ΣΤΗΛΗ | Υπάρχει ξανά ζωή στα Auburn sports

Τα φώτα ανάβουν. Η ζούγκλα βρυχάται – δύο νύχτες στη σειρά. Περνάει ομαλά. Η επιβλητική κραυγή του Μπρους Περλ ηχεί στο Neville Arena.

Όταν η πληροφορία χτυπά και το μπάσκετ χτυπά το σκληρό ξύλο τα βράδια της Τετάρτης και της Πέμπτης για τους εκθεσιακούς αγώνες μπάσκετ του Auburn, η οικογένεια Auburn μπορεί να πάρει μια βαθιά ανάσα. Μια νέα εποχή βρίσκεται σε εξέλιξη.

Με μια αλλαγή τόσο στον προπονητή ποδοσφαίρου όσο και στον αθλητικό διευθυντή τη Δευτέρα μαζί με ένα ακμάζον πρόγραμμα μπάσκετ ανδρών και μια αυξανόμενη γυναικεία ομάδα που επιστρέφει για να παίξει αυτή την εβδομάδα, δεν υπήρξε ποτέ καλύτερη στιγμή για την Auburn να ξεκινήσει από την αρχή.

Ακόμη πιο σημαντικό είναι ότι οι νέοι υπάλληλοι έχουν ρυθμιστεί σωστά για να το κάνουν αυτή τη φορά. Ο Bryan Harsin δεν είχε ποτέ υποστήριξη από το σόου από την πρώτη μέρα (και δεν κατάφερε να την κερδίσει). Μια εσωτερική έρευνα για το ποδοσφαιρικό πρόγραμμα παραλίγο να του κοστίσει τη δουλειά του τον Φεβρουάριο και η φήμη του δεν επανήλθε ποτέ. Και με αυτό, ο τύπος που τον προσέλαβε, ο πρώην AD Allen Greene, έχασε και την έγκρισή του.

Αλλά ο Auburn φαίνεται να το αναγνωρίζει αυτό και τα πράγματα φαίνονται διαφορετικά αυτή τη φορά.

Παρά το γεγονός ότι δεν έχει μόνιμο προπονητή στο όνομά του, ο Auburn μπορεί επιτέλους να καθίσει άνετα εκεί που είναι. Στο 3-5, οι οπαδοί έχουν πλέον έναν λόγο να ασχοληθούν με το ποδόσφαιρο της Auburn, καθώς ο στυπτηριός της Auburn και το αγαπημένο μέλος του προσωπικού Carnell “Cadillac” Williams ονομάστηκε προσωρινός προπονητής.

Έχει ακόμα παιχνίδια με το Mississippi State, το Texas A&M, το Western Kentucky και την Alabama και τι έχει να χάσει ο Auburn; Ωστόσο, υπάρχουν πολλά να κερδίσουμε. Η εμφάνιση ενός κότσου φαίνεται ανέφικτη, αλλά εξακολουθεί να είναι εφικτή. Για να μην αναφέρουμε, μια νίκη στο Iron Bowl είναι ακόμα διαθέσιμη.

Μπορεί να ακούγεται μη ρεαλιστικό, αλλά υποθέτω ότι είμαι απλά ένας μεγάλος ονειροπόλος.

Ο Auburn μπήκε στο Iron Bowl 6-5 πέρυσι, νομίζοντας ότι δεν είχε σουτ. Στη συνέχεια πήδηξε στα αποδυτήρια και είπε στους οπαδούς να κάνουν θόρυβο, με προβάδισμα 10-0. Αισθάνεται ότι το μόνο που χρειάζεται ο Auburn είναι να βρει πώς να κλείσει τα παιχνίδια.

Ας δούμε τα αποτελέσματα του ημιχρόνου στα τελευταία 13 παιχνίδια της Auburn, με 3-10: μείωσε 17-13 στο Αρκάνσας, 28-17 στο Ole Miss, 14-0 στη Γεωργία, άνοδο 17-14 εναντίον LSU, ισόπαλο 14-14 με το Μιζούρι, με 14-6 από το Πεν Στέιτ, με 10-7 από το Σαν Χοσέ, 28-7 από τον Μέρσερ, 10-3 από το Χιούστον, 10-0 εναντίον Αλαμπάμα, ισοπαλία 14-14 με τη Νότια Καρολίνα, 28-10 απέναντι στο Μισισιπή Στέιτ και ισοφάρισε 3-3 με το Texas A&M.

Το μεγαλύτερο από αυτά τα ελλείμματα ήταν η νίκη 14 πόντων της Νο. 1 Γεωργίας στην Αθήνα. Κανένα από αυτά τα παιχνίδια δεν ήταν εκτός ελέγχου στο ημίχρονο. Το ότι ο Auburn πήγε 3-10 υπογραμμίζει την αδυναμία του προπονητικού επιτελείου να κάνει προσαρμογές στο ημίχρονο. Αν με ρωτάτε, η ικανότητα να κερδίζετε, ή τουλάχιστον να ανταγωνίζεστε, σε παιχνίδια (ναι, παιχνίδια SEC) υπάρχει.

