Πώς το πάθος για την έρευνα μπορεί να εμποδίσει την καριέρα σας και να ενισχύσει τις ανισότητες στην επιστήμη

Η προώθηση του πάθους στις αποφάσεις σταδιοδρομίας μπορεί να εμποδίσει τις προσπάθειες για διαφορετικότητα στο χώρο εργασίας.Πίστωση: Getty

Η Erin Cech ξεκίνησε την ακαδημαϊκή της ζωή πριν από 22 χρόνια στην ηλεκτρική μηχανική, αλλά διαπίστωσε ότι τα επιπλέον μαθήματα κοινωνιολογίας που παρακολούθησε ως προπτυχιακός ήταν πιο ουσιαστικά και συναφή, έτσι άλλαξε ειδικότητα. Τώρα κοινωνιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν στο Αν Άρμπορ, υποστηρίζει στο βιβλίο της το 2021 Το πρόβλημα με το πάθος ότι η επιλογή ενός επαγγέλματος που αγαπάς μπορεί να διακινδυνεύσει την εκμετάλλευση από τους εργοδότες και την ανισότητα στο χώρο εργασίας και, κατά ειρωνικό τρόπο, να υπονομεύσει την παραγωγικότητα.

Ποια ήταν τα αρχικά ακαδημαϊκά σας ενδιαφέροντα;

Η έμπνευσή μου για να σπουδάσω ηλεκτρολόγος μηχανικός ήταν η γιαγιά μου, η οποία είχε τυφλωθεί όταν η μητέρα μου ήταν στην εφηβεία της. Ήταν καταπληκτική, ζούσε μόνη της σε ένα σπίτι 100 ετών. Ήθελα να βοηθήσω να γίνουν οι υποστηρικτικές τεχνολογίες καλύτερες από αυτές στις οποίες είχε πρόσβαση. Τα πήγα καλά στη μηχανική, αλλά συνέχισα να κάνω ερωτήσεις στους καθηγητές μου για πράγματα όπως η πρόσβαση, η χρηστικότητα και η ανισότητα. Όχι μόνο δεν ήξεραν τις απαντήσεις, αλλά δεν πίστευαν πάντα ότι οι ερωτήσεις ήταν σχετικές και με ώθησαν να ασχοληθώ με άλλους τομείς, ειδικά την κοινωνιολογία.

Άρχισα να παρακολουθώ μαθήματα κοινωνιολογίας και συνειδητοποίησα ότι ο κλάδος περιείχε τα εργαλεία, τόσο μεθοδολογικά όσο και θεωρητικά, που χρειαζόμουν για να κατανοήσω τις διαδικασίες ανισότητας στην επιστήμη, την τεχνολογία, τη μηχανική και τα μαθηματικά (STEM) και στον ευρύτερο κόσμο. Άρχισα πραγματικά να καταλαβαίνω τη δύναμη αυτών των εργαλείων να σκέφτομαι τα ζητήματα της ανισότητας που ένιωθα τόσο υποχρεωμένος να αντιμετωπίσω.

Υπήρξε στιγμή «εύρηκα»;

Ναί. Ήταν κατά τη διάρκεια ενός μαθήματος ηθικής στο πρόγραμμα σπουδών μου της ηλεκτρολόγος μηχανικής. Έκανα μια παρουσίαση σχετικά με το πώς οι οργανισμοί πρέπει να σκεφτούν και να αντιμετωπίσουν την ανισότητα στο εργατικό δυναμικό. Στα μισά της διαδρομής, ένας συμφοιτητής σήκωσε το χέρι του και είπε: «Γιατί το συζητάς αυτό; Οι φτωχοί άνθρωποι είναι φτωχοί μόνο επειδή είναι τεμπέληδες και ηλίθιοι».

Πορτρέτο της Erin A. Cech.

