Τα αυξανόμενα ταξίδια, το κόστος διατροφής επιβαρύνουν τους αθλητικούς προϋπολογισμούς των κολεγίων

Τα αθλητικά προγράμματα κολεγίων ανταποκρίνονται στον εκτοξευόμενο πληθωρισμό με τον ίδιο τρόπο που ανταποκρίνονται όλοι οι άλλοι – αναζητούν τρόπους μεγάλους και μικρούς για να εξοικονομήσουν χρήματα.

Στο Power Five, το σπίτι με τους μεγαλύτερους προϋπολογισμούς και τους σημαντικότερους πόρους των κολεγιακών αθλημάτων, τα σχολεία συνεργάζονται με ενισχυτές και άλλους συνεργάτες για να προσπαθήσουν να γεφυρώσουν το οικονομικό χάσμα. Η δημιουργικότητα είναι απαραίτητη για να εργαστείτε σε μικρότερα ιδρύματα, όπου οι προϋπολογισμοί και οι πόροι είναι μικρότεροι.

Για σχολεία όλων των μεγεθών, τα ταξίδια και το φαγητό είναι τα πιο απαιτητικά ζητήματα.

Η Νεμπράσκα, με 24 αθλητικά προγράμματα και αθλητικό προϋπολογισμό 168 εκατομμυρίων δολαρίων φέτος, ελπίζει να συνεργαστεί με τους προμηθευτές βοείου κρέατος και κοτόπουλου για να βρει πιο οικονομικούς τρόπους για να παραγγείλετε φαγητό για το τραπέζι του γυμναστηρίου. Επίσης, συγκεντρώνει περισσότερες μη κερδοσκοπικές ομάδες για να εργαστούν με εκπτώσεις για να μειώσουν το κόστος εργασίας.

Το σχολείο αναμένει ότι το κόστος της επιχειρηματικής δραστηριότητας θα είναι περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια περισσότερο από ό,τι θα ήταν εάν ο ρυθμός πληθωρισμού των ΗΠΑ δεν είχε αυξηθεί σε περισσότερο από 8%.

Η Αριζόνα, η οποία έχει προϋπολογισμό 101,6 εκατομμυρίων δολαρίων και 21 αθλήματα, θα μπορούσε να δει το κόστος του έργου να αυξάνεται κατά 4 εκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με τον Derek van der Merwe, βοηθό αντιπρόεδρο και εκτελεστικό διευθυντή διοίκησης και στίβου στη σχολή Pac-12.

«Πρέπει να συνεργαστείτε στενά με όλες τις ομάδες σας για να δείτε ποιες αλλαγές μπορείτε να κάνετε για να απορροφήσετε το κόστος εντός των λειτουργικών προϋπολογισμών σας ή πρέπει να εξετάσετε άλλες ευκαιρίες για να αυξήσετε τα έσοδα για να αντισταθμίσετε αυτά τα κόστη», είπε ο van der Merwe. «Η οικονομία μετά την πανδημία και η αβεβαιότητα που περιβάλλει πολλούς από τους προϋπολογισμούς που πρέπει να διαχειριστούμε το καθιστά δύσκολο γιατί δεν ξέρουμε τι να προβλέψουμε».

Αυτά τα σχολεία Power Five, ωστόσο, έχουν ενισχυτές με βαθιές τσέπες στις οποίες μπορούν συχνά να βασίζονται σε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης, ένα ασφαλιστήριο συμβόλαιο για δημοσιονομικές ανησυχίες.

Στο Πανεπιστήμιο Mary Baldwin, ένα ιδιωτικό σχολείο περίπου 1.000 μαθητών στο Staunton της Βιρτζίνια, είναι μια πολύ διαφορετική ιστορία. Το σχολείο διαγωνίζεται στο Division III της Νότιας Αθλητικής Διάσκεψης των ΗΠΑ και τα περισσότερα μέλη του βρίσκονται στη Βόρεια Καρολίνα, οπουδήποτε από 3½ έως 6 ώρες μακριά.

