Ο Joe Black είναι ο πρώτος μαύρος παίκτης που κέρδισε ένα παιχνίδι στο World Series

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ — Όταν ο κόσμος σκέφτεται παίκτες που έχουν φτάσει στους Μπρούκλιν Ντότζερς, ο Τζο Μπλακ δεν είναι το πρώτο όνομα που έρχεται στο μυαλό. Προφανώς η Jackie Robinson και ο Pee Wee Reese είναι θρύλοι και πρέπει να αναγνωρίζονται ως τέτοιοι.

Αλλά ο Black είχε μια σεζόν Boys of Summer να θυμάται το 1952. Ο Black, τότε 28, ήταν προϊόν των Baltimore Elite Giants of the Negro Leagues. Ήταν βασικός για το Μπρούκλιν και ήταν ο κύριος ανακουφιστικός του, σημειώνοντας 15-4 με 2,15 ERA και κορυφαίο για την ομάδα 15 αποκρούσεις. Μετά τη σεζόν του ’52, ονομάστηκε Ρούκι της Χρονιάς στο National League και τερμάτισε τρίτος στην ψηφοφορία για το NL MVP.

Αλλά ήταν αυτό που έκανε την 1η Οκτωβρίου 1952, που τον έβαλε στα βιβλία της ιστορίας του μπέιζμπολ. Ο Μπλακ έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός που κέρδισε ένα παιχνίδι στο World Series εναντίον των πανίσχυρων Yankees, που είχαν κερδίσει τους τρεις τελευταίους τίτλους World Series.

Ήταν το Παιχνίδι 1 του Φθινοπωρινού Κλασικού του ’52, όταν ο Μπλακ έγινε φραγμός. Είχε το παιχνίδι της ζωής του για να βοηθήσει τους Dodgers να νικήσουν τους Yankees με 4-2. Ο Μαύρος έκανε ένα πλήρες παιχνίδι, επιτρέποντας δύο τρεξίματα σε έξι χτυπήματα και δύο βόλτες ενώ πέτυχε έξι. Τρία από αυτά τα K μπήκαν στο τρίτο όταν ξεπέρασε τους Billy Martin, Allie Reynolds και Hank Bauer. Ο Ρόμπινσον — ο συγκάτοικος του Μπλακ — ο Ρις και ο Δούκας Σνάιντερ ηλεκτρίστηκαν το Μπρούκλιν με τους Όμηρους να αντιστοιχούν και στις τέσσερις συμμετοχές του.

«Για τον Μπλακ, η σκηνή δεν ήταν πολύ μεγάλη για αυτόν», είπε ο Μπομπ Κέντρικ, πρόεδρος του Μουσείου Μπέιζμπολ των Νέγρων. “Ήταν προφανώς ένας σκληρός ανταγωνιστής. Έριξε υπέροχα σε εκείνο το παιχνίδι.”

Σύμφωνα με την κόρη του Μπλακ, Μάρθα Τζο Μπλακ, ο Τζο ήθελε μερικούς από τους σκάουτερ που είχαν παραβλέψει το ταλέντο του να παρευρεθούν στο Yankee Stadium εκείνη την ημέρα.

«Ο μπαμπάς μου είπε όταν ήταν στο λόφο, ήταν [thinking about] πρόσκοποι που ήρθαν στο γυμνάσιό του και δεν τον κοιτούσαν επειδή ήταν μαύρος», θυμάται η Μάρθα Τζο. «Είπε ότι θα ήθελε να αγοράσει έναν από αυτούς ένα εισιτήριο για να τον συναντήσει [on that day]”.

Υπήρχε ένας λόγος για τον οποίο ο Black πήρε την υπόδειξη για το Game 1. Οι Dodgers είχαν μια σταθερή περιστροφή με τους Carl Erskine, Preacher Roe, Billy Loes και Ben Wade. Όμως, σύμφωνα με τον Μπλακ, ο μάνατζερ Τσάρλι Ντρέσεν πίστευε ότι ο Μπλακ ήταν ο μόνος παίκτης της ομάδας αρκετά δυνατός για να πάει σε τρία παιχνίδια στο World Series. Τότε, δεν υπήρχαν ρεπό στο World Series, πράγμα που σήμαινε ότι ο Black έπρεπε να παίζει κάθε τρίτη μέρα.

