Ο θρύλος των Seahawks Shaun Alexander για το εκπληκτικό ξεκίνημα του Seattle και την πρώιμη επιτυχία του Kenneth Walker

Ο Shaun Alexander είναι ένας από τους καλύτερους running μπακ που έχουμε δει εδώ και δεκαετίες. Μόνο τέσσερις παίκτες που έπαιξαν τη θέση έχουν κερδίσει τον MVP του NFL από το 2000 και ο Alexander είναι ένας από αυτούς. Ο θρύλος των Seattle Seahawks κέρδισε 1.958 γιάρδες από το scrimmage και 28 συνολικά touchdown κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του 2005, κερδίζοντας την ψήφο του MVP έναντι των Πέιτον Μάνινγκ και του Τομ Μπρέιντι.

Η βασιλεία του Αλεξάντερ στο Σιάτλ διήρκεσε οκτώ σεζόν και παραμένει ο κορυφαίος βιαστής του franchise με 9.429 γιάρδες και 100 ορμητικά touchdowns. Ανέβασε τους Seahawks σε νέα ύψη, φέρνοντας την ομάδα στο Super Bowl κατά τη διάρκεια της καμπάνιας του για το MVP, αφού εξασφάλισε το Νο. 1 της γενικής επιλογής στο NFC με ρεκόρ 13-3. Φέτος εισήχθη στο Δαχτυλίδι Τιμής των Seahawks.

Οι Alexander’s Seahawks είναι αναμφισβήτητα η μεγαλύτερη έκπληξη της σεζόν NFL του 2022. Παρά τη διαπραγμάτευση του στρατηγού του franchise Russell Wilson αυτή την άνοιξη, ο Pete Carroll και ο Geno Smith βρίσκονται επί του παρόντος στην κορυφή του NFC West στα μισά της κανονικής περιόδου με ρεκόρ 6-3. Αυτή την εβδομάδα θα αντιμετωπίσουν τους Tampa Bay Buccaneers σε αυτό που θα είναι το πρώτο παιχνίδι NFL που θα παιχτεί στη Γερμανία. Ο Alexander βρίσκεται στο Μόναχο για την εκδήλωση και μαζί με τον θρύλο των Buccaneers, Mike Alstott, αφιέρωσαν χρόνο για να επισκεφτούν μέλη του στρατού των ΗΠΑ, οδηγώντας τους σε ασκήσεις ποδοσφαίρου κατά τη διάρκεια του Salute to Service NFL Boot Camp της USAA αυτή την εβδομάδα. Ο θρύλος των Seahawks συμμετείχε σε ένα Q&A με το CBS Sports μέσω τηλεφώνου την Τετάρτη.

CBS Sports: Πείτε μου λίγα λόγια για αυτόν τον χαιρετισμό της USAA στο NFL Boot Camp στο οποίο συμμετέχετε αυτήν την εβδομάδα.

Αλέξανδρος: Ναι, είναι τιμή. Ξέρετε ότι έχω στρατό στην οικογένειά μου και η USAA ως επίσημος συνεργάτης του NFL Salute to Service έφερε εμένα και τον Mike Alstott εδώ για να βοηθήσουμε να δώσουμε στους στρατιωτικούς εδώ μια εμπειρία που δεν είχαν ξαναζήσει. Οπότε τρέχουμε στο boot camp, τρέχουμε σε ασκήσεις συνδυασμού NFL, τους εμψυχώνουμε και τους πυροδοτούμε. Φέρτε τον κόσμο του NFL εδώ σε αυτούς και ενημερώστε τους ότι τους σκεφτόμαστε σε κάθε τομέα.

Πώς ήταν η εμπειρία στη Γερμανία; Έχετε πάει εκεί πριν;

Δεν έχω! Ήταν αρκετά άγρια. Είμαι ενθουσιασμένος που όχι μόνο θα είμαστε εδώ με τα στρατεύματα, αλλά θα πάμε να φάμε λίγο φαγητό και, ξέρετε, απλά να δούμε όλα τα κτίρια. Νομίζεις, το Μόναχο είναι 850 ετών! Υπάρχει τόσο μεγάλη ιστορία εδώ, οπότε είναι πολύ ξεχωριστό.

