Πώς η δασκάλα μαγειρικής Sonoko Sakai βοηθά τους ανθρώπους να συνδεθούν μέσω του Ramen

Ένα πρόσφατο πρωί της Κυριακής, η Sonoko Sakai, η δασκάλα μαγειρικής με έδρα το Λος Άντζελες, μάζεψε τους 12 μαθητές της στο μπροστινό δωμάτιο του σπιτιού της και έριξε στο πάτωμα μια σακούλα ζύμης Ziploc μεγέθους γαλονιού. Έβγαλε τα παπούτσια της – είχε κάνει πεντικιούρ για την περίσταση – και άρχισε να πατάει την τσάντα της. Η Sakai είναι ειδικός στα ιαπωνικά noodles και εξήγησε ότι ένας συνηθισμένος τρόπος για να ζυμώσεις ζύμη είναι να πατήσεις πάνω της. Η ειδικότητά της είναι η παρασκευή σόμπα, την οποία ονόμασε “μια επανορθωτική τέχνη”, αλλά σήμερα η τάξη επικεντρώθηκε στο ramen, το οποίο θα αποτελούσε τη βάση ενός κρύου πιάτου με ζυμαρικά που ονομάζεται hiyashi chuka. «Το Ramen είναι διασκεδαστικό», είπε ο Sakai.

Μετά τη διαδήλωση, οι μαθητές έβγαλαν τα δικά τους παπούτσια, αποκαλύπτοντας τουλάχιστον ένα ζευγάρι κάλτσες δεινοσαύρων, και ξεκίνησαν το δικό τους πιο πρόχειρο ποδοπάτημα. Η εργασία με ζύμη noodle με τα πόδια σας είναι μια μοναδική εμπειρία υφής. Το σακουλάκι γλιστράει λίγο, και η ζύμη είναι μαλακή, αλλά και σφιχτή. Ο ίλιγγος φούντωσε στο δωμάτιο, μαζί με μια αίσθηση κάθαρσης. «Αυτό θα ήταν πολύ καλό λίγες εβδομάδες μετά την πανδημία», παρατήρησε ένας μαθητής. «Αν μπορούσα να είχα αλεύρι», απάντησε ένας άλλος. Αλλά ένα μεγάλο μέρος της διασκέδασης ήταν ξεκάθαρα το μόνο πράγμα που κανείς δεν ήθελε να κάνει κατά τη διάρκεια της πρώιμης πανδημίας – να μαζευτούμε σε ένα δωμάτιο για να χτυπήσουμε τη ζύμη μαζί.

Η Σακάι κυκλοφόρησε για να εκτιμήσει αν η ζύμη είχε ζυμωθεί επαρκώς και μετά έστειλε τους μαθητές πίσω στα δύο μεγάλα ξύλινα τραπέζια στριμωγμένα στο μικρό μπανγκαλόου της στο Highland Park με δύο υπνοδωμάτια. Μηχανές ζυμαρικών από το eBay είχαν στηθεί σε διαφορετικές γωνίες και ο Σακάι έβαλε τους μαθητές να δουλέψουν σε ομάδες των δύο ή τριών σε κάθε σταθμό ζυμαρικών για να ισιώσουν τη ζύμη σε φύλλα και μετά να τα κόψουν σε ζυμαρικά.

Το μάθημα Hiyashi chuka ήταν το πρώτο μάθημα που φιλοξένησε προσωπικά ο Sakai από τον Μάρτιο του 2020—τρεις μαθητές χρησιμοποίησαν στην πραγματικότητα πίστωση από το τελευταίο μάθημα που έπρεπε να ακυρώσει. Η ακύρωση μαθημάτων και μια περιοδεία βιβλίου ήταν μια οδυνηρή εμπειρία, αλλά ο Σακάι είχε μια παραγωγική πανδημία. Η σόμπα της, την οποία εμφάνιζε περιστασιακά σε αναδυόμενα παράθυρα, επαινέθηκε από τον Τζόναθαν Γκόλντ ως η καλύτερη στην πόλη και η φήμη της ως δασκάλας μαγειρικής και υπέρμαχος του φαγητού εκτείνεται πλέον πολύ πέρα ​​από το Λος Άντζελες. Μέσω του Zoom, μπόρεσε να προσεγγίσει φοιτητές σε όλο τον κόσμο. «Πήγαινα δύο ώρες την εβδομάδα και μερικές φορές είχα 70 άτομα, 80 άτομα», είπε. «Ήταν υπέροχο να ξέρω ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι ήθελαν να φτιάξουν ζυμαρικά μαζί μου».

