Οι ευρωπαϊκές ρίζες του παίκτη Broncos Corliss Whiteman κάνουν το παιχνίδι στο Λονδίνο επιπλέον – Denver Broncos Blog

ΛΟΝΔΙΝΟ — Όταν οι παίκτες των Denver Broncos τσεκάρουν τα πλήθη που φτάνουν στο ιστορικό στάδιο Γουέμπλεϊ την Κυριακή, ο στρατηγός Corliss Wightman θα είναι αυτός που θα βρει τα πιο οικεία πρόσωπα.

«Θα είναι λίγο περίεργο», είπε ο Whiteman. “Εντάξει, πολύ περίεργο. Από όλα όσα πίστευα ότι θα μπορούσαν να συμβούν στο ποδόσφαιρο, δεν είμαι σίγουρος ότι θα έλεγα ότι θα επέστρεφα στην Ευρώπη, όπου υπάρχουν τόσοι πολλοί φίλοι και οικογένεια που έρχονται να με δουν να παίζω ένα παιχνίδι. πραγματικά δεν ξέρω τίποτα για το δεν ήξερα μέχρι που ήμουν στο γυμνάσιο. Δεν μπορούσα να το προβλέψω αυτό.”

Ο Wightman, 27 ετών, γεννήθηκε στο Βέλγιο και έζησε στην Ολλανδία μέχρι που μετακόμισε στη Φλόριντα με τον πατέρα του για να πάει στο γυμνάσιο. Έχει διπλή υπηκοότητα Ολλανδίας και Ηνωμένων Πολιτειών.

«Έπρεπε να τους ρωτήσω ποιο διαβατήριο ήθελαν όταν ήρθε η ώρα να προετοιμαστούν για αυτό το ταξίδι», είπε.

Οι Broncos, που έπαιξαν για τελευταία φορά στο Γουέμπλεϊ το 2010, θα αντιμετωπίσουν τους Τζάκσονβιλ Τζάγκουαρς την Κυριακή στις 9:30 π.μ. ET, μέσω αποκλειστικής ροής στο ESPN+. Ο Γουάιτμαν αγόρασε 18 εισιτήρια για φίλους και συγγενείς, συμπεριλαμβανομένης της μητέρας του, Άλντολφιν, που ζει στο Άμστερνταμ και δεν έχει δει τον Γουάιτμαν να παίζει σε αγώνα NFL.

Για έναν παίκτη που έχει περάσει χρόνο με τέσσερις ομάδες τα τελευταία δύο χρόνια – τους Pittsburgh Steelers, τους Las Vegas Raiders, τους New England Patriots και τώρα τους Broncos – η Κυριακή θα είναι μια δεσμευτική στιγμή για έναν παίκτη που έχει συμμετάσχει σε τέσσερις ομάδες. φορές.

Οι Broncos τον ζήτησαν από παραιτήσεις τον Φεβρουάριο και κέρδισε τη μάχη για τη δουλειά όταν ο βετεράνος Sam Martin υπέστη τραυματισμό στον αστράγαλο στην preseason και δεν έλαβε μείωση μισθού. Με μόλις οκτώ touchdowns όλη τη σεζόν, οι Broncos έχουν ασκήσει πίεση στον Whiteman. Αυτή τη στιγμή είναι ισόπαλος για το προβάδισμα στο πρωτάθλημα στα punts (39) και το προβάδισμα στα λάκτισματα 20 γιάρδων (18).

«Η Corliss είναι πραγματικά ταλαντούχα», είπε ο γενικός διευθυντής των Broncos, George Patton. «… Έχει μεγάλο πόδι, αριστερό, και απλώς νομίζαμε ότι είχε. [a] μοναδικός χρόνος, συνδυασμός σκηνοθεσίας, πολύ καλός αθλητής, πολύ καλός κάτοχος».

Ο πατέρας του Whiteman, Jose, έπαιξε επαγγελματικό μπάσκετ στην Ευρώπη για 15 σεζόν και ήταν ο MVP των ολλανδικών πρωταθλημάτων το 1986-87. έτος. Ο Whiteman έζησε στην Ολλανδία με τη μητέρα του μέχρι που ο πατέρας του επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες και εγκαταστάθηκε στην Pensacola της Φλόριντα.

Ο Jose Whiteman πέθανε από επιπλοκές από εγκεφαλικό το 2013 σε ηλικία 49 ετών και ο Whiteman έζησε με τον παππού του μέχρι που έφυγε για να παίξει ποδόσφαιρο στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Αλαμπάμα.

