«Πρέπει να κερδίσουμε τρία παιχνίδια στο Ντουμπάι»: Οι US Eagles αντιμετωπίζουν την τελευταία ευκαιρία στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι | Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι

σιΟ Ράις Κάμπελ δεν θέλει να μείνει στην ήττα της Χιλής που έστειλε τους Αετούς των Ηνωμένων Πολιτειών στους προκριματικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου Ράγκμπι, που ξεκινούν στο Ντουμπάι την Κυριακή. Φυσικά, ο γεννημένος στην Ινδιανάπολη σέντερ θα επικεντρωθεί στην Κένυα, το Χονγκ Κονγκ και την Πορτογαλία, τους οποίους οι ΗΠΑ πρέπει να ξεπεράσουν εάν δεν θέλουν να χάσουν το Παγκόσμιο Κύπελλο για πρώτη φορά από το 1995.

Κανένας Αμερικανός δεν θέλει να σκεφτεί πολύ την ήττα από τη Χιλή τον Ιούλιο, εκτός από το ότι είναι πράγματι ένα πολύ σκληρό μάθημα.

«Οι τροχοί έπεσαν», λέει ο Κάμπελ από τα Emirates, φρέσκος από μια συνάντηση με τους προπονητές των Eagles. «Δεν μπορέσαμε να ξαναπάρουμε το μομέντουμ αφού πήραμε την κίτρινη κάρτα 10 λεπτά πριν το ημίχρονο».

Οι Eagles κέρδισαν τον πρώτο αγώνα εναντίον του Los Cóndores με έναν βαθμό στο Santiago Marsh. Στο δεύτερο παιχνίδι κάτω από τον καυτό ήλιο του Κολοράντο, σκόραραν τρία νωρίς και φάνηκε δίκαιο για τη Γαλλία. Στη συνέχεια ακολούθησε μια κίτρινη κάρτα, κλείδωσε τον Nika Civet και η Χιλή αξιοποίησε αδίστακτα μια παρέλαση λαθών.

«Ήμασταν διασκορπισμένοι», λέει ο Campbell. “Δεν ξέρω αν είχε να κάνει με την προετοιμασία μας ή αν ήταν μόνο μία από αυτές τις μέρες. Αλλά τώρα το παρελθόν είναι παρελθόν και πρέπει να βγούμε και να κερδίσουμε τρία παιχνίδια εδώ στο Ντουμπάι. Αυτό είναι σημαντικό.”

Η αλήθεια.

Η Σιβέττα, κάποτε της Νιούκαστλ, είναι τώρα ένα βαρέων βαρών λιγότερη λόγω τραυματισμού. Ο Joe Taufete’e, ο γάντζος της Leicester, είναι άλλος. Όμως ο Κάμπελ έπαιξε για δύο χρόνια για την Ιρλανδία του Λονδίνου και αυτή η ομάδα έχει ακόμη μεγαλύτερη ευρωπαϊκή εμπειρία. Μεταξύ άλλων, ο Fly-half AJ McGuinty παίζει για το Bristol, ο Hook Capelli Pifeletti και ο μισός Ruben de Haas παίζουν για τους Saracens και ο γιγαντιαίος σέντερ Paul Lasike ήταν κάποτε από τους Harlequins και πριν από τους Chicago Bears. Όμως η ομάδα έχει ακόμα οκτώ παίκτες χωρίς περιορισμούς.

«Τα πάνε υπέροχα», λέει ο Campbell. «Είχαμε λοιπόν παιχνίδια» – εκπαιδευτικές ήττες – «εναντίον των κουγκάρ και των τσιτάχ στη Νότια Αφρική και μια μάχη με τη Δυτική Επαρχία. Περάσαμε λίγο χρόνο μαζί στο στρατόπεδο και στη συνέχεια μπορέσαμε να πάρουμε μερικά καλά παιχνίδια και αυτές οι ευκαιρίες έδειξαν ότι αυτά τα παιδιά είναι έτοιμα. Όταν φορέσουν το πουκάμισο, οι άνθρωποι θα δουν ότι είναι η πραγματική υπόθεση.

Από τον Jack Iscaro στην πρώτη σειρά της DC μέχρι τον Mitch Wilson στο back three της Νέας Αγγλίας, ο προπονητής Gary Gold επέλεξε μια ομάδα για να αντιμετωπίσει πρώτα την Κένυα και να εκπροσωπήσει πλήρως το ράγκμπι της Premier League. Και όμως, στο αμερικανικό παιχνίδι, υπάρχει πάντα μια κάλτσα γεμάτη μπάλες μπιλιάρδου για να αποφύγετε – ή να αντιμετωπίσετε. Το MLR προετοιμάζεται για την έκτη σεζόν του, αλλά τον περασμένο μήνα, μετά από μια μακροχρόνια διαμάχη με τους Αυστραλούς ιδιοκτήτες του Λος Άντζελες και του Όστιν, το πρωτάθλημα ανακοίνωσε ότι οι δύο ομάδες δεν θα αγωνιστούν την επόμενη χρονιά.

Το πρωτάθλημα ανακοίνωσε ένα σχέδιο διασποράς και μια νέα ομάδα στο Σικάγο. Αλλά η ένωση παικτών έχει διαμαρτυρήθηκε για αυτή τη διαδικασία και ο Κάμπελ, που έπαιζε στο Όστιν, δεν είναι ο μόνος Αετός που αναρωτιέται πού θα τηλεφωνήσει στο σπίτι του στη συνέχεια.