Εκτός από τα έξοδα μετακίνησης, υπάρχουν έξοδα διαμονής και διατροφής.

Οι Fighting Squirrels δεν συμμετέχουν σε ποδοσφαιρική ομάδα, αφού άρχισαν να δέχονται άνδρες μόλις το 2017, αλλά πρόσθεσαν το μπέιζμπολ και το μπάσκετ ανδρών πέρυσι. Τα νέα προγράμματα ξεκίνησαν ακριβώς τη στιγμή που ο αθλητικός προϋπολογισμός, που μειώθηκε κατά 20% κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αποκαθίστατο στο προηγούμενο επίπεδο πριν από αυτές τις προσθήκες, δήλωσε ο αθλητικός διευθυντής Tom Byrnes.

«Έτσι, κάνουμε τα πράγματα εδώ με μια σειρά», είπε στο Associated Press. «Και θα το κάνουμε, ξέρετε, όσο καλύτερα μπορούμε. Αλλά ο πληθωρισμός δεν μας βοηθά».

Το σχολείο βασίζεται στη δημιουργικότητά του και σε μια ορισμένη τοπική γενναιοδωρία.

Το μπάσκετ ανδρών, 8-13 στην πρώτη του σεζόν, θα παίξει εκθέσεις ενάντια σε δύο προγράμματα Division I, αντί για ένα ζευγάρι αγώνων που μπορεί να είναι πιο χρήσιμο για την ανάπτυξη παικτών, ελπίζοντας να φέρει $3.000-$4.000 το καθένα για να πληρώσει για τα παπούτσια μπάσκετ της ομάδας .

«Οι ομάδες μπέιζμπολ, σόφτμπολ και γυναικείας καλαθοσφαίρισης εργάζονται σε κερκίδες παραχώρησης ή κλητήρες σε αγώνες ποδοσφαίρου Τζέιμς Μάντισον», είπε ο Μπερνς, ταξιδεύοντας με λεωφορείο που παρέχεται από τοπική εταιρεία με κόστος. Το σχολείο διαπραγματεύεται επίσης με έναν έμπορο μεταχειρισμένων αυτοκινήτων για να του παράσχει ένα αυτοκίνητο για λεωφορεία για χρήση σε ταξίδια στρατολόγησης δωρεάν και διαθέτει τοπικά εστιατόρια που μερικές φορές προσφέρουν φαγητό με έκπτωση.

“Λοιπόν αυτά είναι τα πράγματα που πρέπει να κάνουμε. Κάνουμε επίσης πράγματα από νικέλιο και δεκάρες. Η γυναικεία ομάδα ποδοσφαίρου έχει ένα φορτηγό παγωτού Kona στους αγώνες, οπότε τέτοια πράγματα”, είπε ο Byrnes.

Αν και είναι απίθανο να χρειαστεί να καταφύγουμε σε τέτοια μέτρα, τα μεγαλύτερα σχολεία δεν έχουν ανοσία στο σφίξιμο των ζωνών όπου είναι δυνατόν. Τα αιτήματα εξοπλισμού των εκπαιδευτών εξετάζονται εξονυχιστικά και μερικές φορές τους ζητείται να δώσουν κάτι πίσω.

Αλλά όλοι πρέπει ακόμα να ταξιδέψουν και να φάνε.

Η Νεμπράσκα αναμένει να δαπανήσει 9,2 εκατομμύρια δολάρια για ταξίδια στο αθλητικό τμήμα φέτος, δήλωσε ο εκτελεστικός βοηθός αθλητικού διευθυντή και οικονομικός διευθυντής Doug Ewald. Πρόκειται για μια αύξηση 17%, ή 1,3 εκατομμύρια δολάρια. Η Αριζόνα, εν τω μεταξύ, αναμένει ότι το κόστος των αθλητικών ταξιδιών θα αυξηθεί κατά 20-25% σε σύγκριση με πέρυσι, δήλωσε ο van der Merwe.

