Πώς το καρύκευμα της μάρκας Fiesta του Bolner κυριαρχεί στη μαγειρική του Τέξας

Ο Κλίφτον Μπόλνερ ήθελε να φύγει από την επιχείρηση παντοπωλείου. Δούλευε για τον παππού του, Τζο Μπόλνερ Τζούνιορ, από παιδί, και με τον τυπικό απατεώνα του Τέξας έψαχνε έναν τρόπο να αποδείξει την αξία του. Ο Τζο είχε μεταναστεύσει από την Ιταλία στο Μεξικό και στη συνέχεια εγκαταστάθηκε στο Σαν Αντόνιο, ανοίγοντας ένα παντοπωλείο εκεί το 1906. Αφού αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο A&M του Τέξας το 1949 και υπηρέτησε ως ανθυπολοχαγός στην Πολεμική Αεροπορία, ο Κλιφ, όπως ήταν γνωστός, ένιωσε εκεί δεν είχε θέση για αυτόν στην επιχείρηση του πατέρα του. Τότε, το 1955, ο 25χρονος Κλιφ είδε μια αγγελία σε εφημερίδα που ανήγγειλε ότι μια νεοσύστατη εταιρεία μπαχαρικών σε ένα κτίριο 1.200 τετραγωνικών ποδιών ήταν προς πώληση από τον συνταξιούχο ιδιοκτήτη της, τον κ. Van Zandt. Η ζητούμενη τιμή ήταν 25.000 $. Μετά την ολοκλήρωση των διαπραγματεύσεων, ο Van Zandt και ο Clif συμφώνησαν σε πολύ χαμηλότερη τιμή των $3.000. Ήταν διπλάσια από όσα είχε περισσέψει ο Κλιφ, οπότε δανείστηκε τα υπόλοιπα. Ο Clif έλαβε τα κλειδιά και μια συμφωνία από τον Van Zandt ότι θα συναντηθούν στο κτίριο το επόμενο πρωί για να εξετάσουν τους λογαριασμούς. Ο ηλικιωμένος δεν εμφανίστηκε ποτέ, αλλά είχε εξαργυρώσει την επιταγή. Ήταν εννιά και γεννήθηκε το καρύκευμα Fiesta Brand του Bolner.

Ο Κλιφ περπάτησε δέκα τετράγωνα σε έναν Πίγκλυ Γουίγκλι και παρουσιάστηκε με ενθουσιασμό στον διευθυντή παραγωγής, ο οποίος δεν χάρηκε που τον είδε. Είχαν περάσει οκτώ εβδομάδες από την τελευταία παράδοση του Van Zandt. Απτόητος, ο Κλιφ υποσχέθηκε στον άντρα ότι θα ήταν εκεί κάθε Δευτέρα στις 8:00 π.μ. για να αποθηκεύσει το ράφι. Για να τακτοποιήσει τα λόγια, ο Κλιφ ζήτησε την οικογένειά του να εγγραφεί, ακόμη και τον σχολικό γιο του, τον Τιμ. «Ήμουν πέντε χρονών, έβαζα μαύρο πιπέρι», θυμάται ο Τιμ, ο οποίος είναι τώρα πρόεδρος της Bolner’s Fiesta Products, της μητρικής εταιρείας του Bolner’s Fiesta Brand. Τα άλλα προϊόντα περιελάμβαναν ολόκληρο κύμινο, ολόκληρο γλυκάνισο, ξυλάκια κανέλας, ένα μείγμα σκόρδου, ένα μείγμα αλατιού, ένα γρήγορο μείγμα τσίλι και καρυκεύματα menudo.

