Το Ανώτατο Δικαστήριο της Αλάσκας ρίχνει άλλη μια ματιά στην ασφάλεια της επενδυτικής εμπιστοσύνης του πανεπιστημίου


Η πανεπιστημιούπολη της νοτιοανατολικής πανεπιστημιούπολης του Πανεπιστημίου της Αλάσκας στο Τζούνο όπως φαίνεται στις 25 Μαΐου 2022. (Φωτογραφία: Lisa Phu/Alaska Beacon)

Το Ανώτατο Δικαστήριο της Αλάσκας ρίχνει μια άλλη ματιά σε μια απόφαση του Σεπτεμβρίου σχετικά με έναν νέο πολιτειακό νόμο που θα προστατεύει το επενδυτικό ταμείο τριτοβάθμιας εκπαίδευσης της πολιτείας από την αυτόματη αποστράγγιση βάσει διάταξης του Συντάγματος της Αλάσκας.

Στις 7 Οκτωβρίου, το Τμήμα Νομικής της Αλάσκας ζήτησε από το δικαστήριο μια επανάληψη, ουσιαστικά ένα τέλος, σε μία πρόταση με υποσημειώσεις: «Το νομοθετικό σώμα τροποποίησε έκτοτε τον καταστατικό του HEIF, αφαιρώντας το HEIF από το γενικό ταμείο και έτσι το καθιστά μη επιλέξιμο για τον διαγωνισμό.”

Το επενδυτικό ταμείο χρησιμοποιείται για την πληρωμή των υποτροφιών κολεγίων και της αντίστοιχης ιατρικής σχολής του κράτους.

Εάν το δικαστήριο αποδεχθεί την ακρόαση και στη συνέχεια αντιστρέψει αυτήν την ποινή, θα μπορούσε να ανοίξει ξανά ερωτήματα σχετικά με το νομικό καθεστώς του ταμείου, προκαλώντας πιθανώς την οριστική εξάντληση του λογαριασμού των 400 εκατομμυρίων δολαρίων.

Ο νομοθέτης και οι ενάγοντες που άσκησαν αρχικά την υπόθεση αντιτίθενται στο αίτημα για νέα ακρόαση.

Είναι η τελευταία ανατροπή σε ένα θέμα τριών ετών που ξεκίνησε όταν η διοίκηση του κυβερνήτη Mike Dunleavy επανεξέτασε μια λίστα με κρατικά κονδύλια που είναι επιλέξιμα για σάρωση στο αποθεματικό του συνταγματικού προϋπολογισμού του κράτους στο τέλος του οικονομικού έτους.

Αυτή η σάρωση απαιτείται βάσει συνταγματικής τροποποίησης που ψηφίστηκε από τους ψηφοφόρους το 1990, αλλά μέχρι το 2019 το νομοθετικό σώμα είχε ανατρέψει ετησίως και αδιαμφισβήτητα τη σάρωση με ψηφοφορία υπερπλειοψηφίας.

Πριν από το 2019, το Ταμείο Τριτοβάθμιας Εκπαίδευσης και η επιχορήγηση Εξισορρόπησης Κόστους Ισχύος (χρησιμοποιείται για την επιδότηση των τιμών της αγροτικής ηλεκτρικής ενέργειας) πίστευαν ότι δεν θα μπορούσαν να αντιμετωπιστούν από το σκούπισμα εάν το νομοθετικό σώμα αποτύγχανε ποτέ να το ανατρέψει.

Αλλά εκείνο το έτος, ο Dunleavy πρότεινε έναν προϋπολογισμό που ζητούσε να πραγματοποιηθεί η σάρωση και το Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι προηγούμενες αναλύσεις ήταν λανθασμένες και ότι τόσο τα κεφάλαια για την εκπαίδευση όσο και το PCE ήταν επιλέξιμα για το σκούπισμα.

Το 2021, το νομοθετικό σώμα απέτυχε να ανατρέψει τη σάρωση, με αποτέλεσμα και τα δύο κεφάλαια —καθώς και πολλοί άλλοι, μικρότεροι λογαριασμοί— να μεταφερθούν στο αποθεματικό του προϋπολογισμού.

Οι υποστηρικτές του PCE μήνυσαν και ένας δικαστής του Ανωτάτου Δικαστηρίου έκρινε ότι το ταμείο του PCE δεν έπρεπε να είχε σαρωθεί.

Αυτή η ενέργεια διατήρησε μια αξιόπιστη πηγή χρηματοδότησης για το πρόγραμμα αγροτικής ενέργειας, και αρκετοί φοιτητές πανεπιστημίου κατέθεσαν επίσης μήνυση με την ελπίδα να διατηρηθεί το ταμείο τριτοβάθμιας εκπαίδευσης.

Αυτή η υπόθεση πήγε αντίθετα, με έναν δικαστή του Ανωτάτου Δικαστηρίου να αποφανθεί ότι λόγω του τρόπου με τον οποίο το Νομοθετικό Σώμα έγραψε το νόμο για τη δημιουργία του ταμείου τριτοβάθμιας εκπαίδευσης, ήταν επιλέξιμο να σαρωθεί. Οι φοιτητές άσκησαν έφεση, αλλά το Ανώτατο Δικαστήριο της Αλάσκας επικύρωσε την απόφαση νωρίτερα φέτος.

