Πολλοί ασθενείς δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά έξοδα υγείας ακόμη και με ασφάλιση

Ο αριθμός των Αμερικανών με ασφάλιση υγείας έχει αυξηθεί σε ιστορικά υψηλά κατά τη διάρκεια της πανδημίας του COVID-19, αλλά η επένδυση είναι πιο σκοτεινή.

Πολλοί Αμερικανοί έχουν πολιτικές που παρέχουν μόνο περιορισμένη οικονομική προστασία, έτσι πολλοί ασθενείς αναφέρουν ότι παραιτήθηκαν από την απαραίτητη ιατρική περίθαλψη ή συνταγές για να αποφευχθεί το κόστος από την τσέπη.

Αυτά είναι μερικά από τα ευρήματα μιας νέας μελέτης ασφάλισης υγείας που διεξήχθη από το Commonwealth Fund, ένα ιδιωτικό ερευνητικό ίδρυμα που προωθεί την υψηλής ποιότητας και δίκαιη υγειονομική περίθαλψη.

Η έρευνα βασίζεται σε άλλα δεδομένα ασφάλισης υγείας, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που δημοσιεύθηκαν από το Γραφείο Απογραφής των ΗΠΑ στην ετήσια Έρευνα της Αμερικανικής Κοινότητας, τα οποία δείχνουν ότι ορισμένα μέτρα πανδημίας, ιδιαίτερα αυτά που εγκρίθηκαν από το Κογκρέσο, έχουν ωθήσει περισσότερους ανθρώπους από ποτέ να ασφαλιστούν.

Σύμφωνα με την American Community Survey, το 2021 σχεδόν 299 εκατομμύρια Αμερικανοί είχαν ασφάλιση υγείας, ένα ιστορικό υψηλό όλων των εποχών, και ο αριθμός των Αμερικανών χωρίς ασφάλιση υγείας θα φτάσει λίγο πάνω από 28 εκατομμύρια το 2021. – από το 2019 μειώθηκε κατά 1,4 εκατομμύρια άτομα.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, το Κογκρέσο εμπόδισε τις πολιτείες να απεγγράψουν οποιονδήποτε από το Medicaid, το σχέδιο υγείας για Αμερικανούς με χαμηλότερο εισόδημα. Αύξησε επίσης τις επιδοτήσεις για να βοηθήσει στην πληρωμή μεμονωμένων προγραμμάτων υγείας που αγοράζονται στις αγορές του Affordable Care Act.

Ωστόσο, η αυξημένη ασφάλιση δεν παρείχε απαραίτητα επαρκή οικονομική προστασία και, ταυτόχρονα, απαραίτητη ιατρική περίθαλψη.

Ο νόμος για την προσιτή περίθαλψη απαιτεί από τα ασφαλιστικά προγράμματα να παρέχουν συγκεκριμένα οφέλη, αλλά δεν καταργεί τα ασφάλιστρα και τις εκπτώσεις που πρέπει να πληρώσουν οι ασθενείς.

“Το μεγάλο αλλά είναι ότι, ενώ είναι υπέροχο που περισσότεροι άνθρωποι έχουν ασφαλιστική κάλυψη, είναι επίσης η μισή μάχη”, δήλωσε ο Gideon Lukens, διευθυντής έρευνας και ανάλυσης δεδομένων στο Budget Center, μια δεξαμενή σκέψης με αριστερό προσανατολισμό. και προτεραιότητες πολιτικής. “Πρέπει ακόμα να βεβαιωθείτε ότι τα άτομα που έχουν κάλυψη έχουν πρόσβαση και δεν χρειάζεται να θυσιάσουν την οικονομική τους ασφάλεια για να την αποκτήσουν.”

Αναλυτές πολιτικών υγείας λένε ότι το Κογκρέσο και οι πολιτείες μπορούν να λάβουν περαιτέρω βήματα για να επεκτείνουν την ασφαλιστική κάλυψη υγείας και να προστατεύσουν την οικονομική ασφάλεια των ασθενών.

Ανεπαρκώς ασφαλισμένος

Στην έρευνα του Commonwealth Fund, η οποία διενεργήθηκε από τις 28 Μαρτίου φέτος. έως τις 4 Ιουλίου, ερωτήθηκαν 8.022 ενήλικες μεταξύ 18 και 65 ετών. Αποκάλυψε ότι το 43% των ενηλίκων σε ηλικία εργασίας ήταν ανεπαρκώς ασφαλισμένοι.

