Τα αυτοκίνητα εξακολουθούν να είναι αυτοκίνητα – ακόμα και όταν είναι ηλεκτρικά

Όταν ο Μπάιντεν έφτασε στη General Motors, πήδηξε πίσω από το τιμόνι όχι ενός Bolt, του ηλεκτρικού υποσυμπαγούς αυτοκινήτου της εταιρείας, αλλά του νέου Hummer EV, ενός οχήματος που είναι η ενσάρκωση όλων των σφαλμάτων με την τροχιά του σχεδιασμού των οχημάτων τις τελευταίες δεκαετίες. Αφού το πήρε για μια περιστροφή, δήλωσε, “Αυτό το Hummer είναι ένα καλό όχημα.” Μέρες αργότερα, η GM ανακοίνωσε ότι το διαφημιστικό κόλπο του Μπάιντεν ενίσχυσε τις κρατήσεις για τα τεράστια οχήματα, οπότε πιθανότατα θα δούμε περισσότερα από αυτά στο δρόμο.

Αυτό δεν είναι το μέλλον που χρειαζόμαστε. Οι μεταφορές αντιπροσωπεύουν το 27% των εκπομπών στις ΗΠΑ, περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο τομέα, και ενώ τα τελευταία χρόνια έχουν σημειωθεί αυξήσεις στην απόδοση καυσίμου και στην ιδιοκτησία EV, η άνοδος του SUV έχει ουσιαστικά αναιρέσει τα οφέλη τους. Ο Διεθνής Οργανισμός Ενέργειας (IEA) διαπίστωσε ότι μεταξύ 2010 και 2018, η αυξανόμενη παγκόσμια ζήτηση για SUV ήταν ο δεύτερος μεγαλύτερος συντελεστής στην αύξηση των εκπομπών. Θα ήταν εύκολο να πούμε ότι το μόνο που χρειάζεται να κάνουμε είναι να ηλεκτρίσουμε όλα αυτά τα SUV, αλλά δεν είναι τόσο απλό.

Τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα ονομάζονται συχνά οχήματα «μηδενικών εκπομπών» επειδή δεν παράγουν εκπομπές ρύπων. Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι είναι καθαρά. Οι μεγάλες μπαταρίες τους απαιτούν πολλή εξόρυξη πόρων από ορυχεία σε όλο τον κόσμο, με σημαντικές περιβαλλοντικές και ανθρώπινες συνέπειες, όπως δηλητηρίαση των αποθεμάτων νερού, αύξηση του καρκίνου και των πνευμονοπαθειών, ακόμη και η χρήση παιδικής εργασίας. Εάν πρόκειται να αποδεχθούμε τη μετάβαση που μας πωλείται – μια μετάβαση που βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στην ηλεκτροκίνηση των προσωπικών οχημάτων – η ζήτηση για βασικά ορυκτά θα αυξηθεί έως το 2040, σύμφωνα με τον IEA, με εκτιμώμενη αύξηση 4.200% μόνο για το λίθιο. Οι μπαταρίες σε ολοένα και πιο ογκώδη ηλεκτρικά φορτηγά και SUV πρέπει να είναι πολύ μεγαλύτερες από αυτές που χρειάζονται για την τροφοδοσία μικρών αυτοκινήτων ή ακόμα και ηλεκτρονικών ποδηλάτων, που δεν είναι το επίκεντρο των Αμερικανών πολιτικών ή παραγόντων της βιομηχανίας. (Θα ήταν πολύ λιγότερο κερδοφόροι.)

