Οι επιστήμονες λένε ότι η σκοτεινή ύλη θα μπορούσε να φέρει επανάσταση στη θεραπεία του καρκίνου

Ένα εντελώς νέο επίπεδο ελέγχου της δραστηριότητας του καρκινικού γονιδίου στους όγκους έχει περιγραφεί από ερευνητές ως «σκοτεινή ύλη».

Δύο μεγάλες ταυτόχρονες μελέτες ανακάλυψαν πρόσφατα και δημοσιεύθηκαν στο Nature ότι οι καρκίνοι μπορούν να γίνουν πιο επιθετικοί χωρίς να βασίζονται σε μεταλλάξεις του DNA.

Ο έλεγχος των καρκίνων μόνο για μεταλλάξεις του DNA μπορεί να αγνοήσει αυτό το επίπεδο ελέγχου και ως εκ τούτου να αποτύχει να προβλέψει πώς οι καρκίνοι θα μπορούσαν να συμπεριφέρονται και να ανταποκρίνονται στη θεραπεία, είπαν οι ερευνητές.

Και οι δύο μελέτες έδειξαν πώς ένα επίπεδο γονιδιακού ελέγχου που ονομάζεται «επιγενετική» παίζει κεντρικό ρόλο στην εξέλιξη και την ανάπτυξη του καρκίνου του παχέος εντέρου.

Η έρευνα διεξήχθη από επιστήμονες από το London Institute of Cancer Research, την Human Technopole στο Μιλάνο και το Πανεπιστήμιο Queen Mary του Λονδίνου. Χρηματοδοτήθηκε από το Wellcome, το Medical Research Council (MRC) και το Cancer Research UK.

Η σκοτεινή ύλη μπορεί να προβλέψει με ακρίβεια τη συμπεριφορά του καρκίνου

Οι ερευνητές λένε ότι τα ευρήματά τους θα μπορούσαν να αλλάξουν τον τρόπο που σκεφτόμαστε τον καρκίνο και τον τρόπο αντιμετώπισής του και να οδηγήσουν σε νέες μορφές δοκιμών που προβλέπουν με μεγαλύτερη ακρίβεια τη συμπεριφορά του καρκίνου.

Οι χημικές αλλαγές που συμβαίνουν στην τρισδιάστατη δομή του DNA μέσω της επιγενετικής δεν αλλάζουν τον κώδικα του DNA αλλά μπορούν να ελέγξουν την πρόσβαση στα γονίδια. Αναγνωρίζεται όλο και περισσότερο ότι παίζει σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη του καρκίνου, είπαν οι ερευνητές.

Ο αντίκτυπος του επιγενετικού ελέγχου στον τρόπο με τον οποίο αναπτύσσεται και αναπτύσσεται ο καρκίνος του παχέος εντέρου με την πάροδο του χρόνου εντοπίστηκε για πρώτη φορά χάρη στο έργο των επιστημόνων. Κατάφεραν να το εντοπίσουν αυτό χωριστά από την επίδραση μεταλλάξεων στον κώδικα DNA που είχαν χαρτογραφηθεί την ίδια στιγμή.

Για κάθε καρκίνο που εξέτασαν, οι ερευνητές εντόπισαν σημαντικές επιγενετικές αλλαγές που λένε ότι παίζουν ρόλο στην ικανότητα της νόσου να εξελίσσεται και να γίνεται πιο επιθετική.

«Τι παρομοιάζουμε με τη σκοτεινή ύλη του καρκίνου»

Ο καθηγητής Trevor Graham, διευθυντής του Κέντρου Εξέλιξης και Καρκίνου στο Ινστιτούτο Έρευνας για τον Καρκίνο, δήλωσε: «Αποκαλύψαμε ένα πρόσθετο επίπεδο ελέγχου σχετικά με το πώς συμπεριφέρονται οι καρκίνοι – αυτό που παρομοιάζουμε με τη «σκοτεινή ύλη» του καρκίνου. Για χρόνια η κατανόησή μας για τον καρκίνο έχει επικεντρωθεί σε γενετικές μεταλλάξεις που αλλάζουν οριστικά τον κώδικα του DNA. Αλλά η έρευνά μας έδειξε ότι ο τρόπος με τον οποίο διπλώνει το DNA μπορεί να αλλάξει τα γονίδια που διαβάζονται χωρίς να αλλάξει ο κώδικας του DNA και αυτό θα μπορούσε να είναι πολύ σημαντικό για τον προσδιορισμό του τρόπου συμπεριφοράς των καρκίνων.

