Περιπετειώδη ταξίδια για όλες τις ηλικίες

Στόμα φιόρδ στα Νησιά Φερόε.

Πηγή: F. Toder

Υπήρξε μια εποχή που η σύνταξη σήμαινε να κάθεσαι στην κουνιστή πολυθρόνα της μπροστινής βεράντας και να παρακολουθείς τον κόσμο να περνάει. Τότε ήταν που ο μέσος όρος ηλικίας θανάτου ήταν γύρω στα 60. Αλλά τώρα πολλοί ηλικιωμένοι, που έχουν μέσα και ελάχιστη υγεία και περιήγηση, θέλουν να εξερευνήσουν τον κόσμο πιο ολοκληρωμένα.

Υπάρχει ένας παλιός μύθος που υποδηλώνει ότι οι άνθρωποι γίνονται λιγότερο τολμηροί, γενικά, αλλά και όταν πρόκειται για ταξίδια, καθώς μεγαλώνουν. Δεν έχω δει αυτή την ιδέα να υποστηρίζεται από κανένα στοιχείο. Ως κάποιος που τώρα θεωρείται από άλλους ότι είναι ηλικιωμένος, δεν μπορώ να καταλάβω γιατί αυτό θα ήταν αλήθεια, υποθέτοντας ότι δεν παρεμβαίνουν σημαντικά προβλήματα υγείας ή γνωστικά προβλήματα. Ο μύθος υποδηλώνει ότι ο κόσμος και τα ενδιαφέροντά του συρρικνώνονται, ίσως ανάλογα με το ύψος του; Φυσικά και όχι. Αστειεύομαι.

Η ταξιδιωτική βιομηχανία κάποτε στόχευε την ηλικία των 65 έως 75 ετών ως ιδανική για ταξίδια κρουαζιέρας. Αυτός είναι ο πληθυσμός που είναι γνωστός ως νέοι ηλικιωμένοι. Μια έρευνα της AARP σε ενήλικες μεταξύ 54 και 72 ετών διαπίστωσε ότι σχεδόν όλοι σχεδίαζαν να κάνουν τουλάχιστον ένα ταξίδι εσωτερικού το 2019. Όμως λίγη προσοχή δίνεται στην ηλικιακή ομάδα άνω των 75 ετών, ένα πολύ ταχέως αναπτυσσόμενο τμήμα της κοινωνίας στις περισσότερες ανεπτυγμένες χώρες.

Μια πρόσφατη μελέτη, «Κατανόηση της αξίας του τουρισμού για την υγεία των ηλικιωμένων και τη θετική γήρανση», εξέτασε διάφορες μεταβλητές, συμπεριλαμβανομένων των οφελών για την ψυχική και σωματική υγεία του ταξιδιού σε έναν γηράσκον πληθυσμό. Εκτός από τα αναμενόμενα αποτελέσματα που πρότειναν οφέλη για την ψυχική και σωματική υγεία, αυτή η μελέτη βρήκε απροσδόκητα ότι οι ερωτηθέντες που συμμετέχουν σε συχνές ταξιδιωτικές εμπειρίες έχουν γίνει πιο αισιόδοξοι στην οπτική τους και είναι σε θέση να σκέφτονται ενεργά και θετικά έξω από το αρχικό τους κλειστό περιβάλλον όταν αντιμετωπίζουν αποτυχίες. . και δυσκολίες».

Αν και αυτή η μελέτη ήταν πολύ περιεκτική, δεν συμπεριέλαβε στο δείγμα της ενήλικες άνω των 75 ετών, έναν πληθυσμό που αναφέρεται ως ηλικιωμένος, κάτι που νομίζω ότι είναι μια ασεβής κατηγοριοποίηση. Ωστόσο, δεν υπάρχει κανένας λόγος για τους οποίους οι μεγαλύτεροι ενήλικες, και εδώ εννοώ οι ηλικιωμένοι ή οι οποιασδήποτε ηλικίας, δεν μπορούν να ταξιδέψουν μακριά. Και ένα πρόσφατο ταξίδι μου το θύμισε αυτό.

