Τα αποτελέσματα του ρινοφαρυγγικού καρκίνου βελτιώνονται μετά τον εμβολιασμό κατά του COVID-19

Credit: Peter Zelei Images/Getty Images

Τα φάρμακα για τον καρκίνο του ρινοφαρυγγικού λειτουργούν καλύτερα σε ασθενείς που έλαβαν το κινεζικό εμβόλιο SinoVac παρά σε μη εμβολιασμένους ασθενείς, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη από τα πανεπιστήμια της Βόννης της Γερμανίας και του Shanxi της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας. Αυτά τα αποτελέσματα δημοσιεύονται ως “Επιστολή προς τον Εκδότη” στο περιοδικό Annals of Oncology.

Οι ασθενείς με καρκίνο του ρινοφάρυγγα συχνά υποβάλλονται σε θεραπεία με φάρμακα που ενεργοποιούν το ανοσοποιητικό τους σύστημα έναντι του όγκου. Μέχρι τώρα, υπήρχε φόβος ότι ο εμβολιασμός κατά του COVID-19 θα μπορούσε να μειώσει την επιτυχία της θεραπείας του καρκίνου ή να προκαλέσει σοβαρές παρενέργειες.

«Υπήρχε φόβος ότι το εμβόλιο δεν θα ήταν συμβατό με τη θεραπεία αντι-PD-1», εξηγεί ο Jian Li του Ινστιτούτου Μοριακής Ιατρικής και Πειραματικής Ανοσολογίας (IMMEI) στο Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο της Βόννης. Αυτός ο κίνδυνος ισχύει ιδιαίτερα για τον ρινοφαρυγγικό καρκίνο, ο οποίος, όπως και ο ιός SARS-CoV-2, επηρεάζει την ανώτερη αναπνευστική οδό.

Τα καρκινικά κύτταρα μπορούν να καταστρέψουν την ανοσολογική απόκριση του οργανισμού κλείνοντας αποτελεσματικά τις ενδογενείς αμυντικές δυνάμεις. Αυτό οδηγεί στη χρήση φαρμάκων που μπλοκάρουν τους υποδοχείς PD-1. Αυτό δίνει τη δυνατότητα στο ανοσοποιητικό σύστημα να καταπολεμήσει τον όγκο πιο αποτελεσματικά.

Η ομάδα του Bonn και του Shanxi ερεύνησε εάν ο εμβολιασμός κατά του COVID-19 θα εμπόδιζε τις επιδράσεις των αναστολέων PD-1.

Συνολικά 1537 ασθενείς με NPC από 23 νοσοκομεία συμπεριλήφθηκαν σε αυτή τη μελέτη. Όλοι οι ασθενείς βρίσκονταν σε υποτροπιάζον μεταστατικό (RM) στάδιο και έλαβαν θεραπεία πρώτης γραμμής αντι-PD-1 τη στιγμή της διάγνωσης της υποτροπής ή της μετάστασης, με την πλειονότητα να λάμβανε συνδυαστική θεραπεία αντι-PD-1 και χημειοθεραπεία.

Αυτή η μελέτη έδειξε ότι οι εμβολιασμένοι ασθενείς ανταποκρίνονται καλύτερα στη θεραπεία του καρκίνου.

Ένα υποσύνολο 373 μολυσμένων ατόμων εμβολιάστηκαν με το κινεζικό εμβόλιο Covid SinoVac. «Περίεργα, ανταποκρίθηκαν καλύτερα στη θεραπεία αντι-PD-1 από τους μη εμβολιασμένους ασθενείς», εξηγεί ο Christian Kurtz, διευθυντής του IMMEI και μέλος της διεπιστημονικής ερευνητικής περιοχής «Life and Health» και του ImmunoSensation Cluster of Excellence. «Επιπλέον, συχνά δεν είχαν σοβαρές παρενέργειες».

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι 140 ασθενείς (9,1%) είχαν πλήρη ανάρρωση, 503 (32,7%) είχαν μερική ανάρρωση, 526 (34,2%) είχαν σταθερή νόσο και 337 (21,9%) είχαν προοδευτική νόσο. Σε αυτήν την κοόρτη, 373 ασθενείς (24,3%) εμβολιάστηκαν με SinoVac και ορίστηκαν ως η εμβολιασμένη υποομάδα.

Σε σύγκριση με την μη εμβολιασμένη υποομάδα, οι εμβολιασμένοι ασθενείς εμφάνισαν υψηλότερα ποσοστά αντικειμενικής ανταπόκρισης και ποσοστά ελέγχου της νόσου μετά από θεραπεία με αντι-PD-1, ήταν πιο πιθανό να εμφανίσουν ήπια θεραπεία και ανεπιθύμητες ενέργειες σχετιζόμενες με το εμβόλιο.

Οι ερευνητές δεν μπορούν να πουν γιατί η θεραπεία ήταν πιο επιτυχημένη μετά τον εμβολιασμό. «Υποθέτουμε ότι ο εμβολιασμός ενεργοποιεί ορισμένα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος, τα οποία στη συνέχεια επιτίθενται στον όγκο», λέει ο Chi Mei του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου Shaanxi. Τώρα θα εξετάσουμε περαιτέρω αυτήν την υπόθεση.

Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι το NPC χαρακτηρίζεται από περιογκική ανοσοδιήθηση στην ανώτερη αναπνευστική οδό και ότι το μικροπεριβάλλον όγκου (TME) στον καρκίνο του ρινοφαρυγγικού μπορεί να στρατολογήσει κατασταλτικά κύτταρα που προέρχονται από μυελοειδή (MDSCs) για να αποφύγει την ανοσοθεραπεία. Οι ερευνητές αναρωτήθηκαν αν αυτό θα μπορούσε επίσης να μειώσει την αποτελεσματικότητα του εμβολιασμού κατά του COVID-19.

Προτείνουν ότι οι λόγοι για τους οποίους ο εμβολιασμός υποστηρίζει στην πραγματικότητα την ανοσοθεραπεία είναι η πιθανότητα να ενεργοποιηθούν τα CD4+ Τ κύτταρα και να εισέλθουν στο TME κατά τον εμβολιασμό, αποτρέποντας τη στρατολόγηση ρυθμιστικών Τ κυττάρων ή MDSC. Είναι επίσης πιθανό τα εξαντλημένα CD8+ Τ κύτταρα στο TME να επανενεργοποιηθούν κατά τη διάρκεια του εμβολιασμού και να διευκολύνουν την ανοσοθεραπεία.

Ο καρκίνος του ρινοφάρυγγα είναι αρκετά σπάνιος, εκτός από τη νότια Κίνα και άλλες χώρες της Νοτιοανατολικής Ασίας όπου η ασθένεια είναι ευρέως διαδεδομένη. Στην Ταϊβάν, ο ρινοφαρυγγικός καρκίνος είναι πλέον μία από τις κύριες αιτίες θανάτου μεταξύ των νεαρών ανδρών.

Leave a Comment