Ο αντισυμβατικός φοιτητής Michael Gordon – Oracle επιστρέφει στο πανεπιστήμιο

Μετά από ένα κενό τεσσάρων δεκαετιών, ο πρώην δημοσιογράφος Μάικλ Γκόρντον στοχεύει να ολοκληρώσει το πτυχίο που ξεκίνησε ως έφηβος. ORACLE PHOTO / MARGO CHIPMAN

Ο μετα-παραδοσιακός φοιτητής του USF Michael Gordon δεν μπορούσε να πιστέψει την τύχη του. Ήταν η δευτεροετής χρονιά του στο Πανεπιστήμιο του Μέιν και βρήκε τον δρόμο του σε ένα μάθημα μυθοπλασίας που δίδασκε ο συγγραφέας Στίβεν Κινγκ.

Αλλά μετά από μόλις τέσσερις εβδομάδες, άφησε τα μαθήματα και το υπόλοιπο πρόγραμμά του.

«Ήθελα να γίνω συγγραφέας, πραγματικός συγγραφέας μυθοπλασίας», είπε. «Ζήτησα για αυτό το μάθημα. Άντεξα τέσσερις εβδομάδες και τα παράτησα. Ένιωσα πολύ επιβλητικό, προσπαθώντας να μετατρέψω κάτι σε Stephen King. Υποθέτω ότι αυτό δείχνει τι είδους μαθητής ήμουν».

Όπως οι περισσότεροι φοιτητές στη δεκαετία του ’70, ο Γκόρντον ανακάλυψε ότι ήθελε να αλλάξει τον κόσμο περισσότερο παρά να πάρει ένα πτυχίο.

Του έλειπε το κίνητρο όταν επρόκειτο για το σχολείο και ήταν προβληματισμένος από την έλλειψη οικονομικής ασφάλειας που συνεπαγόταν το να είναι συγγραφέας. Μετά από μόλις ενάμιση χρόνο μαθημάτων, βρέθηκε λιγότερο στην τάξη και περισσότερο στη σύνταξη της εφημερίδας της πανεπιστημιούπολης.

«Μπήκα στη Δημοσιογραφία, αλλά δεν ήμουν σπουδαίος φοιτητής», είπε. «Ήμουν τεμπέλης, ήμουν παιδί της δεκαετίας του ’70. Απλώς τριγυρνούσα στα συντακτικά των εφημερίδων και μπερδεύω».

Έτσι, όταν παρουσιάστηκε η ευκαιρία να εργαστεί για την Bangor Daily News, την τοπική εφημερίδα της πόλης του, ο Γκόρντον άδραξε την ευκαιρία.

«Ήξερα ότι ήταν δύσκολο να γράψω μυθοπλασία και να συγκρατήσω τον εαυτό μου. Νόμιζα ότι η εφημερίδα θα με πλήρωνε καλά», είπε. «Έτσι άρχισα να γράφω ελεύθερος επαγγελματίας [Bangor Daily News]. Μετά είπαν ότι θα γίνουν μεροκάματα και με προσέλαβαν».

Ήταν μια ώρα οδικώς από το Μπάνγκορ στην πανεπιστημιούπολη, αφήνοντας στον Γκόρντον την επιλογή να μείνει και να είναι φοιτητής ή να εγκαταλείψει το σχολείο και να τα βάλει όλα στην έκθεση. Επέλεξε το δεύτερο. Από εκεί πέρασε τα επόμενα 25 χρόνια ταξιδεύοντας στην Ανατολική Ακτή ως δημοσιογράφος και συντάκτης διαφόρων εκδόσεων.

Αν και δεν ήταν η καριέρα που οραματιζόταν για τον εαυτό του, ο Γκόρντον είπε ότι τον πήγε σε μέρη που ποτέ δεν πίστευε ότι θα μπορούσε να πάει κάποιος από την ανατροφή του.

«Γνώρισα μερικούς από τους ανθρώπους με τη μεγαλύτερη επιρροή στον κόσμο», είπε. «Πήρα συνέντευξη από τον George W. Bush, τον Casper Weinberger και τον James Brown. Πήρα συνέντευξη από βραβευμένους με Νόμπελ. Δεν το λέω για αυτοεξευτελισμό, το λέω ταπεινά. Όταν σκέφτομαι τις ευκαιρίες που είχα, εκπλήσσομαι».

Ο Gordon ήρθε στη Φλόριντα το 2000 για να συνεργαστεί με τους Lakeland Ledger, που τότε ανήκαν στους New York Times. Παρέμεινε στην περιοχή, δουλεύοντας στο μάρκετινγκ, μέχρι το 2021 πριν αποφασίσει να συνταξιοδοτηθεί.

Σύμφωνα με τον Gordon, η ιδέα της απόκτησης πτυχίου δεν προέρχεται μόνο από προσωπική επιθυμία, αλλά και ως ευκαιρία να κάνει περήφανη την οικογένειά του, ειδικά την κόρη και την εγγονή του.

«Ξεκίνησα κάτι το 1976 που έπρεπε να τελειώσω και αυτό θέλω να κάνω», είπε. «Θέλω η νεκρολογία, το βιογραφικό μου ή οποιοδήποτε μυθιστόρημα που δημοσιεύω να αναφέρει ότι αποφοίτησα από το Πανεπιστήμιο του Μέιν μέσω του USF».

