Ο αθλητισμός στην Ουάσιγκτον αντιμετωπίζει προβλήματα. Τρομερά.

Σχόλιο

Δεν ήταν πολύ καιρό πριν που οι επαγγελματικές αθλητικές ομάδες της Ουάσιγκτον βίωναν τις καλύτερες στιγμές.

Οι Πρωτεύουσες κέρδισαν το Κύπελλο Στάνλεϊ. Οι Εθνικοί κέρδισαν το World Series. Οι Mystics κέρδισαν τον τίτλο του WNBA. Το Spirit κέρδισε το πρωτάθλημα NWSL. Καλά, ακόμη και αυτή η αξιολύπητη ομάδα του NFL κέρδισε έναν τίτλο κατηγορίας – αν και με ρεκόρ 7-9.

Υπήρχε ελπίδα και υπήρχε χαρά. Έγιναν παρελάσεις.

Και τώρα, μόλις λίγα χρόνια μετά, νιώθω σαν τη χειρότερη στιγμή.

Οι Caps εξακολουθούν να μοιάζουν με μια σταθερή, ανταγωνιστική ομάδα – αλλά δεν έχουν κερδίσει μια σειρά πλέι οφ από εκείνο το μαγικό παιχνίδι πριν από πέντε σεζόν, και μεγαλώνουν κάθε λεπτό.

Οι μάγοι; Από τότε που πήγαν σε συνεχόμενους τελικούς το 1978 και το 1979, δεν έχουν κερδίσει 50 αγώνες σε μια σεζόν ούτε έχουν φτάσει στους τελικούς του συνεδρίου. Τερμάτισαν 12οι στην Ανατολική Περιφέρεια την περασμένη σεζόν και μπορούν – μπορεί — Κάντε τα πλέι οφ με 10 ομάδες ανά συνέδριο αυτή τη σεζόν.

Ακόμα και οι ποδοσφαιρικές ομάδες έχουν πέσει δραματικά. Η DC United, η οποία κέρδισε τρεις τίτλους στις τέσσερις πρώτες σεζόν του Major League Soccer, κέρδισε για τελευταία φορά έναν αγώνα πλέι οφ το 2015. Αυτή τη σεζόν, έφτασε στον πάτο και θα τερματίσει με το χειρότερο ρεκόρ στο πρωτάθλημα μετά τον τελευταίο αγώνα της Κυριακής. Οι Spirit, που είχαν όλα τα είδη προπονητικών, ιδιοκτησιών και προπονητικών ζητημάτων, τερμάτισαν 11οι σε ένα πρωτάθλημα 12 ομάδων.

Όμως οι απογοητεύσεις -για να το θέσω ήπια- για τις οποίες μιλούν οι περισσότεροι είναι οι διοικητές και οι υπήκοοι.

Barry Svrluga: Οι Εθνικοί και οι οπαδοί τους γνωρίζουν την ουσία. Δεν είναι αυτό.

Οι Nats καθιερώθηκαν κατά τη διάρκεια μιας οκταετίας φτάνοντας πέντε φορές στην postseason, με αποκορύφωμα τη νίκη του World Series του 2019. Από τότε έχουν πέσει κατακόρυφα. Ακόμα κι αν τους δώσεις μια πάσα για το 26-34 στη σεζόν 2020 που συντομεύτηκε λόγω της πανδημίας, δεν μπορείς να τους δώσεις μια πάσα για 97 ήττες πριν από ένα χρόνο και ένα ρεκόρ 107 ήττες για σύλλογο της Ουάσιγκτον αυτή τη σεζόν.

Η υπόσχεση του γενικού διευθυντή Mike Rizzo για μια γρήγορη επανεκκίνηση ακούγεται τώρα περισσότερο σαν μια κουβέντα.

Ο Rizzo σίγουρα αξίζει τα εύσημα για τη νίκη του World Series, αλλά του αξίζει και η ευθύνη για την κατάρρευση. Εμπόριο Max Scherzer μπορεί έχει κάνει νόημα επειδή η οικογένεια Lerner δεν ήθελε να τον πληρώσει μετά την περασμένη σεζόν, αλλά να ανταλλάξει τον Trea Turner; Ποτέ.

Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί για το εμπόριο Juan Soto αυτό το καλοκαίρι. Ναι, ο Rizzo βρέθηκε στη γωνία από τον υποτιθέμενο φίλο του Scott Boras, τον μεγαλύτερο κακό του μπέιζμπολ, αλλά εξακολουθεί να ισχύει ότι δεν ανταλλάσσετε έναν 23χρονο σούπερ σταρ που δεν θα γίνει ελεύθερος πράκτορας μέχρι το 2024. Ειδικά όταν η νέα ιδιοκτησία μπορεί να να είναι πρόθυμος να πληρώσει για να τον κρατήσει.

Μερικά χαρούμενα μέλη των μέσων ενημέρωσης σε αυτήν την πόλη συμπεριφέρονται σαν να είναι ένα λουκέτο ότι οι προοπτικές που θα κερδίσουν σε αυτές τις χωματερές θα γίνουν αστέρια. Εν τω μεταξύ, η βάση των θαυμαστών έχει υποφέρει από δύο πραγματικά απαίσια σεζόν με μια ανατροπή που δεν φαίνεται ακόμη. Ο Joey Meneses ήταν απόλαυση να παρακολουθήσει κανείς. Για αυτό πρόκειται.

Ο διευθυντής πίστωσης Dave Martinez για να βρει κάτι καλό να πει κάθε βράδυ. Ο Martinez είναι ένας από εκείνους τους τύπους που κοιτούσαν έναν τυφώνα και έλεγαν, “αλλά ακούω ότι ο καιρός θα είναι υπέροχος όταν περάσει”. Κατάφερε την ομάδα να κερδίσει έναν τίτλο World Series, αλλά η ιδέα ότι όλα θα είναι καλύτερα αύριο μπορεί να γίνει λίγο βαρετή, ειδικά όταν 100 ήττες είναι στον καθρέφτη.

Επίσης, υπάρχει πιθανή αναταραχή μπροστά με τους Lerner να εξακολουθούν να διερευνούν την εξαργύρωση των κερδών τους από 1,5 έως 2 δισεκατομμύρια δολάρια από τότε που αγόρασαν την ομάδα πουλώντας το franchise. Αν πουλήσουν, κανείς δεν ξέρει ποιος θα είναι ο νέος ιδιοκτήτης και ποιες αποφάσεις θα πάρει. Θα μπορούσε να είναι υπέροχο – ή θα μπορούσε να είναι ο Daniel Snyder.

Κάτι που μας φέρνει στη μεγαλύτερη αμηχανία της περιοχής: την ομάδα του Σνάιντερ, ανεξαρτήτως ονόματος ή ομοιόμορφου χρώματος.

Ο Ρον Ριβέρα λέει ότι η αλλαγή δεν θα συμβεί από τη μια μέρα στην άλλη. Είναι 1006 νύχτες μέσα.

Από τότε που ο Τζο Γκιμπς αποσύρθηκε για πρώτη φορά το 1993, η ομάδα πήγε στα πλέι οφ έξι φορές σε 29 σεζόν και κέρδισε δύο Παιχνίδια μετά τη σεζόν – μία φορά μετά τη σεζόν του 1999 με μια ομάδα που αποτελούνταν από τους Charley Casserly και Norv Turner προτού ο Snyder τη λεηλατήσει κατά την πρώτη offseason του ως ιδιοκτήτης και τη δεύτερη μετά τη σεζόν του 2005 υπό τον Gibbs 2.0. Τις τελευταίες 16 σεζόν, η ομάδα έχει κερδίσει 10 αγώνες μια φορά — κατά τη διάρκεια του ηλεκτρισμένου rookie έτους του Robert Griffin III πριν από μια δεκαετία.

