Οι πρώτοι ιδιωτικοί διαστημικοί περιπατητές αποκαλύπτουν γεμάτους επιστημονικούς στόχους κατά τη διάρκεια της αποστολής Polaris Dawn

Τέσσερις ιδιωτικοί αστροναύτες που εκτοξεύτηκαν με το SpaceX τον Μάρτιο στο πλαίσιο του προγράμματος Polaris σχεδιάζουν να πραγματοποιήσουν δεκάδες επιστημονικά και ερευνητικά πειράματα που έχουν σχεδιαστεί για τη μελέτη της ανθρώπινης υγείας και της ανάπτυξης φυτών στο διάστημα.

Ιδρύθηκε από τον επιχειρηματία και πιλότο Jared Isaacman, η πρώτη αποστολή του προγράμματος Polaris, γνωστή ως Polaris Dawn, θα εκτοξευθεί με ένα διαστημόπλοιο SpaceX Crew Dragon το νωρίτερο τον Μάρτιο του 2023. Θα είναι η πρώτη φορά που ένα μη κυβερνητικό πλήρωμα αστροναύτη θα πραγματοποιήσει διαστημικό περίπατο στο το κενό του χώρου.

Μαζί με τον Isaacman θα βρίσκεται ο συνταξιούχος αντισυνταγματάρχης Scott Poteet της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ και δύο υπάλληλοι της SpaceX, η Sarah Gillis και η Anna Menon. Τόσο ο Gillis όσο και ο Menon έχουν συνεργαστεί με αστροναύτες της NASA που εκτοξεύονται με το SpaceX και τώρα θα δοκιμάσουν οι ίδιοι να πετούν με το Crew Dragon.

Όπως η αποστολή Inspiration 4 Isaacman που ξεκίνησε πέρυσι με άλλους τρεις πολίτες, οι επερχόμενες αποστολές Polaris θα περιλαμβάνουν επίσης επιστήμη και έρευνα που θα επωφεληθούν από το περιβάλλον χαμηλής βαρύτητας.

Τη Δευτέρα, το πρόγραμμα Polaris αποκάλυψε ότι έχει συνεργαστεί με 23 ερευνητικά ινστιτούτα και πανεπιστήμια για να στείλει δυνητικά 38 πειράματα στην πενθήμερη αποστολή. Αυτοί οι εταίροι περιλαμβάνουν τη NASA, που υποστηρίζεται επιστημονικά από τη SpaceX και πολλά κορυφαία ιατρικά ιδρύματα και πανεπιστήμια.

«Η επιστήμη και η ερευνητική μας ατζέντα θα βελτιώσει το σύνολο των γνώσεων για μελλοντικές διαστημικές πτήσεις μεγάλης διάρκειας, οι οποίες θα μας οδηγήσουν πίσω στη Σελήνη και στον Άρη, καθώς και θα προωθήσει τη γνώση και την κατανόησή μας για την ανθρωπότητα εδώ στη Γη», δήλωσε ο Isaacman στο μία δήλωση. “Η ομάδα Polaris Dawn μαζί με την εξαιρετική επιστημονική και ερευνητική ομάδα στο SpaceX ρίχνουν ένα ευρύ δίχτυ για να βρουν τα καλύτερα πειράματα για να πετάξουμε μαζί μας.”

Αν και το χρονοδιάγραμμα της αποστολής δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί, συμπεριλαμβανομένου του πόσοι από τους τέσσερις ιδιωτικούς αστροναύτες θα πραγματοποιήσουν διαστημικούς περιπάτους, το πλήρωμα όχι μόνο θα απολαύσει τη θέα που κόβει την ανάσα, αλλά θα είναι και το ίδιο μέρος πολλών πειραμάτων.

«Θα μετρήσουμε κάθε λεπτό της 5ήμερης αποστολής μας», είπε ο Isaacman σε ένα tweet.

Το πλήρωμα θα δοκιμάσει εικόνες υπερήχων για να παρακολουθεί τις αλλαγές στο εσωτερικό του σώματος, συμπεριλαμβανομένης της δημιουργίας τρισδιάστατων εικόνων του ματιού για την κατανόηση των επιπτώσεων της μικροβαρύτητας στην όραση. Το Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ σχεδιάζει να μελετήσει την πίεση μέσα στα μάτια των αστροναυτών βάζοντάς τους να φορούν έξυπνους φακούς επαφής.

Ο Menon μοιράστηκε ένα βίντεο στο Twitter που δείχνει πώς φαίνονται οι σύνδεσμοι όταν βρίσκονται στη θέση τους.

Άλλα πειράματα περιλαμβάνουν τη μελέτη της απώλειας οστών και μυών που προκαλείται από έλλειψη βαρύτητας, ένα γνωστό πρόβλημα για τους αστροναύτες που ζουν και εργάζονται στο διάστημα.

Ένα πείραμα παρακολούθησης γλυκόζης από το SpaceX θα μελετήσει πώς οι αστροναύτες μπορούν να διαχειριστούν τον διαβήτη ενώ βρίσκονται στο διάστημα.

Κατά τη διάρκεια του πενθήμερου διαστημικού περιπάτου, το πλήρωμα θα βρίσκεται σχεδόν 870 μίλια πάνω από τη Γη, περίπου τέσσερις φορές υψηλότερα από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Αυτή η τροχιά θα οδηγήσει το διαστημόπλοιο Crew Dragon μέσα από μέρος της ζώνης ακτινοβολίας Van Allen, ανοίγοντας την έρευνα για το πώς η διαστημική ακτινοβολία επηρεάζει την ανθρώπινη υγεία.

Η Ιατρική Σχολή Keck στο USC σχεδιάζει να διερευνήσει εάν η διαστημική ακτινοβολία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη λήψη εικόνων ακτίνων Χ κατά τη διάρκεια της διαστημικής πτήσης για τη διάγνωση αστροναυτών στο μέλλον.

Ενώ βρίσκονται στο διάστημα, ορισμένοι αστροναύτες έχουν περιγράψει ότι βλέπουν λάμψεις φωτός ενώ τα μάτια τους είναι κλειστά, που προκαλούνται από την έκθεση στην ακτινοβολία. Η NASA έχει προτείνει τη λήψη μετρήσεων ακτινοβολίας κατά τη διάρκεια της αποστολής Polaris Dawn λόγω της μοναδικής τροχιάς της για τη μελέτη του φαινομένου της λάμψης φωτός.

Κάποιες μελέτες θα γίνουν αφού ο δράκος πιτσιλίσει κάτω, τερματίζοντας την αποστολή.

Μέσα σε λίγες ώρες από την προσγείωση, οι αστροναύτες θα υποβληθούν σε μαγνητική τομογραφία εγκεφάλου για μια μελέτη από το Ιατρικό Πανεπιστήμιο της Νότιας Καρολίνας για να παρατηρήσουν πιθανές αλλαγές μετά τη διαστημική τους πτήση.

Το Polaris Dawn θα εκτοξευτεί τον Μάρτιο του 2023 από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα. Πιο κοντά στην εκτόξευση, το πρόγραμμα θα μοιραστεί μια τελική λίστα πειραμάτων που έχουν εγκριθεί για πτήση.

Η τελευταία πτήση στο πλαίσιο του προγράμματος Polaris θα είναι η πρώτη ανθρώπινη διαστημική πτήση του νεότερου οχήματος της SpaceX, του Starship.

Leave a Comment