Και τώρα υπάρχει και ο ενθουσιασμός. Μερικοί παίκτες υποστήριξαν πλήρως τον Χαρσίν, αλλά πολλοί από αυτούς δεν το έκαναν. Ο Γουίλιαμς, αν μη τι άλλο, είναι ένας τύπος για τον οποίο η ομάδα θα συσπειρωθεί και θα παίξει με την καρδιά της.

Ο Ουίλιαμς, ένας 40χρονος ντόπιος από την Αλαμπάμα, μπορεί να συσχετιστεί με τους παίκτες ως πρώην Tiger και σε τρία χρόνια ως προπονητής του Auburn, τα running backs ήταν ένα από τα μεγαλύτερα δυνατά σημεία του Auburn. Σε αυτές τις δύο σεζόν, το running back του Auburn έχει συγκεντρώσει εννέα παιχνίδια 100 υάρδων και τρεις εβδομαδιαίες διακρίσεις SEC.

Είχε επίσης τη δική του επιτυχία με μια στολή Auburn. Ήταν παναμερικανός το 2004 στο Auburn και οδήγησε τους Tigers σε τρία πρωταθλήματα SEC West και μια αήττητη σεζόν το 2014.

Το να παίζεις σκληρά για τον προπονητή σημαίνει ότι ο Auburn κερδίζει; Μάλλον όχι, αλλά δεν περιμένω άλλη νίκη με 18 πόντους που θα στοιχειώσει ξανά τους Tigers το Σάββατο.

Για να μην αναφέρουμε, η Auburn προσέλαβε τον πρώην αθλητικό διευθυντή του Μισισιπή, John Cohen, τη Δευτέρα. Εδώ είναι το κλειδί: Η απόφαση να απολύσει τον Χάρσιν δεν αποδίδεται στον Κοέν, και προσλήφθηκε χωρίς να αναμένεται να κάνει άμεσα μια σημαντική αποχώρηση. Η πρόσληψή του με έναν προπονητή ποδοσφαίρου που κρέμεται από μια κλωστή απλώς τον φέρνει σε κακή θέση από την αρχή.

Οι λεπτομέρειες της απόλυσης του Χαρσίν και της συμμετοχής του Κοέν σε αυτήν είναι άγνωστες, αλλά το σημαντικό είναι ότι η απόφαση δεν του αποδίδεται.

Ποιος θέλει να έρθει σε ένα σχολείο και η πρώτη του πράξη είναι να απολύσει τον προπονητή ποδοσφαίρου; Ανεξάρτητα από το πώς ένιωθε ο Auburn για τον Harsin, είναι ένας δύσκολος τρόπος για τον Cohen να εδραιώσει τη φήμη του στο Auburn.

Σου αρέσει αυτό που διαβάζεις; Λάβετε περιεχόμενο από το The Auburn Plainsman που παραδίδεται στα εισερχόμενά σας

Τώρα ο Cohen είναι ευπρόσδεκτος και ενώ του έχει ανατεθεί να βρει τον κατάλληλο τύπο για να προσλάβει ως επόμενο μόνιμο προπονητή της Auburn, έχει χρόνο να πάρει αυτή την απόφαση με τον Williams να καλύψει το κενό. Και ποιος ξέρει; Μπορεί να διευκολύνει τον Κοέν και να αποδείξει ότι ο Auburn δεν χρειάζεται να ψάξει άλλο για προπονητή.

Ανεξάρτητα από αυτό, ο Cohen έχει μια καλή ευκαιρία να αποδείξει τον εαυτό του, η Williams έχει τρία παιχνίδια συνεδρίων με μια πεινασμένη ομάδα και ο Bruce Pearl εξακολουθεί να είναι νικητής – αυτό είναι ένα πράγμα που δεν έχει αλλάξει.

Το ανδρικό μπάσκετ Auburn θέλει να χτίσει πάνω σε μια ιστορική χρονιά το 2021 που το είδε να κατακτά την πρώτη του κατάταξη στο Νο. 1. Ωστόσο, οι πρώιμες εξόδους από τα τουρνουά SEC και NCAA άφησαν μια ξινή γεύση στο στόμα της ομάδας του Pearl.

Αλλά καθώς το ημερολόγιο έχει γυρίσει προς τον Νοέμβριο, το ρόστερ έχει οριστεί για τους Tigers και μαζί του έρχεται η ευκαιρία να ξεκινήσουμε από την αρχή.


Νόα Γκρίφιθ | Βοηθός αθλητικού συντάκτη

Ο Νόα είναι ανώτερος επιστάτης δημοσιογραφίας από το Σάλεμ της Αλαμπάμα. Έγινε μέλος του Plainsman τον Αύγουστο του 2021 μετά τη μεταγραφή του από το Southern Union Community College.

Twitter: @NoahGG01


Μοιραστείτε και συζητήστε «ΣΤΗΛΗ | Υπάρχει ξανά ζωή στα Auburn sports» στα social media.

Leave a Comment