Τελικά, από πού προήλθαν τα ξωτικά;

Ο Τόλκιν φέρνει πρώτα τα ξωτικά στο προσκήνιο, αλλά η καταγωγή τους είναι πολύ πιο παλιά. Το ξωτικό υπήρξε σε διαφορετικές εποχές, σε πολλά σχήματα και μεγέθη. Ένας από τους πιο συνηθισμένους τύπους ξωτικών με τους οποίους οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν μεγαλώσει τον 21ο αιώνα είναι τα ξωτικά (ή καλικάντζαροι) που ζουν με τον Άγιο Βασίλη και τον βοηθούν να ετοιμάσει τα δώρα.

Καθώς μεγαλώνουμε, συναντάμε τα ξωτικά του Τζ. RR Tolkien με την αιθέρια ομορφιά και τον κομψό λόγο τους. Το ξωτικό είναι ένα μυθικό πλάσμα γερμανικής καταγωγής που εξακολουθεί να ζει στη λαογραφία της βόρειας Ευρώπης. Στη σκανδιναβική μυθολογία, ήταν αρχικά μια φυλή δευτερευόντων θεών της φύσης και της γονιμότητας.

Τα ξωτικά συχνά απεικονίζονται ως νεαρά, όμορφα πλάσματα και των δύο φύλων, που ζουν σε δάση και άλλα μέρη, πιθανώς υπόγεια ή ακόμα και σε πηγάδια και πηγές. Περιγράφονται ως μακρόβιοι ή αθάνατοι και συχνά έχουν μαγικές δυνάμεις. Μετά την επιτυχία του Άρχοντα των Δαχτυλιδιών, στην οποία ένας σοφός και αγγελικός λαός έπαιξε σημαντικό ρόλο, έγιναν οι κύριοι χαρακτήρες της σύγχρονης φαντασίας.

Τι είναι το ξωτικό;

Ας ξεκινήσουμε με τα βασικά: Η λέξη ξωτικό προέρχεται από τα παλαιά αγγλικά ælf ή elf- σε ενώσεις όπως ælfadl (=εφιάλτης), ælfsogoða =λόξυγκας), ασθένειες που πιστεύεται ότι προκαλούνται από ξωτικά. Τα όρια μεταξύ των ξωτικών και άλλων πνευματικών όντων, όπως οι θεοί, οι γίγαντες, οι νάνοι και τα γήινα πνεύματα, δεν είναι ξεκάθαρα και δεν φαίνεται να υπήρξε ποτέ πραγματική διάκριση μεταξύ αυτών των διαφορετικών ομάδων.

Τα ξωτικά υπάρχουν σε πολλές μορφές: μερικά είναι μικρά, άλλα είναι ψηλά και σχεδόν ανθρώπινα. Αυτά τα υπερφυσικά όντα είναι κοινά στη γερμανική μυθολογία και λαογραφία, και εμφανίστηκαν για πρώτη φορά σε ορισμένα παλιά αγγλικά και σκανδιναβικά κείμενα για να γίνουν εξέχουσες φανταστικές φιγούρες στη βρετανική και τη σκανδιναβική λαογραφία.

Τα ξωτικά περιγράφονται ως όντα με μαγικές δυνάμεις, αλλά με την πάροδο του χρόνου γίνονται όλο και πιο απαίσια, με στόχο να βλάψουν ανθρώπους και ζώα με διάφορους τρόπους. Στη σύγχρονη λαογραφία συγκρίνονται με νεράιδες, μέχρι που άλλαξαν πρόσωπο τον 20ο αιώνα, κυρίως χάρη στα έργα του Τζ. Ρ. Ρ. Τόλκιν.

Τα ξωτικά έχουν έναν ιδιαίτερο δεσμό με τους ανθρώπους. Θεωρητικά, μπορούν να αρρωστήσουν αλλά και να τους θεραπεύσουν, ειδικά αν τους προσφερθεί αμοιβή.

