Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν προηγμένες απεικονιστικές σαρώσεις για να δουν διαφορές στη λευκή ουσία σε μια μικρή ομάδα ασθενών με Lyme — ScienceDaily

Σε μια μελέτη που χρησιμοποιεί εξειδικευμένες τεχνικές απεικόνισης, οι ερευνητές του Johns Hopkins Medicine ανέφεραν διακριτές αλλαγές στη «λευκή ουσία» και σε άλλη φυσιολογία του εγκεφαλικού ιστού των ατόμων με νόσο του Lyme μετά τη θεραπεία, μια κατάσταση που επηρεάζει το 10% έως 20% σχεδόν μισού εκατομμυρίου Αμερικανών. Επηρεασμένος από το. που παθαίνουν νόσο του Lyme κάθε χρόνο.

Τα ευρήματα αυτής της μελέτης δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό στις 26 Οκτωβρίου PLOS ONEΣτοιχεία και βοήθεια για την επικύρωση ότι η μνήμη και άλλα γνωστικά προβλήματα που αντιμετωπίζουν τα άτομα με νόσο του Lyme μετά από μακροχρόνια θεραπεία συνδέονται με λειτουργικές και δομικές αλλαγές στον εγκέφαλο.

Η νόσος Lyme, της οποίας τα πρώιμα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν ένα χαρακτηριστικό εξάνθημα, πόνους που μοιάζουν με γρίπη, πόνο στις αρθρώσεις και κόπωση, αντιμετωπίζεται με βαριά θεραπεία αντιβιοτικών, η οποία συνήθως καθαρίζει την ασθένεια.

Ωστόσο, σε ασθενείς των οποίων τα συμπτώματα Lyme επιμένουν μετά την ολοκλήρωση των αντιβιοτικών, η ασθένεια θεωρείται χρόνια πάθηση που μπορεί να χαρακτηριστεί από κόπωση, μυϊκό πόνο, αϋπνία, κατάθλιψη και γνωστικά προβλήματα, όπως δυσκολία συγκέντρωσης και μνήμης. Τέτοια άτομα γενικά δεν έχουν εμφανείς κλινικές ή εργαστηριακές ενδείξεις συνεχιζόμενων προβλημάτων.

Σε μια προσπάθεια εντοπισμού μακροπρόθεσμων αλλαγών στη λειτουργία του εγκεφάλου που μπορεί να προκαλέσουν ορισμένα συμπτώματα της νόσου του Lyme, ερευνητές από τα Τμήματα Νευρολογίας και Ψυχιατρικής και Συμπεριφορικών Επιστημών Johns Hopkins, σε συνεργασία με το Ερευνητικό Κέντρο Νόσων του Lyme, χρησιμοποίησαν Η λειτουργική μαγνητική τομογραφία (fMRI) σαρώνει τον εγκέφαλο, μια τεχνολογία που ανιχνεύει αλλαγές στη ροή του αίματος στον εγκέφαλο. Αυτές οι σαρώσεις επιτρέπουν στους ερευνητές να παρακολουθούν τις αλλαγές του εγκεφάλου σε πραγματικό χρόνο.

«Οι αντικειμενικές βιολογικές μετρήσεις των συμπτωμάτων του Lyme μετά τη θεραπεία συνήθως δεν είναι ανιχνεύσιμες με μαγνητική τομογραφία, αξονική τομογραφία ή εξετάσεις αίματος», λέει ο ερευνητής John Oakett, MD, διευθυντής του Johns Hopkins Lyme Disease Clinical Research Center και αναπληρωτής καθηγητής ιατρικής. στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Johns Hopkins. «Πρέπει να επεκτείνουμε τις μεθόδους αξιολόγησής μας», προσθέτει.

Η ομάδα, με επικεφαλής τον επικεφαλής συγγραφέα Δρ. Cheri Marvel, στρατολόγησε 12 άνδρες και γυναίκες ασθενείς με νόσο του Lyme μετά τη θεραπεία και 18 συμμετέχοντες χωρίς ιστορικό Lyme για να πραγματοποιήσουν σαρώσεις fMRI ενώ εκτελούσαν μια εργασία βραχυπρόθεσμης μνήμης.

Τα τεστ απεικόνισης έδειξαν ανώμαλη δραστηριότητα στον μετωπιαίο λοβό, μια περιοχή του εγκεφάλου που είναι υπεύθυνη για γνωστικά καθήκοντα όπως η ανάκληση μνήμης και η συγκέντρωση. Ζητήθηκε από τους συμμετέχοντες να απομνημονεύσουν και να ανακαλέσουν κεφαλαία και πεζά γράμματα καθώς και τη σειρά πολλών αλφαβήτων.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι εικόνες δείχνουν διαφορές στη δραστηριότητα του μετωπιαίου λοβού μεταξύ των δύο ομάδων στη λευκή ουσία του εγκεφάλου, κάτι που συνήθως δεν φαίνεται στις σαρώσεις fMRI επειδή αυτός ο ιστός λειτουργεί με λιγότερη ροή αίματος από τη φαιά ουσία. Η λευκή ουσία είναι ζωτικής σημασίας για τη μετακίνηση πληροφοριών γύρω από τον εγκέφαλο και λειτουργεί σαν σιδηροδρομική γραμμή που βοηθά στην παροχή πληροφοριών στην αποθήκη του τρένου ή στη φαιά ουσία.