“Ελπίζω ότι η δουλειά μας θα αλλάξει τον τρόπο που σκεφτόμαστε για τον καρκίνο και τη θεραπεία του – και τελικά θα επηρεάσει τον τρόπο που αντιμετωπίζουμε τους ασθενείς. Ο γενετικός έλεγχος για μεταλλάξεις καρκίνου μας δίνει μόνο ένα μέρος της εικόνας του καρκίνου ενός ατόμου – και αλλαγές στο epi “Genetics”. είναι τυφλός για τον τρόπο ανάγνωσης των γονιδίων.Δοκιμάζοντας γενετικές και επιγενετικές αλλαγές, μπορούμε ενδεχομένως να προβλέψουμε με πολύ μεγαλύτερη ακρίβεια ποιες θεραπείες θα λειτουργήσουν καλύτερα για τον καρκίνο ενός συγκεκριμένου ατόμου.

Οι ερευνητές συνέλεξαν 1.373 δείγματα από 30 καρκίνους του παχέος εντέρου και εξέτασαν επιγενετικές αλλαγές κατά την εξέλιξη των καρκίνων, όπως τεκμηριώνεται στην πρώτη εργασία.

Η εξέλιξη του καρκίνου

Σημείωσαν ότι οι επιγενετικές αλλαγές είναι ιδιαίτερα συχνές σε κύτταρα που έχουν γίνει καρκινικά και γύρω από γονίδια που είναι ήδη γνωστό ότι προκαλούν καρκίνο.

Βρήκαν ότι είναι κληρονομήσιμα, που σημαίνει ότι μπορούν να κληρονομηθούν από κύτταρα σε κάθε κυτταρική διαίρεση και ότι βοηθούν στην ανάπτυξη του καρκίνου και επηρεάζουν τον τρόπο με τον οποίο τα καρκινικά κύτταρα συσσωρεύουν μεταλλάξεις DNA.

Αυτές οι αλλαγές υπήρχαν επίσης στα καρκινικά κύτταρα, τα οποία είχαν πλεονέκτημα επιβίωσης και τα βοήθησαν να αναπτυχθούν περισσότερο από άλλα κύτταρα.

Οφέλη επιβίωσης

Στη δεύτερη εργασία, οι ερευνητές προσπαθούσαν να καταλάβουν γιατί τα καρκινικά κύτταρα στον ίδιο όγκο μπορεί να είναι τόσο διαφορετικά μεταξύ τους, ένα χαρακτηριστικό που οι ερευνητές είπαν ότι βοηθά ορισμένα κύτταρα να αναπτύξουν πλεονεκτήματα επιβίωσης και να γίνουν ανθεκτικά στις θεραπείες του καρκίνου.

Οι ερευνητές ήθελαν να καταλάβουν εάν η ποικιλομορφία των τύπων κυττάρων σε έναν όγκο ελέγχεται από αλλαγές στον κώδικα του DNA ή κάτι άλλο. Αλληλουχίες DNA σε διάφορα δείγματα

Οι ερευνητές ήθελαν να καταλάβουν εάν η ποικιλομορφία των τύπων κυττάρων σε έναν όγκο ελέγχεται από αλλαγές στον κώδικα του DNA ή κάτι άλλο. Αναζήτησαν αλληλουχίες DNA σε μια ποικιλία δειγμάτων που ελήφθησαν από διαφορετικά μέρη του ίδιου όγκου.

Βρήκαν ότι λιγότερο από το 2 τοις εκατό των αλλαγών στον κώδικα DNA σε ανεξάρτητες περιοχές όγκου σχετίζονταν με αλλαγές στη γονιδιακή δραστηριότητα και ότι οι αλλαγές στα χαρακτηριστικά των καρκινικών κυττάρων στους όγκους συχνά ελέγχονταν από άλλους παράγοντες εκτός από μεταλλάξεις του DNA.

Ειδική επιγενετική

Οι ερευνητές σημειώνουν ότι χρειάζεται περισσότερη δουλειά για τον προσδιορισμό της αιτίας και του αποτελέσματος μεταξύ συγκεκριμένων επιγενετικών αλλαγών και αλλαγών στη συμπεριφορά του καρκίνου και ότι τα ευρήματά τους έχουν παρατηρητικό χαρακτήρα.