Δεν είχα ακούσει ποτέ για τα νησιά Φερόε μέχρι που ταξίδεψα από τη Δυτική Νορβηγία στην Ισλανδία. Καθώς πλησιάζαμε, οι διαφαινόμενες, απόκρημνες, πανύψηλες κορυφές του Torshavn δεν φαίνονταν φιλόξενο μέρος και καθώς κοίταζα γύρω τους ηλικιωμένους ενήλικες που αποβιβάζονταν από το κρουαζιερόπλοιο, αναρωτήθηκα πώς θα καταφέρναμε να περάσουμε μια ώρα γη.

Οι επιβάτες κρουαζιερόπλοιων που αποβιβάζονταν φαινόταν να χωρίζονται μεταξύ των νέων ηλικιωμένων, συνήθως ηλικίας 60-75 ετών, και των ηλικιωμένων, ηλικίας 75-85 ετών, με μερικούς ηλικιωμένους, πιθανώς άνω των 85 ετών. Όπως συμβαίνει, αυτά τα νησιά παρέχουν ένα τέλειο μέρος για να πλοηγηθούν οι ηλικιωμένοι. Παραδόξως, οι δρόμοι της πρωτεύουσας ήταν ως επί το πλείστον επίπεδοι ή με ήπια κλίση και ελίσσονταν από σπίτια με χλοοτάπητα, χτισμένα όπως έκαναν οι Βίκινγκς όταν εισέβαλαν και εγκαταστάθηκαν γύρω στο 800 μ.Χ.

Στα μισά του δρόμου μεταξύ Ισλανδίας και Νορβηγίας στον Βόρειο Ατλαντικό βρίσκονται τα Νησιά Φερόε, που κατοικούνται τουλάχιστον από τον 6ο αιώνα, όταν μοναχοί που έπλεαν βόρεια από την Ιρλανδία ανακάλυψαν για πρώτη φορά το μέρος και εγκαταστάθηκαν εκεί. Από μακριά, ο προορισμός έμοιαζε με μια μάζα από ακατοίκητες και εχθρικές ηφαιστειακές κορυφές και εξάρσεις σε θλιβερό γκρίζο ανθρακικό που αναδύεται από τη θάλασσα και τίποτα περισσότερο. Αυτή η κακοτράχαλη, ανεμοδαρμένη γη όπου έδεσε το πλοίο μου φαινόταν απίθανο μέρος για να περάσω τη μέρα, αλλά είμαι πολύ χαρούμενος που το έκανα.

Από πολλές απόψεις, μια σύγχρονη πόλη

Από την προκυμαία μέχρι το κέντρο του Torshavn, μια σύντομη άνετη βόλτα, οι επισκέπτες μπορούν να δουν αμέσως το κτίριο του κοινοβουλίου που χρησιμοποιείται αλλά πολλών αιώνων, χτισμένο στη θέση του αρχικού οικισμού των Βίκινγκς τον 9ο αιώνα. Αυτό το κοινοβουλευτικό σημείο συνάντησης, που ονομάζεται Tinganes, που σημαίνει «σημείο του κοινοβουλίου» στα Φερόε, είναι ένα από τα παλαιότερα στον κόσμο που χρονολογείται από την εποχή των Βίκινγκς.

Κοιτάζοντας μέσα από τα παράθυρα των οκλαδόν κτιρίων από κόκκινα τούβλα με στέγες από γρασίδι, φαινόταν ακατάλληλο να βλέπεις υπολογιστές και άλλη σύγχρονη τεχνολογία να κάθονται σε γραφεία μέσα. Αλλά από πολλές απόψεις αυτή είναι μια σύγχρονη πόλη, με καλή λήψη από κινητό.

Αν και υπάρχουν 22 νησιά που αποτελούν τις Νήσους Φερόε, μόνο τρία έχουν μεγάλο πληθυσμό. Ενώ ο συνολικός πληθυσμός παραμένει σταθερός σε περίπου 30.000, 13.000 ζουν επί του παρόντος στην πρωτεύουσα, το Torshavn, που μου φάνηκε γοητευτικό να περπατάω.

Ένα άνετο και ήσυχο μέρος

Παρόλο που είναι εκτός τροχιάς, και ίσως εξαιτίας αυτού, αυτό είναι ένα ευχάριστο, γαλήνιο και σωματικά υπέροχο μέρος για να περάσετε χρόνο. Εδώ είστε, μακριά από τη φασαρία των τουριστικών σημείων με εμπορικά κέντρα και τρελούς ταξιδιώτες.