Η Προνοητικότητα βοήθησε την Πολιτεία της Αϊόβα να αποφύγει ορισμένες από τις αυξήσεις, είπε ο ανώτερος συνεργάτης αθλητικός διευθυντής Κρις Γιόργκενσεν, κλείνοντας το κόστος πτήσεων τσάρτερ πριν από μήνες ή και χρόνια, ενώ τα ταξίδια της αντίπαλης Αϊόβα στο ποδόσφαιρο θα αυξηθούν σημαντικά.

Οι πτήσεις τσάρτερ για τους Hawkeyes θα είναι 8,5% υψηλότερες και τα έξοδα τσάρτερ λεωφορείων είναι αυξημένα κατά 12%, δήλωσε στο AP ο βοηθός αθλητικός διευθυντής και οικονομικός διευθυντής Greg Davies.

Το προπονητικό τραπέζι της Νεμπράσκα θα δει το κόστος φαγητού να αυξάνεται περίπου 20% φέτος, από 3,2 εκατομμύρια δολάρια σε 3,8 εκατομμύρια δολάρια. Οι αθλητές της Νεμπράσκα τρώνε 2.200 λίβρες βοδινό κρέας κάθε μήνα και ο Ewald είπε ότι το αθλητικό τμήμα ελπίζει να συνεργαστεί με πωλητές για να βρει τρόπους για καλύτερες προσφορές για να αγοράσει μεγαλύτερα χύμα.

Η Αριζόνα, όπως και η Νεμπράσκα, προσπαθεί να απορροφήσει το πρόσθετο κόστος λόγω του πληθωρισμού σφίγγοντας τους ιμάντες της. Ένα πράγμα δεν είναι διαπραγματεύσιμο, είπε ο van der Merwe.

“Η φιλοσοφία μας είναι να διασφαλίσουμε ότι η εμπειρία μαθητή-αθλητή είναι η προτεραιότητα όλων όσων προϋπολογισμού και σχεδιάζουμε”, είπε, “και οτιδήποτε γύρω από αυτό περιορίζεται για να διασφαλίσουμε ότι θα διατηρήσουμε την ακεραιότητα αυτής της προτεραιότητας.”

Η φιλοσοφία είναι η ίδια στο Randolph-Macon College, ένα άλλο σχολείο Division III στη Βιρτζίνια. Ο αθλητικός διευθυντής Τζεφ Μπερνς πιστώνει την αθλητική επιτυχία του σχολείου στο ότι του επέτρεψε να βυθιστεί σε αποθεματικά για να διατηρήσει αυτό το πρότυπο.

“Είναι πραγματικά ένα φάσμα σε όλη την Κατηγορία III. Θα δείτε πολλούς διαφορετικούς τρόπους όπου αυτοί που το έχουν θα μπορούν να το χειριστούν και αυτοί που δεν το έχουν πιθανότατα αναγκαστούν να κάνουν κάποιες αλλαγές”, Μπερνς είπε.

Μετά από περισσότερες από τρεις δεκαετίες στον αθλητισμό, δεν φανταζόταν τα πράγματα ο Byrnes της Mary Baldwin. Ανέλαβε τη δουλειά έξι μήνες πριν ξεκινήσει η πανδημία.

«Είναι πρόκληση», είπε. “Αλλά ξέρεις τι; Διατηρεί κάθε μέρα ενδιαφέρουσα.”

___

AP sports: https://apnews.com/hub/sports και https://twitter.com/AP_Sports

Πνευματικά δικαιώματα 2022 The Associated Press. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται. Αυτό το υλικό δεν επιτρέπεται να δημοσιευτεί, να μεταδοθεί, να ξαναγραφτεί ή να αναδιανεμηθεί χωρίς άδεια.

Leave a Comment