημα ανανέωσης ήταν απαραίτητο για να διατηρήσει ο Scholb την υπομίσθωσή του.

Ο Kolb ισχυρίζεται ότι το αίτημα παράτασης δόθηκε εντός του απαιτούμενου χρονικού πλαισίου από τον κύριο ιδιοκτήτη της μίσθωσης μέσω μιας άτυπης συνομιλίας με τον Salemi καθώς και μέσω email. Ωστόσο, καμία γραπτή επιβεβαίωση ότι το αίτημα ελήφθη ή εγκρίθηκε δεν δόθηκε σε κανένα από τα μέρη.

Τον Ιούνιο του ίδιου έτους, ο Kolb έλαβε είδηση ​​από τον Salemi ότι η επέκταση της μίσθωσης δεν είχε χορηγηθεί. Και τα δύο μέρη ισχυρίζονται ότι διαθέτουν διάφορα έγγραφα που να αποδεικνύουν ή να διαψεύδουν την εγκυρότητα της ανανέωσης της μίσθωσης.

Σε αυτό το σημείο, ο Kolb ρώτησε τον Salemi αν μπορούσε να κάνει κάτι για να μείνει.

«Μιλήσαμε μαζί του πολύ ειλικρινά, λέγοντας, τι κάνουμε λάθος; Τι πρέπει να κάνουμε καλύτερα; Θέλεις περισσότερα χρήματα;». είπε ο Κολμπ. «Ήθελε απλώς να βγούμε».

Ο Salemi είπε ότι «ήθελε απλώς να αναπτύξει την ιδιοκτησία».

Πριν ανταλλάξουν τα έγγραφα από τον ιδιοκτήτη της κύριας μίσθωσης, ο Salemi ισχυρίστηκε ότι ζήτησε συγγνώμη από τον Kolb όταν πίστευε ότι είχε κάνει λάθος στη μίσθωση.

«Είπα, θεέ μου, ίσως είμαι μεγάλος και απλά δεν το ήξερα. Θα μπορούσατε να μου στείλετε αντίγραφα;» είπε ο Σαλέμι.

Ο ιδιοκτήτης ισχυρίζεται ότι τα έγγραφα που έλαβε είναι άκυρα.

«Ήταν πολύ στενοχωρημένος, αλλά δεν έφταιγα εγώ», είπε ο Salemi.

Η αλήθεια για τη διαμάχη παραμένει φήμη. Ωστόσο, έχει προκαλέσει διχασμό μεταξύ της κοινότητας, με κάποιους να είναι απογοητευμένοι από το κλείσιμο και άλλοι ενθουσιασμένοι για το τι πρόκειται να ακολουθήσει.

«Το μισώ, μου λείπουν τόσο πολύ», είπε η Jennifer Hill για το Portfolio Coffeehouse. «Τι θα είναι εκεί; Πώς θα επιβιώσουν αν ο οικοδεσπότης δεν παίζει σύμφωνα με τους κανόνες του; Θα το νοικιάσει σε μια μεγάλη εταιρεία;»

Η Hill εξέφρασε επίσης την ανησυχία της για την έλλειψη κίνησης με τα πόδια μετά το κλείσιμο, η οποία επηρεάζει αρνητικά την επιχείρησή της.

«Δημιουργεί μια εντελώς νέα ατμόσφαιρα εδώ», είπε. «Αισθάνομαι σαν να είμαι μόνος μου τώρα που είχα πάντα μια άγκυρα στο πλευρό μου γιατί ήταν πραγματικός ακρογωνιαίος λίθος της κοινότητας».

Δύο 25χρονοι κάτοικοι του Retro Row και γείτονες του Salemi, που μίλησαν υπό τον όρο της ανωνυμίας, είπαν ότι η κατάσταση είναι απογοητευτική, όχι αυτή η 4η οδός.

«Ευτυχώς είναι [Kerstin Kansteiner] είναι ένα πολύ πλούσιο μέλος της κοινότητας και διαθέτει πόρους [to move]αλλά για ανθρώπους όπως ο Scholb, δεν είναι δίκαιο όταν δεν τους δίνεις καμία επιλογή και δίνεις πολύ λίγη προσοχή», είπε ένας κάτοικος της περιοχής.

Άλλοι στην κοινότητα πιστεύουν ότι το κλείσιμο θα μπορούσε να φέρει θετικές αλλαγές και μια νέα δυναμική στο δρόμο.

Ο Dee Hayes, υπάλληλος στη La Bomba Thrift, πιστεύει ότι η κίνηση του Portfolio θα μπορούσε να είναι απαραίτητη για την ανάπτυξη της επιχείρησής τους.

«Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορεί να είναι θετικά σε αυτό. Φαίνεται να έχουν ξεπεράσει τον χώρο τους. Τώρα που έχουν μια νέα εγκατάσταση, ίσως μπορούν να έχουν ένα παράθυρο που οδηγεί έξω ή περισσότερο χώρο στάθμευσης», είπε. «Η ιδιοκτήτρια εκεί έχει πολλές καλές ιδέες, δεν καταλαβαίνω γιατί δεν μπορεί να το κάνει δέκα φορές καλύτερο».

Ο Kevin Alcaraz, συνιδιοκτήτης της Plantiitas, είπε ότι το Portfolio θα λείψει, αλλά τους ευχήθηκε τα καλύτερα.

«Αν κάνουν κάτι μεγαλύτερο, και από αυτήν την πλευρά, είναι καλό και συναρπαστικό», είπε ο Αλκαράζ. «Αλλά είναι χάλια για μια ζυθοποιία».

Όσο για το μέλλον των τοποθεσιών, ο Salemi είπε ότι θέλει να δημιουργήσει μια «foodie corner».

Είπε ότι θέλει τα εστιατόρια να είναι διαφορετικά για την περιοχή και να προσθέτουν μια αίσθηση πολυτελείας. Μερικές επιλογές που ανέφερε είναι μεσογειακή, ιταλική ή πίτσα.

«Είχα ήδη πέντε προσφορές που απορρίφθηκαν», είπε. «Είμαι πολύ επιλεκτικός».

Leave a Comment