Ρευματοειδής: Τι προκαλεί τη ρευματοειδή αρθρίτιδα; Η έρευνα προάγει τις συνθήκες ίχνους στο μικροβίωμα του εντέρου

Η ρευματοειδής αρθρίτιδα επηρεάζει 1 στους 100 ανθρώπους παγκοσμίως. Προκαλεί φλεγμονή, πόνο και πρήξιμο των αρθρώσεων, συχνά στα χέρια και τους καρπούς, και μπορεί να οδηγήσει σε απώλεια της λειτουργίας των αρθρώσεων καθώς και σε χρόνιο πόνο, παραμορφώσεις και τραυματισμούς.

Η αιτία αυτής της κατάστασης είναι άγνωστη.

Σε μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη, οι συνάδελφοί μου και εγώ βρήκαμε μια σημαντική ένδειξη για την πιθανή αιτία αυτής της ασθένειας: τα βακτήρια στο έντερο σας.


Τι προκαλεί τη ρευματοειδή αρθρίτιδα;

Η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι μια αυτοάνοση ασθένεια, που σημαίνει ότι εμφανίζεται όταν το ανοσοποιητικό σύστημα του σώματος αρχίζει να επιτίθεται στον εαυτό του.

Επιστροφή στις ιστορίες συμβουλών

Οι πρωτεΐνες που ονομάζονται αντισώματα, που συνήθως βοηθούν στην καταπολέμηση των ιών και των βακτηρίων, αρχίζουν να επιτίθενται στις αρθρώσεις.

Η προέλευση των αντισωμάτων που προκαλούν τη ρευματοειδή αρθρίτιδα αποτελεί αντικείμενο μελέτης για πολλά χρόνια.

Ορισμένες έρευνες έχουν δείξει ότι αυτά τα αντισώματα μπορούν να αρχίσουν να σχηματίζονται περισσότερα από 10 χρόνια πριν εμφανιστούν τα συμπτώματα σε μέρη όπως το στόμα, οι πνεύμονες και τα έντερα.

Αλλά μέχρι τώρα, δεν ήταν σαφές γιατί οι ερευνητές έβρισκαν αυτά τα αντισώματα σε αυτές τις συγκεκριμένες περιοχές.

Θέλαμε να διερευνήσουμε τι θα μπορούσε να προκαλέσει το σχηματισμό αυτών των αντισωμάτων. Συγκεκριμένα, αναρωτηθήκαμε αν τα βακτήρια στο μικροβίωμα, η κοινότητα των μικροοργανισμών που ζουν στο έντερο, μπορεί να είναι αυτά που ενεργοποιούν την ανοσολογική απόκριση που οδηγεί στη ρευματοειδή αρθρίτιδα.

Επειδή τα μικρόβια συνήθως ζουν στα ίδια μέρη όπου τα αντισώματα προκαλούν ρευματοειδή αρθρίτιδα, υποθέσαμε ότι αυτά τα βακτήρια θα μπορούσαν να προκαλέσουν την παραγωγή αυτών των αντισωμάτων.

Σκεφτήκαμε ότι παρόλο που αυτά τα αντισώματα υπάρχουν για να επιτεθούν στα βακτήρια, η ρευματοειδής αρθρίτιδα προκαλείται όταν εξαπλώνονται από το έντερο για να επιτεθούν στις αρθρώσεις.

Αρχικά, επιδιώξαμε να εντοπίσουμε τα εντερικά βακτήρια που στοχεύουν αυτά τα αντισώματα. Για να γίνει αυτό, εκθέσαμε σε αυτά τα αντισώματα βακτήρια στα κόπρανα μιας υποομάδας ατόμων που κινδυνεύουν από ρευματοειδή αρθρίτιδα, επιτρέποντάς μας να απομονώσουμε μόνο τα βακτηριακά είδη που αντέδρασαν και δεσμεύτηκαν στα αντισώματα.

Βρήκαμε ότι ένας άγνωστος τύπος βακτηρίων υπήρχε στο έντερο περίπου 20 τοις εκατό των ανθρώπων που είτε είχαν διαγνωστεί με ρευματοειδή αρθρίτιδα είτε παρήγαγαν αντισώματα που προκάλεσαν την ασθένεια.

Ως μέλος του Cherokee Nation of Oklahoma, πρότεινα να ονομάσουμε το είδος Subdoligranulum didolesgii (“didolesgii” που σημαίνει αρθρίτιδα ή ρευματισμός στο Cherokee) σε σχέση με τις συνεισφορές που έγιναν στην επιστήμη από άλλους εγχώριους επιστήμονες, καθώς και το γεγονός ότι η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι επηρεάζει τους αυτόχθονες πληθυσμούς σε υψηλότερο ποσοστό από άλλους πληθυσμούς.

