Πεθαίνει ο Randolph E. Schmid, επιστημονικός συγγραφέας του AP με ελαφρύ άγγιγμα

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ — Ο Randolph E. Schmid, ένας συνταξιούχος επιστημονικός συγγραφέας του Associated Press που σπάνια έχανε την ευκαιρία να προσθέσει μια ιδιότροπη πινελιά στις έγκυρες ιστορίες του, πέθανε.

Ο Σμιντ, 78 ετών, πέθανε σε οίκο ευγηρίας στο Φολς Τσερτς της Βιρτζίνια, την Κυριακή, είπε ο Μάικ Μπόμπαλ, του οποίου η αείμνηστη σύζυγος ήταν ξάδερφος του Σμιντ. Οι εργαζόμενοι σε οίκο ευγηρίας είπαν ότι έβλεπε τηλεόραση και αστειευόταν με το προσωπικό το προηγούμενο βράδυ.

Οι συνάδελφοί του στο AP θυμήθηκαν τον Schmid – οι φίλοι τον αποκαλούσαν Randy – ως έναν ικανό ρεπόρτερ που μπορούσε να βρει έναν απλό τρόπο να παρουσιάζει περίπλοκα θέματα.

“Ένα χαρακτηριστικό γνώρισμα μιας ιστορίας του Schmid είναι το ελαφρύ άγγιγμα, η συντομία, το παιχνίδι με τις λέξεις όποτε είναι δυνατόν, και πάνω από όλα η ταχύτητα”, έγραψε ο Seth Borenstein, ένας άλλος συγγραφέας επιστήμης του AP, για τη συνταξιοδότηση του Schmid το 2011. “Ένας υπάλληλος δημοσίων σχέσεων στο Smithsonian είπε ότι οι ανταγωνιστές του συνήθιζαν να παραπονιούνται ότι πρέπει να του έδωσαν πληροφορίες για ιστορίες ή συνεντεύξεις τύπου. Δεν το έκανε.”

Η παιχνιδιάρικη χρήση της γλώσσας από τον Schmid σημειώθηκε από ένα πρώην αφεντικό στην Ουάσιγκτον.

“Ο Randy ήταν ένας αφοσιωμένος συγγραφέας επιστήμης, αλλά ποτέ δεν έχασε την ευκαιρία να προσπαθήσει να βάλει ένα λογοπαίγνιο σε έναν τίτλο ή ένα κύριο άρθρο. Ήταν ένας κλασικός δημοσιογράφος του AP”, είπε ο Sandy K. Johnson, ο οποίος ήταν επικεφαλής του γραφείου του AP Ουάσιγκτον από το 1998-2008.

Μια από τις πρόσφατες ιστορίες του AP παρουσίαζε την εύκολη προσέγγιση του Schmid.

«Μπορεί να μην είναι ο Sonny και η Cher, αλλά ορισμένα πουλιά της Νότιας Αμερικής τραγουδούν ντουέτα και αλλάζουν όσο πάει η μελωδία», ξεκίνησε η ιστορία.

“Οι συνάδελφοι που είχαν κολλήσει στις πίστες πήγαιναν συχνά στον Ράντι για βοήθεια, τόσο πολύ που τον επιστρατεύαμε συχνά ως συγγραφέα φαντασμάτων. Ήταν μια φράση που μισούσε, αλλά ένας ρόλος που αγαπούσε”, είπε η συντάκτρια ειδήσεων της Ουάσιγκτον, Carole Feldman.

Ο Bob Furlow, ένας συντάκτης αντιγράφων του AP, περιέγραψε τον Schmid ως “ένα σταθερό ρεπόρτερ, ενώ ήταν ακόμα μάστορας του ασυνήθιστου. Θα μπορούσε να βρει ψήγματα που διαφορετικά παραβλέπονταν σε ένα Γραφείο Απογραφής ή άλλη κυβερνητική έκθεση που μετατράπηκε σε χρυσό στο πληκτρολόγιό του.”

Ο Furlow πρόσθεσε: «Θα του κάνουμε έναν ειδικό χαιρετισμό την Κυριακή για τη μετάβαση από τη θερινή ώρα – ένα από τα αγαπημένα του θέματα για να περιστρέφει μερικές εκατοντάδες αστείες λέξεις γύρω από εξαμηνιαίες υπενθυμίσεις».

Ο Σμιντ, από τη Δυτική Καρχηδόνα της Νέας Υόρκης, εντάχθηκε στο AP ως ειδησεογραφικό πρόσωπο στο γραφείο του Άλμπανι το 1968 και ήταν ανταποκριτής στο Μέμφις από το 1969 έως το 1973 όπου έπρεπε να καταρρίπτει περιοδικά τις φήμες ότι ο Έλβις Πρίσλεϋ είχε πεθάνει, είπε ο Μάικ Μπόμπαλ.

Μετακόμισε στο γραφείο του AP στην Ουάσιγκτον το 1973 και από δημοσιογράφος έγινε επιστημονικός συγγραφέας, αποκτώντας μεταπτυχιακό στη μετεωρολογία.

«Του άρεσε να δουλεύει για το AP», είπε ο Bobal. «Του άρεσε να προσπαθεί να κάνει το κοινό να καταλάβει τα πράγματα, είτε ήταν ο καιρός είτε η κλιματική αλλαγή».

Ο Schmid λάτρευε να ταξιδεύει με τη σύζυγό του, Marcia, η οποία πέθανε το 2004. Ο Bobal είπε ότι ο Schmid δεν ήταν «ποτέ ο ίδιος μετά από αυτό», αλλά έμεινε κοντά στην οικογένεια του Bobal και παρέμεινε φιλάνθρωπος και αδηφάγος αναγνώστης.

«Ο Randy ήταν χαρούμενος που βρήκε το σωστό κομμάτι της ποπ κουλτούρας για να κάνει τις επιστημονικές ειδήσεις διασκεδαστικές και προσβάσιμες», δήλωσε η Lauran Neergaard, ιατρικός συγγραφέας του AP. «Οπτικά Μετασχηματισμού; Για τον Ράντι, ήταν σαν τον αόρατο μανδύα του Χάρι Πότερ. Βακτήρια στις κεφαλές ντους; Το χαρακτήρισε ως την πιο τρομακτική είδηση ​​από το «Psycho». Ήταν ασταμάτητα ευγενικός – και ο βασιλιάς των λογοπαίγνων.

«Ακόμα και μετά τη συνταξιοδότηση, ο Ράντι έστελνε ένα email μερικές φορές το μήνα με νέο επιστημονικό χιούμορ, ενώ έκανε check-in με φίλους και συναδέλφους», είπε ο Neergaard. «Και όταν ο Ράντι μετακόμισε στο γηροκομείο, είχε ένα φωτογραφικό κολάζ που παρουσίασε το AP κατά τη συνταξιοδότησή του – φωτογραφίες από μερικές από τις αγαπημένες του ιστορίες – κρεμασμένο ακριβώς μπροστά από το κρεβάτι του, έτοιμο να αναπολήσει τους επισκέπτες».

Και πολλές από αυτές τις ιστορίες ήταν αξέχαστες.

«Πολλές από τις πιο ενδιαφέρουσες, αστείες και σημαντικές επιστημονικές ιστορίες που έχουν διαβάσει οι άνθρωποι στην τελευταία γενιά», είπε ο Borenstein, «είναι από τον Randy Schmid».

Leave a Comment