Το άνοιγμα ενός νέου γραφείου για έναν ασφαλιστικό φορέα αναδεικνύει τη σύνδεση Cheshire

CHESHIRE – Το σπίτι, λένε, είναι εκεί που είναι η καρδιά.

Αυτό ισχύει και για τις επιχειρήσεις, τουλάχιστον σύμφωνα με τους δύο γιους των ιθαγενών του Cheshire.

Ένα παράδειγμα είναι ο Διευθύνων Σύμβουλος της IAT Insurance Group και κάτοικος Cheshire, Bill Cunningham, ο οποίος επέβλεψε πρόσφατα την επίσημη τελετή κοπής της κόκκινης κορδέλας για να σηματοδοτήσει τα νέα γραφεία της IAT στη οδό 1157 Highland Ave.

Ένας άλλος είναι ο συντονιστής οικονομικής ανάπτυξης του Cheshire Andrew Martelli, ο οποίος εργάστηκε στο Waterbury για αρκετά χρόνια πριν αναλάβει τη σημερινή του θέση στο Δημαρχείο.

Μοιράζονται περισσότερα από μια κοινή πατρίδα: η Cheshire Town και η IAT συνεργάστηκαν στενά για την απόκτηση και την ανακαίνιση του κτιρίου της εταιρείας, το οποίο θα δημιουργήσει περίπου 30 θέσεις εργασίας στελεχών στην περιοχή, με περισσότερες αναμενόμενες.

Σύμφωνα με τον Martelli, έπεσε στο Cunningham την ημέρα που ξεκίνησε ως συντονιστής και οι δυο τους συζήτησαν για πρώτη φορά την ανάγκη της IAT για νέα έδρα.

«Ο Andrew με βοήθησε πολύ να καταλάβω ποια ήταν η ευκαιρία», λέει ο Cunningham. «Δεν θα μπορούσαμε να το κάνουμε χωρίς την υποστήριξη της πόλης».

Αυτή η υποστήριξη εμφανίστηκε στην τελετή στα τέλη Σεπτεμβρίου. Η ηγεσία του Cheshire περιλάμβανε τον City Manager Sean Kimball, τον City Planner Michael Glidden, τον Martelli, την Πρόεδρο του Εμπορικού Επιμελητηρίου Yetta Augur, που έφερε χρυσό ψαλίδι για την κοπή της κορδέλας, τον Πρόεδρο του Δημοτικού Συμβουλίου Tim Slocum και τους δημοτικούς συμβούλους Sylvia Nichols και David Veleber και David Pelletier της Οικονομικής Ανάπτυξης Επιτροπή.

Η τελετή της κορδέλας παρακολούθησε επίσης καλά τη διοίκηση της IAT, ορισμένοι προερχόμενοι από όλη τη χώρα, άλλοι έχουν ήδη μετεγκατασταθεί στην περιοχή. Η ιδιωτική ασφαλιστική εταιρεία έχει περίπου 2 δισεκατομμύρια δολάρια σε ετήσια έσοδα, έχει την έδρα της στο Raleigh της Βόρειας Καρολίνας και έχει 1.000 υπαλλήλους σε εθνικό επίπεδο, αλλά ο Cunningham είναι κυρίως κάτοικος Cheshire.

«Όταν η (IAT) μου πρόσφερε για πρώτη φορά την ευκαιρία να διευθύνω την εταιρεία, τους είπα ότι δεν επρόκειτο να μετακομίσω στο Ράλεϊ», λέει, «και ήταν καλά με αυτό».

Η IAT πλήρωσε 1,9 εκατομμύρια δολάρια για την ιδιοκτησία περίπου 24.000 τετραγωνικών ποδιών. Στη συνέχεια ανακαινίστηκε πλήρως με κόστος περίπου 3 εκατομμύρια. Το διώροφο κτίριο με πρόσοψη από τούβλα στέγαζε προηγουμένως πολλές διαφορετικές ιατρικές και οικονομικές οντότητες, μερικές από τις οποίες μετακόμισαν στον χώρο που βλέπει στην οδό Hinman.

Η διαδικασία ανακαίνισης μετέτρεψε το παλιό κτίριο, το οποίο ο Κάνιγχαμ ονόμασε «λαβύρινθο τυριών», σε μια σουίτα γραφείου τελευταίας τεχνολογίας με πολύ χαμηλότερο κόστος από αυτό που θα είχε η εταιρεία στην εξαιρετικά ανταγωνιστική αγορά του Raleigh.

«Αυτό είναι το τρίτο μας κτήριο στο Cheshire», εξηγεί ο Cunningham, «αλλά μόλις τα έχουμε ξεπεράσει. Μας δίνει χώρο να αναπτυχθούμε.

Ειδικότερα, η προσαρμογή του παλιού κτιρίου για σκοπούς IAT ήταν μια διαδικασία συνεργασίας.

