Τα χρήματα δεν θα σας δώσουν ευτυχία ή υπόσταση

Ο ΚΟΣΜΟΣ ΕΙΝΑΙ ΚΑΤΙ ΔΙΑΦΟΡΕΤΙΚΟ τώρα από ό,τι ήταν όταν ο Fr Θόρσταϊν Βέμπλεν έγραψε «Θεωρία της εργατικής τάξης» το 1899 και σίγουρα μάλιστα διαφορετικό από την εποχή που ο Fr Βανς Πάκαρντ το έγραψε The Status Seekers το 1959. Η ανισότητα του πλούτου και η ταξική διαστρωμάτωση δεν έχουν εξαφανιστεί από τότε, αλλά οι συγκεκριμένοι τρόποι με τους οποίους σηματοδοτούνται δημόσια από τους πλούσιους και τους διάσημους έχουν αλλάξει ελάχιστα. Κάθε είδους άνθρωποι μπορούν να αγοράσουν προϊόντα από κορυφαίες μάρκες ή τουλάχιστον τις απομιμήσεις τους.

Μάλιστα, σε ορισμένους κοινωνικούς κύκλους θεωρείται ακόμη και ένδειξη κομψότητας

Σε ορισμένους κύκλους, θεωρείται ακόμη και μια μορφή στυλ να δουλεύεις πολύ.

Ο Τσακ Τόμσον φαίνεται να βλέπει αυτές τις αλλαγές ως κάτι κακό.

«Αν σχεδόν κανείς δεν έχει ιδέα πια τι είναι το κύρος και το κύρος, τότε ένα πράγμα είναι σίγουρο: η σειρά με την οποία αυτοί οι δύο παραδοσιακά σε τοποθετούν διαταράσσεται. Δεν είναι περίεργο λοιπόν που η χώρα έχει γίνει τόσο δυσλειτουργική», γράφει ο Thompson στο νέο του βιβλίο, The Status Revolution, και συνεχίζει στο ίδιο ύφος: «Η κατάσταση είναι πολύ δύσκολη για την ανθρωπότητα: Δεν ξέρουμε πια πώς να μετρήσουμε την αξία και τη θέση μας. μεταξύ των συμπολιτών μας». (Πες μου ότι δεν ανήκεις σε μια δουλοπρεπή ομάδα χωρίς να μου πεις ότι δεν ανήκεις σε μια δουλοπρεπή ομάδα που θα ήταν επίσης δημοφιλής στο Tik Tok).

Αυτό που συμπεραίνει ο Thompson από τη διάσπαρτη έρευνά του είναι ότι «η θέση, η πολυτέλεια, ακόμη και το κύρος, είναι πλέον εμπορεύματα διαθέσιμα σε όλους» (ειδήσεις ότι 37,9 εκατομμύρια Αμερικανοί ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας) και ότι οι πλούσιοι «ντύνονται όπως όλοι οι άλλοι, κάνουν διακοπές με το ίδιο μέρη, υπερβολικές δαπάνες για κρασί και φαγητό στο Taco Bell».

Τι ακριβώς είναι λοιπόν το status και το κύρος; Ο Thomson εξηγεί ότι από εδώ και στο εξής θα χρησιμοποιεί αυτές τις λέξεις λίγο πιο… «εναλλακτικά», με τον ίδιο τρόπο που ορισμένοι άνθρωποι της εργατικής τάξης χρησιμοποιούν τις λέξεις «πολυτέλεια» και «ελίτ».

Δεν είναι ακριβώς το ίδιο όμως. Όπως αναφέρει ο συγγραφέας «πολυτέλεια: αν το καλοσκεφτείς, σημαίνει απλώς ότι κάτι κοστίζει περισσότερο από ό,τι μπορείς κανονικά να αντέξεις οικονομικά, εκτός κι αν είσαι πλούσιος. Το “Elite” υπονοεί και πάλι ότι ο αριθμός των ανθρώπων που μπορούν να αποκτήσουν πρόσβαση σε κάτι είναι μικρός. Τόσο το «κύρος» και το «στάτους» ορίστηκαν εύστοχα από τον Alain de Botton στο Status Anxiety ως «αγάπη για τον κόσμο». Τα κολέγια του Ivy League είναι ελίτ, αλλά όχι φανταχτερά. Οι υποτροφίες MacArthur είναι αριστοκρατικές αλλά όχι πολυτελείς επειδή δεν μπορείτε να αγοράσετε μία. Το δαλματικό παλτό που ονειρεύτηκε η Cruella de Vil είναι πολυτελές, αλλά δεν φέρει κύρος και δεν σας κατατάσσει στην ελίτ.