Ο Γκόρντον εγγράφηκε ξανά στο Πανεπιστήμιο του Μέιν το 2015 με την πρόθεση να παρακολουθήσει μαθήματα μόνο διαδικτυακά. Ωστόσο, γρήγορα εξάντλησε όλα τα διαθέσιμα μαθήματα αγγλικών. Με τη βοήθεια του συμβούλου του, ο Γκόρντον μπορεί να παρακολουθήσει μαθήματα στο USF αυτοπροσώπως και να μεταφέρει πιστώσεις για να βοηθήσει στην περαιτέρω σπουδή του. Τώρα ήρθε στο USF με την πρόθεση να πάρει επιτέλους το πτυχίο που έφτιαχνε 46 χρόνια.

Ο Γκόρντον αυτή τη στιγμή παρακολουθεί δύο τάξεις: ένα μάθημα Σαίξπηρ με την καθηγήτρια Λίζα Σταρκ και ένα μάθημα Φαντασίας Ι με τον καθηγητή Mark Leib. Για τον Leib, δεν είναι κάθε μέρα που ένας μαθητής είναι στην ηλικία του. Αλλά λέει ότι ο Γκόρντον μπορεί να φέρει μια ενημερωμένη παρουσία στην τάξη καθώς και μια καλή κατανόηση του τρόπου χρήσης της αγγλικής γλώσσας.

«Είναι ένας πολύπλοκος συγγραφέας», είπε ο Leib. «Έχει καλύτερη γνώση της αγγλικής πεζογραφίας από τους περισσότερους συγγραφείς που συναντώ στο Fiction I». Είναι επίσης εξαιρετικά γενναιόδωρος με άλλους συγγραφείς, κάτι για το οποίο δεν τρελαίνομαι, πραγματικά το απολαμβάνει. Είναι ωραίο να έχεις κάποιον στην τάξη που ξέρει αγγλικά».

Η Grace Vlaming, κατώτερη αγγλική, κάθεται δίπλα στον Gordon στο μάθημα του Leib. Το να έχεις κάποιον με εμπειρία στον πραγματικό κόσμο είναι ανεκτίμητο, είπε.

«Πολλοί μαθητές δεν αισθάνονται άνετα να σκέφτονται πλήρως τις ιστορίες, αλλά είναι τόσο ανοιχτό βιβλίο», είπε. «Δίνει ισχυρά σχόλια και κάνει καλές ερωτήσεις γιατί ξέρει πώς να είναι συγγραφέας».

Ενώ ο Γκόρντον ήταν ενθουσιασμένος που επέστρεψε προσωπικά, διαπίστωσε ότι η επιστροφή στην τάξη μετά από τέσσερις δεκαετίες ήταν γεμάτη προκλήσεις.

«Μία από τις μεγαλύτερες διαφορές είναι προφανώς η τεχνολογία», είπε. «Όταν ήμουν πρωτοετής, αν ήθελες να κάνεις έρευνα για μια τάξη, έπρεπε να πας στη βιβλιοθήκη της πανεπιστημιούπολης και να χρησιμοποιήσεις αυτά τα πράγματα που ονομάζονται «βιβλία». Εξάλλου, το Διαδίκτυο έχει φέρει τη μάθηση στα χέρια μας και συνεχίζει να αναπτύσσεται.

«Φυσικά θα πρέπει να είστε πιο προσεκτικοί σχετικά με τις πληροφορίες που χρησιμοποιείτε σήμερα γιατί ο καθένας μπορεί
ανάρτηση στο διαδίκτυο. Αλλά τι καταπληκτικό εργαλείο για να μάθεις οτιδήποτε.”

Ενώ η μετάβαση από σελίδα σε οθόνη μπορεί να είναι μια καμπύλη μάθησης, ο Gordon είπε ότι το μεγαλύτερο πολιτισμικό σοκ του ήταν η ευφυΐα των συμμαθητών του.

«Έχω φίλους με εγγόνια στην ίδια ηλικία με τους συμμαθητές μου», είπε. «Είναι εντυπωσιακό το πόσο νέοι είναι αυτοί οι άνθρωποι και εκπλήσσομαι με το πόσα δάνεια παίρνουν. Όχι μόνο αυτό, πετυχαίνουν απίστευτη επιτυχία. Για μένα, αυτή είναι η μεγαλύτερη διαφορά είναι το πόσο αφοσιωμένα είναι αυτά τα παιδιά».

Αν και το πτυχίο του μπορεί να λέει University of Maine, ο Gordon είπε ότι είναι ευγνώμων για την ευκαιρία να συνεργαστεί με το USF καθώς αυτό το δια βίου έργο πλησιάζει στο τέλος του.

«Αν δεν είχα πρόσβαση στο USF, δεν θα μπορούσα να πάρω το πτυχίο μου», είπε. «Το διαμέτρημα της μάθησης που λαμβάνω από τους καθηγητές μου και η εκπληκτική ωριμότητα και προοπτική των νέων εδώ είναι αναμνήσεις που θα πάρω μαζί μου».

Leave a Comment