«Ήταν πραγματικά σημαντικό που είχα τη δέσμευση της πόλης», είπε ο Κάνινγκχαμ. «Μας βοήθησαν να πάρουμε γρήγορα τις άδειες και μας βοήθησαν στη διαδικασία των επιθεωρήσεων και μετά ήμασταν στην πρώτη γραμμή με τους εργολάβους. Και το κάναμε όταν υπήρχαν προβλήματα στην εφοδιαστική αλυσίδα. (Οι αξιωματούχοι της πόλης) ήταν χρήσιμοι για να διασφαλίσουν ότι δεν υπήρχε πολλή γραφειοκρατία.

Καθώς πλησίαζε η ημέρα των εγκαινίων, η IAT δεν είχε ακόμη πιστοποιητικό πληρότητας, αλλά το Τμήμα Κτιρίων της πόλης ήταν «πραγματικά καλό» και βοήθησε να ολοκληρωθεί η διαδικασία πριν από τη λήξη της προθεσμίας, λέει ο Martelli.

Οι νέες ανέσεις γραφείου της IAT περιλαμβάνουν μια ανοιχτή κάτοψη με άφθονο φυσικό φως, χώρους κουζίνας και μπαρ για εκδηλώσεις, αίθουσες εκπαίδευσης με ολοκαίνουργιες μεγάλες οθόνες και γραφεία εντυπωσιακού μεγέθους που ανεβαίνουν και χαμηλώνουν αυτόματα για να διευκολύνουν την όρθια εργασία. «Το να κάθεσαι είναι το νέο κάπνισμα», είπε ο Κάνινγκχαμ.

Όσον αφορά την τοποθεσία του γραφείου στο Cheshire, αντί για μια μεγαλύτερη πόλη, το Cunningham μπόρεσε να προσφέρει προσωπικό βάσει πολλών παραγόντων. «Είναι πολύ πιο εύκολο να πάτε από το New Haven στο Cheshire παρά, ας πούμε, το Simsbury στο Hartford». Όντας στο κέντρο μπορούμε να προσελκύσουμε καλά ταλέντα στον ασφαλιστικό κλάδο» τονίζει. Όπως σημείωσε ο Πρόεδρος του Δημοτικού Συμβουλίου Slocum μετά την περιήγηση στο κτίριο, “Είναι καλό να βλέπεις θέσεις εργασίας να επιστρέφουν στην πολιτεία αντί να βγαίνουν από αυτήν.”

Ο Martelli τονίζει ότι το 1963 Highland Ave. το προτεινόμενο εμπορικό κτίριο είναι πιθανό να στεγάσει ένα ξενοδοχείο, καθιστώντας ακόμη πιο εύκολο για την IAT να φέρει προσωπικό στο Cheshire για εκπαίδευση.

Πράγματι, η επένδυση σηματοδοτεί μια θετική εξέλιξη για όσους θέλουν να μετατρέψουν το βόρειο άκρο του Cheshire σε μια πιο πυκνά ανεπτυγμένη εμπορική περιοχή. Η δημόσια ακρόαση της Επιτροπής Σχεδιασμού και Ζώνης στις 24 Οκτωβρίου αναμενόταν να εξετάσει αυτές τις επιλογές. Αλλά όπως λέει ο Martelli, το κτίριο της IAT, όπως και η ανακαίνιση Ball & Socket, είναι ένα παράδειγμα βιώσιμης ανάπτυξης που προωθεί επίσης την οικονομική ανάπτυξη στην πόλη.

“Πολλές από τις ιδιοκτησίες κατά μήκος της διαδρομής 10 στο κέντρο του Τσεσάιρ έχουν ζώνες R-20A”, που σημαίνει “μεταβατική χωροθέτηση που επιτρέπει επαγγελματικές χρήσεις ενώ αποκλείει τυπικές επιχειρήσεις λιανικής.” Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι εάν η πόλη άλλαζε τις περιοχές βόρεια της οδού Jarvis, θα είχαμε επί του παρόντος μίλια και μίλια γραφείων, λιανικής και ανάπτυξης τύπου big box.

Ο χαρακτηρισμός σήμαινε ότι ο Cheshire είχε αποφύγει «τη μεγάλη έκρηξη λιανικής και γραφείων της δεκαετίας του 1980 και του 1980, και τώρα έχουμε ποιοτικά κτίρια, ανοιχτό οικόπεδο και την ευκαιρία να αναπτύξουμε μια εμπορική περιοχή στα βόρεια για να ταιριάζει με τα σημερινά καταστήματα λιανικής, καταλύματα, κατοικίες και σχέδια φαγητού σε μια πραγματικά προγραμματισμένη μικτή χρήση στο περιβάλλον.

Όσο για την επένδυση της IAT, ο Martelli λέει: «Είμαστε τυχεροί που η IAT αποφάσισε να αγοράσει αυτό το κτίριο και να κάνει το Cheshire για πάντα το σπίτι μας».

Leave a Comment