«Είδαμε ορισμένες περιοχές στον μετωπιαίο λοβό που υποενεργοποιήθηκαν και άλλες υπερενεργοποιήθηκαν, κάτι που ήταν κάπως αναμενόμενο», λέει η Marvel, αναπληρωτής καθηγητής νευρολογίας. Ωστόσο, δεν παρατηρήσαμε αυτήν την παρόμοια δραστηριότητα λευκής ουσίας στην ομάδα που δεν ήταν Lyme μετά τη θεραπεία.

Για να επιβεβαιώσουν αυτό το εύρημα, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια δεύτερη μορφή απεικόνισης που ονομάζεται απεικόνιση τανυστή διάχυσης (DTI) και στους 12 συμμετέχοντες με Lyme και στους 12 από τους 18 συμμετέχοντες που δεν ήταν Lyme. Το DTI ανιχνεύει την κατεύθυνση της κίνησης του νερού στον εγκεφαλικό ιστό. Αυτή η μοναδική προσέγγιση επιβεβαίωσε τα ευρήματά τους fMRI και αποκάλυψε ένα νέο εύρημα: νερό διαχεόταν ή διέρρεε κατά μήκος των άξονων των ασθενών – τις προεκτάσεις των νευρώνων που μεταδίδουν ηλεκτρικά σήματα σε άλλους νευρώνες – στις ίδιες περιοχές λευκής ουσίας που προσδιορίζονται στο fMRI.

Παραδόξως, οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι η διαρροή νευραξόνων στη λευκή ουσία συσχετίστηκε με λιγότερη γνωστική εξασθένηση και καλύτερα αποτελέσματα μεταξύ των ασθενών μετά τη νόσο του Lyme που μελέτησαν.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η αυξημένη δραστηριότητα που παρατήρησαν στη λευκή ουσία μπορεί να αντανακλά μια ευεργετική ανοσοαπόκριση σε ασθενείς με Lyme μετά τη θεραπεία, καθώς σχετίζεται με καλύτερα αποτελέσματα της νόσου. Ωστόσο, αυτό το εύρημα συσχετίστηκε επίσης με ασθενείς με Lyme μετά τη θεραπεία που χρειάζονταν μεγαλύτερες χρονικές περιόδους για να ολοκληρώσουν την εργασία μνήμης. Οι ερευνητές λένε ότι αυτό υποδηλώνει ότι η απόκριση της λευκής ουσίας μπορεί να είναι μια προσαρμοστική απόκριση, αλλά η φυσιολογία και η λειτουργία της λευκής ουσίας έχουν αλλάξει, κάτι που μπορεί να έχει κόστος.

«Η προσέγγιση αυτού του προβλήματος σε συνεργασία με ειδικούς σε διαφορετικούς τομείς είναι αυτό που μας έδωσε αυτά τα νέα ευρήματα και ελπίζουμε να απαντήσει στις υπόλοιπες ερωτήσεις μας, ιδιαίτερα σχετικά με το ρόλο της διαρροής νευραξόνων και της ενεργοποίησης της λευκής ουσίας στη νόσο του Lyme μετά τη θεραπεία», λέει.

Οι Marvel και Aucott λένε ότι η έρευνα μπορεί να βοηθήσει στην αποσαφήνιση των υποκείμενων μηχανισμών και των πιθανών θεραπευτικών στόχων της νευρολογικής νόσου του Lyme. Τα ευρήματά τους μπορεί να σχετίζονται με άλλους τύπους χρόνιων ασθενειών που σχετίζονται με λοιμώξεις, συμπεριλαμβανομένου του παρατεταμένου Covid και του συνδρόμου χρόνιας κόπωσης.

Το έργο χρηματοδοτήθηκε από έναν ανώνυμο δωρητή του John Okut.

Η ερευνητική ομάδα περιλαμβάνει επίσης τις Kylie Alam, Dia Bhattacharya, Alison Rebman, Arnold Bakker, Jason Creighton, Erica Kozro, Arun Venkatsan και Priyanka Nadkarni της Ιατρικής Johns Hopkins. Και επίσης ο Όουεν Μόργκαν, ο οποίος είναι τώρα στο Πανεπιστήμιο Κορνέλ.

Οι συγγραφείς δηλώνουν ότι δεν έχουν ανταγωνιστικά συμφέροντα.

Leave a Comment