Τα παιχνίδια Denver Broncos είναι ένα διαφορετικό ζώο σε όλη τη λίμνη –

30 Οκτωβρίου 2022. Λονδίνο, Ηνωμένο Βασίλειο; Ο στρατηγός των Denver Broncos, Russell Wilson (3) πανηγυρίζει με τον KJ Hamler (1) καθώς η πλευρική ρεπόρτερ του ESPN Laura Rutledge παρακολουθεί τον αγώνα NFL International Series εναντίον των Jacksonville Jaguars στο Wembley Stadium. Οι Broncos νίκησαν τους Jaguar με 21-17. Υποχρεωτική πίστωση: Kirby Lee-USA TODAY Sports

Την Κυριακή, οι Ντένβερ Μπρόνκος ήρθαν από πίσω για να εξασφαλίσουν τη νίκη με 21-17 επί της Τζάκσονβιλ Τζάγκουαρς στο Λονδίνο της Αγγλίας.

Στο τάιμ άουτ, ανακοινώθηκε ότι 86.215 άτομα παρακολούθησαν το Wembley Stadium, το μεγαλύτερο κοινό ποτέ για έναν αγώνα NFL στο Λονδίνο.

Είχα την τύχη να είμαι ένας από τους 86.215 ανθρώπους που πέταξαν από τη Νότια Καλιφόρνια. Έχω παρακολουθήσει αγώνες σε πέντε διαφορετικά στάδια. Ντένβερ, Όκλαντ, Σαν Ντιέγκο, Λος Άντζελες και Λονδίνο. Χωρίς αμφιβολία, αυτή τη φορά ήταν μια εντελώς διαφορετική εμπειρία από αυτή που είχε ποτέ.

Εμπειρία πριν τον αγώνα στο Λονδίνο της Αγγλίας

Όταν μίλησα με τους ντόπιους για το γιατί ήμουν στην πόλη, οι περισσότεροι έδειχναν σοκαρισμένοι που θα πετούσα από τις Ηνωμένες Πολιτείες για να παρακολουθήσω μια ομάδα αμερικανικού ποδοσφαίρου. Στην πραγματικότητα, πολύ λίγοι γνώριζαν ότι το παιχνίδι παιζόταν.

Όσο πλησίαζε η ημερομηνία του αγώνα, τόσο περισσότερους οπαδούς των Broncos έβλεπα στους δρόμους. Παρόλο που δεν γνωριζόσασταν, πάντα ανταλλάσσονταν “Go Broncos!”

Τις ημέρες πριν από το παιχνίδι, οργανισμοί όπως οι Broncos Europe, ακόμη και οι Denver Broncos πραγματοποίησαν μια σειρά εκδηλώσεων για τους θαυμαστές. Ήταν μια απίστευτη εμπειρία να συναντήσω θαυμαστές του Denver Broncos από όλο τον κόσμο.

Η ομάδα μάρκετινγκ της Broncos πραγματοποίησε μια συνάντηση σε μια παμπ που ονομάζεται The Barrowboy & Banker για τρεις συνεχόμενες ημέρες. Το Hall of Famer Steve Atwater και η μασκότ Μάιλς ήταν παρόντες και τις τρεις ημέρες. Ο γενικός διευθυντής George Patton και οι ιδιοκτήτες της οικογένειας Walton πέρασαν την Παρασκευή. Τόσοι πολλοί θαυμαστές εμφανίστηκαν το βράδυ του Σαββάτου που η ουρά ήταν μακριά από την πόρτα και οι περισσότεροι δεν μπήκαν ποτέ μέσα.

Ημέρα Παιχνιδιών στο Λονδίνο

Το ίδιο το παιχνίδι αισθάνθηκε σαν μια σύμβαση οπαδών του NFL.

Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι η φανέλα κάθε ομάδας εκπροσωπήθηκε στις κερκίδες. Και όταν ρώτησα τους ανθρώπους γιατί φορούσαν το πουκάμισό τους, οι απαντήσεις διέφεραν. Μερικοί ήταν αληθινοί οπαδοί της ομάδας και κάποιοι απλώς το φορούσαν επειδή ήταν δώρο και ήταν το μοναδικό αντικείμενο NFL που είχαν.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, όλοι ήταν ενθουσιασμένοι που ήταν μέρος του παιχνιδιού.

Δίπλα μου ήταν ένας οπαδός των Broncos που είχε πετάξει από την Ιταλία και ήταν απίστευτα ενθουσιασμένος για το παιχνίδι. Ένας άλλος τύπος που γνώρισα από το Λονδίνο περίμενε 12 χρόνια για να επιστρέψουν οι Broncos στο Wembley και να παίξουν ξανά. Ήταν εκεί το 2010 όταν οι Σαν Φρανσίσκο 49ερς κέρδισαν το Ντένβερ με 24-16.

Πίσω μου στέκονταν δύο τύποι που ζούσαν στο Λονδίνο. Ο ένας αναγνώρισε τον εαυτό του ως οπαδό των Dallas Cowboys, ενώ ο άλλος είπε ότι δεν είχε ομάδα, αν και γρήγορα φόρεσε μια φαρδιά φανέλα Jaguars που είχε αρπάξει από το κανόνι της μπλούζας.