Σχεδόν εβδομήντα χρόνια αργότερα, η εταιρεία μεγάλωσε για να πουλάει περισσότερα από χίλια προϊόντα και τα μπουκάλια και οι σακούλες με μπαχαρικά είναι στάνταρ στις οικιακές κουζίνες του Τέξας. Ένας φίλος μου από το Σαν Αντόνιο δεν κατάλαβε ότι η μαμά του χρησιμοποιούσε καρυκεύματα Fiesta για να μαρινάρει κοτόπουλο και βοδινό κρέας για τάκος όταν μεγάλωνε. Πίστευε ότι το μείγμα adobo ήταν σπιτικό μέχρι που, σε συνομιλία με τη μητέρα του, θυμήθηκε αυτά τα γεύματα. Ομολόγησε, προς σοκ της φίλης μου, ότι χρησιμοποίησε μπαχαρικό Fiesta. «Πιστεύεις ότι είχα τόσο χρόνο;» απάντησε στα ισπανικά. Γιατί και πώς χρειάστηκαν δεκαετίες για να τοποθετηθεί το Fiesta Spice ως σημαντική παρουσία στα σπίτια; Σύμφωνα με τον Τιμ, το ταξίδι ήταν απαιτητικό.

«Ο μπαμπάς είπε ότι ήταν ένας εφιάλτης τα δύο πρώτα χρόνια», μας είπε ο Τιμ καθώς καθόμασταν στα κεντρικά γραφεία της εταιρείας στο Σαν Αντόνιο με τον γιο του Τιμ, Γκρεγκ Μπόλνερ, ο οποίος είναι διευθυντής επιχειρήσεων, και τη σύζυγό του, Λίντσεϊ Μπόλνερ, που διαχειρίζεται τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και μάρκετινγκ. «Δεν ήταν τίποτα άλλο παρά αγώνας μετά αγώνα». Η επιχείρηση αναπτύχθηκε αργά, αλλά όπως εξηγεί ο 72χρονος Tim, ο Clif δεν είχε φήμη στον κλάδο. Η κλιμάκωση από τη δουλειά στο οικογενειακό σούπερ μάρκετ στη λειτουργία της δικής της επιχείρησης χρειάστηκε θυσίες. Η Clif έπρεπε συχνά να πληρώσει μετρητά εκ των προτέρων για να βγάλει τα προϊόντα της στα ράφια σε μια αγορά με μικρές μάρκες αλλά πολλές. Η έκρηξη των σούπερ μάρκετ δεν είχε συμβεί ακόμα. Οι αλυσίδες ήταν μικρές. Ναι, η HEB δραστηριοποιήθηκε, αλλά υπήρχαν και άλλες δραστηριότητες. Ο Handy Andy δεν είχε περισσότερα από τριάντα καταστήματα εκείνη την εποχή. Η Safeway μόλις εισέβαλε στο Τέξας. Υπήρχαν αμέτρητοι ανεξάρτητοι λιανοπωλητές, αλλά η πιο διαδεδομένη μάρκα ήταν η Piggly Wiggly. Αυτή η απελπισμένη περίοδος, όπως την περιγράφει ο Τιμ, κράτησε περίπου δεκαπέντε χρόνια, μέχρι τη δεκαετία του 1970.

Clifton Bolner, ιδρυτής του Bolner’s Fiesta Brand. Ευγενική χορηγία του Bolner’s Fiesta Brand
Μια πολύχρωμη επίδειξη της δημοφιλής γραμμής παραγωγής tamale του Bolner’s Fiesta Brand. Ευγενική χορηγία του Bolner’s Fiesta Brand

Ο Τιμ δούλευε τον περισσότερο χρόνο, ξεκινώντας με σοβαρότητα ενώ ήταν στο γυμνάσιο και είχε άλλη δουλειά ως αποθηκάριος και ταμίας σε ένα τοπικό Handy Andy’s. «Δούλευα εξήντα ώρες την εβδομάδα. Μπήκα σε μπελάδες όμως», είπε γελώντας. Αργότερα, ο Tim έλαβε πτυχίο κολεγίου στη μηχανολογία. Συνέχισε να εργάζεται στην IBM και σε εταιρείες κοινής ωφελείας, αλλά κράτησε μερική απασχόληση στην οικογενειακή επιχείρηση μέχρι να είναι έτοιμος να επιστρέψει με πλήρη απασχόληση.