Facebook Κελάδημα
Ο Thompson έχει δίκιο ότι ορισμένα είδη φανταχτερών αγορών ή επιδεικτικός καταναλωτισμός -ειδικά όταν υποδηλώνουν σνομπισμό ή ακόμα και κυνισμό- δεν προσδίδουν πλέον κύρος με την έννοια του «αγαπάς τον κόσμο».

Στην πραγματικότητα, το παράδειγμα σκύλου είναι το πρώτο ουσιαστικό παράδειγμα που χρησιμοποιεί ο συγγραφέας για να περιγράψει αυτή την αλλαγή στη… μέτρηση του κύρους ή της θέσης στη ζωή των ανθρώπων.

Εντοπίζει την άνοδο των σκύλων διάσωσης στην επικρατούσα συνείδηση ​​και την ταυτόχρονη πτώση της ιδιοκτησίας καθαρόαιμων σκύλων τις τελευταίες δεκαετίες. Ωστόσο, δεν υποστηρίζει αυτό το παράδειγμα με στοιχεία που αποδεικνύουν ότι το ποσοστό των ανθρώπων που παίρνουν κάθε τύπο σκύλου έχει αλλάξει ή με συγκριτικούς αριθμούς. Η εννοιολογική ασάφεια της «Επανάστασης του Καθεστώτος» δεν τελειώνει εκεί. Είναι ένα βιβλίο τόσο ασαφές σχετικά με τα δικά του επιχειρήματα που οι λέξεις «χαμηλό» και «υψηλό» που εμφανίζονται στον υπότιτλο του βιβλίου δεν εμφανίζονται ή τουλάχιστον δεν εξηγούνται πουθενά στο κείμενό του.

η επανάσταση του καθεστώτος
Τσακ Τόμσον, Η Επανάσταση της Κατάστασης

«Πριν από μερικές γενιές», υποστηρίζει ο Thompson σε άλλο παράδειγμα, «ένας κλασικός δείκτης πλούτου ήταν μια υπηρέτρια ή προσωπικός υπηρέτης. Τώρα, περισσότεροι από τους μισούς Αμερικανούς απολαμβάνουν αυτού του είδους τις υπηρεσίες», χωρίς απαραίτητα να είναι πλούσιοι ή διάσημοι, υπαινίσσεται ο συγγραφέας.

Φυσικά, αυτό που πραγματικά εννοεί είναι ότι πολλοί άνθρωποι μπορούν να καλέσουν ένα ταξί Uber για να πάνε στον προορισμό τους ή να απολαύσουν υπηρεσίες παράδοσης φαγητού, κάτι που, ωστόσο, δεν φαίνεται πολύ διαφορετικό από το να σταματήσεις ένα αυτοκίνητο στο Λονδίνο του 19ου αιώνα ή να αγοράσεις ψωμί από αρτοποιείο στην αρχαία Ρώμη…

Ο Thompson έχει δίκιο ότι ορισμένα είδη φανταχτερών αγορών ή επιδεικτικός καταναλωτισμός -ειδικά όταν υποδηλώνουν σνομπισμό ή ακόμα και κυνισμό- δεν προσδίδουν πλέον κύρος με την έννοια του «αγαπάς τον κόσμο». Μάλιστα, αποκαλύπτει και κάποιες διδακτικές πληροφορίες, συγκεκριμένα μια μελέτη στην οποία οι συμμετέχοντες βίωσαν μια έκρηξη ντοπαμίνης όταν τους είπαν ότι το κρασί που κατανάλωναν ήταν εξαιρετικά ακριβό.