Και δεν πίστευε ότι τα μαθήματα Zoom ήταν απρόσωπα. Οι μαθητές της έστελναν email για συμβουλές σχετικά με προβλήματα όπως το μουχλιασμένο miso, και εκείνη θα αλληλογραφούσε ευχαρίστως μαζί τους και θα παρακολουθούσε την πρόοδό τους. Μεγάλα έργα προσέλκυσαν επίσης ομάδες που αναζητούσαν κοινή προσπάθεια ενώ χωρίζονταν από την πανδημία. «Είχα μια οικογένεια τεσσάρων έως πέντε ατόμων σε όλη τη χώρα για την οποία συγκεντρώθηκαν όλοι [make hoshigaki, a Japanese-style dried persimmon]και έπρεπε να ρίξω μια ματιά στη ζωή τους και να δω τα χαρούμενα πρόσωπά τους, είπε ο Σακάι.

Μέγκαν ΜακΚάρον

Ένα διαπροσωπικό μάθημα είναι πολύ περισσότερο άγχος, χάος και δουλειά. Αλλά ενώ οι μαθητές έβαζαν αλεύρι στο πάτωμά της και πάλευαν με τις μηχανές ζυμαρικών της, η Σακάι περιέγραψε τον κύριο στόχο της ως δασκάλα μαγειρικής ως «να σφίξει την κοινωνική ενότητα». Επιτρέπει στους μαθητές να εργάζονται σε ομάδες των δύο ή τριών, ακόμα κι αν τα επίπεδα δεξιοτήτων τους είναι εντελώς διαφορετικά, για να κάνουν νέες συνδέσεις. «Όταν έχεις έναν κοινό στόχο να φτιάχνεις νουντλς, είσαι μέλος μιας συλλογικότητας, ακόμα κι αν μπορεί να μην είναι τέλειο noodle», είπε, κοιτάζοντας γύρω τους μαθητές που τυλίγουν τη ζύμη με ευρέως διαφορετικά επίπεδα άνεσης.

Αφού τελείωσαν τα noodles, η τάξη πήγε έξω για να φτιάξει γαρνιτούρες για το hiyashi-chuka. Η Σακάι χρησιμοποίησε κάθε εκατοστό της αυλής της—ένας σταθμός κρέμας αυγών με τέσσερις καυστήρες καθόταν σε ένα υπαίθριο τραπέζι, ενώ ένα άλλο τραπέζι είχε πολλές εστίες για να μαγειρέψει τα ζυμαρικά. Η προετοιμασία των λαχανικών έγινε στο τραπέζι. Η Sakai μεγάλωσε σε μια οικογένεια με πέντε παιδιά και η πρώτη της επαφή με τη μαγειρική ήταν όταν ένα μικρό αγόρι του ανέθεσαν μια εργασία βοήθειας από τους ενήλικες. Καθώς μερικοί συμμετέχοντες έμειναν πίσω για να παρακολουθήσουν ενώ άλλοι ζωγράφιζαν καρότα και αγγούρια, δεν διέφυγε της προσοχής της. «Αν στέκεσαι εκεί, άρχισε να κόβεις!» τους είπε.

Τα τελευταία πιάτα συντάχθηκαν σε οικογενειακό στυλ, με ένα σάντουιτς από γαρνιτούρες – κρέπα αυγών κομμένη σε λεπτές φέτες, γαρίδες, μπούτια κοτόπουλου teriyaki, αγγούρια, καρότα, ντομάτες – τα οποία οι μαθητές έβαλαν με ανυπομονησία στα μπολ με ζυμαρικά και από πάνω μια σόγια με τζίντζερ. σάλτσα. Όταν η Sakai δημοσίευσε το πρώτο της βιβλίο για την ιαπωνική μαγειρική το 1986, το αμερικανικό κοινό της δεν ήταν εξοικειωμένο με την ιαπωνική κουζίνα πέρα ​​από το σούσι. Κατά την προώθηση του βιβλίου, «είδα ότι οι άνθρωποι δεν βρήκαν τη μυρωδιά του ντάσι πολύ ευχάριστη», λέει. “[Now]Οι μαθητές μου έρχονται στην τάξη μου για να φτιάξουν ένα ζωμό θαλασσινών από την αρχή και τους αρέσει η μυρωδιά».

