Ο Kenneth Williams έζησε το όνειρό του – Medford News, Weather, Sports, Breaking News

Καθώς ξεκίνησε η σεζόν του 1917, ο Ken Williams ήταν έτοιμος να κλείσει τα 28 και έπρεπε να αναρωτηθεί αν η καριέρα του στο μπέιζμπολ είχε τελειώσει.

Το Major League Baseball ήταν το όνειρό του από τότε που τελείωσε την όγδοη τάξη και πήρε ένα ρόπαλο με την ομάδα Grants Pass της πόλης του. Ακόμη και ως έφηβος, λίγοι μπορούσαν να χτυπήσουν ένα μπέιζμπολ πιο δυνατά και περισσότερο.

Το 1911, όταν ήταν 21 ετών, φαινόταν ότι είχε έρθει η ώρα του όταν υπέγραψε συμβόλαιο με τους Boston Red Sox. Αλλά δεν τα κατάφερε και πέρασε τα επόμενα χρόνια κάνοντας περιοδείες στα μικρά πρωταθλήματα, καθώς το συμβόλαιό του πουλήθηκε στη μία ομάδα μπέιζμπολ μετά την άλλη.

Στη συνέχεια, οι Cincinnati Reds της National League αγόρασαν το συμβόλαιό του το 1915. Ίσως ήταν η ζέστη και η υγρασία ή απλά η νοσταλγία, αλλά ήταν μια καταστροφική σεζόν, ο χειρότερος Ken που έπαιξε ποτέ. Δέκα παιχνίδια στη σεζόν του 1916, πουλήθηκε πίσω στους ανήλικους.

Το 1917, ο Ken ήταν κάστορας του Πόρτλαντ που θήλαζε ένα τραυματισμένο γόνατο. Κανείς δεν περίμενε τόσα πολλά, αλλά ο Κεν ποτέ δεν παραιτήθηκε. Ολοκλήρωσε τη σεζόν με μέσο όρο 0,313 και ηγήθηκε του πρωταθλήματος με 24 αγώνες εντός έδρας.

Οι Σεντ Λούις Μπράουνς της Αμερικανικής Λίγκας (αργότερα οι Βαλτιμόρη Οριόλες) ενδιαφέρθηκαν και αγόρασαν το συμβόλαιο του Κεν. Αυτό που θα έπρεπε να ήταν μια ευτυχισμένη περίοδος μπέιζμπολ για αυτόν δεν ήταν. Μέχρι να ξεκινήσει η σεζόν του 1918, είχε λάβει την ειδοποίησή του για το ντραφτ.

Πριν εγγραφεί για εισαγωγή, ο Ken έκανε δύο επίσημες εμφανίσεις και αποκλείστηκε, αλλά κατάφερε να σημειώσει ένα σερί για την ομάδα. Μέχρι να απολυθεί στα μέσα Δεκεμβρίου 1918, χτύπησε πάνω από 0,500 ενώ έπαιζε μπάλα για το στρατό του στο Σεντ Λούις.

Η παραμονή του στο Σεντ Λούις για τα επόμενα χρόνια θα ήταν πολύ πιο άνετη από εκείνες τις μοναχικές μέρες στο Σινσινάτι. Πίσω στο σπίτι του στο Grants Pass, είχε γνωρίσει και ερωτευτεί μια γυναίκα που εργαζόταν ως υπάλληλος στον σταθμό του Νότιου Ειρηνικού. Η Ethel Maye Wilkerson και ο Ken Williams παντρεύτηκαν στο St. Louis στις 18 Ιουνίου 1919.

Για πάνω από τη μισή σεζόν του 1919, ο Ken τραυματίστηκε και δεν έπαιξε. Ένα πρόωρο τέντωμα του συνδέσμου τον άφησε εκτός για περισσότερους από τρεις μήνες και καθώς η σεζόν πλησίαζε στο τέλος του, ένα μπέιζμπολ “χτύπησε” το χέρι του και τον έβγαλε από τη σύνθεση για το υπόλοιπο της σεζόν.

Το άγριο γήπεδο, ή ίσως η ανταπόδοση για την προηγούμενη εντός έδρας πορεία του Ken, προήλθε από τον μελλοντικό pitcher του Hall of Fame των Senators της Ουάσινγκτον, Walter Johnson. Δεν “χτύπησε” αλλά έσπασε ένα από τα δάχτυλα του Κεν.

Τα στατιστικά του Ken συνέχισαν να βελτιώνονται. Το 1922, όταν άρχισε να σημειώνει ρεκόρ, οι οπαδοί του εθνικού μπέιζμπολ τελικά το αντιλήφθηκαν.

Ο Ken σημείωσε το ρεκόρ της Αμερικανικής Λίγκας σημειώνοντας τρεις αγώνες εντός έδρας σε ένα μόνο παιχνίδι στις 22 Απριλίου. Ο ένας ουσιαστικά έφυγε από το γήπεδο και προσγειώθηκε σε έναν δρόμο της πόλης.

Ο Babe Ruth είχε τεθεί σε αναστολή για τις πρώτες έξι εβδομάδες εκείνης της σεζόν και δεν πέτυχε την πρώτη του σειρά εντός έδρας έως ότου ο Ken Williams είχε ήδη φτάσει τα 10.

Ο Ken σημείωσε άλλο ένα ρεκόρ στις 2 Αυγούστου, ως ο πρώτος άνδρας στη σύγχρονη εποχή του μπέιζμπολ που πέτυχε δύο home run στο ίδιο inning. Είπε σε δημοσιογράφο ότι περίμενε να φτάσει τα 40 μέχρι το τέλος της σεζόν.

Ο Κεν πέτυχε ένα κοντέρ, αν και σημείωσε το ρεκόρ της Αμερικάνικης Λίγκας με 39. Η Ρουθ είχε 35 και ο Ρότζερς Χόρνσμπι έσπασε 42 στο National League.

Ήταν την ίδια χρονιά που ίδρυσε επίσης το 30-30 Club – έκλεψε πάνω από 30 βάσεις και πέτυχε πάνω από 30 home run την ίδια χρονιά. Ο Ken είχε 37 κλεψίματα για τα 39 του home runs. Το ρεκόρ δεν ίσχυε μέχρι που ο Willie Mays το πέτυχε το 1956 με 40 κλεψίματα και 36 homers.

Μετά από 14 σεζόν, με το όνειρό του να εκπληρωθεί, ο Ken αποσύρθηκε με μέσο όρο 0.313, 196 home runs, 154 κλεμμένες βάσεις και 1.552 χτυπήματα.

Πριν από το θάνατό του το 1959, ο Ken πήρε το όνομά του στην ομάδα All-Star του St. Louis Browns όλων των εποχών.

Δεν είναι στο Hall of Fame του Μπέιζμπολ.

Ο συγγραφέας Bill Miller είναι ο συγγραφέας πέντε βιβλίων, συμπεριλαμβανομένου του “History Snoopin'” – μια συλλογή των προηγούμενων στηλών του. Επικοινωνήστε μαζί του στο [email protected]

Leave a Comment