Τι είναι η ομίχλη του εγκεφάλου; Συμπτώματα του COVID-19 και παρατεταμένου COVID-19

Η πανδημία του Covid έχει εισαγάγει πολλούς επιστημονικούς και ιατρικούς όρους στην καθημερινή μας γλώσσα. Οι περισσότεροι από εμάς είναι πλέον εξοικειωμένοι με τη συζήτηση σχετικά με τα στελέχη του ιού, τις δοκιμές PCR και τα ποσοστά θνησιμότητας. Η «ομίχλη του εγκεφάλου» εντάχθηκε στις τάξεις για να περιγράψει ένα πολύ γνωστό σύμπτωμα του covid και του παρατεταμένου covid.

Τι ακριβώς είναι όμως η εγκεφαλική ομίχλη και περιορίζεται στον Covid;

Τι είναι η ομίχλη του εγκεφάλου;

Η ομίχλη του εγκεφάλου δεν είναι μια ιατρική διάγνωση, αλλά μια περιγραφή που τείνουν να χρησιμοποιούν οι ασθενείς για τα συμπτώματά τους. Η ομίχλη του εγκεφάλου είναι αυτό που οι γιατροί αναφέρουν ως «γνωστική δυσλειτουργία». Περιγράφει προβλήματα με στενά συνδεδεμένα καθήκοντα όπως η συγκέντρωση, η επεξεργασία πληροφοριών, η μνήμη, η σκέψη και ο συλλογισμός και η κατανόηση της γλώσσας.

Η εγκεφαλική ομίχλη είναι ακριβώς αυτό που ακούγεται: αισθάνεστε καλυμμένοι σε πυκνή ομίχλη, αδυναμία να κατανοήσετε ιδέες, αίσθημα σύγχυσης ή αποπροσανατολισμού και δυσκολία συγκέντρωσης ή ανάκλησης αναμνήσεων.

Οι πάσχοντες περιγράφουν τις εμπειρίες ομίχλης του εγκεφάλου ως μειωμένη μνήμη και συγκέντρωση, με μερικούς να λένε ότι «έβαλαν φαγητό στη σόμπα και περπάτησαν για πάνω από μία ώρα, αλλά διαπίστωσαν ότι καίγονταν».

Άλλοι λένε ότι «ξεχνούν πώς να κάνουν κανονικά πράγματα, όπως να κάνουν μια συνάντηση στη δουλειά».


Προτεινόμενη ανάγνωση: The Long Covid: Πώς οι ερευνητές στοχεύουν στις επιθέσεις του ανοσοποιητικού τους


Η ομίχλη του εγκεφάλου μπορεί να κάνει πολύ δύσκολες ακόμη και απλές εργασίες, όπως τα ψώνια παντοπωλείου: η πλοήγηση στο πάρκινγκ, η απομνημόνευση μιας λίστας ειδών για αγορά, η εναλλαγή της προσοχής μεταξύ προϊόντων και τιμών και η ανάγνωση συστατικών μπορεί να προκαλέσει σύγχυση, συντριπτική και κουραστική.

Η ομίχλη του εγκεφάλου μπορεί να είναι δυσάρεστη βραχυπρόθεσμα, αλλά με την πάροδο του χρόνου μπορεί να δυσκολέψει την εργασία και τη διατήρηση κοινωνικών δραστηριοτήτων. Η ομίχλη του εγκεφάλου μπορεί επίσης να επηρεάσει τις σχέσεις και να αλλάξει την προοπτική μας προσωπικά και επαγγελματικά.

Μια πρόσφατη μελέτη ρώτησε άτομα με παρατεταμένο Covid για τις εμπειρίες τους με την ομίχλη του εγκεφάλου. Ανέφεραν αισθήματα ενοχής και ντροπής, ιδιαίτερα για το πώς η ομίχλη του εγκεφάλου επηρέασε την ικανότητά τους να επιστρέψουν στην εργασία και τις σχέσεις τους.

Ενώ τα συμπτώματα της ομίχλης του εγκεφάλου μπορεί να είναι παρόμοια με εκείνα που βιώνουν άτομα με νόσο Αλτσχάιμερ και άλλες ασθένειες που σχετίζονται με την ηλικία, η εγκεφαλική ομίχλη μπορεί να επηρεάσει άτομα οποιασδήποτε ηλικίας. Η ομίχλη του εγκεφάλου συνήθως δεν επιδεινώνεται με την πάροδο του χρόνου και μπορεί να μην διαρκέσει για πάντα.