Αυτό σημαίνει ότι είτε ήταν ανασφάλιστοι (9%), η κάλυψή τους ήταν διαφορετική από το προηγούμενο έτος (11%) ή ήταν καλυμμένοι όλο το χρόνο αλλά ήταν «καλυμμένοι» και η Κοινοπολιτεία τους ορίζει ότι εξακολουθούν να μην παρέχουν οικονομικά προσιτή πρόσβαση. για την υγειονομική περίθαλψη (23%).

Ως αποτέλεσμα, οι Αμερικανοί είναι λιγότερο υγιείς από όσο θα μπορούσαν να είναι, είπε η Sara Collins, ανώτερη επιστήμονας και αντιπρόεδρος της Κοινοπολιτείας, η οποία συνέγραψε την ανάλυση των ευρημάτων του ιδρύματος.

«Αν αναβάλλετε τις επισκέψεις σε γιατρό ή δεν πληρώνετε συνταγές λόγω του κόστους, σημαίνει ότι η γενική σας υγεία δεν είναι τόσο καλή όσο θα μπορούσε να είναι», είπε. «Επηρεάζει όχι μόνο την προσωπική ζωή, αλλά και την παραγωγικότητα των εργοδοτών και τη συνολική ευημερία της οικονομίας». Και από την οικονομική πλευρά, έχει τεράστιο αντίκτυπο στους ανθρώπους όσον αφορά το ιατρικό χρέος.

Πολιτική ιστορία

Μετά το τέλος της πανδημίας, πολλοί αποδέκτες Medicaid ενδέχεται να χάσουν την κάλυψη

Η Κοινοπολιτεία θεώρησε ότι ένα άτομο ήταν υποασφαλισμένο εάν αντιμετώπισε μία από τις τρεις περιπτώσεις:

  • Εξαιρουμένων των ασφαλίστρων ασφάλισης υγείας, το άτομο είχε προσωπικά έξοδα υγείας τουλάχιστον 10% του εισοδήματος του νοικοκυριού τους τελευταίους 12 μήνες.
  • Το εισόδημα του νοικοκυριού του περασμένου έτους, καθαρό από εισφορές, για ένα άτομο του οποίου το εισόδημα είναι μικρότερο από το 200% του ομοσπονδιακού επιπέδου φτώχειας (27.180 $ για ένα άτομο το 2022 ή 55.500 $ για 55.500 $). τετραμελής οικογένεια).
  • Η απαίτηση έκπτωσης για το πρόγραμμα υγείας ήταν 5% ή περισσότερο του εισοδήματος του νοικοκυριού.

Η έρευνα διαπίστωσε ότι περισσότερα από 4 στα 10 άτομα που αγόρασαν ατομικά προγράμματα υγείας το 2022, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που αγόρασαν μέσω των αγορών του νόμου για την προσιτή φροντίδα, ήταν υποασφαλισμένα. Αλλά ανέφερε επίσης ότι σχεδόν το 30% των προγραμμάτων υγείας που χρηματοδοτούνται από τους εργοδότες εμπίπτουν στην ίδια κατηγορία.

Σύμφωνα με το Γραφείο Απογραφής των ΗΠΑ, το 2021 περισσότερα από 164 εκατομμύρια άτομα καλύπτονταν από απασχόληση.

Η έρευνα διαπίστωσε επίσης ότι τα άτομα με χαμηλότερα εισοδήματα ήταν πιο πιθανό να είναι υποασφαλισμένα. Υπήρχαν επίσης εκείνοι που νόμιζαν ότι ήταν σε καλή ή κακή υγεία ή που ανέφεραν ότι είχαν τουλάχιστον μία χρόνια πάθηση, όπως ο διαβήτης ή η υπέρταση.

