Ο Μπρούινς υπογράφει τον Μίτσελ Μίλερ, αμυντικό που καταδικάστηκε για περιστατικό ρατσιστικού εκφοβισμού

Οι Boston Bruins ανακοίνωσαν την Παρασκευή ότι υπέγραψαν τον αμυντικό Μίτσελ Μίλερ, ο οποίος αφέθηκε ελεύθερος από τους Arizona Coyotes λίγο μετά την επιστράτευση το 2020 μετά από αναφορές για την καταδίκη του για εκφοβισμό ενός μαύρου συμμαθητή του με αναπτυξιακές αναπηρίες όταν ήταν 14 ετών.

Το δελτίο ειδήσεων του Bruins που ανακοινώνει την υπογραφή ενός αρχικού συμβολαίου από τον Μίλερ οδηγεί σε ένα απόσπασμα του Μίλερ που ζητά συγγνώμη για το περιστατικό του 2016.

«Όταν ήμουν στην όγδοη δημοτικού, πήρα μια εξαιρετικά κακή απόφαση και ενήργησα πολύ ανώριμα», είπε ο Μίλερ. «Εκφοβίστηκα έναν από τους συμμαθητές μου. Λυπάμαι βαθιά για το περιστατικό και ζήτησα συγγνώμη από το άτομο. Από το περιστατικό, έχω αποκτήσει μια καλύτερη κατανόηση των εκτεταμένων συνεπειών των πράξεών μου που δεν κατάφερα να αναγνωρίσω και να κατανοήσω σχεδόν πριν από επτά χρόνια. Προσπαθώ να είμαι καλύτερος άνθρωπος και να προσφέρω θετικά στην κοινωνία».

Πρόσθεσε ότι ως μέλος της οργάνωσης Bruins, θα συνεχίσει να συμμετέχει σε κοινοτικά προγράμματα για να εκπαιδευτεί και να μοιραστεί τα λάθη του με άλλους.

Ο Μίλερ ομολόγησε την ενοχή του σε ηλικία 14 ετών για μία επίθεση και μία κατηγορία για παραβίαση του νόμου για τα ασφαλή σχολεία του Οχάιο. Αυτός και ένας άλλος έφηβος κατηγορήθηκαν ότι έβαλαν έναν 14χρονο να φάει μια καραμέλα, αφού το σκούπισε σε ένα ουρητήριο του μπάνιου, και το βίντεο παρακολούθησης τους έδειξε να τον κλωτσούν και να τον χτυπούν με μπουνιές.

Το θύμα είπε στη Δημοκρατία της Αριζόνα το 2020 ότι έμεινε έκπληκτος και λυπήθηκε όταν ανακάλυψε ότι τα Κογιότ ξεχώριζαν τον Μίλερ, ο οποίος είπε ότι τον χλεύαζε με ρατσιστική γλώσσα και τον χτυπούσε επανειλημμένα όταν μεγάλωναν σε ένα προάστιο του Τολέδο.

«Πονάω την καρδιά μου για να είμαι ειλικρινής», είπε στην εφημερίδα. «Είναι χαζό που (τα Κογιότ) δεν γύρισαν πίσω και είδαν τι συνέβη στο παρελθόν, αλλά δεν μπορώ να κάνω τίποτα γι’ αυτό».

Ο Μίλερ έστειλε μια επιστολή σε όλες τις ομάδες του NHL πριν από το ντραφτ αναγνωρίζοντας τι συνέβη και ζητώντας συγγνώμη για τη συμπεριφορά του. Η μητέρα του θύματος είπε ότι ο Μίλερ δεν ζήτησε ποτέ συγγνώμη προσωπικά από τον ίδιο ή την οικογένειά του, εκτός από μια επιστολή με εντολή του δικαστηρίου.

«Για να είμαι σαφής, αυτό που έκανα όταν ήμουν 14 ετών ήταν λάθος και απαράδεκτο», είπε ο Μίλερ στη δήλωσή του. «Δεν υπάρχει μέρος σε αυτόν τον κόσμο για να μην σεβόμαστε τους άλλους και υπόσχομαι να χρησιμοποιήσω αυτή την ευκαιρία για να μιλήσω ενάντια στην κακομεταχείριση των άλλων».

Τα σχόλια του Μίλερ στο δελτίο τύπου της Παρασκευής ακολούθησαν αμέσως μια δήλωση του προέδρου των Bruins, Cam Neely, ο οποίος είπε ότι οι ομάδες χόκεϊ της ομάδας και οι ομάδες σχέσεων με την κοινότητα πέρασαν χρόνο με τον παίκτη τις τελευταίες εβδομάδες πριν τον υπογράψουν «για να κατανοήσουν καλύτερα ποιος είναι ως άτομο. και μάθετε περισσότερα για ένα σημαντικό λάθος που έκανε όταν ήταν στο γυμνάσιο».

Ο Neely είπε ότι ο Miller ήταν υπεύθυνος για την προηγούμενη συμπεριφορά του και έδειξε τη δέσμευσή του να εργαστεί για να συνεχίσει την εκπαίδευσή του “και να χρησιμοποιήσει το λάθος του ως διδακτική στιγμή για τους άλλους”.

«Η εκπροσώπηση των Boston Bruins είναι ένα προνόμιο που λαμβάνουμε πολύ σοβαρά υπόψη ως οργανισμός», δήλωσε ο Neely. “Ο σεβασμός και η ακεραιότητα είναι θεμελιώδη χαρακτηριστικά χαρακτήρα που περιμένουμε από τους παίκτες και το προσωπικό μας… Η προσδοκία είναι ότι θα συνεχίσει αυτό το σημαντικό εκπαιδευτικό έργο προσωπικής ανάπτυξης και κοινοτικών προγραμμάτων ως μέλος της οργάνωσης Bruins.”

Από τότε που αφέθηκε ελεύθερος από τους Κογιότ, ο Μίλερ, 20 ετών, έπαιξε στους ανηλίκους. Έπαιξε 60 παιχνίδια με την Tri-City Storm της United Hockey League το 2021-22, σημειώνοντας 39 γκολ και 44 ασίστ για 83 συνολικά πόντους. Ονομάστηκε παίκτης της χρονιάς και αμυντικός της χρονιάς από την USHL μετά τη σεζόν.

Ο γενικός διευθυντής των Bruins Don Sweeney επρόκειτο να απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με την υπογραφή σε μια κλήση Zoom με τα μέσα ενημέρωσης στο 1 μ.μ. Ο Μίλερ θα αναφερθεί στους Providence Bruins και αναμένεται να μιλήσει στα μέσα ενημέρωσης μετά την προπόνηση της ομάδας στο 12 το μεσημέρι στο Πρόβιντενς Κολλέγιο.

Το Associated Press συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Leave a Comment