Η Erin Cech ερευνά τις πολιτισμικές πτυχές της ανισότητας.Credit: Moni Valentini

Δεν ήταν τόσο το σχόλιο που με έκανε, αλλά η αντίδραση όλων των άλλων στην αίθουσα, που ήταν να γελάσω. Και ο δάσκαλος δεν απώθησε την ιδέα ότι το εργατικό δυναμικό ήταν αξιοκρατία. Οδήγησε σε αυτή τη συνειδητοποίηση ότι υπήρχε κάτι στην κουλτούρα STEM που βοήθησε στη διαιώνιση τέτοιων προοπτικών για τον κόσμο που ένιωθαν πολύ επείγουσες και ανησυχητικές. Ήταν μια στιγμή που με έκανε να σκεφτώ, θέλω να μπορέσω να μελετήσω πιο βαθιά αυτά τα πρότυπα ανισότητας.

Ποιο είναι το πάθος σου τώρα;

Ειδικεύομαι στους πολιτισμικούς μηχανισμούς της ανισότητας. Με ενδιαφέρουν ιδιαίτερα οι πεποιθήσεις και οι πρακτικές που φαίνονται ως επί το πλείστον θετικές ή καλοήθεις, αλλά μπορεί να είναι πραγματικά ισχυρές δυνάμεις που οδηγούν την ανισότητα, επειδή βρίσκονται κάτω από το ραντάρ των προσδοκιών για ίση μεταχείριση. Η αυτοέκφραση είναι ένα παράδειγμα: τείνουμε να θεωρούμε τις αυτοεκφραστικές επιλογές και ενέργειες ως γενικά ωφέλιμες, αλλά η έρευνά μου αποκαλύπτει ότι επειδή ο «εαυτός» είναι μια έμφυλη, ταξινομημένη και φυλετική κατασκευή, αυτές οι επιλογές μπορούν να βοηθήσουν στη διαιώνιση πραγμάτων όπως το επαγγελματικό φύλο – και τον φυλετικό διαχωρισμό.

Πώς προέκυψε η έρευνα για το βιβλίο σας;

Ξεκίνησε ως κάτι τελείως διαφορετικό, για το πώς οι γυναίκες και οι άνδρες παίρνουν αποφάσεις για τις ειδικότητες στο πανεπιστήμιο και για το τι θέλουν να κάνουν μετά την αποφοίτησή τους. Καθώς έκανα την έρευνα, κατέληξα στην ιδέα της αρχής του πάθους. Έγινε ολοφάνερα – δεν μπορούσα να το αγνοήσω. Οι ιστορίες έγιναν τόσο δυνατές και συναρπαστικές που συνειδητοποίησα ότι έπρεπε να το γράψω ως το κεντρικό κομμάτι ενός βιβλίου.

Ποια είναι η αρχή του πάθους, με λίγα λόγια;

Η πολιτιστική ιδέα είναι ότι ο καλύτερος τρόπος για τους ανθρώπους να λάβουν αποφάσεις σταδιοδρομίας είναι να επικεντρωθούν στην αίσθηση της ταυτότητάς τους, στην ολοκλήρωση και σε αυτό που βρίσκουν νόημα, συχνά χωρίς να λαμβάνουν υπόψη παράγοντες όπως η ασφάλεια της εργασίας και η αμοιβή.

Εξέτασα τον τρόπο με τον οποίο οι δυνητικοί εργοδότες αξιολογούν τις αιτήσεις και διαπίστωσα ότι όχι μόνο είναι πιο πιθανό να ενδιαφέρονται να προσλάβουν έναν υποψήφιο που εκφράζει πάθος για τη δουλειά από κάποιον που δεν το κάνει, αλλά και πιο πιθανό να προσλάβουν αυτό το άτομο επειδή πιστεύουν ότι θα καταβάλουν προσπάθειες περισσότερη προσπάθεια χωρίς αυξημένη αποζημίωση. Έτσι, υπάρχει μια κατανόηση της πιθανής εργασίας που μπορεί να εξαχθεί από το παθιασμένο άτομο. Υποψιάζομαι ότι αν οι εργοδότες δεν βλέπουν τους υπαλλήλους τους να εκφράζουν πάθος, υπάρχει συχνά η υπόθεση ότι αυτό το άτομο δεν είναι τόσο ικανό ή ικανό όσο κάποιος άλλος.