Το Subdoligranulum didolesgii δεν έχει ανιχνευθεί προηγουμένως στα κόπρανα υγιών ατόμων και επί του παρόντος είναι άγνωστο πόσο διαδεδομένο είναι αυτό το βακτήριο στον γενικό πληθυσμό.

Βρήκαμε επίσης ότι αυτά τα βακτήρια μπορούν να ενεργοποιήσουν εξειδικευμένα κύτταρα του ανοσοποιητικού που ονομάζονται Τ κύτταρα σε άτομα με ρευματοειδή αρθρίτιδα.

Τα Τ κύτταρα πυροδοτούν φλεγμονώδεις αποκρίσεις στο σώμα και σχετίζονται με την ανάπτυξη διαφόρων αυτοάνοσων νοσημάτων.

Αυτά τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι αυτά τα βακτήρια του εντέρου μπορεί να ενεργοποιήσουν το ανοσοποιητικό σύστημα των ατόμων με ρευματοειδή αρθρίτιδα. Αλλά αντί να επιτίθεται στα βακτήρια, το ανοσοποιητικό τους σύστημα επιτίθεται στις αρθρώσεις.

Γιατί αυτό το βακτήριο;

Δεν είναι ακόμη σαφές γιατί τα άτομα με ρευματοειδή αρθρίτιδα αναπτύσσουν ανοσοαπόκριση στο Subdoligranulum didolesgii.

Αλλά πιστεύουμε ότι μπορεί να είναι ο ένοχος για τη ρευματοειδή αρθρίτιδα, επειδή αυτό το βακτήριο βρίσκεται μόνο στα έντερα των ατόμων με ρευματοειδή αρθρίτιδα και όχι στα έντερα των υγιών ανθρώπων.

Ενώ πολλές ανοσοαποκρίσεις εμφανίζονται στο έντερο, συνήθως είναι αυτόνομες και δεν εξαπλώνονται σε άλλα μέρη του σώματος.

Ωστόσο, πιστεύουμε ότι μια ισχυρή εντερική ανοσοαπόκριση έναντι του Subdoligranulum didolesgii θα μπορούσε να επιτρέψει στα αντισώματα να παρακάμψουν το εντερικό «τείχος προστασίας» και να εξαπλωθούν στις αρθρώσεις.

Για να επιβεβαιώσουμε την υπόθεσή μας, δώσαμε σε ποντίκια μια από του στόματος δόση Subdoligranulum didolesgii και παρακολουθήσαμε την αντίδρασή τους.

Μέσα σε 14 ημέρες, τα ποντίκια άρχισαν να έχουν πρησμένες αρθρώσεις και αντισώματα να επιτίθενται στις αρθρώσεις τους.

Το μέλλον της θεραπείας της ρευματοειδούς αρθρίτιδας

Οι συνάδελφοί μου και εγώ ελπίζουμε ότι αυτή η έρευνα μπορεί να αποσαφηνίσει την προέλευση της ρευματοειδούς αρθρίτιδας.

Ο επόμενος στόχος μας είναι να μάθουμε πόσο κοινά είναι αυτά τα βακτήρια στον γενικό πληθυσμό και να ελέγξουμε εάν η παρουσία αυτών των βακτηρίων στο έντερο μπορεί να οδηγήσει στην ανάπτυξη ρευματοειδούς αρθρίτιδας στους ανθρώπους.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι τα αντιβιοτικά είναι απίθανο να είναι ωφέλιμα για τα μικροβιώματα ασθενών με ρευματοειδή αρθρίτιδα.

Αν και το Subdoligranulum didolesgii μπορεί να προκαλέσει αυτοάνοση απόκριση σε μερικούς ανθρώπους με ρευματοειδή αρθρίτιδα, τα αντιβιοτικά σκοτώνουν τόσο τα ευεργετικά όσο και τα επιβλαβή βακτήρια του εντέρου.

Επιπλέον, η εξάλειψη των βακτηρίων δεν αποτρέπει απαραιτήτως τις επιθέσεις των αρθρώσεων μόλις ξεκινήσει το ανοσοποιητικό σύστημα.

Ωστόσο, πιστεύουμε ότι αυτά τα βακτήρια μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως εργαλείο για την ανάπτυξη θεραπειών για τη ρευματοειδή αρθρίτιδα και ελπίζουμε τρόπους πρόληψης της ανάπτυξης της νόσου στην πρώτη θέση.

Leave a Comment