Πώς μπορεί να χρησιμοποιηθεί η τεχνολογία της πληροφορίας και της επικοινωνίας για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας;

Η πανδημία COVID-19 οδήγησε σε αύξηση 25 τοις εκατό στον επιπολασμό των ψυχικών διαταραχών, ιδιαίτερα του άγχους και της κατάθλιψης παγκοσμίως, σύμφωνα με έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) του 2022. Μεταξύ των εξηγήσεων που δόθηκαν για αυτήν την αύξηση ήταν τα απροσδόκητα επίπεδα άγχους που προκλήθηκαν λόγω της κοινωνικής απομόνωσης κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Επιπλέον, οι περιορισμοί στην ικανότητα των ανθρώπων να εργαστούν και να αναζητήσουν υποστήριξη από την οικογένεια, τους φίλους και τα αγαπημένα τους πρόσωπα ήταν επίσης σημαντικοί παράγοντες άγχους που συνέβαλαν στην πτώση της ψυχικής υγείας κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αυτές οι επιπτώσεις ήταν ιδιαίτερα σοβαρές για τους νέους, οι οποίοι διατρέχουν δυσανάλογα υψηλότερο κίνδυνο αυτοκτονίας και αυτοτραυματιστικής συμπεριφοράς. Όλα αυτά τα αποτελέσματα είναι ανησυχητικά, ειδικά δεδομένης της σχετικά μικρής διαθέσιμης έρευνας για την ψυχική υγεία και των υπαρχόντων στοιχείων ότι απροσδόκητοι οικονομικοί κλυδωνισμοί μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την ψυχική υγεία. Ποια μέτρα πολιτικής μπορούν να βελτιώσουν τα αποτελέσματα της ψυχικής υγείας; Η απάντηση σε αυτό το ερώτημα είναι επείγον πολιτικού ενδιαφέροντος, καθώς οι διαταραχές ψυχικής υγείας μεταφράζονται σε εκπληκτικές οικονομικές απώλειες, ειδικά σε χώρες χαμηλού εισοδήματος όπου οι άνθρωποι συχνά αντιμετωπίζουν απροσδόκητα σοκ στο εισόδημα και την υγεία.

Απαντάμε σε αυτό το ερώτημα χρησιμοποιώντας στοιχεία από μια επικοινωνιακή παρέμβαση στην Γκάνα για να ελέγξουμε εάν η βελτιωμένη επικοινωνία, η χρήση τεχνολογίας πληροφοριών και επικοινωνίας όπως τα κινητά τηλέφωνα, μπορεί να βελτιώσει την ψυχική υγεία. Στη μελέτη μας, συνεργαζόμαστε με μια μεγάλη εταιρεία τηλεπικοινωνιών και υλοποιούμε επικοινωνιακές παρεμβάσεις χαμηλού κόστους που παρέχουν πιστώσεις κλήσεων κινητής τηλεφωνίας σε ένα εθνικό αντιπροσωπευτικό σύνολο ενηλίκων χαμηλού εισοδήματος στην Γκάνα κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19. Διαπιστώνουμε ότι η αδυναμία των ατόμων να πραγματοποιήσουν απροσδόκητες κλήσεις και η ανάγκη δανεισμού χρόνου ομιλίας SOS και υποβολής αίτησης για ψηφιακά δάνεια μειώθηκαν σημαντικά σε σύγκριση με μια ομάδα ελέγχου. Ως αποτέλεσμα, τα προγράμματα οδήγησαν σε σημαντική μείωση της ψυχικής δυσφορίας (-9,8 τοις εκατό) και της πιθανότητας σοβαρής ψυχικής δυσφορίας κατά -2,3 ποσοστιαίες μονάδες (το ένα τέταρτο του μέσου επιπολασμού). Τα αποτελέσματα ήταν μόνο μέσω της μείωσης της ψυχολογικής δυσφορίας και δεν υπήρξε καμία επίπτωση στις καταναλωτικές δαπάνες. Η απλή ανάλυση κόστους-οφέλους δείχνει ότι η παροχή πίστωσης επικοινωνίας σε ενήλικες χαμηλού εισοδήματος είναι μια οικονομικά αποδοτική πολιτική για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας. Η επικοινωνία —η ικανότητα να παραμένετε συνδεδεμένοι— βελτιώνει ουσιαστικά την ψυχική ευεξία και οι παρεμβάσεις επικοινωνίας είναι ιδιαίτερα πολύτιμες όταν εφαρμόζονται σε τόσες πολλές δόσεις.