ΗΠΑ

Είδα ότι μπήκατε στο Δαχτυλίδι Τιμής των Seahawks πρόσφατα. Πώς ήταν αυτή η εμπειρία;

Ήταν απλά καταπληκτικό. Το να είσαι στο ρινγκ της τιμής είναι απλώς ένας τρόπος να πεις, «Θα σε τιμούμε για πάντα». Ήταν η πρώτη φορά που πήγα εκεί εμένα και τη νύφη μου και την οικογένειά μας. Ξέρετε ότι έχουμε κάνει 12 παιδιά. Τα πιτσιρίκια μου είπαν, “Περίμενε λίγο μπαμπά, είσαι αυτός ο τύπος;” Λέω «Ναι, λίγο». Με τίμησε τόσο πολύ το έθνος των Seahawk, οπότε αυτό ήταν καταπληκτικό εδώ έξω, εκπροσωπώντας τους Seahawks και στη συνέχεια συμμετείχα στο να μοιράζομαι την αγάπη με τον στρατό.

Τα Seahawks σας παίζουν αυτή τη στιγμή. Να είστε ειλικρινείς, σας εκπλήσσει η επιτυχία τους όπως φαινομενικά όλοι οι άλλοι ή ήσασταν σίγουροι για αυτήν την ομάδα παρά το εμπόριο Russell Wilson;

Όχι, όχι, είμαι έκπληκτος, αλλά γνωρίζω επίσης την κουλτούρα που μπόρεσα να βοηθήσω στην οικοδόμηση. Όταν ήρθα στο Σιάτλ το 2000, ήταν η 25η χρονιά τους και είχαν κερδίσει μόνο τρεις φορές στα πλέι οφ. Όταν έφυγα, είχαμε κερδίσει το τμήμα τέσσερα συνεχόμενα χρόνια, είχαμε πάει στα πλέι οφ πέντε συνεχόμενα χρόνια, είχαμε πάει στο Super Bowl και μετά αποσυρθήκαμε όλοι, και ο Πιτ Κάρολ και ο Ράσελ Γουίλσον και ο Μπόμπι Βάγκνερ, έρχονται όλοι και κάνουν κάτι πολύ παρόμοιο εκτός από το ότι κερδίζουν το Super Bowl. Οπότε ήταν πολύ ωραίο να δούμε την κουλτούρα που βοηθήσαμε να ξεκινήσει και ότι τους επετράπη να συνεχίσουν, και τώρα είμαστε εδώ με μια νέα γενιά — ο Πιτ Κάρολ είναι ακόμα εδώ και φέρνει τον Τζένο, έναν καλό στρατηγό, φέρνει τον Κένεθ Γουόκερ, έναν εξαιρετικό μπακ. Δημιουργούν μια άμυνα που έχει παρόμοια στάση, και το επόμενο πράγμα που ξέρετε, η κουλτούρα ξεκινά: «Γεια, θα κερδίσουμε, θα παίξουμε σκληρή άμυνα και μεγάλες ειδικές ομάδες, και θα πάμε να ελέγχει την μπάλα και κάποιος θα κάνει παιχνίδι ». Ξέρετε ότι έχουμε δύο καταπληκτικούς δέκτες στο DK Metcalf και τον Tyler Lockett, οπότε όλα θα πάνε καλά για αυτούς, απλά κανείς δεν το περίμενε, ούτε καν εγώ!