Οι άνθρωποι που ήταν ανασφάλιστοι ή υποασφαλισμένοι για τουλάχιστον ένα μέρος του έτους ανέφεραν πολύ μεγαλύτερη δυσκολία να λάβουν θεραπεία λόγω του κόστους. Ή δεν αναζήτησαν βοήθεια όταν είχαν κάποιο πρόβλημα υγείας, έχασαν μια συνιστώμενη θεραπεία, εξέταση ή επίσκεψη παρακολούθησης, δεν επισκέφτηκαν έναν ειδικό ή δεν συμπλήρωσαν συνταγή.

Συνολικά το 61% όσων θεωρήθηκαν υποασφαλισμένοι και το 71% εκείνων που ήταν ανασφάλιστοι για οποιοδήποτε μέρος του έτους δεν μπόρεσαν να λάβουν την ιατρική περίθαλψη που χρειάζονταν λόγω του κόστους. Λιγότερο από το ένα τρίτο όσων καλύφθηκαν για ένα ολόκληρο έτος δεν το έκαναν.

Ένα μεγάλο ποσοστό ατόμων με χρόνιες παθήσεις δήλωσαν επίσης ότι δεν είχαν συμπληρώσει συνταγές τον περασμένο χρόνο λόγω κόστους. Αυτό ισχύει για τουλάχιστον το ένα τέταρτο των ατόμων με διαβήτη, πνευμονικές παθήσεις όπως το εμφύσημα και εκείνους που είχαν καρδιακή ανεπάρκεια ή καρδιακή προσβολή.

Τα δύο τρίτα όσων ήταν υποασφαλισμένοι ή υποασφαλισμένοι για ένα χρόνο δήλωσαν επίσης ότι είχαν προβλήματα με ιατρικούς λογαριασμούς και πολλοί αντιμετώπισαν ιατρικά χρέη ή έκαναν θυσίες σε άλλους τομείς της ζωής τους για να πληρώσουν ιατρικά έξοδα από την τσέπη τους. Πολλοί ανέφεραν μακροπρόθεσμες συνέπειες, συμπεριλαμβανομένης της ζημιάς στις αξιολογήσεις πιστοληπτικής ικανότητας, των αποταμιεύσεων ή της αδυναμίας να πληρώσουν για άλλα βασικά είδη, όπως φαγητό, ζέστη ή ενοίκιο.

Οι μισοί από τους ερωτηθέντες είπαν ότι δεν θα ήταν σε θέση να καλύψουν έναν απροσδόκητο ιατρικό λογαριασμό 1.000 δολαρίων εντός 30 ημερών. Τα ποσοστά ήταν ακόμη υψηλότερα για τους μαύρους (69%) και τους Λατίνους (63%).

Διατίθενται διορθώσεις κατάστασης

Ο Κόλινς είπε ότι ένας από τους πιο αποτελεσματικούς τρόπους βελτίωσης της ανεπαρκούς ασφάλισης υγείας θα ήταν για τις τελευταίες 12 πολιτείες, οι περισσότερες από αυτές στο Νότο, να επεκτείνουν την καταλληλότητα του Medicaid, όπως επιτρέπεται βάσει του νόμου για την προσιτή φροντίδα, σε όλους τους ενήλικες με εισόδημα έως και 138 τοις εκατό. . επίπεδο φτώχειας. Αυτή η κίνηση και μόνο θα μπορούσε να οδηγήσει σε επιπλέον κάλυψη 3,7 εκατομμυρίων δολαρίων.

Όπως επιβεβαιώθηκε από άλλα στοιχεία, η έκθεση της Κοινοπολιτείας διαπίστωσε ότι οι ανασφάλιστοι ήταν δυσανάλογα νέοι, Λατίνοι, χαμηλού εισοδήματος και στον Νότο.

Ενημέρωση Stateline

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, περισσότερα παιδιά καλύπτονταν από ασφάλιση υγείας

Ο πρόσφατος ομοσπονδιακός νόμος για τον πληθωρισμό παρέτεινε τις επιδοτήσεις της εποχής της πανδημίας για προγράμματα ασφάλισης υγείας στο Marketplace για άλλα τρία χρόνια, κάτι που θα βοηθήσει πολλούς ανθρώπους να πληρώσουν τα ασφάλιστρά τους.