Και στη μέση του Βόρειου Ατλαντικού, αυτό το μέρος σάς δίνει μια ανάπαυλα από τις γεωπολιτικές επιβαρύνσεις που επιμένουν σχεδόν παντού αυτές τις μέρες. Απόδραση για λίγο από τα προβλήματα σε Αμερική, Ευρώπη και Μέση Ανατολή.

Στη μέση της θάλασσας μεταξύ Νορβηγίας και Ισλανδίας και ακριβώς βόρεια της άκρης της Ιρλανδίας και της Σκωτίας, αυτό το απομακρυσμένο αρχιπέλαγος είναι ένα δανικό προτεκτοράτο και ένα μέρος όπου ομιλείται ακόμα η παλαιά νορβηγική γλώσσα. Χάρη στη Δανία, υπάρχουν επίσης πολλές γέφυρες και σήραγγες που μπορούν να σας μεταφέρουν, με το νοικιασμένο αυτοκίνητό σας, σε άλλα νησιά. Ιδανικό για όσους θέλουν να εξερευνήσουν την ιστορία και τη φυσική ομορφιά των Βίκινγκ. Είτε είστε έμπειρος ορειβάτης είτε πιο καθιστικός που προτιμά να βλέπει τη φύση από αυτοκίνητο, αυτό είναι το μέρος για εσάς.

Κάτι για όλους

Υπάρχουν πολλά να δείτε έξω από την πρωτεύουσα. Αν είστε λάτρης της φύσης, σας αρέσει όταν οι ορεινοί δρόμοι βλέπουν απίστευτα δραματική θέα στα φιόρδ. Μπορείτε να πάρετε το μήκους 3 μιλίων υποβρύχια σήραγγα στο Vágar, όπου το γοητευτικό χωριό Sandavagur εγκαταστάθηκε για πρώτη φορά από τους Βίκινγκς. Όπου κι αν οδηγείτε, πάνω από πολλές γέφυρες ή μέσα από τις πολλές σήραγγες, θα φτάσετε σε μαγευτικό τοπίο, από την ακτή μέχρι τις ψηλές κορυφές.

Από τα νησιά, τους γκρίζους προαισθανόμενους ουρανούς και την εμφάνιση του Βόρειου Σέλας σε ορισμένες περιόδους του χρόνου, θα νόμιζες ότι ο καιρός τόσο κοντά στον Αρκτικό Κύκλο θα ήταν τρομερά κρύος όλη την ώρα. Στην πραγματικότητα, οι θερμοκρασίες σπάνια πέφτουν κάτω από το μηδέν, με λιγότερο από μια ίντσα χιονιού και δροσερά καλοκαίρια με υψηλά στα μέσα της δεκαετίας του ’50—από πολλές απόψεις ένα εύκρατο κλίμα.

Το να φτάσετε εκεί είναι εκπληκτικά εύκολο με τα ταξίδια με πλοίο μεταξύ Νορβηγίας και Ισλανδίας, ένα πλεονέκτημα για τους συνταξιούχους που αποτελούν την πλειοψηφία των επιβατών κρουαζιερόπλοιων. Υπάρχουν επίσης πλοία μεταξύ της Ισλανδίας και των Νήσων Φερόε που μεταφέρουν αυτοκίνητα, ώστε να μπορείτε εύκολα να εξερευνήσετε τα νησιά – ένα πλεονέκτημα για τους μεγαλύτερους, λιγότερο περιπατητικούς ενήλικες. Υπάρχουν επίσης καθημερινές πτήσεις προς το Torshavn από πολλές μεγάλες πόλεις, συμπεριλαμβανομένης της Κοπεγχάγης της Δανίας. Όσλο, Νορβηγία; Ρέικιαβικ, Ισλανδία; ακόμη και στο Παρίσι της Γαλλίας.

Σύγχρονη, μεσαιωνική και παλαιοχριστιανική περίοδος αλληλοσυμπληρώνονται σε αυτό το ασυνήθιστο μέρος. Υπάρχει κάτι για όλους εδώ: οι λάτρεις της ιστορίας, οι παρατηρητές πουλιών, οι εξερευνητές και οι περιπατητές θα βρουν όλοι τον χρόνο τους σε αυτό το μέρος ξεχωριστό και μοναδικό. Η ηλικία σας δεν αποτελεί σχετικό εμπόδιο εδώ.

Leave a Comment