Η οικογένεια αγόρασε μια μικρή αυτόματη μηχανή συσκευασίας που έφτιαχνε σακούλες και τις γέμιζε. Με τη βοήθεια του παππού του Tim, Joe, η επιχείρηση αγόρασε έναν μύλο 50.000 δολαρίων για 100 δολάρια από την αδρανοποιημένη εταιρεία H and H Coffee Company. Χρησιμοποιείται ακόμα και σήμερα ως μύλος πιπεριάς. (“Προφανώς έπρεπε να ξαναφτιάξουμε εξαρτήματα και πράγματα”, λέει ο Τιμ.) Σιγά σιγά, με τη βοήθεια των μελών της οικογένειας, συμπεριλαμβανομένου του αδερφού του Τιμ, Κρις, του γιου του Κρις, Κρίστοφερ, του ξαδέλφου Τζεφ και πιστών υπαλλήλων, μερικοί από τους οποίους ήταν με την εταιρεία για 25 χρόνια, η επωνυμία Fiesta της Bolner αναπτύχθηκε για να συμπεριλάβει πολλά κτίρια παραλαβής, φόρτωσης και παραγωγής. Είναι ακόμη το εμπορικό σήμα της επιλογής για μερικά από τα πιο γνωστά παραδοσιακά και χειροποίητα μπάρμπεκιου της πολιτείας, μεξικανικές μάρκες και αγαπημένα σούπερ μάρκετ. Ράφια με φιαλίδια δειγμάτων των προϊόντων ιδιωτικής ετικέτας βρίσκονται κοντά στο γραφείο του Tim. Οι επιχειρήσεις, επέμεινε ο Τιμ, γίνονται κυρίως με συμφωνίες χειραψίας. Ναι, εξακολουθούν να υπάρχουν. Η εμπιστοσύνη και η οικογένεια είναι τα μυστικά μπαχαρικά στα προϊόντα Fiesta της Bolner. «Δεν κάνω τίποτα χωρίς να μιλήσω με τον Γκρεγκ και τον Κρις», είπε ο Τιμ.

Η εταιρεία εξακολουθεί να είναι μια επιχείρηση πολλών γενεών. Τα παιδιά του Γκρεγκ και της Λίντσεϊ είναι έτοιμα να παρέμβουν όταν έρθει η ώρα τους. Ωστόσο, δεν μπορώ να μην αναρωτιέμαι πώς θα τα πάει η τέταρτη γενιά των πνευμόνων του Bolners. Τις ώρες που πέρασα παίρνοντας συνεντεύξεις από την οικογένεια στην αίθουσα συνεδριάσεων, οι αναθυμιάσεις των μπαχαρικών έμπαιναν στον αέρα της πανεπιστημιούπολης στους πνεύμονές μου, δυνάμωναν, μέχρι που τα ρουθούνια και οι πνεύμονές μου κάηκαν με μαύρο πιπέρι, καγιέν, τσίλι σε σκόνη και πάπρικα. Το συναίσθημα γινόταν πιο δυνατό καθώς περιηγηθήκαμε στις εγκαταστάσεις, με τον συνδυασμό επανασχεδιασμένων και σύγχρονων μηχανημάτων να βουίζουν και να βουίζουν. Η εμφιάλωση και το πώμα χρονομετρήθηκαν, με ακριβείς μετρήσεις του περιεχομένου. Σγουρά, αποξηραμένα τσίλι μεταφέρθηκαν σε έναν μεταφορικό ιμάντα σε μια τσάντα που περίμενε να σφραγιστεί και να αποσταλεί σε ένα κατάστημα, όπως η μεξικανική αγορά, τρία τετράγωνα μακριά από το σπίτι μου. Ανέφερα την αίσθηση καψίματος στους πνεύμονές μου στον Γκρεγκ. «Θα το συνηθίσεις», απάντησε. Δεν είμαι τόσο σίγουρος ότι το συναίσθημα θα εξαφανιστεί, αλλά είμαι σίγουρος ότι η αγάπη των Τεξανών για το καρύκευμα Fiesta Brand του Bolner δεν θα εξαφανιστεί σύντομα.

Leave a Comment