Πώς σχετίζεται αυτό με τους επιστήμονες και τους ερευνητές;

Σε ατομικό επίπεδο, η καλλιέργεια πάθους στις αποφάσεις σταδιοδρομίας ενισχύει τον διαχωρισμό στους τομείς STEM. Αν ζητάμε από τους ανθρώπους να πάνε και να επιδιώξουν αυτό που τους αρέσει, συχνά ακολουθούν μονοπάτια που καταλήγουν να αναπαράγουν τα ίδια παγιωμένα πρότυπα διαχωρισμού φύλου, φυλής ή ταξικού διαχωρισμού. Αυτές οι τροχιές δεν είναι προϊόν έμφυτων αισθήσεων ενδιαφέροντος, αλλά μάλλον το πώς οι άνθρωποι κοινωνικοποιούνται σε όλη τη διάρκεια της ζωής.

Είναι τότε η αρχή του πάθους μια πλάνη;

Δεν υπάρχουν συστηματικά στοιχεία στη βιβλιογραφία των κοινωνικών επιστημών ότι οι άνθρωποι που είναι παθιασμένοι με τη δουλειά τους παράγουν καλύτερα προϊόντα από τους ανθρώπους που δεν είναι.

Στην πραγματικότητα, το να είσαι παθιασμένος με τη δουλειά μπορεί να είναι τιμωρία. Γνωρίζουμε ότι οι άνθρωποι που έχουν χρόνο να ξεκουραστούν και να αναρρώσουν στη ζωή τους εκτός εργασίας είναι πιο παραγωγικοί και πιο δημιουργικοί όταν κάνουν τη δουλειά τους. Εάν κάποιος είναι τόσο παθιασμένος με τη δουλειά του που δεν έχει ή δεν έχει χρόνο για εξωτερικά ενδιαφέροντα, η έλλειψη χρόνου και χώρου για δημιουργικές ή αναζωογονητικές δραστηριότητες μπορεί στην πραγματικότητα να υπονομεύσει την παραγωγικότητα και τη δημιουργικότητα.

Γιατί ακολουθούμε το πάθος μας;

Ο λόγος που οι άνθρωποι επιδιώκουν το πάθος τους είναι επειδή η αγορά εργασίας απαιτεί τόσο έντονες δεσμεύσεις για να εργαστούν. Μεταξύ των επαγγελματιών, ειδικά των επαγγελματιών STEM, υπάρχει η προσδοκία να εργάζονται 50, 60, 70 ώρες την εβδομάδα τακτικά και η ιδέα να περπατάς σε έναν χώρο εργασίας όπου δεν αγαπάς τη δουλειά σου είναι πραγματικά τρομακτική. Αν κάποιος αγαπά τη δουλειά του, τουλάχιστον δεν θα του φαινόταν αγγαρεία. Και έτσι, η επιθυμία να ακολουθήσουμε το πάθος είναι μια ατομική λύση στα δομικά προβλήματα της υπερκόπωσης και της ζήτησης για υπερκόπωση.

Δεν υπάρχουν μειονεκτήματα στο να μην είστε παθιασμένοι με τη δουλειά σας; Τι γίνεται με τους ανθρώπους που κάνουν βαρετή, επαναλαμβανόμενη δουλειά που θέλουν πάθος;

Για επαγγελματίες, υπηρεσίες και εργαζομένους, το αν αρέσει στους ανθρώπους η δουλειά τους έχει μεγάλη σχέση με το πώς τους αντιμετωπίζουν οι άλλοι στη δουλειά. Θα υποστήριζα ότι η μεταχείριση με αξιοπρέπεια στην εργασία είναι πιο σημαντική από το πάθος για μακροπρόθεσμη ικανοποίηση και απόλαυση, και ένα πάθος που καλύπτει το επίπεδο εκπαίδευσης και τον τύπο καριέρας.

Πρέπει λοιπόν να δροσίσουμε το πάθος μας;

Η αρχή του πάθους είναι εντάξει που πρέπει να ακολουθήσετε εάν ακολουθήσετε μια ολιστική προσέγγιση για την κατανόηση της σχέσης σας με την αμειβόμενη εργασία. Είναι καλή ιδέα να σκέφτεστε τι είδους θυσίες γίνονται και να είστε ειλικρινείς με τον εαυτό σας για το τι θέλετε.