Ο Τζος Χορίτα, ο οποίος ήταν στην τάξη με τη μητέρα του, Αντρέα, είχε πρόσφατα αποφοιτήσει από το γυμνάσιο μετά από δύο χρόνια σε αυτό που αποκαλούσε «σχολείο ζουμ». Είπε ότι ήταν ανακούφιση να είναι προσωπικά και να κάνει κάτι με τα χέρια του. «Δεν θα έκανα Zoom με τη μαμά μου», είπε. «Το να μιλάμε και να συναντάμε ανθρώπους ήταν τα μεγαλύτερα στιγμιότυπα που χάσαμε», σημείωσε η Στέφανι Ντάπερ, η οποία είπε ότι μετά την πανδημία έγινε από βατή μαγείρισσα σε σεφ με πραγματικά επενδύσεις. Ένας άλλος συμμετέχων, ο Minhdzuy Khorami, είπε ότι κατά τη διάρκεια της πανδημίας προσέγγιζε τα γεύματα με μια στάση “Ω, πρέπει να ταΐσω τον εαυτό μου ξανά” και εγγράφηκε στο μάθημα επειδή “ήθελε να βρει περισσότερη ευτυχία στη μαγειρική, οπότε δεν νιώθεις έτσι».

Τα νουντλς Ramen βγαίνουν από μια μηχανή ζυμαρικών σε ένα ζευγάρι χέρια που περιμένουν.

Μέγκαν ΜακΚάρον

Το πιο γκρίζο κλισέ στη γραφή φαγητού (σε ένα είδος γεμάτο με γκρίνια) είναι η ιδέα ότι ο καλύτερος τρόπος για να μάθεις να μαγειρεύεις είναι με τις χορδές της ποδιάς της μητέρας ή της γιαγιάς σου. Ως ενθουσιώδης οικιακή μαγείρισσα που μεγάλωσα χωρίς κλωστές, πάντα αγανακτούσα με αυτήν την εικόνα. Αλλά τώρα αναρωτιέμαι αν έχει να κάνει λιγότερο με ένα οικιακό ιδανικό από τη λαχτάρα για τη χαρά του μαγειρέματος με κάποιον που αγαπάς. Το να μαγειρεύεις μόνος σου το βραδινό βράδυ με τη νύχτα απέχει τόσο πολύ από το πώς μαγείρευε η ανθρωπότητα για το μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας μας όσο η πυρηνική οικογένεια είναι από την παραδοσιακή μορφές ανατροφής παιδιών. Οι μαθητές στην τάξη του Σακάι έλεγαν σταθερά ότι είχαν γίνει πολύ πιο επιδέξιοι στο μαγείρεμα μόνοι τους κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Ίσως όμως είχαν νιώσει επίσης έντονα ότι κάτι έλειπε.

Μετά το μεσημεριανό γεύμα, η Σακάι κάλεσε τους μαθητές να επισκεφτούν το «κατάστημά» της, που κάποτε ήταν η δεύτερη κρεβατοκάμαρά της και τώρα ήταν γεμάτη με προσαρμοσμένες προμήθειες που είχε δημιουργήσει, όπως ένα προσαρμοσμένο φουρικάκε, και μείγματα ψησίματος για λιχουδιές, όπως μπισκότα με σουσάμι σχεδιασμένα να ενσωματώστε το μείγμα της σκόνης κάρυ. Πουλάει αυτά τα αντικείμενα στο Hollywood Farmers Market δύο φορές το μήνα, μια άλλη υλικοτεχνική πρόκληση που κάνει επειδή της επιτρέπει να συνδέεται με πελάτες και αγρότες, αντί να βασίζεται σε έναν ιστότοπο. Ο δεύτερος γύρος ζύμης που είχαν ανακατέψει οι μαθητές ήταν επίσης έτοιμος να γίνει noodles στο σπίτι και η Sakai προσκαλούσε όποιον δεν είχε δική του μηχανή ζυμαρικών να μείνει και να χρησιμοποιήσει τη δική της. Μόνο λίγοι φοιτητές την αποδέχτηκαν με αυτήν την προσφορά, αφήνοντας ανοιχτούς πολλούς σταθμούς ζυμαρικών. Αλλά μια ομάδα τριών επέλεξε να συνεχίσει να χρησιμοποιεί μαζί μια μηχανή ζυμαρικών, γελώντας με χαρά καθώς έφτιαχνε τη ζύμη σε πιο επίπεδα και επίπεδα φύλλα και μετά, ως δια μαγείας, σε ramen.

Leave a Comment