Ενώ το παιχνίδι αναφέρθηκε ως ο εντός έδρας αγώνας του Τζάκσονβιλ, υπήρχαν πολλοί περισσότεροι οπαδοί των Broncos που ήταν παρόντες. Η μεγαλύτερη διαφορά ήταν ότι οι περισσότεροι οπαδοί των Broncos είχαν πετάξει, ενώ οι περισσότεροι οπαδοί της Jaguar ζούσαν στο Λονδίνο.

Σημειώστε ότι οι Τζάκσονβιλ Τζάγκουαρ έπαιζαν ένα παιχνίδι στο Λονδίνο κάθε χρόνο από το 2013, κάτι που τους βοήθησε να δημιουργήσουν μια βάση θαυμαστών εκεί. Και ο ιδιοκτήτης της ομάδας, Shad Khan, είναι επίσης ιδιοκτήτης του Fulham Football Club, ενός επαγγελματικού ποδοσφαιρικού συλλόγου της αγγλικής Premier League με έδρα το Fulham του Λονδίνου.

Χωρίς αμφιβολία, η ατμόσφαιρα δεν έμοιαζε με κανέναν αγώνα αμερικανικού ποδοσφαίρου που είχα παρακολουθήσει ποτέ.

Ενώ οι Broncos δέχονταν μερικούς αντίπαλους θαυμαστές μεταξύ των παιχνιδιών, σταμάτησαν αμέσως μόλις ξεκίνησε το επόμενο παιχνίδι. Σαν να μην ήθελαν να είναι ασεβείς.

Επίσης, κανένας οπαδός της Jaguar δεν με απογοήτευσε ή μίλησε για τα θέματα ακόμα και όταν οι Broncos ξεκίνησαν τόσο τρελό. Ως κάποιος που παρακολούθησε τον πρόσφατο αγώνα Broncos εναντίον Chargers στο Λος Άντζελες λίγες εβδομάδες νωρίτερα, ως οπαδός της φιλοξενούμενης ομάδας, αυτό σίγουρα δεν είναι ο κανόνας.

Είναι οι Άγγλοι πιο ευγενικοί από τους Αμερικανούς;

Μια άλλη ενδιαφέρουσα παρατήρηση ήταν ότι οι περισσότεροι όλοι κάθισαν κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού, ακόμη και όταν η ομάδα τους ήταν έτοιμος να σκοράρει. Με αυτόν τον τρόπο ήταν εύκολο να εντοπίσουμε τους Αμερικανούς οπαδούς των Broncos να στέκονται και να ζητωκραυγάζουν ξέφρενα.

Μια από τις πιο αξέχαστες στιγμές ήταν όταν άρχισε να παίζει το «Sweet Caroline» του Neil Diamond και ξαφνικά όλοι οι παρευρισκόμενοι στάθηκαν στα πόδια τους και τραγουδούσαν μαζί. Για αυτά τα λίγα λεπτά ήταν μια αίσθηση ότι όλοι ήταν ενωμένοι. Μου θύμισε το 7ο Inning Stretch σε αγώνες Μπέιζμπολ της Major League.

Παρόλο που οι Broncos κέρδισαν με τόσο συναρπαστικό τρόπο, δεν υπήρχε κακό αίμα στο postgame. Και πάλι, πολύ διαφορετικό από τα παιχνίδια NFL στην Αμερική. Κάθε οπαδός του Τζάκσονβιλ που συναντούσα με συγχαίρει για τη νίκη και μου έλεγε ότι είχαμε «βελτιώσει» την ομάδα τους. Αν και ήταν απογοητευμένοι, τώρα που τελείωσε το παιχνίδι έπρεπε όλοι να πάνε στην παμπ και να πιουν.

Το NFL είναι το μέλλον στο Λονδίνο

Είναι ξεκάθαρο για μένα ότι αν το NFL θέλει να κεφαλαιοποιήσει την αγορά του Λονδίνου, έχει κοινό. Ωστόσο, η συνέπεια και η πρόσβαση στα παιχνίδια καθώς και η διαφορά ώρας είναι μερικά εμπόδια που δύσκολα θα ξεπεραστούν.

Δεν μπορώ να προτείνω να πάτε σε ένα παιχνίδι στο εξωτερικό αρκετά για κανέναν οπαδό των Broncos. Έδειχνε πόσο εκπληκτικά ταξιδεύει η Broncos Country (Broncos World;) και ήταν μια εμπειρία παιχνιδιού που δεν θα είχατε ποτέ διαφορετικά σε κανένα από τα 30 γήπεδα NFL που έχουμε στην Αμερική.

Ήταν ξεκάθαρο ότι οι παίκτες των Broncos ήταν ενθουσιασμένοι στο τέλος του διαγωνισμού και η διάθεση ήταν 180 από αυτά που είδαμε από αυτούς τον τελευταίο μήνα. Όσον αφορά τη φετινή σεζόν, ελπίζουμε ότι αυτό το παιχνίδι είναι η αρχή μιας αλλαγής ρυθμού για την ομάδα που οδεύει προς την εβδομάδα.

Leave a Comment