Οι Gators Trey Burton και Andre Caldwell παραμένουν εμπλεκόμενοι στον αγώνα Florida-Georgia

ΤΖΑΚΣΟΝΒΙΛ — Ο Τρέι Μπάρτον προετοιμάστηκε για την εισαγωγή της Παρασκευής στο Hall of Fame της Φλόριντα και της Τζόρτζια παρακολουθώντας το YouTube. Ήθελε να αναθεωρήσει μερικά από τα έργα που έπαιξε εναντίον των Μπουλντόγκ για να φρεσκάρει τη μνήμη του.

Ένα ταξίδι πίσω στο χρόνο έφερε ξανά στη ζωή για τον Μπάρτον μια από τις μεγάλες αντιπαλότητες του κολεγιακού ποδοσφαίρου.

«Ανησυχούσα για το πόσο σωματικό ήταν», είπε ο Burton. “Ήταν σούπερ σωματικό, πολύ ανταγωνιστικό. Και γινόταν τόσο τρελή συζήτηση. Αυτό ήταν ένα από τα διασκεδαστικά πράγματα που επέστρεψα για να το παρακολουθήσω. Τόσα πολλά μεγάλα ονόματα και από τις δύο πλευρές έπαιζαν σόου σε διαφορετικές στιγμές.

“Ήταν πολύ διασκεδαστικό να είμαι μέρος.”

Ποτέ πιο διασκεδαστικό από το πρώτο του.

Στη νίκη της Φλόριντα με 34-31 στην παράταση επί των Μπουλντόγκς το 2010, ο Μπάρτον ήταν πρωτοετής που έπαιζε linebacker, linebacker και δέκτη. Στις αρχές του αγώνα, ο Μπάρτον σκόραρε σε ένα σερί 1 υάρδας στα τέλη του τέταρτου δεκαλέπτου και πήρε απευθείας ένα χτύπημα 51 υάρδων για να φέρει τους Gators με 31-24. Τερμάτισε με 110 γιάρδες ορμητικό για ομάδα και έπιασε πέντε πάσες για 35 γιάρδες.

Έπαιξε σε άλλα τρία παιχνίδια στη Φλόριντα και τη Τζόρτζια, όλα με ένα σκορ που κέρδισαν οι Μπουλντόγκ. Ωστόσο, η υψηλού προφίλ εισαγωγή του Burton στην αντιπαλότητα του χάρισε μια θέση στη συνείδηση ​​του παιχνιδιού.

Ο Μπάρτον κατέχει το σχολικό ρεκόρ για τα περισσότερα touchdown σε ένα μόνο παιχνίδι με έξι (πέντε ορμώντας, ένα που δέχεται), γίνεται μόλις ο τέταρτος παίκτης στην ιστορία της SEC που σκοράρει 36 ή περισσότερους πόντους σε ένα παιχνίδι.

Έπαιξε οκτώ σεζόν στο NFL και συμμετείχε σε ένα από τα πιο διάσημα παιχνίδια στην ιστορία του Super Bowl όταν έριξε μια πάσα στον στρατηγό των Eagles Nick Foles στο λεγόμενο Philly Special. Η Φιλαδέλφεια νίκησε τη Νέα Αγγλία με 41-33 τον Φεβρουάριο του 2018 για να εδραιώσει τη θέση του Μπάρτον στην ιστορία του Super Bowl.

Ο Burton δεν έχει απομακρυνθεί ποτέ από τις ρίζες του στο UF, υπηρετώντας στο διοικητικό συμβούλιο της Gator Boosters και παρακολουθώντας περιστασιακά προπονήσεις. Ο Μπάρτον εκτιμά την ιδέα ότι θα τον θυμούνται για τη συνεισφορά του στον αγώνα Φλόριντα-Γεωργία.

“Είναι μεγάλη τιμή. Αυτό είναι ένα τόσο ιδιαίτερο παιχνίδι για τόσους πολλούς λόγους”, είπε. “Πιθανώς το μεγαλύτερο παιχνίδι της χρονιάς. Προσωπικά έχω μια οικογένεια στην Alpharetta της Τζόρτζια, στη χώρα των μπουλντόγκ. Είναι σαν μια οικογένεια που είναι διχασμένη, αλλά είναι ξεχωριστό για όλους μας.”

Εν τω μεταξύ, ο πρώην δέκτης του Gators wide Andre Caldwell προσχώρησε στον Burton ως ο άλλος υποψήφιος UF. Ο πρωταθλητής της Τζόρτζια Μπέιλι και ο Τζον Λιτλ εκπροσώπησαν τους Μπουλντόγκ.

Ο Caldwell κέρδισε επίσης ένα δαχτυλίδι Super Bowl μετά το κολέγιο, βοηθώντας τους Broncos να νικήσουν τους Carolina Panthers του Cam Newton στο Super Bowl 50.

Ο Κάλντγουελ, ο οποίος πέρασε πέντε σεζόν στο UF, κέρδισε τρία από τα τέσσερα παιχνίδια εναντίον των Μπουλντόγκ.

Ποτέ δεν ήταν καλύτερος από το 2006, όταν έσπευσε για ένα touchdown και έπιασε οκτώ πάσες για 88 γιάρδες, συμπεριλαμβανομένου ενός touchdown 40 γιάρδων, στη νίκη της Φλόριντα με 21-14 επί της Τζόρτζια. Οι Gators κέρδισαν το δεύτερο εθνικό τους πρωτάθλημα της σεζόν.

Ο Caldwell είπε, όταν συλλογίστηκε τον ανταγωνισμό Φλόριντα-Γεωργία, συνειδητοποίησε ότι σήμαινε τόσο πολύ όσο οποιοδήποτε παιχνίδι έπαιζε.

«Αυτό το παιχνίδι ήταν πάνω από την κορυφή», είπε. “Κερδίζεις αυτό το παιχνίδι, έχεις μια καλή ευκαιρία να κερδίσεις έναν τίτλο SEC και έναν εθνικό τίτλο. Είναι τόσο μεγάλος ανταγωνισμός. Ήταν μια μάχη κάθε χρόνο παίζοντας αυτά τα παιδιά.”

Ο Κάλντγουελ ήταν ένας τετραετής νικητής επιστολών που ολοκλήρωσε την καριέρα του με σχολικό ρεκόρ 185 δεξιώσεων και 2.349 γιάρδες, το τρίτο μεγαλύτερο στην ιστορία της Φλόριντα.

Ο Caldwell, με καταγωγή από την Τάμπα, έκανε το ντεμπούτο του στη Φλόριντα-Γεωργία πριν από 19 χρόνια. Έκτοτε έχει καταφέρει πολλά στο παιχνίδι, αλλά επιστρέφοντας στον τόπο με τόσες πολλές αναμνήσεις την Παρασκευή τον κάνει έτοιμο να ζήσει το παιχνίδι από μια νέα προοπτική το Σάββατο, όταν οι Gators θα αντιμετωπίσουν τους Νο. 1 σπόρους Μπουλντόγκ στο TIAA Bank Field. .

«Αυτά τα παιχνίδια ήταν θεαματικά», είπε ο Caldwell. “Ο διαγωνισμός, οι αθλητές που ήταν σε εκείνο το παιχνίδι, είναι μια ευλογία. Κέρδισα ένα Super Bowl. Κέρδισα ένα εθνικό πρωτάθλημα. Δεν υπάρχει τέτοια εμπειρία.”

Leave a Comment