Το Black ξεκίνησε δύο φορές στην κανονική περίοδο, και τις δύο φορές τον Σεπτέμβριο. Οι αντίπαλοι πέτυχαν 0,186 εναντίον του σε αυτά τα δύο παιχνίδια και εκείνος έδωσε ένα πλήρες παιχνίδι εναντίον των Boston Braves στις 21 Σεπτεμβρίου.

“[Dressen] είπε, «Είσαι η πιο δυνατή στάμνα που έχω. Οπότε θα σας ξεκινήσω ενάντια στη Βοστώνη», είπε ο Μπλακ σε ένα συμπόσιο στο Kenyon College το 2001. «Γι’ αυτό έκανα αίτηση κατά της Βοστώνης. Τους νίκησα μια εβδομάδα πριν το τέλος της σεζόν και πήρα το σημαία για εμάς.

Μέχρι εκείνη την ημέρα, ο Μπλακ δεν ήξερε ότι ήταν στο Game 1 του World Series. Είπε ότι δεν ήταν νευρικός και θυμάται ότι κανείς δεν έκανε πολλά για την ιστορία που έγραψε εκείνη την ημέρα.

«Ήταν απλώς ένας αγώνας μπέιζμπολ», είπε ο Μπλακ στο Kenyon College. “Δεν ήμουν μεγάλος σούπερ σταρ. Ήμουν απλώς ένας άλλος τύπος… Δεν χρειάζεται να είσαι Hall of Famer για να κερδίσεις το παιχνίδι.

Η τύχη του Black κόντρα στους Yankees εξαντλήθηκε μετά από εκείνο το πρώτο παιχνίδι. Έπαιξε καλά στους Αγώνες 4 και 7, αλλά έχασε και τους δύο καθώς οι Yankees κέρδισαν τον τέταρτο συνεχόμενο τίτλο World Series τους. Ο Μαύρος δεν είναι ευρέως γνωστός ως σπάσιμο των φραγμών στο μπέιζμπολ της μεγάλης κατηγορίας, αλλά ο Kendrick φροντίζει να μην ξεχαστεί ο Μαύρος.

“[This past season]εμείς [had] η περιοδεύουσα έκθεση που ονομάζεται Barrier Breakers, η οποία εκτίθεται στο στάδιο Dodger από τις 15 Απριλίου. Το κάναμε το ντεμπούτο του στην 75η επέτειο της Jackie Robinson που έσπασε το χρωματικό φράγμα στο μπέιζμπολ της μεγάλης κατηγορίας», είπε ο Kendrick. «Θέλαμε όμως να επισημάνουμε τους άλλους πρωτοπόρους μας στην ενσωμάτωση παιχνιδιών, επειδή συχνά παραβλέπονται.…

“Μερικοί από αυτούς τους άλλους τύπους που δεν έγιναν διαβόητοι, όπως ο Τζο Μπλακ, εμπίπτουν σε αυτήν την κατηγορία, η οποία είναι σχεδόν η απάντηση σε μια ασήμαντη ερώτηση. Έτσι, όταν ρωτάτε, “Ποιος ήταν ο πρώτος μαύρος πίτσερ που κέρδισε ένα παιχνίδι World Series ;» είναι πιθανό ο κόσμος να μην ξέρει.

Η καριέρα του Μπλακ δεν ήταν ποτέ η ίδια μετά τη σεζόν του ’52. Σύμφωνα με το Baseball Reference, ο Dressen ήθελε ο Black να προσθέσει περισσότερα γήπεδα στο οπλοστάσιό του και ο Black συμφώνησε να το κάνει. Ωστόσο, άλλαξε τους μηχανικούς του και αγωνίστηκε να προσγειώσει απεργίες. Τις επόμενες πέντε σεζόν με τους Dodgers and Reds, ο Black δεν είχε ποτέ ERA κάτω από 4,05. Δεν έπαιξε στη Major League Baseball μετά τη σεζόν του 1957.

Συνέχισε μια επιτυχημένη καριέρα εκτός γηπέδου. Ο Μπλακ έγινε στέλεχος στο Greyhound και εργάστηκε σε κοινοτικές υποθέσεις για τους D-backs πριν πεθάνει το 2002 σε ηλικία 78 ετών.

Leave a Comment