Σχετίζεται με τον covid

Η ομίχλη του εγκεφάλου ήταν ένα από τα πιο κοινά συμπτώματα που εμφανίστηκαν τους πρώτους μήνες της πανδημίας του Covid.

Πρόσφατες αναφορές δείχνουν ότι το 20 έως 30 τοις εκατό των ανθρώπων αναπτύσσουν εγκεφαλική ομίχλη τρεις μήνες μετά τη μόλυνση. Έως και το 85% των ατόμων με μακροχρόνια Covid έχουν επίσης εγκεφαλική ομίχλη.

Αν και ακούμε πολλά για την ομίχλη του εγκεφάλου σε σχέση με τον Covid, οι άνθρωποι βιώνουν αυτό το σύμπτωμα με πολλές άλλες ασθένειες και διαταραχές.

Οι επιστήμονες δεν είναι βέβαιοι εάν οι ίδιες βιολογικές διεργασίες σχηματίζουν εγκεφαλική ομίχλη σε διαφορετικές ασθένειες. Ωστόσο, η ομίχλη του εγκεφάλου είναι κοινή μεταξύ των ατόμων που αναρρώνουν από διάσειση και παρουσιάζουν επίμονα συμπτώματα μετά τη διάσειση, με σύνδρομο μυαλγικής εγκεφαλομυελίτιδας/χρόνιας κόπωσης, ινομυαλγία, HIV, σύνδρομο ορθοστατικής ταχυκαρδίας, λύκο, σύνδρομο της νόσου του Lyme είναι συχνό μετά τη θεραπεία και ως παρενέργεια . – Η επίδραση της χημειοθεραπείας Τα άτομα με κοιλιοκάκη μπορεί να εμφανίσουν ακόμη και εγκεφαλική ομίχλη μετά την κατανάλωση γλουτένης. Αναφέρεται επίσης ως ένα από τα συμπτώματα της εμμηνόπαυσης.

Τι το προκαλεί;

Ενώ ο Covid μπορεί να προκαλέσει συρρίκνωση ορισμένων περιοχών του εγκεφάλου, η ίδια η ομίχλη του εγκεφάλου δεν σχετίζεται με αλλαγές στον όγκο του εγκεφάλου στις σαρώσεις μαγνητικής τομογραφίας (MRI).

Ωστόσο, μια νέα αναφορά περιστατικού δύο ατόμων έδειξε ότι ενώ είχαν φυσιολογικά κλινικά ευρήματα μαγνητικής τομογραφίας, είχαν επίσης μειωμένη κατανάλωση οξυγόνου σε ένα συγκεκριμένο τμήμα του εγκεφάλου που ονομάζεται κυκλικός φλοιός. Αυτή η περιοχή στο μεταιχμιακό σύστημα θεωρείται ότι εμπλέκεται στην προσοχή και τη μνήμη.

Δεν υπάρχει μόνο ένα τεστ για την ομίχλη του εγκεφάλου, επομένως είναι δύσκολο να διαγνωστεί. Αν και υπάρχει ένας συνδυασμός τεστ που μπορεί να χρησιμοποιηθεί, μια επίσημη εξέταση μπορεί να μην είναι πάντα χρήσιμη, επειδή τα συμπτώματα μπορεί να φαίνονται διαφορετικά για κάθε άτομο και μερικές ημέρες μπορεί να είναι χειρότερα από άλλες.

Πώς ξέρεις ότι το έχεις;

Οι παραδοσιακές αξιολογήσεις μπορούν να ελέγξουν την εκτελεστική λειτουργία και τη γνωστική κατάσταση ενός ατόμου. Αλλά τα ευρήματα είναι διαφορετικά σε άτομα με εγκεφαλική ομίχλη λόγω του Covid.

Ορισμένες μελέτες έχουν βρει περισσότερα προβλήματα στην προσοχή και στην εκτελεστική λειτουργία σε άτομα που έχουν προσβληθεί από Covid. Τα γνωστικά ελλείμματα που σχετίζονται με την ομίχλη του εγκεφάλου έχουν επίσης αναφερθεί ότι είναι χειρότερα για άτομα με σοβαρή λοίμωξη covid.