Ωστόσο, όταν τελειώσει η έκτακτη ανάγκη δημόσιας υγείας του COVID-19, είναι πιθανό το 2023 οι εγγραφές στην ασφάλιση υγείας θα λήξουν. Η αλλαγή θα απαιτούσε από τις πολιτείες να επανεκτιμήσουν την καταλληλότητα κάθε ασθενή του Medicaid, θέτοντας σε κίνδυνο πολλά εκατομμύρια άτομα, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που θα έπρεπε να είναι επιλέξιμα, θα μπορούσαν να απωθηθούν από το πρόγραμμα λόγω γραφειοκρατικών εμποδίων και γραφειοκρατίας.

Ο Κόλινς είπε ότι το Κογκρέσο θα μπορούσε να συνεχίσει να αλλάζει τους κανόνες της αγοράς για να μειώσει το κόστος για τους δικαιούχους. Οι επιδοτήσεις συνδέονται πλέον με τα λεγόμενα ασημένια προγράμματα, τα οποία παρέχουν 70% αναλογιστική κάλυψη, που σημαίνει ότι συνήθως καλύπτουν έως και το 70% του κόστους υγειονομικής περίθαλψης ενός ατόμου. Η Κοινοπολιτεία συνιστά τη σύνδεση των επιδοτήσεων με σχέδια χρυσού, τα οποία καλύπτουν το 80% του κόστους υγειονομικής περίθαλψης.

Η αλλαγή του σημείου αναφοράς σε σχέδια χρυσού θα έκανε αυτά τα σχέδια πιο προσιτά. Θα ήταν επίσης δαπανηρό για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση σε υψηλότερες πληρωμές επιδοτήσεων, κάτι που θα μπορούσε να είναι μια δύσκολη πώληση στους νομοθέτες.

Σχεδόν δώδεκα πολιτείες έχουν εγκρίνει μέτρα τα τελευταία δύο χρόνια για να προστατεύσουν τους κατοίκους με ιατρικό χρέος και οι υποστηρικτές των καταναλωτών αναμένουν να ακολουθήσουν νομοσχέδια σε άλλες πολιτείες το επόμενο έτος.

Περισσότερες πολιτείες θα μπορούσαν επίσης να παρέχουν βοήθεια χαμηλού εισοδήματος, είπε ο Κόλινς. Ενώ η ομοσπονδιακή κυβέρνηση παρέχει επιδοτήσεις για να βοηθήσει τους Αμερικανούς με χαμηλό εισόδημα να καλύψουν το κόστος υγείας τους, ορισμένες πολιτείες κάνουν το ίδιο ή παρέχουν βοήθεια για να βοηθήσουν τους ανθρώπους να πληρώσουν ασφάλιστρα ή να μειώσουν το κόστος από την τσέπη τους. Πρόκειται για την Καλιφόρνια, το Κολοράντο, τη Μασαχουσέτη, το Νιου Τζέρσεϊ, την Ουάσιγκτον και το Βερμόντ.

Ο Κόλινς είπε ότι περισσότερες πολιτείες θα μπορούσαν επίσης να ακολουθήσουν το παράδειγμα του Ρόουντ Άιλαντ υιοθετώντας ασφαλιστικούς κανόνες για να επιβραδύνουν την αύξηση των τελών που χρεώνουν οι πάροχοι ιατρικών υπηρεσιών, γεγονός που θα μπορούσε να μειώσει τα ασφάλιστρα ασφάλισης υγείας.

Τρεις πολιτείες — το Κολοράντο, η Νεβάδα και η Ουάσιγκτον — έχουν δημιουργήσει ή σχεδιάζουν να ξεκινήσουν σχέδια δημόσιας ασφάλισης υγείας που θα παρέχουν πιο προσιτή ασφάλιση υγείας.

Αυτό θα βοηθήσει, λένε οι συνήγοροι, αλλά σχεδόν εξίσου σημαντικό με την ασφάλιση υγείας, λένε οι ειδικοί στην πολιτική υγείας, είναι πόσα θα μείνουν στους δικαιούχους.

«Η ασφάλιση είναι ένα πράγμα, αλλά οι όροι αυτής της κάλυψης πρέπει να είναι επαρκείς για να καλύψουν τις ανάγκες των εγγεγραμμένων», δήλωσε ο Justin Giovannelli, διευθυντής έργου στο Κέντρο Μεταρρύθμισης της Ασφάλισης Υγείας του Πανεπιστημίου Georgetown.

Leave a Comment