Τα βιντεοπαιχνίδια βελτιώνουν τη γνωστική απόδοση των παιδιών

Τα βιντεοπαιχνίδια βελτιώνουν τη γνωστική απόδοση των παιδιών αναπτύσσοντας τον φλοιό επεξεργασίας της όρασης, της προσοχής και της μνήμης, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη.

Μετά την άνοδο των βιντεοπαιχνιδιών τα τελευταία 20 χρόνια, οι γονείς έχουν εκφράσει την ανησυχία τους ότι τα παιδιά τους περνούν ώρες παίζοντας βιντεοπαιχνίδια, με πιθανές αρνητικές επιπτώσεις στη γνωστική λειτουργία, την ψυχική υγεία και τη συμπεριφορά. Σε μια έρευνα του 2022, το 71% των παιδιών των ΗΠΑ μεταξύ 2 και 17 ετών έπαιξαν βιντεοπαιχνίδια. Αυτό είναι 4% περισσότερο από το 2018.

Σημαντική ανάπτυξη του εγκεφάλου εμφανίζεται κατά την παιδική ηλικία και την εφηβεία, ωθώντας τους ερευνητές να διερευνήσουν τη σχέση μεταξύ βιντεοπαιχνιδιών και ψυχικής υγείας και γνώσης. Ορισμένες μελέτες έχουν συνδέσει τα βιντεοπαιχνίδια με υψηλότερες πιθανότητες κατάθλιψης, βίας και επιθετικής συμπεριφοράς.

Παρά τις αρνητικές συσχετίσεις, οι ερευνητές δεν έχουν καθορίσει εάν τα βιντεοπαιχνίδια επηρεάζουν τη λειτουργία του εγκεφάλου. Υπάρχουν επίσης ενδείξεις ότι τα βιντεοπαιχνίδια μπορούν να βελτιώσουν τη γνωστική ευελιξία, καθώς οι απαιτήσεις αντίληψης και προσοχής των βιντεοπαιχνιδιών μπορούν να εφαρμοστούν σε δεξιότητες όπως ο χρόνος αντίδρασης, η λογική, η επίλυση προβλημάτων και η δημιουργικότητα.

Προηγούμενες αναφορές είχαν συνδέσει τα βιντεοπαιχνίδια με οφέλη προσοχής και βελτιωμένη μνήμη εργασίας. Μελέτες λειτουργικής απεικόνισης μαγνητικού συντονισμού βάσει εργασιών έχουν δείξει μεγαλύτερη εγκεφαλική δραστηριότητα σε όσους έχουν παίξει βιντεοπαιχνίδια σε σύγκριση με αυτούς που δεν έχουν παίξει.

Για να αξιολογήσουν τις επιπτώσεις των βιντεοπαιχνιδιών στη γνωστική απόδοση, οι ερευνητές διεξήγαγαν μια μελέτη περίπτωσης ελέγχου. Τα δεδομένα ελήφθησαν από μια βασική αξιολόγηση του 2019 της Μελέτης Γνωσιακής Ανάπτυξης Εγκεφάλου Εφήβων, η οποία περιελάμβανε ένα μεγάλο δείγμα παιδιών 9 και 10 ετών.

Τα παιδιά της μελέτης απάντησαν σε ερωτήσεις σχετικά με το πόσες ώρες την εβδομάδα περνούσαν παίζοντας παιχνίδια σε κονσόλα, υπολογιστή, smartphone ή άλλη συσκευή. Ρωτήθηκαν επίσης για διαφορετικούς τύπους χρόνου οθόνης, όπως η παρακολούθηση ταινιών, η αποστολή μηνυμάτων και η επίσκεψη σε ιστότοπους κοινωνικής δικτύωσης.

Για αυτές τις άλλες δραστηριότητες, οι συμμετέχοντες απάντησαν πόσο χρόνο αφιέρωσαν για να ασχοληθούν με αυτές την ημέρα. Οι περισσότεροι συμμετέχοντες απάντησαν «κανένας» στις κατηγορίες γραπτών μηνυμάτων, κοινωνικής δικτύωσης και συνομιλίας μέσω βίντεο, που ήταν τυπικές για αυτήν την ηλικιακή ομάδα.

Ως παίκτες βιντεοπαιχνιδιών (VG) ορίστηκαν αυτοί που παίζουν βιντεοπαιχνίδια, ενώ οι παίκτες μη βιντεοπαιχνιδιών (NVG) ορίστηκαν ως εκείνοι που περνούν 0 ώρες την εβδομάδα παίζοντας βιντεοπαιχνίδια. Μεταξύ των VG, δημιουργήθηκε μια ομάδα από αυτούς που έπαιζαν παιχνίδια για 3 ώρες ή περισσότερες την εβδομάδα, καθώς η Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής συνιστά στα μεγαλύτερα παιδιά να παίζουν βιντεοπαιχνίδια μόνο για 1 έως 2 ώρες την ημέρα.

Οι γονείς ανέφεραν την ηλικία και το φύλο του παιδιού τους και οι ερευνητές μέτρησαν το ύψος και το βάρος των παιδιών για να υπολογίσουν τον δείκτη μάζας σώματος τους. Η λίστα ελέγχου συμπεριφοράς παιδιών χρησιμοποιήθηκε για τη μέτρηση των συμπτωμάτων ψυχικής υγείας. Τα αποτελέσματα συγκρίθηκαν σε συμπεριφορικές και ψυχιατρικές κατηγορίες μεταξύ VG και NVG.

Στη μελέτη συμμετείχαν 2217 παιδιά. Στην εργασία σήματος διακοπής (SST), το 1128 είχε NVG και το 679 VG έπαιζε βιντεοπαιχνίδια 21 ώρες ή περισσότερες την εβδομάδα. Οι VG ήταν πιο πιθανό να είναι άνδρες και είχαν χαμηλότερο γονικό εισόδημα.

Τα βιντεοπαιχνίδια βελτίωσαν την απόδοση του SST αυξάνοντας την εγκεφαλική δραστηριότητα σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου. Αυτά τα μοτίβα παρατηρήθηκαν σε ομάδες ανδρών και γυναικών ξεχωριστά. Το σήμα που εξαρτάται από το επίπεδο οξυγόνου του αίματος στο VG ήταν σταθερά μεγαλύτερο από αυτό στο NVG, καταδεικνύοντας την άμεση επίδραση των βιντεοπαιχνιδιών στη δραστηριότητα του εγκεφάλου.

Αυτά τα αποτελέσματα υποδηλώνουν ότι τα βιντεοπαιχνίδια μπορούν να παρέχουν στα παιδιά γνωστική εκπαίδευση, βελτιώνοντας πιθανώς τη μνήμη εργασίας, την αναστολή απόκρισης και άλλες γνωστικές λειτουργίες.

Αναφορά

Charani B, Ortigara J, Yuan D, Loso H, Potter A, Garavan HP. Η σχέση των βιντεοπαιχνιδιών με τη γνωστική απόδοση των παιδιών. JAMA Netw Open. 2022; 5(10): e2235721. doi:10.1001/jamanetworkopen.2022.35721

Leave a Comment