Αλλά άλλοι ερευνητές βρήκαν ότι οι τυπικές γνωστικές δοκιμασίες προσυμπτωματικού ελέγχου δεν δείχνουν καλή εξειδίκευση για την ομίχλη του εγκεφάλου (δηλαδή, μπορεί να ανιχνεύσουν την απουσία της νόσου και να παράγουν ψευδώς αρνητικά) και μπορεί να μην καθορίσουν τη σοβαρότητα της εγκεφαλικής ομίχλης.

Μια νέα μελέτη υποδηλώνει ότι τα ασυνεπή ευρήματα στις μελέτες ομίχλης του εγκεφάλου μπορεί να οφείλονται στις λειτουργίες του εγκεφάλου που αξιολογούνται από διαφορετικά τεστ. Τα άτομα με ήπιο και πιο σοβαρό covid μπορεί να έχουν προβλήματα με την ταχύτητα επεξεργασίας, τη λογική, τη λεκτική και γενική λειτουργία, αλλά όχι προβλήματα μνήμης. Ως εκ τούτου, μελέτες που χρησιμοποιούν τεστ μνήμης, ανεξάρτητα από τη σοβαρότητα, είναι λιγότερο πιθανό να δείξουν επιδράσεις ομίχλης στον εγκέφαλο.

Εκτός επιστημονικών μελετών, η διάγνωση της ομίχλης του εγκεφάλου πιθανότατα βασίζεται στα συμπτώματα και τις εμπειρίες που αναφέρουν οι άνθρωποι αφού αποκλείσουν άλλες αιτίες όπως η έλλειψη ύπνου, το άγχος ή οι ορμονικές αλλαγές.

Εάν πιστεύετε ότι μπορεί να αντιμετωπίζετε ομίχλη του εγκεφάλου, αξίζει να γράψετε τα συμπτώματά σας και να τα παρακολουθήσετε μέσα σε μερικές εβδομάδες, μαζί με τυχόν αλλαγές στο άγχος, τη διατροφή ή τον ύπνο. Αυτές οι πληροφορίες μπορούν να βοηθήσουν τον γιατρό σας να κατανοήσει τα συμπτώματά σας και να σας βοηθήσει να τα διαχειριστείτε.

πώς να διαχειριστεί

Για άτομα που αντιμετωπίζουν ομίχλη του εγκεφάλου, η ανάπτυξη στρατηγικών αντιμετώπισης και η προτεραιότητα του χρόνου ανάπαυσης μπορεί να βοηθήσει στη διαχείριση των συμπτωμάτων. Οι στρατηγικές αντιμετώπισης μπορεί να περιλαμβάνουν τη δημιουργία λιστών, τη χρήση οπτικών υπενθυμίσεων (όπως ημερολόγια, ψηφιακές ειδοποιήσεις και χρονόμετρα) και αλλαγή εργασιακών εργασιών όταν είναι δυνατόν.

Κλινικές δοκιμές βρίσκονται σε εξέλιξη για τη ναλτρεξόνη, ένα φάρμακο που χρησιμοποιείται για το αλκοόλ και τα ναρκωτικά, το οποίο δείχνει πολλά υποσχόμενο για τη μείωση της ομίχλης του εγκεφάλου. Αν και δεν διατίθεται επί του παρόντος ως θεραπεία ομίχλης εγκεφάλου στην Αυστραλία, η πρώιμη έρευνα στην Ιρλανδία δείχνει ότι είναι ασφαλής και αποτελεσματική σε χαμηλές δόσεις.

Εκτός από τον αρκετό ύπνο, οι άνθρωποι συχνά ενθαρρύνονται να προσεγγίσουν την αποκατάσταση από την ομίχλη του εγκεφάλου γενικά. Αυτό σημαίνει να κοιτάξουν ολόκληρη την εικόνα της υγείας τους και να δώσουν προτεραιότητα στην άσκηση και μια υγιεινή διατροφή. Εάν ανησυχείτε για την ομίχλη του εγκεφάλου, ο γιατρός σας μπορεί να σας παραπέμψει σε νευρολόγο ή νευροψυχολόγο για περαιτέρω αξιολόγηση και διαχείριση.

Η Sarah Helwell, ερευνήτρια, Σχολή Επιστημών Υγείας, Πανεπιστήμιο Curtin και Perron Institute for Neuroscience and Translation, Πανεπιστήμιο Curtin, δημοσίευσε για πρώτη φορά αυτό το άρθρο στο The Conversation.

Leave a Comment