«Δεν έκανα πολλά με το ποδόσφαιρο όταν ήμουν στην Ευρώπη», είπε ο Whiteman γελώντας. «Το μόνο που είχα ήταν ποδόσφαιρο, μπάσκετ και λίγο στίβο. Αλλά για κάποιο λόγο, ο Μάικλ Βικ ήταν τεράστιος στην Ευρώπη εκείνη την εποχή, ή τουλάχιστον εκεί που βρισκόμουν εγώ. Έτσι ήταν σαν να γνώριζαν όλοι τους Falcons τότε.

«Ήμουν νευρικός να μετακινηθώ, δεν ήξερες πώς θα ήταν το γυμνάσιο στις ΗΠΑ, ήταν πραγματικά αυτό που είχα δει σε ταινίες όπως το «The Breakfast Club» ή κάτι τέτοιο, ακριβώς αυτό που έβλεπες σε ταινίες. Οπότε όταν είσαι έφηβος, δεν ξέρεις, ήταν σαν να εκφοβίζεις και τα αστεία να τσακώνεσαι συνέχεια όπως στις ταινίες;».

Δεν άργησε ο Whiteman να ανακαλύψει την αθλητική σειρά ραμφίσματος. Το ποδόσφαιρο ήταν βασιλιάς. Όταν ο Γουάιτμαν έφτασε ως δευτεροετής φοιτητής, ξεκίνησε με κάποια αρχικά καθήκοντα στην ποδοσφαιρική ομάδα του Milton High School προτού ονομαστεί παίκτης όλων των πολιτειών στην τελευταία του χρονιά.

“Το ποδόσφαιρο είναι απλώς το Νο. 1 άθλημα στην Ευρώπη, κανείς που ήξερα δεν έπαιξε πραγματικά τίποτα άλλο”, είπε ο Whiteman. «Μετά μετακόμισα στη Φλόριντα, στο γυμνάσιο το ποδόσφαιρο δεν ήταν πραγματικά κάτι, ήταν πολύ πιο περιστασιακό και δεν το είχα συνηθίσει… Μου φαινόταν πιο σοβαρό, αλλά έπαιζα μπάσκετ, ποδόσφαιρο και μερικά πίστα, οπότε δεν ασχολήθηκα πραγματικά με αυτό μέχρι τα τελειόφοιτά μου, όταν χρειάστηκαν ένα kicker.”

Αυτό τον οδήγησε στη Νότια Αλαμπάμα, όπου ο πατέρας του έπαιζε μπάσκετ. Πάρτε την περίεργη οδύσσεια ενός παίκτη που προσπαθεί να κερδίσει μια θέση στο NFL, η οποία είναι συχνά μια πολυετής προπόνηση, και ο Whiteman είπε: «Είμαι μόνος μου από το κολέγιο».

Η υπερβολή των 10 πόντων στη νίκη του Broncos’ Week 3 επί των San Francisco 49ers περιελάμβανε έξι touchdown εντός της γραμμής των 20 γιάρδων των 49ers και τέσσερα touchdown εντός της γραμμής 13 γιάρδων του Σαν Φρανσίσκο. Αναδείχθηκε παίκτης της εβδομάδας στις Ειδικές Ομάδες της AFC. Ο φλογερός προπονητής του, Ντουέιν Στοκς, έχει πει ότι πρέπει να προστατεύει τον Γουάιτμαν κατά καιρούς από το να είναι πολύ επιθετικός.

“Μερικές φορές γίνεται άπληστος και ίσως προσπαθώ να τον πιέσω λίγο, λέγοντας ότι χρειαζόμαστε οπωσδήποτε αυτή τη μπάλα μέσα στη γραμμή των 10 γιάρδων”, είπε ο Stukes.

Όταν το NFL κυκλοφόρησε το πρόγραμμα για τη σεζόν του 2022 τον Μάιο, ο Whiteman πέρασε το δάχτυλό του στο ημερολόγιο των Broncos και είδε το “London” και το “Wembley Stadium” δίπλα στις 30 Οκτωβρίου.

«Με χτύπησε, κοιτάζοντας μόνο το πρόγραμμα, αν μπορούσα με κάποιο τρόπο να φτιάξω την ομάδα, θα μπορούσα να παίξω μπροστά στην οικογένειά μου, σε πολλούς φίλους μου», είπε ο Whiteman. «Και εδώ είναι».

Leave a Comment