Το ξωτικό στη γερμανική μυθολογία

Η οριστική ομαδοποίηση και ο διαχωρισμός φαινομενικά παρόμοιων πλασμάτων σε κατηγορίες έγινε από τον Jacob Grimm στο έργο του Teutonic Mythology. Ο συγγραφέας αναφέρει ότι σύμφωνα με τη σκανδιναβική μυθολογία υπάρχουν τρία είδη ξωτικών: Æsir, álfar και vanir.

Ο Γκριμ ισχυρίζεται ότι υπάρχει επίσης στενή σχέση με τους νάνους, όχι μόνο λόγω της παρόμοιας εμφάνισής τους, αλλά και επειδή πολλοί από αυτούς έχουν ονόματα ξωτικών. Προερχόμενοι από διάφορα σκανδιναβικά γραπτά, οι νάνοι είναι επίσης ξωτικά, αλλά είναι τα «σκοτεινά ξωτικά» ενώ τα «ελαφριά ξωτικά» είναι τα κλασικά ξωτικά που έχουν περάσει στην κοινή φαντασία.

Σκανδιναβική μυθολογία

Οι πρώτες γραπτές αναφορές για ξωτικά προέρχονται από τη σκανδιναβική μυθολογία: στα παλιά σκανδιναβικά ονομάζονται álfar. Οι Σκανδιναβοί ισχυρίστηκαν ότι ακόμη και οι άνθρωποι θα μπορούσαν να «ανυψωθούν στην τάξη των ξωτικών» μετά θάνατον, όπως ο βασιλιάς Olaf Geirstad-Elf. Ένα άλλο παράδειγμα αυτού είναι ο χαρακτήρας Völundr, ο οποίος προσδιορίζεται ως ο «Άρχοντας των Ξωτικών» στο ποίημα Völundarkviða.

Αν και τα ξωτικά είναι ανθρωποειδή, συνήθως περιγράφονται ως ημι-θεϊκά όντα που σχετίζονται με τη γονιμότητα και τη λατρεία των προγόνων. Όπως τα φαντάσματα, τα ξωτικά δεν δεσμεύονται από όλους τους φυσικούς νόμους και μπορούν να περάσουν μέσα από τοίχους και πόρτες.

Ξωτικά του Άγιου Βασίλη

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά, το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ιρλανδία, η σύγχρονη χριστουγεννιάτικη λαογραφία καλεί τα πρασινοφορεμένα ξωτικά με μυτερά αυτιά, μακριές μύτες και μυτερά καπέλα να είναι βοηθοί του Άγιου Βασίλη. Αυτά τα μικρά ξωτικά είναι υπεύθυνα για την κατασκευή παιχνιδιών σε ένα εργαστήριο που βρίσκεται στον Βόρειο Πόλο. Ο ρόλος των ξωτικών ως βοηθών του Άγιου Βασίλη συνεχίζει να είναι δημοφιλής, όπως αποδεικνύεται από την επιτυχία της δημοφιλής χριστουγεννιάτικης ταινίας Elf.

The Modern Sci-Fi Elf

Τα ξωτικά στη φαντασίωση μετά τον Τόλκιν τείνουν να είναι πιο όμορφα και σοφότερα από τους ανθρώπους, με πιο ανεπτυγμένες αισθήσεις. Λέγεται ότι είναι προικισμένοι με ειδικές δυνάμεις, ιδιαίτερα ευφυείς και αγαπούν τη φύση, την τέχνη και το τραγούδι. Είναι συχνά επιδέξιοι σκοπευτές και χαρακτηρίζονται από τα μυτερά αυτιά τους. Το σύγχρονο ξωτικό είναι από κάθε άποψη μια καλύτερη εκδοχή μας.

Ακολουθήστε το Esquire στο Facebook, το Κελάδημα και το Instagram.

Τα τελευταία νέα

Γίνετε ο πρώτος που θα διαβάσετε νέα για πολιτικά γεγονότα, συνεντεύξεις διασημοτήτων, συμβουλές ανδρικής μόδας και συνταγές για φαγητό και ποτό στο esquire.com.gr

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *