Οι σπουδές στο εξωτερικό επιστρέφουν στο Eberly College of Science

Μετά από ένα επιτυχημένο χειμερινό διάλειμμα, αρκετοί φοιτητές μπόρεσαν να συμμετάσχουν στην αναβίωση των σπουδών στο εξωτερικό για το εαρινό εξάμηνο μέσω του SC 475N: Anatomy in Italy. Σε αντίθεση με το Tropical Field Ecology, αυτό το μάθημα περιλαμβάνει ένα πλήρες εαρινό εξάμηνο μαθημάτων, με το τμήμα σπουδών στο εξωτερικό να λαμβάνει χώρα κατά τη διάρκεια των εαρινών διακοπών. Οι φοιτητές σε αυτό το μάθημα έχουν τη μοναδική ευκαιρία να συνδυάσουν την επιστήμη, την ιστορία και τη γλώσσα στο τμήμα της τάξης του μαθήματος. Κάθε Δευτέρα και Παρασκευή καθ’ όλη τη διάρκεια του εξαμήνου, οι φοιτητές παρακολουθούν μαθήματα για να μάθουν ιταλικά από τον Jason Laine, Αναπληρωτή Καθηγητή Ιταλικών. Οι Τετάρτες τους καλύπτουν την επιστήμη και την ιστορία της ανατομίας όπως διδάσκεται από τον Joel Waters, συντονιστή σπουδών στο εξωτερικό στο Eberly College of Sciences και τον John Waters, καθηγητή βιολογίας.

«Συχνά στην επιστήμη αναμένεται να είμαστε πολύ αντικειμενικοί», είπε ο Stephen Andrews, ειδικός στη βιολογία. «Ο κόσμος δεν λειτουργεί πραγματικά για να είναι αντικειμενικός. Η επιστήμη δεν υπάρχει στο κενό. Υπάρχει με πολιτιστικό, κοινωνιολογικό και φιλοσοφικό πλαίσιο και αυτό το μάθημα μας δίδαξε να το αναγνωρίζουμε».

Εκτός από τον διεπιστημονικό φακό που παρείχε το μάθημα, υπήρχαν επίσης πρακτικά οφέλη από την κατοχή της γλώσσας και της ιστορίας ως εξέχοντα μέρη του μαθήματος, σύμφωνα με την Katelyn Berdy, μια φοιτήτρια βιολογίας που εισέρχεται στο τέταρτο έτος της. «Η προετοιμασία του διαλόγου για τα ιταλικά μαθήματα ήταν απολύτως κρίσιμη. Ήταν υπέροχο να νιώθω αρκετά ασφαλής για να κάνω απλά πράγματα όπως να παραγγείλω το παγωτό μου στο τέλος της νύχτας.»

Η Ιταλία παρέχει το τέλειο σκηνικό για τους μαθητές να μάθουν ανατομία λόγω των βαθιών ριζών του πεδίου σε αυτήν την περιοχή.

«Η επιστήμη της ανατομίας δεν προέκυψε από την πρώτη έκδοση του βιβλίου Gray’s Anatomy τη δεκαετία του 1850», σημείωσε ο John Waters. «Μάλλον αναπτύχθηκε και έγινε σύγχρονη επιστήμη στη βόρεια Ιταλία στα μέσα του 15ου αιώνα».

Στην τάξη, πολλά από τα παιδαγωγικά εργαλεία που χρησιμοποιούνται στις ενότητες της ιστορίας και της επιστήμης του μαθήματος είναι πρωταρχικές πηγές, που σημαίνει ότι γράφτηκαν από τους ανθρώπους της Ιταλίας εκείνης της εποχής. Αυτές οι ιστορικές ρίζες είναι ακόμα αρκετά ορατές σήμερα.

«Στην Μπολόνια, επισκεφθήκαμε ένα ιστορικό ανατομικό μουσείο κέρινων ομοιωμάτων που είχε λεπτομερείς κέρινες ομοιότητες από τα πάντα, από τα μάτια μέχρι τα μυϊκά συστήματα», θυμάται ο Andrews. «Ήταν καταπληκτικό να δεις πόσο ανατομικά ακριβείς ήταν».

Μια άλλη πτυχή που κάνει αυτό το μάθημα μοναδικό είναι η συνεργασία που αναπτύχθηκε με τη Maria Luisa Genova, Αναπληρώτρια Καθηγήτρια Βιοϊατρικών και Νευροκινητικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Μπολόνια. Η Genova συνεργάζεται με φοιτητές Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Μπολόνια. Στην Ιταλία, οι μαθητές γίνονται δεκτοί στην ιατρική σχολή αμέσως μετά το λύκειο, πράγμα που σημαίνει ότι οι φοιτητές ιατρικής τους έχουν την ίδια ηλικία με τους φοιτητές του Penn State που σπουδάζουν στο εξωτερικό.

«Δεν ξέραμε πραγματικά τι να περιμένουμε όταν συγκεντρώσαμε όλους τους μαθητές», είπε ο John Waters. «Ήταν καταπληκτικό να βλέπουμε τους μαθητές μας να δένονται μαζί τους σχεδόν αμέσως».

Ο Τζόελ Γουότερς πρόσθεσε: “Συχνά έχουν μια εικόνα μεγαλύτερων μαθητών και νιώθουν ότι δεν θέλουν να σχετιστούν μαζί τους. Έχουν πολλά περισσότερα κοινά μαζί τους από ό,τι περιμένουν και είναι πραγματικά ξεχωριστό να τους βλέπεις να το συνειδητοποιούν αυτό.” Το Penn State και το Πανεπιστήμιο της Μπολόνια εργάζονται επί του παρόντος για να επισημοποιήσουν μια ευκαιρία για τους φοιτητές της Γένοβας να επισκεφθούν το Penn State, καθώς και να συνεχίσουν να αναπτύσσουν τη σχέση που εκκολάπτεται.

Όπως ο Marden, ο John και ο Joel Waters ένιωσαν και οι δύο ότι οι αγαπημένες τους στιγμές κάθε χρόνο προέρχονται από το σημείο όπου βλέπουν τους μαθητές να βιώνουν «τη μαγεία». Για τον Τζόελ Γουότερς, αυτή η στιγμή ήρθε σε μια βόλτα νωρίς το πρωί. Ο μαθητής παραλίγο να λάβει ένα μήνυμα κειμένου. Ένιωθε εκτός τόπου – εκείνη την ώρα ήταν γύρω στις 4 το πρωί στις ΗΠΑ, οπότε μάλλον δεν θα ήταν οικογενειακό. Ξαφνικά έλαβαν πολλά περισσότερα κείμενα διαδοχικά. «Ήταν μόνο ένας από τους Ιταλούς φοιτητές που είχαν συναντήσει το βράδυ πριν στείλουν φωτογραφίες από μια συζήτηση που είχαν», είπε ο Τζόελ. “Έμεινα έκπληκτος! Ήταν ήδη τόσο κοντά με τους άλλους φοιτητές που αντάλλαξαν αριθμούς και κρατούσαν επαφή.”

Ο Τζον Γουότερς θυμήθηκε μια παρόμοια στιγμή που αφορούσε τους Ιταλούς φοιτητές ιατρικής κατά τη διάρκεια μιας απογευματινής συνέλευσης. «Οι φοιτητές μόλις άρχισαν να αλληλεπιδρούν και να συνομιλούν και εκείνη τη στιγμή δεν είχε σημασία αν εμείς – οι καθηγητές – ήμασταν εκεί», είπε.

Για όλους αυτούς τους φοιτητές, υπήρχε μια ηχηρή συμβουλή για άλλους φοιτητές που σκέφτονται να σπουδάσουν στο εξωτερικό: Αν είστε στο φράχτη, κάντε το.

«Θυμάμαι ότι ένιωθα λίγο αναστατωμένος που δεν θα επέστρεφα σπίτι για τις ανοιξιάτικες διακοπές, αλλά αυτό το συναίσθημα εξαφανίστηκε τόσο γρήγορα μόλις φτάσαμε στην Ιταλία», θυμάται ο Μπέρντι.

Ενώ η οικονομική συνιστώσα των ευκαιριών σπουδών στο εξωτερικό μπορεί να είναι σημαντική για ορισμένους φοιτητές, αρκετές υποτροφίες είναι διαθέσιμες χάρη στην υποστήριξη αποφοίτων και άλλων χορηγών.

«Προσπαθούμε τόσο σκληρά να διατηρήσουμε το κόστος του μαθήματος όσο το δυνατόν χαμηλότερο, ώστε να μπορούμε να το κάνουμε διαθέσιμο σε όσο το δυνατόν περισσότερους φοιτητές», είπε ο Marden. “Οι υποτροφίες είναι ένα τόσο σημαντικό μέρος αυτού που κάνουμε και πραγματικά ισοπεδώνουν τους όρους ανταγωνισμού.”

Οι Velazquez, Berdy και Andrews μαζί με πολλούς άλλους φοιτητές έλαβαν υποτροφίες που τους βοήθησαν να συμμετάσχουν σε αυτές τις ευκαιρίες.

Οι φοιτητές του Eberly College of Science που ενδιαφέρονται να συμμετάσχουν σε σπουδές στο εξωτερικό μπορούν να επικοινωνήσουν με τον Joel Waters στο [email protected] για να συζητήσουν υποτροφίες και παγκόσμιες ευκαιρίες.

Leave a Comment