Οι ειδικοί στις πολιτικές επιστήμες εξηγούν γιατί οι άνθρωποι πρέπει να ενδιαφέρονται για την τοπική πολιτική

Γιατί είναι τόσο σημαντικές οι τοπικές εκλογές;

«Ο δήμαρχος και οι δημοτικοί σύμβουλοί σας μπορούν να έχουν περισσότερο αντίκτυπο στην καθημερινότητά σας από όσο νομίζετε. Εάν αντιμετωπίζετε προβλήματα με τους δρόμους στις περιοχές σας ή τα σκουπίδια ή τα μεγάλα αντικείμενα που δεν μαζεύονται ή τα φώτα που πρέπει να τοποθετηθούν, ο γερουσιαστής ή ο βουλευτής πιθανότατα δεν θα είναι σε θέση να σας βοηθήσει, αλλά ο εκπρόσωπος του δημοτικού συμβουλίου σας μπορεί, », δήλωσε ο Raphael Sonenshein, Διευθύνων Σύμβουλος του Pat Brown Institute for Public Affairs στο Cal State του Λος Άντζελες, και κορυφαίος ειδικός που έχει γράψει τρία βιβλία για την πολιτική του Λος Άντζελες. «Εάν υπάρχει πρόβλημα με το τοπικό σας σχολείο, τα άτομα που μπορούν να βοηθήσουν είναι τα μέλη της σχολικής επιτροπής. Η τοπική πολιτική έχει συχνά μεγαλύτερο αντίκτυπο στην καθημερινότητά σας από ό,τι φαντάζεστε».

Ο Sonenshein, διακεκριμένος καθηγητής στο Cal State Fullerton για δεκαετίες, μίλησε σε ένα πρόσφατο πάνελ με την Jodi Balma, καθηγήτρια πολιτικών επιστημών στο Fullerton College και οικοδεσπότη του podcast “A Slice of Orange”, σχετικά με τις επερχόμενες εκλογές και γιατί οι άνθρωποι πρέπει να ενδιαφέρονται για τα τοπικά πολιτική.

«Πριν από μερικές εβδομάδες, το τηλέφωνό μου εξερράγη», είπε ο Sonenshein. «Μπορεί να έχετε ακούσει για μια περιβόητη ηχογράφηση που έγινε από τρία μέλη του δημοτικού συμβουλίου του Λος Άντζελες; Η απελευθέρωση αυτού του πλάνα βασικά κατέκλυσε την πολιτική συζήτηση στο Λος Άντζελες. Είχε τόσο υψηλή ορατότητα που έλαβα τηλεφωνήματα από την ανατολική ακτή και άλλα μέρη του κόσμου και με ρωτούσαν τι συνέβαινε. Δεν μπορούσα καν να μιλήσω γι ‘αυτό παρά μόνο λίγες μέρες αργότερα γιατί ήταν τόσο ενοχλητικό. Μόλις τώρα, εβδομάδες αργότερα, έχουμε στρέψει ξανά την προσοχή μας στις επερχόμενες εκλογές στις κομητείες Λος Άντζελες και Orange.

«Μια από τις πιο παραγνωρισμένες πτυχές της μαγνητοσκοπημένης συνομιλίας, όταν σταματάς να ακούς το βιτριόλι, είναι η αντίθεση στην αλλαγή γενιάς», είπε ο Sonenshein. – Το πολιτικό τοπίο αλλάζει και πολλοί πολιτικοί αισθάνονται πολύ ανασφαλείς ή απειλούνται από τις διαφορετικές ανάγκες των διαφορετικών ομάδων. Οι πιο συνεπείς ψηφοφόροι τείνουν να είναι ηλικιωμένοι λευκοί. Στην πρόωρη ψηφοφορία μέχρι στιγμής, το 77% των ψηφοφόρων είναι άνω των 55 ετών. Αλλά αυτό έχει αρχίσει να αλλάζει.

«Ας πάρουμε για παράδειγμα την αγορά κατοικίας. Οι περισσότεροι ηλικιωμένοι ψηφοφόροι έχουν σπίτια και αναζητούν σταθερότητα. Ωστόσο, οι νεότεροι ψηφοφόροι στη Νότια Καλιφόρνια ανησυχούν ότι δεν θα μπορέσουν ποτέ να αντέξουν οικονομικά ένα σπίτι, επομένως η προσιτή στέγαση είναι μεγάλη υπόθεση για αυτούς.