Πλαίσιο: Η κατάσταση της ψυχικής υγείας και των ΤΠΕ στην Αφρική και παγκοσμίως

Ενώ η έρευνα για την ψυχική υγεία γενικά είναι αραιή, υπάρχει πολύ μικρή έρευνα για την ψυχική υγεία στην Αφρική, μια περιοχή που αντιμετωπίζει κοινές προκλήσεις με υψηλά βάρη ασθενειών και σοβαρά υποχρηματοδοτούμενο τομέα υγείας. Σύμφωνα με την έρευνα Atlas του ΠΟΥ του 2014, το 24 τοις εκατό των χωρών παγκοσμίως ανέφεραν ότι δεν είχαν ή δεν είχαν εφαρμόσει αυτόνομες οδηγίες ψυχικής υγείας. Στην Αφρική, το ποσοστό ήταν σχεδόν διπλάσιο από το 46%. Με βάση μια πρόσφατη μελέτη Lancet, σύμφωνα με εκτιμήσεις της Παγκόσμιας Τράπεζας, οι κρατικές δαπάνες από το 2017 ήταν μόνο το 35% των συνολικών δαπανών για την υγεία για τις χώρες της Αφρικής, πολύ χαμηλότερες από τον παγκόσμιο μέσο όρο του 60%. Οι δημόσιες δαπάνες της Αφρικής για την υγεία είναι μόνο 2 τοις εκατό του ΑΕΠ – χαμηλότερες από το παγκόσμιο μερίδιο του 3,5 τοις εκατό. Επιπλέον, οι από την τσέπη τους δαπάνες ως ποσοστό των δαπανών για την υγεία στην Αφρική ήταν από τις υψηλότερες στον κόσμο με 37 τοις εκατό των δαπανών για την υγεία, σε σύγκριση με 18 τοις εκατό στον υπόλοιπο κόσμο. Όταν τα προσθέτουμε αυτά στο γεγονός ότι η Αφρική έχει τον νεότερο πληθυσμό στον κόσμο, με το 60 τοις εκατό του πληθυσμού κάτω των 25 ετών – και ότι οι νέοι συχνά προσδιορίζονται στη βιβλιογραφία για την ψυχική υγεία ως άτομα με υψηλό κίνδυνο ψυχικών διαταραχών, π.χ. αυτοκτονία και αυτοτραυματισμός – τότε αυτό παρουσιάζει μια πολύ ανησυχητική εικόνα. Ταυτόχρονα, υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι με πρόσβαση σε τεχνολογίες πληροφοριών και επικοινωνιών (ΤΠΕ), όπως τα κινητά τηλέφωνα παγκοσμίως σήμερα από οποιαδήποτε άλλη στιγμή στην ανθρώπινη ιστορία, με την πλειοψηφία του πληθυσμού στην Αφρική να έχει πρόσβαση σε κινητό τηλέφωνο (και πάνω από το 80 τοις εκατό του πληθυσμού της πολυπληθέστερης χώρας της Αφρικής, της Νιγηρίας, και της χώρας μελέτης Γκάνα, η οποία έχει πρόσβαση σε κινητά τηλέφωνα από το 2015). Λοιπόν, μπορούμε να αξιοποιήσουμε αυτήν την σχεδόν καθολική πρόσβαση στα κινητά τηλέφωνα για να βελτιώσουμε την ψυχική υγεία; Η μελέτη απαντά σε αυτό το ερώτημα χρησιμοποιώντας στοιχεία από την Γκάνα.

Μια πειραματική προσέγγιση: Οι επιπτώσεις των ΤΠΕ στην ψυχική υγεία

Τα διοικητικά δεδομένα για τις χρηματοοικονομικές συναλλαγές μέσω κινητού τηλεφώνου από έναν σημαντικό πάροχο στην Γκάνα το 2020 ρίχνουν φως στην πιθανή αξία της επικοινωνίας κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Τα στοιχεία δείχνουν ότι μετά το ξέσπασμα της πανδημίας και τη θέσπιση μέτρων lockdown τον Μάρτιο του 2020, ενώ η γενική δραστηριότητα της αγοράς μειώθηκε, ενδιαφέροντα και αντίθετα, η ζήτηση για δραστηριότητες που σχετίζονται με τον χρόνο ομιλίας κινητής τηλεφωνίας (μετρούμενο με την αγορά δεδομένων και το ποσό του χρόνου ομιλίας , και συνεπώς η ζήτησή τους) αυξήθηκε απότομα κατά την περίοδο. Στην πρόσφατη εργασία μας, χρησιμοποιούμε μια τυχαιοποιημένη ελεγχόμενη δοκιμή (RCT) για να εκτιμήσουμε τα αποτελέσματα μιας βραχυπρόθεσμης «πίστωσης κινητού τηλεφώνου» μεταξύ ενός εθνικά αντιπροσωπευτικού συνόλου νοικοκυριών χαμηλού εισοδήματος στην Γκάνα κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19.

Συνεργαστήκαμε με μια μεγάλη τοπική εταιρεία τηλεπικοινωνιών για να εκτελέσουμε το πείραμά μας αναθέτοντας τυχαία 1131 άτομα σε δύο υποψήφια προγράμματα επικοινωνίας: εφάπαξ πίστωση κινητής τηλεφωνίας 40GHS (7,0$) (376 άτομα) έναντι μηνιαίων δόσεων κινητής πίστωσης 20GHS (3,5$) σε διάστημα δύο μηνών ( 371 άτομα) έναντι ενός προγράμματος ελέγχου (384 άτομα)· και στη συνέχεια μετρήστε πώς αυτά επηρεάζουν την ικανότητα των ατόμων να μετριάζουν τους απροσδόκητους περιορισμούς επικοινωνίας κατά τη διάρκεια της πανδημίας, με επιπτώσεις στην ευημερία, δηλαδή την ψυχική υγεία, την ενδοοικογενειακή βία και τις καταναλωτικές δαπάνες. Τα διάφορα προγράμματα επικοινωνίας παρέχουν ένα μέσο εξέτασης του τρόπου με τον οποίο μπορούν να παραδοθούν τα προγράμματα επικοινωνίας: Εφάπαξ μεταφορά μεγάλης επικοινωνίας έναντι πολλών μικρών δόσεων. Εννοιολογικά, τα προγράμματα που διευκολύνουν την επικοινωνία κατά τη διάρκεια απροσδόκητων πανδημιών μπορούν να μεταμορφώσουν τους ανθρώπους, ειδικά εάν δεσμεύονται από εσωτερικούς περιορισμούς. Το να μην χρειάζεται να ανησυχείτε για την αδυναμία να παραμείνετε συνδεδεμένοι μπορεί να απελευθερώσει το νοητικό και συναισθηματικό εύρος ζώνης που απαιτείται για να ευδοκιμήσει μέσω μιας πανδημίας και της επικρατούσας αβεβαιότητάς της. Η κατανομή πιστώσεων επικοινωνίας κατά τη διάρκεια αυτών των δυσκολιών μπορεί επίσης να απελευθερώσει άμεσα τους πόρους ενός ατόμου που διαφορετικά θα διατέθηκαν στην επικοινωνία για άλλες καταναλωτικές δαπάνες. Οι παρεμβάσεις μας έχουν σχεδιαστεί για να αμβλύνουν αυτούς τους περιορισμούς επικοινωνίας και να ελέγχουν τον αντίκτυπό τους στην ψυχική υγεία, την ενδοοικογενειακή βία και τις καταναλωτικές δαπάνες.

