Σας αρέσουν οι ταινίες τρόμου; Μπορούν να κάνουν καλό στην ψυχική σας υγεία

Ο φόβος παίρνει ένα κακό ραπ. Είναι ένα λεγόμενο αρνητικό συναίσθημα, που υποτίθεται ότι βρίσκεται ανάμεσα σε εμάς και τα όνειρά μας. Αλλά ο φόβος είναι επίσης ο κινητήρας μιας ολόκληρης σειράς ευχάριστων δραστηριοτήτων και συμπεριφορών – που εμπνέουν αυτό που μπορούμε να ονομάσουμε ψυχαγωγικός φόβος.

Μόλις αρχίσετε να το ψάχνετε, θα βρείτε παντού ψυχαγωγικό φόβο. Από μικρή ηλικία, οι άνθρωποι λατρεύουν να ξαφνιάζονται από τους φροντιστές (peek-a-boo!). Οι νέοι παρασύρονται από τρομακτικές ιστορίες, κάνουν τολμηρά κόλπα, κάνουν τρενάκια και παίζουν βιντεοπαιχνίδια τρόμου. Στην πραγματικότητα, οι περισσότεροι από εμάς δεν χάνουμε ποτέ την περίεργη έλξη μας στον ψυχαγωγικό τρόμο — ακόμα κι αν αποφεύγουμε τις slasher κινήσεις.

Γιατί;

Μια υπόθεση: Ο φόβος για τον ελεύθερο χρόνο είναι μια συμπεριφορά παιχνιδιού, η οποία είναι ευρέως διαδεδομένη στο ζωικό βασίλειο και πανταχού παρούσα στους ανθρώπους. Όταν ένας οργανισμός παίζει, μαθαίνει δεξιότητες και αναπτύσσει στρατηγικές επιβίωσης. Τα γατάκια μάχης παιχνιδιών εκπαιδεύουν την ικανότητα να συγκρατούνται σε μια εχθρική συνάντηση, αλλά με μικρό ρίσκο και χαμηλό κόστος σε σύγκριση με το πραγματικό. Το ίδιο και με τους ανθρώπους. Όταν συμμετέχουμε συγκεκριμένα σε δραστηριότητες ψυχαγωγικού φόβου, από την παρακολούθηση ταινιών τρόμου, αμφισβητούμε τα όριά μας και μαθαίνουμε για τις δικές μας φυσιολογικές και ψυχολογικές αντιδράσεις στο στρες. Με άλλα λόγια, ο ψυχαγωγικός φόβος μπορεί να είναι πραγματικά καλός για εμάς.

Για να διερευνήσουμε όλα αυτά, οι συνεργάτες μου και εγώ ιδρύσαμε το Recreational Fear Lab, ένα ερευνητικό κέντρο στο Πανεπιστήμιο Aarhus στη Δανία. Κάνουμε εργαστηριακές εργασίες, έρευνες και εμπειρικές μελέτες για να κατανοήσουμε αυτό το ευρέως διαδεδομένο αλλά επιστημονικά υπομελετημένο ψυχολογικό φαινόμενο.

Σε ένα φιλόδοξο ερευνητικό έργο, με επικεφαλής τον συνάδελφό μου Marc Malmdorf Andersen, ερευνήσαμε τις εμπειρίες των επισκεπτών σε ένα πολύ τρομακτικό στοιχειωμένο σπίτι — το Dystopia Haunted House στη Δανία. Εγκαταστήσαμε κάμερες παρακολούθησης στα πιο τρομακτικά δωμάτια του σπιτιού, βάλαμε τους συμμετέχοντες με μόνιτορ καρδιακών παλμών και μοιράσαμε ερωτηματολόγια για να καταλάβουμε πώς αντέδρασαν οι επισκέπτες, ας πούμε, σε έναν γουρούνα με αλυσοπρίονο που τους κυνηγούσε σε έναν σκοτεινό διάδρομο.

Θέλαμε να μπούμε βαθιά στη σχέση μεταξύ φόβου και ευχαρίστησης. Ίσως πιστεύετε ότι η σχέση είναι γραμμική – όσο περισσότερος φόβος, τόσο το καλύτερο. Αλλά όταν σχεδιάσαμε την πραγματική σχέση μεταξύ φόβου και απόλαυσης, φαινόταν σαν ένα ανάποδο U. Με άλλα λόγια, όταν οι άνθρωποι πηγαίνουν σε ένα στοιχειωμένο αξιοθέατο, δεν θέλουν πολύ λίγο φόβο (βαρετό) και δεν θέλουν θέλω πολύ φόβο (δυσάρεστο). Αντίθετα, θέλουν να χτυπήσουν το «γλυκό σημείο του φόβου».