Με βάση αυτή την έρευνα, ο Thomson κατέληξε στο κάπως αυθαίρετο συμπέρασμα ότι «η κατανάλωση ειδών πολυτελείας είναι ένας από τους ταχύτερους τρόπους ικανοποίησης της ανθρώπινης ανάγκης για κύρος». (Φυσικά, η σύγχυση της ντοπαμίνης με την εξωτερική επικύρωση φαίνεται κάπως επικίνδυνη, αλλά αυτή είναι η γνώμη του…).

Ωστόσο, αυτή δεν είναι η μόνη φορά που το βιβλίο The Status Revolution βγαίνει από τις ράγες όσον αφορά τα συμπεράσματα. Για παράδειγμα, τα πράγματα ξεφεύγουν εντελώς όταν ο Thompson προσπαθεί να διεξαγάγει μια ακαδημαϊκή μελέτη σχετικά με τη σχέση μεταξύ του μεγέθους του πέους και του ενδιαφέροντος για σπορ αυτοκίνητα.

Συνέντευξη με τον ρόκερ των 80s Ρικ Σπρίνγκφιλντ Εμφανίζεται σε δύο κατά τα άλλα άσχετα κεφάλαια – σε ένα κεφάλαιο για την τρέχουσα κατάσταση της φιλανθρωπίας, ο Thompson αφιερώνει ενθουσιώδη προσοχή στον άνθρωπο που (σημειώνει) δημοσίευσε δύο από τα προηγούμενα βιβλία του. Κάθε φορά που του τελειώνουν τα πράγματα να πει, ο Thompson καταφεύγει σε αστεία όπως: «Οι άνθρωποι έχουν μια μετρήσιμη τάση προσαρμογής. Λάμπει φως σε όλα τα ανεξήγητα πολιτιστικά φαινόμενα, συμπεριλαμβανομένων όλων των Kardashians, των Ρεπουμπλικανικών ιστοσελίδων γνωριμιών, εκείνων των μικρών μύτης που μοιάζουν με πεσμένες μύτες, των αρωματικών αρωμάτων και του “Bohemian Rhapsody”, που, λυπάμαι, ήταν χαζό. όταν βγήκε και είναι ακόμα πιο βαρύ στην εκατομμυριοστή προβολή»…

Το πιο συναρπαστικό κεφάλαιο του The Status Revolution επικεντρώνεται στον Roy Vickers, έναν καλλιτέχνη από τη Βρετανική Κολομβία, και το έργο του να δημιουργήσει ένα αντίγραφο ενός ιστορικά σημαντικού πόλου τοτέμ. Το κεφάλαιο είναι γεμάτο προσεκτικές παρατηρήσεις και αντλεπτομέρειες που ουσιαστικά δεν έχουν καμία σχέση με το περιεχόμενο του υπόλοιπου βιβλίου. «Luxury at the Edge of the World: Status as Authority» είναι ο τίτλος του κεφαλαίου σε μια προσπάθεια εναρμόνισης με το υπόλοιπο περιεχόμενο.

Σε κάθε περίπτωση, αυτό που συμπεραίνει ο Thomson από τη λιγοστή έρευνά του είναι ότι «η θέση, η πολυτέλεια, ακόμη και το κύρος, είναι πλέον εμπορεύματα διαθέσιμα σε όλους» (είδηση ​​ότι τα 37,9 εκατομμύρια Αμερικανοί ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας) και ότι οι πλούσιοι «ντύνονται όπως όλοι οι άλλοι, διακοπές στα ίδια μέρη, πιείτε πολύ κρασί και φάτε στο Taco Bell».

Ναι, η ζοφερή αλήθεια είναι ότι μερικές από τις μεγάλες πολυτέλειες του παρελθόντος (κινητό τηλέφωνο, ηλεκτρισμός κ.λπ.) θεωρούνται πλέον δεδομένες από τουλάχιστον μια μεγάλη μερίδα του πληθυσμού των σύγχρονων μεγαλουπόλεων. Αλλά μην κάνετε λάθος: η πρόσβαση στα πραγματικά ανέφικτα αγαθά αυτής της ζωής δεν έχει αλλάξει. Εξακολουθούν να παραμένουν άπιαστα και συμβολίζουν την έντονη ανισότητα τόσο της αγοραστικής δύναμης όσο και της τάξης.

Με στοιχεία από Νέος York φορές

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *