Πώς η κοινωνική σύνδεση κρατά τον εγκέφαλό σας νέο: Μελέτη

Μια μελέτη από το Κέντρο για την Υγιή Γήρανση του Εγκεφάλου (CHeBA) στο UNSW Sydney δείχνει ότι η κοινωνική αλληλεπίδραση δεν μας κάνει απλώς πιο ευτυχισμένους, αλλά βοηθά στην επιβράδυνση της γήρανσης του εγκεφάλου.

Αυτή η μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο Υγιής διάρκεια ζωής Lancetεντόπισε διάφορους τύπους κοινωνικών αλληλεπιδράσεων που σχετίζονται με μειωμένη γνωστική έκπτωση με την ηλικία.

Γνωρίζαμε ότι οι άνθρωποι που ήταν απομονωμένοι κινδύνευαν περισσότερο από άνοια. Αλλά αυτό που δεν γνωρίζαμε είναι τι είδους κοινωνικές αλληλεπιδράσεις χρειαζόμαστε για να διατηρήσουμε έναν υγιή εγκέφαλο.

Και πόσα χρειαζόμαστε για να διατηρήσουμε τον εγκέφαλό μας υγιή; «Θέλαμε να απαντήσουμε σε αυτές τις δύο ερωτήσεις, ώστε να μπορέσουμε να δώσουμε σε όλους πολύ συγκεκριμένες οδηγίες».

Ο Δρ Suraj Satani είναι ερευνητής στο CHeBA και κλινικός ψυχολόγος. Φωτογραφία: Παρέχεται

Σύμφωνα με έναν από τους συγγραφείς της μελέτης, τον καθηγητή Henry Brodati AO, ο οποίος είναι ο συνδιευθυντής του CHeBA, αυτή η έρευνα μπορεί να μας βοηθήσει να λάβουμε μέτρα για την πρόληψη της γνωστικής έκπτωσης.

«Μέσα από έρευνες όπως αυτή είμαστε σε θέση να δημιουργήσουμε και να εφαρμόσουμε κοινωνικές αλλαγές για να μειώσουμε τον κίνδυνο απώλειας μνήμης και άνοιας», δήλωσε ο καθηγητής Brodati.

Διαβάστε ακόμα: Το φάρμακο για το Αλτσχάιμερ έχει ελπιδοφόρα αποτελέσματα – αλλά ας μην χαθούμε

Η μελέτη ήταν μια μετα-ανάλυση που συνδύαζε δεδομένα από περισσότερους από 38.000 συμμετέχοντες σε 13 προηγούμενες μελέτες σε κάθε ήπειρο. Οι συμμετέχοντες παρακολουθήθηκαν για αρκετά χρόνια με δεδομένα που συλλέχθηκαν για το με ποιον συναναστρέφονταν και πόσο συχνά, καθώς και τη γνωστική τους ικανότητα.

Υπήρξαν ορισμένες μελέτες ανασκόπησης που έλαβαν δεδομένα από τη Βόρεια Αμερική και την Ευρώπη και διαπίστωσαν ότι ήταν δυνατό να είσαι παντρεμένος ή να έχεις σχέση ή να ζεις με άλλους. [important]είπε ο Δρ Σατανι. «Αλλά δεν είχαμε πραγματικά στοιχεία εκτός αυτών των χωρών και δεν είχαμε στοιχεία για άλλα είδη κοινωνικής εργασίας που θα μπορούσαμε να κάνουμε».

Μειώστε το στρες και τονώστε τον εγκέφαλο

Καθώς οι συμμετέχοντες στη μελέτη μεγάλωναν, οι κοινωνικές αλληλεπιδράσεις συσχετίστηκαν με βραδύτερη πτώση στη γνωστική απόδοση. Αυτή η επίδραση ήταν ιδιαίτερα έντονη για όσους ήταν σε σχέση ή παντρεμένοι, καθώς και για εκείνους που ζούσαν με άλλους.

«Διαπιστώσαμε ότι ειδικά το να ζεις με άλλους, σε μια σχέση και να μην νιώθεις ποτέ μόνος συνδέθηκε με βραδύτερη πτώση της γνωστικής έκπτωσης», είπε ο Δρ Σατάνι.

Διαβάστε περισσότερα: «Οίκος ευγηρίας για εφήβους» του ABC: Πώς οι συνδέσεις μεταξύ των γενεών προωθούν την υγεία και την ευτυχία

Πώς λοιπόν η ύπαρξη αυτών των σχέσεων προστατεύει από τη γνωστική έκπτωση; Οι ερευνητές πιστεύουν ότι υπάρχουν δύο τρόποι με τους οποίους η κοινωνική αλληλεπίδραση μπορεί να συμβάλει στην υγιή γήρανση του εγκεφάλου.

«Ένας τρόπος είναι ότι το να έχουμε άλλους ανθρώπους εκεί μας παρέχει διεγερτικές δραστηριότητες και το να μιλάμε μόνο με άλλους χρησιμοποιεί τη μνήμη και τις γλωσσικές σας δεξιότητες», είπε ο Δρ Σατάνι. Ένας άλλος τρόπος είναι να έχετε υποστήριξη από άλλους ανθρώπους, κάτι που θα μειώσει το επίπεδο άγχους σας. Η μείωση του στρες διατηρεί τον εγκέφαλό σας υγιή για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα.

Εσωστρεφείς, μην ανησυχείτε

Δεν είναι ακριβώς το ημερολόγιό σας γεμάτο κοινωνικές εκδηλώσεις; Μην ανησυχείτε – αυτή η μελέτη διαπίστωσε ότι οποιαδήποτε κοινωνική αλληλεπίδραση είναι καλύτερη για να διατηρείτε τον εγκέφαλό σας υγιή από την απουσία αλληλεπίδρασης. Για παράδειγμα, η ετήσια, μηνιαία ή εβδομαδιαία συμμετοχή σε μια κοινωνική ομάδα συσχετίστηκε με βραδύτερη μείωση της μνήμης από τη μη συμμετοχή.

Αυτό το εύρημα είναι ιδιαίτερα σημαντικό για όσους δεν έχουν σύντροφο, ζουν μόνοι ή έχουν λιγότερες ευκαιρίες να περνούν χρόνο με φίλους και οικογένεια. Η συμμετοχή της κοινότητας μέσω του εθελοντισμού, των ομάδων συμφερόντων και άλλων δραστηριοτήτων μπορεί επίσης να τονώσει το μυαλό, να μειώσει το άγχος και να επιβραδύνει τη γήρανση του εγκεφάλου.

«Πιστεύω ότι το πιο σημαντικό πράγμα είναι ότι τα ευρήματά μας δίνουν σε όλους πολλές ελπίδες… ακόμα κι αν είναι μερικές φορές το χρόνο ή μία φορά το μήνα, είναι ακόμα καλύτερο από την απουσία κοινωνικής αλληλεπίδρασης», είπε ο Δρ Σατάνι.

«Το μήνυμά μας είναι να βγούμε έξω, να μιλήσουμε με κάποιον, να πιούμε έναν καφέ με κάποιον… να παραμείνουμε ενεργοί».

Leave a Comment