«Η κλιματική αλλαγή βρίσκεται επίσης ψηλά στη λίστα με τα πράγματα για τα οποία ανησυχούν οι νέοι ψηφοφόροι», συνέχισε. “Ανησυχούν ότι ο κόσμος θα αλλάξει, και όχι προς το καλύτερο, πριν γεράσουν. Οι ηλικιωμένοι ψηφοφόροι ενδιαφέρονται περισσότερο για το έγκλημα και τη δημόσια ασφάλεια. Εάν οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι θέλουν να τους πάρουν στα σοβαρά οι νεότεροι ψηφοφόροι, πρέπει να αντιμετωπίσουν τις ανάγκες του αυτοί οι νέοι ψηφοφόροι θεωρούν σημαντικούς».

Ο Sonenshein πρόσθεσε επίσης ότι οι Ασιάτες Αμερικανοί και οι Ισπανόφωνοι ψηφοφόροι γίνονται πιο ενεργοί και πολιτικά ισχυροί.

Πρόσφατες δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι ενώ οι ηλικιωμένοι λευκοί εξακολουθούν να είναι οι πιο πιθανό να ψηφίσουν, οι Ασιάτες Αμερικανοί είναι δεύτεροι και ανερχόμενοι. Οι Λατίνοι, που συνήθως εγγράφονται ως Δημοκρατικοί, αλλάζουν συχνά τις ψήφους σε Ρεπουμπλικανούς υποψηφίους που πιστεύουν ότι έχουν μεγαλύτερη επαφή με τις ανησυχίες τους.

Κάθε εκλογικό μπλοκ έχει ανησυχίες και αναζητά κάποιον να ασχοληθεί με αυτά που πιστεύει ότι είναι σημαντικά θέματα. Οι πολιτικοί που τους αγνοούν το κάνουν με κίνδυνο.

Γιατί λοιπόν δεν ψηφίζουν περισσότεροι στις δημοτικές εκλογές;

“Είμαστε αρκετά καλοί στην εγγραφή ψηφοφόρων, αλλά δεν είμαστε τόσο καλοί στο να εξηγούμε γιατί είναι σημαντικό αυτό”, είπε ο Sonenshein. «Πρέπει να εστιάσουμε περισσότερη ενέργεια στην εκπαίδευση των ανθρώπων Γιατί η φωνή τους είναι σημαντική. Είμαστε στην κόψη του μαχαιριού όταν επιλέγουμε τη δημοκρατία ή ένα αυταρχικό πολιτικό σύστημα. Το γεγονός είναι ότι εάν δεν ψηφίσετε, μπορεί να έρθει μια στιγμή που δεν θα μπορείτε να επιλέξετε μεταξύ των υποψηφίων».

Η Balma πρότεινε στους ψηφοφόρους να ανατρέξουν σε ιστότοπους όπως το votersedge.org/ca για να βρουν πιο συγκεκριμένες πληροφορίες … και επίσης να δουν ποιος υποστηρίζει διαφορετικούς υποψηφίους.

«Ακολούθησε τα χρήματα», συμβούλεψε. “Και προσέξτε τους υποψηφίους “σπόιλερ” – ορισμένες εταιρείες θα προσθέσουν έναν άλλο υποψήφιο στο μείγμα για να αφαιρέσουν ψήφους από τον υποψήφιο που δεν θέλουν να κερδίσουν.”

Κράτησε μια στοίβα από νέα φυλλάδια που έχουν σταλεί από διάφορους υποψηφίους.

«Μερικοί από αυτούς είναι γελοίοι», είπε. «Μια υπέροχη φωτογραφία ενός υποψηφίου που τρέχει δίπλα σε μια φωτογραφία του αντιπάλου του συνοφρυωμένος. Τρελές κατηγορίες, λόγια βγαλμένα εκτός πλαισίου…αυτοί είναι τρόποι να κάνετε τους ψηφοφόρους να πιστεύουν ότι ο αντίπαλος υποψήφιος είναι τρομερός. Δείτε ποιος υποστηρίζει τον υποψήφιο. Ή καλύτερα, μεταβείτε σε έναν αξιόπιστο πόρο.”

Εδώ είναι μερικές από τις συστάσεις που έκανε η Balma:

Και οι δύο συμμετέχοντες συμβούλεψαν τον κόσμο να εμπλακεί στις τοπικές εκλογές και στην τοπική πολιτική. Οι αιρετοί συχνά διορίζουν άτομα σε επιτροπές για τη μελέτη συγκεκριμένων προβλημάτων.

«Όταν εμπλέκεσαι, μπορείς να είσαι μέρος της λύσης στα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε», είπε ο Balma.

Leave a Comment