«Τα παιδιά σίγουρα το συζητούν», λέει, προτού επιμείνει ότι η κατάσταση MLR είναι «ασήμαντη» αυτή τη στιγμή. Έχουμε δουλειά στο Ντουμπάι. Θα το φροντίσουμε εμείς και τα άλλα παιδιά θα φροντίσουν. Είναι εύκολο λοιπόν; Οχι. Αλλά τουλάχιστον έχουμε κάτι στο οποίο πρέπει να εστιάσουμε.

«Είναι στο χέρι μας να παίξουμε»

Το Παγκόσμιο Ράγκμπι στοχεύει τις ΗΠΑ, οι οποίες θα φιλοξενήσουν το Παγκόσμιο Κύπελλο ανδρών το 2031 και το Γυναικείο το 2033. Μετά το παιχνίδι στη Χιλή, ο εκτελεστικός διευθυντής του διοικητικού οργάνου απέδωσε τον δέοντα σεβασμό στους νικητές, οι οποίοι τότε θεωρούνταν αετοί.

«Δεν νομίζω ότι το παιχνίδι χρειάζεται τις ΗΠΑ στη Γαλλία του χρόνου», είπε ο Alan Gilpin. “[But] Νομίζω ότι το σχέδιο των ΗΠΑ θα ωφεληθεί πολύ από την παρουσία των ΗΠΑ στη Γαλλία.

Όπως οπουδήποτε στον οβάλ κόσμο, το αμερικανικό ράγκμπι είναι ένα άκρως πολιτικό μέρος. Αλλά αφού οι γυναίκες Eagles έφτασαν στους τελευταίους οκτώ στη Νέα Ζηλανδία τον περασμένο μήνα, υπάρχει η πεποίθηση ότι οι άνδρες επιτακτικός θα προκριθεί πλέον για τη Γαλλία.

Μόνο με την κατάταξη, θα έπρεπε να το κάνουν. 19η θέση για τους Αμερικανούς, 33η θέση για την Κένυα, 22η θέση για το Χονγκ Κονγκ, 20η θέση για την Πορτογαλία.

Η Πορτογαλία αντιμετωπίζει την Ιταλία στη Λισαβόνα τον Ιούνιο, όπου ηττήθηκε με 38-31. Φωτογραφία: Patricia de Melo Moreira/AFP/Getty Images

Επιπλέον, ο Χρυσός απέκτησε κάποιους βοηθούς βαρέων βαρών. Ο Mario Ledesma, ο μεγάλος Αργεντινός γάντζος που επέβλεψε την πρώτη νίκη της Pumas επί των All Blacks, βρίσκεται στους Eagles στο Ντουμπάι. Το ίδιο και ο John Plumtree, πρώην προπονητής των All Blacks, και ο Steve Brett, πρώην πιλότος των New Zealand Crusaders, τώρα προπονητής MLR στην Ατλάντα.

«Σίγουρα έχουμε όλα τα κομμάτια», λέει ο Campbell. «Είμαστε πραγματικά τυχεροί που έχουμε μια τόσο έμπειρη ομάδα προπονητών και τώρα είναι στο χέρι μας να εμφανιστούμε».

Η Πορτογαλία έχει επίσης έμπειρο προπονητή Πατρίς Λαγκουισκέ, πρώην Μπιαρίτζ και Γαλλίας, στις διεθνείς μέρες του, γνωστές ως Bayonne Express. Έχουν επίσης το Rugby Europe Super Cup, όπου ο Lusitanos XV, που ανταγωνίζεται ομάδες από τη Γεωργία, την Ισπανία, το Ισραήλ, την Ολλανδία, το Βέλγιο και τη Ρουμανία, είναι ουσιαστικά μια μεταμφιεσμένη εθνική ομάδα. Φέτος, ο Os Lobos –οι λύκοι– έχουν κάνει ερωτήσεις στην Αργεντινή, την Ιταλία και τη Γεωργία.

Μην απορρίπτετε την Κένυα και το Χονγκ Κονγκ, αλλά οι ΗΠΑ εναντίον της Πορτογαλίας στις 18 Νοεμβρίου φαίνεται ότι θα αποφασίσουν αυτή την πολύτιμη θέση στη Γαλλία, στον όμιλο Γ με Γεωργία, Ουαλία, Φίτζι και Αυστραλία.

Ο Κάμπελ ακόμα δεν θα γίνει ντραφτ.

“Τις τελευταίες έξι εβδομάδες έχουμε επικεντρωθεί στον εαυτό μας: το 80-90% του παιχνιδιού θα είναι ακριβώς αυτό. Έχουμε μετατοπίσει την εστίασή μας στην Κένυα, αλλά θα το κάνουμε κάθε εβδομάδα. Με βάση την αντίθεση , θα τροποποιήσουμε μερικά πράγματα εδώ και εκεί.

Τίμια. Ο Κάμπελ, ωστόσο, συμφωνεί ότι οι επόμενες τρεις εβδομάδες είναι ασύγκριτα σημαντικές για το αμερικανικό ράγκμπι.

“Αφορά ολόκληρη την τροχιά του παιχνιδιού μας. Αυτό το άθλημα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Υπάρχουν πολλοί που το οδηγούν. Αναλαμβάνουμε αυτή την ευθύνη να φροντίζουμε τις επιχειρήσεις.

Leave a Comment