Μια μέρα αφότου η ομάδα του έπεσε στο 1-3 με την ήττα στο Ντάλας, ο προπονητής Ρον Ριβέρα είπε: «Καταλαβαίνω την απογοήτευση όλων, ειδικά πόσο περήφανη είναι αυτή η διοργάνωση».

Υπερήφανος? Μια φορά κι έναν καιρό ήταν πολύ περήφανο. Αλλά το τελευταίο πρωτάθλημα ήταν πριν από περισσότερα από 30 χρόνια και ο 21ος αιώνας ήταν μια καταστροφή εντός και εκτός γηπέδου.

Όλα αυτά ξεκινούν -και τελειώνουν- με τον ιδιοκτήτη, ο οποίος πέρασε μεγάλο μέρος του τρέχοντος έτους κρυμμένος από το Κογκρέσο στο γιοτ του. Δεν είναι μόνο ότι ο Σνάιντερ έχει προσλάβει και έχει απολύσει προπονητές όπως οι περισσότεροι από εμάς αλλάζουμε κάλτσες ή ότι είχε τη φήμη του κακού και αδύνατου ανθρώπου Για ξεκίνησαν οι διάφορες έρευνες για την οργανωτική του κουλτούρα.

Είναι κάτι περισσότερο από αυτό. Ποτέ δεν μετανοεί και ποτέ δεν παραδέχεται την ενοχή του. Ω, κυκλοφόρησε μια δήλωση που παραδέχτηκε ότι έγιναν λάθη αφού το NFL του επέβαλε πρόστιμο 10 εκατομμυρίων δολαρίων, ενώ άφησε να εννοηθεί ότι η σύζυγός του, Τάνια, θα διοικούσε την ομάδα για λίγο.

Η Τάνια Σνάιντερ έχει δώσει ένας πραγματική συνέντευξη αφού την έσπρωξαν μπροστά και στο κέντρο ο σύζυγός της και το NFL. Ακόμη και όταν αντιμετώπισε ερωτήσεις σόφτμπολ, προσπάθησε με κάποιο τρόπο να κατηγορήσει τα μέσα ενημέρωσης για όλα όσα πήγαν στραβά με το franchise.

Το NFL είναι ένοχο για όλα αυτά. Προστάτευσε τον Σνάιντερ μετά την πρώτη έρευνα αρνούμενος να επιτρέψει μια γραπτή αναφορά – αυτό ονομάζεται συγκάλυψη, παιδιά – και τώρα βρίσκεται στη μέση μιας παρατεταμένης δεύτερης έρευνας χωρίς καμία υπόσχεση ότι θα προκαλέσει κάτι περισσότερο από το ίδιο το χέρι. . Εν τω μεταξύ, ο επίτροπος Roger Goodell συνεχίζει να επιμένει ότι το franchise είναι καλύτερο τώρα. Ε;

Το NFL είναι μονόλιθος και τα τεράστια τηλεοπτικά συμβόλαιά του κάνουν τους ιδιοκτήτες του οικονομικά άτρωτους. Αν όχι οι φιλοξενούμενοι οπαδοί, οι Διοικητές δεν θα ήταν κοντά στο να γεμίσουν το μισό βάλτο τους σε ένα γήπεδο. Αλλά αυτό δεν έχει σημασία για τον Σνάιντερ και τους φίλους του.

Το 2014, μετά από μια σεζόν 4-12, ο τότε πρόεδρος της ομάδας Μπρους Άλεν ισχυρίστηκε ότι η ομάδα «κερδίζει εκτός γηπέδου». Οκτώ χρόνια αργότερα, λίγα –εκτός από το ρατσιστικό πρώην όνομα της ομάδας– έχουν αλλάξει.

Αυτό το franchise δεν έχει κερδίσει εντός ή εκτός γηπέδου από τότε που το αγόρασε ο Snyder. Και δεν υπάρχει τέλος – για τους διοικητές ή για την υπόλοιπη αγωνιζόμενη επαγγελματική ομάδα της Ουάσιγκτον.

Leave a Comment