Μαζί, οι ερευνητές λένε ότι τα έγγραφα αντιπροσωπεύουν μια σημαντική πρόοδο στην κατανόηση του καρκίνου. Τονίζουν ότι οι μεταλλάξεις του DNA είναι απαραίτητες για να «θέσουν το σκηνικό» για την ανάπτυξη του καρκίνου και τον τρόπο με τον οποίο εξελίσσεται, αλλά σημαντικό είναι ότι μεγάλο μέρος της μετέπειτα συμπεριφοράς των καρκινικών κυττάρων καθορίζεται από άλλους παράγοντες, όπως η επιγενετική.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί τα τεστ DNA δεν προβλέπουν πάντα πώς θα ανταποκριθούν οι καρκίνοι στη θεραπεία, βοηθώντας τους γιατρούς να προσαρμόσουν τις θεραπείες στους ασθενείς πιο αποτελεσματικά. Αυτό, λένε, θα μπορούσε να παρέχει έναν λόγο για τον οποίο ορισμένες περιβαλλοντικές εκθέσεις μπορεί να προκαλέσουν καρκίνο χωρίς να προκαλέσουν μεταλλάξεις στον κώδικα του DNA.

Μεταλλάξεις DNA

«Όταν μελετάμε πώς εξελίσσονται οι καρκίνοι με την πάροδο του χρόνου, τείνουμε να εξετάζουμε τις μεταλλάξεις του DNA, αλλά είναι σαφές ότι οι επιγενετικές αλλαγές επιτρέπουν επίσης στον καρκίνο να προσαρμοστεί σε άλλα κύτταρα και να του δώσει πλεονέκτημα επιβίωσης.

Για πρώτη φορά, μπορέσαμε να χαρτογραφήσουμε τις επιγενετικές αλλαγές παράλληλα με τη συσσώρευση μεταλλάξεων του DNA με την εξέλιξη του ορθοκολικού όγκου. Αυτό παρέχει συναρπαστικές ευκαιρίες για την ανάπτυξη νέων θεραπειών για τον καρκίνο που δεν στοχεύουν τις επιπτώσεις των μεταλλάξεων του DNA, αλλά τις επιγενετικές αλλαγές που καθορίζουν τον τρόπο ανάγνωσης των γονιδίων.

“Ξεκλειδώστε συναρπαστικές μελλοντικές ευκαιρίες”

Ο καθηγητής Christian Hellin, Εκτελεστικός Διευθυντής του Ινστιτούτου Έρευνας για τον Καρκίνο, και παγκόσμιος ηγέτης στη μελέτη της επιγενετικής, δήλωσε: “Αυτή η ανακάλυψη (της σκοτεινής ύλης) αντιπροσωπεύει μια συναρπαστική πρόοδο στην κατανόησή μας για τη βιολογία του καρκίνου. Η ικανότητα του καρκίνου να αλλάζει και να εξελίσσεται γρήγορα είναι ένας από τους Οι κύριοι λόγοι για τους οποίους είναι τόσο δύσκολο να αντιμετωπιστεί είναι ότι το πώς ακριβώς τα καρκινικά κύτταρα το κάνουν αυτό και οι παράγοντες που ελέγχουν τον τρόπο προσαρμογής τους στη διαφυγή της θεραπείας δεν είναι καλά κατανοητοί.

Αυτή η σημαντική εργασία καταδεικνύει τον πιθανό ρόλο της επιγενετικής ρύθμισης στην ανάπτυξη του καρκίνου και την πολυπλοκότητα της συμπεριφοράς του. Αυτό ανοίγει συναρπαστικές μελλοντικές ευκαιρίες για αξιολόγηση του καρκίνου με τη χρήση γενετικών και επιγενετικών δοκιμών και τελικά για τη θεραπεία του καρκίνου με επιγενετικά κατευθυνόμενα φάρμακα.

Το Ινστιτούτο Έρευνας για τον Καρκίνο είναι ένα από τα πιο σημαίνοντα ερευνητικά ιδρύματα για τον καρκίνο στον κόσμο και τώρα μπορεί να προσθέσει τη «σκοτεινή ύλη» στη λίστα των ερευνητικών του επιτευγμάτων καθώς συνεχίζει να ερευνά πώς να αντιμετωπίζει τις διαφορές μεταξύ των καρκίνων.

Leave a Comment