Δεν ισχύει μόνο για στοιχειωμένα αξιοθέατα υψηλής έντασης. Όταν πετάτε ένα παιδί στον αέρα, δεν θέλετε να είναι πολύ ήμερο ή πολύ άγριο. Όταν οι έφηβοι οδηγούν τα ποδήλατά τους, χρειάζονται ακριβώς τη σωστή ποσότητα ενθουσιασμού που προκαλεί το στομάχι.

Ποια είναι τα οφέλη του γαργαλήματος του γλυκού σημείου του φόβου; Σε αρκετές μελέτες για τις ψυχολογικές και κοινωνικές επιπτώσεις της εμπλοκής σε ψυχαγωγικό φόβο, οι άνθρωποι έχουν δείξει την ικανότητα να αντιμετωπίζουν το στρες και το άγχος. Μια μελέτη – με επικεφαλής τον συνάδελφό μου Coltan Scrivner – διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι που παρακολουθούν πολλές ταινίες τρόμου έδειξαν καλύτερη ψυχολογική ανθεκτικότητα κατά τη διάρκεια του αρχικού lockdown για τον COVID-19 από τους ανθρώπους που μένουν μακριά από τρομακτικές ταινίες. Προφανώς τα φοβισμένα σκυλιά έχουν εκπαιδεύσει την ικανότητά τους να ρυθμίζουν τον φόβο τους παίζοντας μαζί του.

Γνωρίζουμε από μια άλλη μελέτη του Dystopia Haunted House ότι οι άνθρωποι χρησιμοποιούν ενεργά μια ποικιλία στρατηγικών αντιμετώπισης για να ρυθμίσουν τα επίπεδα φόβου τους για να κυνηγήσουν το γλυκό σημείο και είναι λογικό να γινόμαστε καλύτεροι στη χρήση αυτών των στρατηγικών μέσω της εξάσκησης.

Μπορείτε να σκεφτείτε τον ψυχαγωγικό φόβο ως ένα είδος γυμναστηρίου ψυχικής ζούγκλας όπου προετοιμάζεστε για το πραγματικό πράγμα ή ως ένα είδος εμβολιασμού φόβου. Μια μικρή δόση φόβου φουντώνει τον οργανισμό έως ότου η μεγάλη δόση του ρίξει η ζωή αργά ή γρήγορα. Έτσι, ενώ ο ίδιος ο φόβος μπορεί να είναι δυσάρεστος, ο ψυχαγωγικός φόβος δεν είναι απλώς διασκεδαστικός – μπορεί να είναι καλός για εμάς.

Οι συνάδελφοί μου και εγώ έχουμε ακόμη και προκαταρκτικά αποτελέσματα που υποδηλώνουν ότι ορισμένα άτομα με προβλήματα ψυχικής υγείας, όπως αγχώδεις διαταραχές και κατάθλιψη, ανακουφίζονται από τον ψυχαγωγικό τρόμο. Ίσως πρόκειται για την απόδραση για μια στιγμή από την ανηδονία – συναισθηματική εξομάλυνση – και ίσως για το παιχνίδι με τα στενάχωρα συναισθήματα σε ένα ελεγχόμενο πλαίσιο. Για να είναι διασκεδαστικός ο φόβος, πρέπει να αισθάνεστε όχι μόνο ότι τα επίπεδα είναι ίσα, αλλά ότι έχετε σχετικό έλεγχο της εμπειρίας.

Έχοντας κατά νου τέτοια ευρήματα έρευνας, ίσως θα πρέπει να σκεφτούμε δύο φορές να προστατεύσουμε τα παιδιά και τους νέους με υπερβολική ζήλο από παιχνιδιάρικες μορφές φόβου. Θα βρουν τον φόβο αργά ή γρήγορα και θα είναι καλύτερα προετοιμασμένοι αν τουλάχιστον έχουν προσποιηθεί ότι είναι εκεί πριν.

Ο Mathias Clasen είναι αναπληρωτής καθηγητής λογοτεχνίας και μέσων ενημέρωσης και διευθυντής του Εργαστηρίου Ψυχαγωγικού Φόβου στο Πανεπιστήμιο Aarhus της Δανίας. Είναι ο συγγραφέας του “Γιατί ο τρόμος αποπλανεί” και “A Very Nervous Person’s Guide to Horror Movies.” Αυτό το άρθρο γράφτηκε για τη δημόσια πλατεία Zócalo.

Leave a Comment