Φυσικά, το πάθος έχει τα πλεονεκτήματά του. Το να βρίσκεται κανείς σε μια δουλειά προσαρμοσμένη στο πάθος του σχετίζεται με αυξημένη δέσμευση και ικανοποίηση από την εργασία. Ωστόσο, υπάρχουν άλλοι τρόποι για να βρείτε ικανοποίηση και δέσμευση από την εργασία. Το να απολαμβάνεις την παρέα των συναδέλφων είναι ένα. Το να εμπνέεσαι από τον οργανισμό είναι άλλο. Δεν υποστηρίζω ότι όλοι πρέπει να αναζητούν μυωπικά οικονομική ασφάλεια ή τον υψηλότερο μισθό που μπορούν να πάρουν, ακόμα κι αν μισούν τη δουλειά. Αντίθετα, το βιβλίο εγείρει ανησυχίες σχετικά με τους κινδύνους τόσο για μεμονωμένους εργαζόμενους όσο και για το εργατικό δυναμικό γενικότερα, όταν το πάθος γίνεται το επίκεντρο των αποφάσεων σταδιοδρομίας και θυσιάζονται πάρα πολλά για την επιδίωξη του πάθους.

Ποια είναι η συμβουλή σας στους ερευνητές που αισθάνονται πάθος με τη δουλειά τους αλλά δεν θέλουν τα αρνητικά αποτελέσματα;

Διαφοροποιήστε το «χαρτοφυλάκιο με νόημα». Κάντε χώρο στο πρόγραμμά σας για να κάνετε εργασίες ή δραστηριότητες που σας οδηγούν πραγματικά, που είναι συναρπαστικές και ενδιαφέρουσες εκτός εργασίας. Είναι τόσο σημαντικό γιατί το εργατικό δυναμικό είναι εγγενώς ασταθές. Αν οι άνθρωποι βάλουν όλα τα αυγά της ταυτότητάς τους σε ένα καλάθι, στο πάθος τους – τη δουλειά τους – ξαφνικά η δουλειά τους εξαφανίζεται ή επανατοποθετούνται σε κάτι για το οποίο δεν είναι παθιασμένοι, κάτι που μπορεί να αισθάνεται σαν απώλεια του βασικού μέρους της ταυτότητάς τους. Η καλλιέργεια χώρου για ταυτότητα εκτός εργασίας είναι ιδιαίτερα σημαντική για τους μεταπτυχιακούς φοιτητές και τους επαγγελματίες STEM που ξεκινούν τη σταδιοδρομία τους, επειδή η ακαδημαϊκή αγορά εργασίας ιδιαίτερα είναι αβέβαιη.

Ποιος θα βρει χρήσιμο το βιβλίο;

Ελπίζω να είναι χρήσιμο και σημαντικό για την ερευνητική κοινότητα, αλλά και για άλλες εκλογικές περιφέρειες – προπτυχιακούς και μεταπτυχιακούς φοιτητές, άτομα στον χώρο πολιτικής και άτομα σε οργανωτικές ηγετικές θέσεις. Μπορεί να είναι χρήσιμο για εκείνους που αποφασίζουν τι να κάνουν μετά το πανεπιστήμιο, για παράδειγμα, ή που καθοδηγούν ή δομούν τις εμπειρίες ανθρώπων σε αυτή τη θέση, όπως γονείς, καθηγητές δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης ή διοικητές πανεπιστημίου.

Ακολουθείς ακόμα το πάθος σου;

Έπρεπε να προσαρμόσω τον τρόπο που το επιδιώκω. Ήταν σημαντικό να αναγνωρίσω το δικό μου προνόμιο και το προνόμιο άλλων μελών ΔΕΠ γύρω μου ότι είχαμε την τύχη να συνεχίσουμε το πάθος μας και να έχουμε δουλειές που είναι σχετικά σταθερές και καλοπληρωμένες, αλλά πολλοί άλλοι άνθρωποι δεν είναι τόσο τυχεροί.

Αναγκάστηκα επίσης να κάνω χώρο στο πρόγραμμά μου για άλλα πράγματα με τα οποία είμαι παθιασμένος – να παίζω βιολί, να ζωγραφίζω μερικές κουκκίδες μάνταλα και να απολαμβάνω τη φύση έξω, να κάνω πεζοπορία με τη γυναίκα μου.

Leave a Comment