Βρίσκουμε πέντε σετ αποτελεσμάτων, με τρία κύρια αποτελέσματα που περιγράφονται παρακάτω:

  • Οι παρεμβάσεις μείωσαν σημαντικά τους απροσδόκητους περιορισμούς επικοινωνίας. Δηλαδή, οι πειραματικές μας παρεμβάσεις μειώνουν την αδυναμία των ατόμων να ανταποκριθούν σε απροσδόκητες επικοινωνιακές ανάγκες και να παραμείνουν συνδεδεμένοι. Αυτά τα αποτελέσματα είναι μεγαλύτερα και πιο επίμονα με την πάροδο του χρόνου για το πρόγραμμα πίστωσης επικοινωνίας με δόσεις σε σύγκριση με την εφάπαξ πίστωση.
  • Βρίσκουμε σημαντική βελτίωση στην ψυχολογική ευεξία, η οποία μετράται χρησιμοποιώντας την Κλίμακα Ψυχολογικής Δυσφορίας Kessler (K10). Τα ψυχικά παράπονα μειώθηκαν (-9,8 τοις εκατό). Τα σοβαρά ψυχολογικά προβλήματα μειώθηκαν (-2,3 π.μ.=-24 τοις εκατό) σε σύγκριση με μια ομάδα ελέγχου. Το πρόγραμμα πίστωσης επικοινωνίας με δόσεις είχε μεγαλύτερα και πιο βιώσιμα αποτελέσματα σε σύγκριση με την εφάπαξ πίστωση. Σχετικά μιλώντας, μόνο το πρόγραμμα δόσεων οδήγησε σε σημαντική μείωση της συνολικής πιθανότητας ατόμων να απειλούν τους συντρόφους τους κατά -6,3 τοις εκατό (αλλά χωρίς καμία επίδραση στη συνολική πιθανότητα να χτυπήσουν τα άτομα τον σύντροφό τους – το δεύτερο μέτρο της ενδοοικογενειακής βίας).
  • Δεν βρίσκουμε καμία βελτίωση στην άμεση οικονομική ευημερία. Η συνολική επίδραση είναι μηδενική στη συνολική κατανάλωση, κάτι που είναι καθησυχαστικό, καθώς το μέγεθος και η ειδικότητα της παρέμβασής μας δεν ήταν αρκετά μεγάλα ώστε να αλλάξει ουσιαστικά η κατανάλωση. Μόνο η επικοινωνιακή παρέμβαση με δόσεις αύξησε την καταναλωτική δαπάνη, αλλά το μέγεθος είναι πολύ μικρό οικονομικά.

Τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι μια σημαντική απάντηση πολιτικής για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας, ειδικά σε περιόδους απροσδόκητων κραδασμών, όπως επιδημίες που μπορεί να έχουν αρνητικό αντίκτυπο στην ατομική και κοινωνική ευημερία, θα πρέπει να είναι η εκμετάλλευση της πρόσβασης στις ΤΠΕ και η έκδοση πιστώσεων επικοινωνίας που διευκολύνουν τους ανθρώπους να επικοινωνούν και να παραμένουν σε επαφή με τα δίκτυά τους. Αυτό είναι ένα αποτελεσματικό και προσιτό μέσο για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας, ιδιαίτερα σε περιβάλλοντα χαμηλού εισοδήματος όπου οι δημόσιες δαπάνες για την υγεία και την ψυχική υγεία είναι χαμηλές.

Leave a Comment