Λίγο μετά από αυτή τη διαταγή, οι νομοθέτες του κράτους ψήφισαν νέο νόμο, αλλάζοντας τη δομή του ταμείου τριτοβάθμιας εκπαίδευσης σε παρόμοια με το ταμείο PCE.

Τον Σεπτέμβριο, το Ανώτατο Δικαστήριο εξέδωσε μια εκτενή εξήγηση της απόφασής του, η οποία περιελάμβανε μια λεπτομερή ανάλυση του πότε ένα ταμείο είναι αδύνατο και πότε δεν είναι.

Στην υποσημείωσή τους σημείωσαν ότι ο νέος νόμος του Νομοθετικού Σώματος θα καθιστά άπλυτο το ταμείο της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης.

Οι δικηγόροι του Νομικού Τμήματος της Αλάσκας αντιτάχθηκαν, λέγοντας ότι ο νέος νόμος του νομοθέτη δεν ήταν μέρος της υπόθεσης.

«Αυτή η ποινή είναι επιταγή που υποτίθεται ότι επιλύει ένα ζήτημα του συνταγματικού νόμου της Αλάσκας όχι ενώπιον του δικαστηρίου», έγραψαν σε ένα αίτημα για νέα ακρόαση.

Το Dicta είναι ένας νομικός όρος για ένα σχόλιο σε μια νομική γνώμη που δεν είναι απαραίτητο για την επίλυση μιας υπόθεσης, αλλά μπορεί να αναφέρεται σε μελλοντικές αγωγές.

Τα αιτήματα για επανάληψη σπάνια γίνονται δεκτά από το δικαστήριο, αλλά τον Οκτώβριο οι δικαστές ζήτησαν περισσότερες πληροφορίες πριν λάβουν την τελική τους απόφαση.

Οι δικηγόροι που εκπροσωπούν το νομοθετικό σώμα της Αλάσκας και οι φοιτητές που υπέβαλαν την αρχική μήνυση έχουν από τότε καταθέσει γραπτά επιχειρήματα κατά της επανάληψης.

«Η επανάληψη που ζητήθηκε από τους αναιρεσείοντες θα εισήγαγε περιττή αβεβαιότητα όπου δεν υπάρχει», έγραψε ο Κέβιν Κάντι, δικηγόρος που εκπροσωπεί το Νομοθετικό Συμβούλιο, μια επιτροπή Βουλής-Γερουσίας που ενεργεί για λογαριασμό του νομοθετικού σώματος.

Ο δικηγόρος Scott Kendall, ένας συχνός κριτικός του Dunleavy που εκπροσωπεί τους φοιτητές, είπε ότι φαίνεται ότι το κράτος προσπαθεί να διατηρήσει το ταμείο τριτοβάθμιας εκπαίδευσης διαθέσιμο για σάρωση.

Η Patty Sullivan, εκπρόσωπος του Νομικού Τμήματος, είπε ότι αυτό δεν ισχύει.

«Δεν έχουμε αξιώσεις για συγκεκριμένα κεφάλαια. «Ζητάμε μόνο από το Ανώτατο Δικαστήριο της Αλάσκας να αφαιρέσει μια υποσημείωση στη γνωμοδότησή του που αναφέρεται σε ένα ζήτημα που δεν ήταν ενώπιον του δικαστηρίου», είπε μέσω email.

«Τα δικαστήρια προτιμούν γενικά να αποφεύγουν τον περιττό προσδιορισμό θεμάτων, ιδίως ζητημάτων που δεν παρουσιάζονται από την υπόθεση και χωρίς πλήρη ενημέρωση. Η αναφορά μας απλώς επισημαίνει ότι η υποσημείωση θα μπορούσε να διαβαστεί ως διευθέτηση αυτού του ζητήματος και ως εκ τούτου θα μπορούσε να οδηγήσει σε αβεβαιότητα και σύγχυση», είπε.

Καθώς και οι δύο πλευρές έχουν διατυπώσει γραπτά επιχειρήματα, η υπόθεση βρίσκεται πλέον στα χέρια των δικαστών του δικαστηρίου. Δεν υπάρχει χρονοδιάγραμμα για λήψη απόφασης.

Το Alaska Beacon είναι μέρος του State Newsroom, ενός δικτύου πρακτορείων ειδήσεων που υποστηρίζονται από επιχορηγήσεις και ενός συνασπισμού δωρητών ως δημόσια φιλανθρωπική οργάνωση 501c(3). Το Alaska Beacon διατηρεί συντακτική ανεξαρτησία. Επικοινωνήστε με τον συντάκτη Andrew Kitchenman για ερωτήσεις: [email protected] Ακολουθήστε το Alaska Beacon στο Facebook και Κελάδημα.

Leave a Comment