Πες μου λίγα λόγια για τον Κένεθ Γουόκερ. Νομίζω ότι είναι ο επιθετικός πρωτάρης της χρονιάς, από την άποψή σου ως μπακ, τι τον κάνει τόσο καλό;

Ξέρεις, συμφωνώ μαζί σου. Προσβλητικός πρωτάρης της χρονιάς. Νομίζω ότι είναι η έκρηξη του. Έχει την ικανότητα να πηγαίνει μικρό όταν χρειάζεται να πάει μικρό, αλλά σε έναν ή δύο βηματισμούς πηγαίνει με ταχύτητα που είναι πολύ δύσκολο να τα βάλεις και είναι πολύ εκρηκτικός μέσα του. Επομένως, είναι πολύ τεχνικό, αλλά είναι σαν τη στιγμή που πρόκειται να συμβεί ο ένας εναντίον ενός, θα τον δείτε να κλωτσάει σε έναν εκρηκτικό μηχανισμό που είναι δύσκολο να σταματήσει. Και παίζει πολύ, και του αρέσει να σκοράρει touchdown. Οπότε ναι, νομίζω ότι είναι και ο πρωτάρης της χρονιάς.

Κυριάρχησες στο NFL κατά τη διάρκεια εκείνης της σεζόν MVP του 2005, σχεδόν 2.000 γιάρδες μακριά από το χτύπημα, 28 touchdown. Τι θυμάστε από εκείνη την καμπάνια; Τι σας ώθησε εκείνη τη σεζόν;

Λοιπόν, ξέρετε ότι ήταν πολλά πράγματα. Εκείνη ήταν η χρονιά που μου δόθηκε το franchise (με ετικέτα), οπότε ήξερα ότι θα ήταν πιθανώς η τελευταία μου χρονιά που έπαιζα με τους Seahawks, και απλώς τους είπα: «Γεια, θα έρθω αν μου εγγυηθείτε ότι δεν θα παίξω. να γίνει δικαιόχρηση ανά πάσα στιγμή ξανά». Ξέραμε λοιπόν ότι ήταν “go big” γιατί μπορεί να είναι αυτό, και όλα μόλις συνήλθαν. Η γραμμή ήταν φανταστική, ο Matt Hasselbeck ο στρατηγός μας ήταν φανταστικός και μόλις μπήκαμε με ένα υπέροχο groove. Κερδίσαμε 13 αγώνες εκείνη τη χρονιά. Τα στατιστικά μου ήταν εκεί, αλλά αυτό που ήταν πραγματικά ξεχωριστό ήταν ότι νομίζω ότι έκλεισα επτά ολόκληρα τρίμηνα εκείνη τη χρονιά επειδή κερδίσαμε με τόσα πολλά. Και απλά σκέφτηκα, «Γεια. Αν είχα παίξει μόνο σε αυτά, μάλλον θα έτρεχα εύκολα για το 2000. Θα μπορούσα να είχα σπάσει το ρεκόρ! Ήταν απλώς μια ξεχωριστή χρονιά.

Πώς σας φάνηκε ο Jeff Saturday που διορίστηκε προσωρινός προπονητής των Colts; Θα σας ενδιέφερε μια θέση θερμοκρασίας στο Σιάτλ, αν έφτανε ποτέ σε αυτήν;

Ήξερα ότι ο Τζεφ έκανε κάποια πράγματα με την ομάδα, οπότε δεν ήθελα να μάθω τι συνέβαινε για να τον κάνει προσωρινό. Αλλά ο προπονητής είναι ένας ιδιαίτερος, ιδιαίτερος άνθρωπος που θα μαζέψει την ομάδα και θα την ετοιμάσει να παίξει και θα πάρει τον κόσμο στα σωστά μέρη. Έτσι, η απάντηση είναι…ίσως χαχα.

Αλλά αγαπώ το Σιάτλ και πάντα θέλω το Σιάτλ να φτάνει εκεί που κερδίζει πρωταθλήματα. Όπως είπαμε νωρίτερα, μέρος της δουλειάς ενός προπονητή είναι να δημιουργήσει μια καλή, υγιή κουλτούρα που μπορεί να κερδίσει. Ξέρω λοιπόν ότι θα ήμουν καλός σε αυτό. Αλλά για τον Τζεφ, του λέω καλό. Δεν ξέρω αν ήθελε να γίνει προσωρινός προπονητής, αλλά ήταν πάντα σαν σύμβουλος της ομάδας και αυτό χρειάζεται η ομάδα».

Leave a Comment