Το Jeep Cherokee του 1984 ήταν το πρώτο που ονομάστηκε SUV και οι πωλήσεις αυτών των οχημάτων άρχισαν πραγματικά να απογειώνονται τη δεκαετία του 1990 καθώς οι εταιρείες κυκλοφόρησαν περισσότερα μοντέλα. Επωφελήθηκαν από ένα κενό που επιτρέπει στα «ελαφριά φορτηγά», μια κατηγορία που περιλαμβάνει οχήματα «sport utility», να πληρούν λιγότερο αυστηρά πρότυπα οικονομίας καυσίμου από τα συμβατικά αυτοκίνητα. Οι αυτοκινητοβιομηχανίες είχαν καλό λόγο να θέλουν το κοινό να τα αγοράσει: τα SUV και τα φορτηγά ήταν πιο κερδοφόρα από τα σεντάν. Και όσο πιο δημοφιλείς γίνονταν, τόσο περισσότερα κίνητρα είχαν οι οδηγοί να αποκτήσουν τα δικά τους: με τόσα μεγαλύτερα οχήματα γύρω τους, ένιωθαν λιγότερο ασφαλείς εκτός κι αν ανέβουν επίπεδο.

Αν και έχουν σημειωθεί αυξήσεις στην απόδοση καυσίμου και στην ιδιοκτησία ηλεκτρικών οχημάτων τα τελευταία χρόνια, η άνοδος του SUV έχει ουσιαστικά αναιρέσει τα οφέλη τους.

Οι πωλήσεις SUV τελικά ξεπέρασαν τις πωλήσεις σεντάν το 2015, ωθώντας ορισμένες αυτοκινητοβιομηχανίες της Βόρειας Αμερικής να μειώσουν τις προσφορές οχημάτων τους. Υπολογίζεται ότι τα SUV και τα φορτηγά θα αντιπροσωπεύουν το 78% των πωλήσεων νέων οχημάτων μέχρι το 2025. Αλλά το να γεμίσει κανείς τους δρόμους με τόσο μεγάλα οχήματα είχε συνέπειες.

Το Hummer μπορεί να ξεχωρίζει ως η απόλυτη έκφραση της υπερβολής του αυτοκινήτου, αλλά οι αυτοκινητοβιομηχανίες διευρύνουν συνεχώς το μέγεθος και το ύψος των οχημάτων τους με κάθε νέο επανασχεδιασμό. Για παράδειγμα, η USA Today διαπίστωσε ότι από το 1999, το Chevrolet Tahoe έχει μεγαλώσει κατά 17,7 ίντσες, ενώ το μεσαίου μεγέθους Toyota RAV4 -το SUV με τις περισσότερες πωλήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες- έχει αυξηθεί κατά 14 ίντσες. Εν τω μεταξύ, το Consumer Reports υπολόγισε ότι το μέσο επιβατικό φορτηγό έχει γίνει 24% βαρύτερο και το καπό του 11 ίντσες ψηλότερο από το 2000. Πέρυσι, 42.915 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στους αμερικανικούς δρόμους – αριθμός που δεν έχει δει από το 2005 – και 7.342 από αυτούς ήταν πεζοί. Τα στοιχεία δείχνουν ότι η αύξηση των μεγάλων οχημάτων είναι μέρος αυτού που οδηγεί αυτή την τάση.

Το 2018, ο Free Press του Ντιτρόιτ ανέφερε ότι η Εθνική Διοίκηση Ασφάλειας Οδικής Κυκλοφορίας γνώριζε ότι οι πεζοί είχαν δύο έως τρεις φορές περισσότερες πιθανότητες να «θάνουν θάνατο» όταν χτυπηθούν από ένα SUV ή φορτηγό (σε αντίθεση με ένα σεντάν) λόγω των ψηλά, αμβλεία μπροστινά άκρα. Το Insurance Institute for Highway Safety έχει επίσης καθορίσει ότι οι οδηγοί SUV και φορτηγών έχουν περισσότερες πιθανότητες να χτυπήσουν πεζούς επειδή η ορατότητά τους στο δρόμο είναι πιο περιορισμένη και οι ακαδημαϊκοί στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ βρήκαν ότι χτυπήθηκαν από βαρύτερα οχήματα. πολύ μεγαλύτερη πιθανότητα θανάτου. Αυτό είναι ένα ιδιαίτερο πρόβλημα με τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα, ειδικά τα ηλεκτρικά SUV και τα φορτηγά, επειδή οι μεγάλες μπαταρίες που χρειάζονται τείνουν να τα κάνουν ακόμη πιο βαριά από ένα συμβατικό όχημα.

Leave a Comment