Οι ειδικοί εξετάζουν το μέλλον του αθλητισμού στο Όκλαντ

Η αλληλεπίδραση μεταξύ του αθλητισμού και του πολιτισμού στο Όκλαντ ήταν το θέμα συζήτησης στην τελευταία μας εκδήλωση Culture Makers στις 22 Σεπτεμβρίου στο New Parkway Theatre. Είχαμε την τέλεια ομάδα Oaklanders για να μας βοηθήσει να εξερευνήσουμε το θέμα: πρώην παίκτης του WNBA και νυν αθλητικός διευθυντής της Oakland Tech Alexis Gray-Lawson, ο αθλητικός αρθρογράφος Marcus Thompson και ο συνιδρυτής της Oakland Roots Edreece Arghandiwal.

Όπως ήταν αναμενόμενο, η συζήτηση που ακολούθησε ήταν γεμάτη με διορατικές, εγκάρδιες και εμπνευσμένες προτάσεις σχετικά με το γιατί ο αθλητισμός είναι σημαντικός στην πόλη. Όπως πάντα, είχαμε πάρα πολλές καλές ερωτήσεις από το κοινό από όσες είχαμε χρόνο να απαντήσουμε – κάποιες ρωτούσαν όλο το πάνελ και άλλες στόχευαν ένα άτομο. Οι καλεσμένοι μας είχαν την καλοσύνη να τους απαντήσουν σε όλες τις επόμενες μέρες και σας παρουσιάζουμε τις απαντήσεις τους παρακάτω.

Απολαύστε το και ελπίζουμε να σας δούμε στους επόμενους Culture Makers στις 15 Δεκεμβρίου, όταν θα ασχοληθούμε με το θέμα της τοπικής κινηματογραφικής δημιουργίας. Περισσότερα για αυτό σύντομα.

Από αριστερά προς τα δεξιά: Ο Αθλητικός Διευθυντής της Oakland Tech, Alexis Gray-Lawson, ο αρθρογράφος του The Athletic, Marcus Thompson II, και ο συνιδρυτής της Oakland Roots, Edreece Arghandiwal. Credit: Ximena Natera για το Oaklandside/ CatchLight

Ερωτήσεις και για τους τρεις συμμετέχοντες:

Το NBA έχει μια μακρά και περήφανη ιστορία ακτιβισμού και αγώνα για τη φυλετική δικαιοσύνη – ξεκινώντας από τον σπουδαίο Bill Russell – Πώς πυροδοτούμε τον ίδιο ακτιβισμό στο NFL;

Μάρκους: Κάποιος από τον ίδιο ακτιβισμό συμβαίνει στο NFL. Αυτοί οι παίκτες δεν είναι τόσο δημοφιλείς. Ένα από τα προβλήματα με το NFL είναι ότι οι παίκτες τους δεν είναι τόσο ορατοί. Επιπλέον, τα μεγαλύτερα αστέρια του αθλήματος, οι στρατηγοί, είναι κυρίως λευκοί. Γενικά δεν πιέζονται τόσο για ακτιβισμό όσο οι μη λευκοί συνάδελφοί τους. Ο ακτιβισμός τους φαίνεται επίσης διαφορετικός – είτε παλεύουν με τον καρκίνο, είτε τιμούν τα στρατεύματα είτε υποστηρίζουν την υποστήριξη για αυτιστικά παιδιά.

Ένα σημαντικό εμπόδιο για τους παίκτες του NFL είναι η διάρκεια της σταδιοδρομίας τους, η οποία είναι δραστικά μικρότερη από τους αντίστοιχους NBA και MLB. Οι τραυματισμοί και η εξαντλητική φύση του αθλήματος συντομεύουν τις καριέρες και η έλλειψη εγγυημένων συμβολαίων διευκολύνει την απαλλαγή τους. Και τα δύο συνδυάζονται για να δώσουν στους περισσότερους ποδοσφαιριστές λιγότερο χρόνο στη δημοσιότητα και λιγότερες ευκαιρίες να δημιουργήσουν τις πλατφόρμες των ομολόγων τους στο μπάσκετ και το μπέιζμπολ.

Αλέξης: Συμφωνώ με τον Μάρκους. Πιστεύω ότι οι περισσότεροι από τους καλύτερους παίκτες του πρωταθλήματος δεν είναι έγχρωμοι. Αυτοί οι αθλητές πρέπει να μιλήσουν για να αλλάξουν και να ξεκινήσουν τη συζήτηση γύρω από τη φυλή και τον πολιτισμό. Το WNBA υπήρξε ο κορυφαίος ακτιβιστής όσον αφορά την πολιτική, τη φυλή, την τρανσφοβία κ.λπ. Νομίζω ότι η εκπροσώπηση έχει σημασία.

Edreece: Οδηγήστε με τους ΑΝΘΡΩΠΟΥΣ. Δεν είναι μόνο με το NFL, αλλά σε κάθε άθλημα και στη ζωή. Νομίζω ότι όλοι πρέπει να αρχίσουμε να εξετάζουμε την απλότητα των πάντων – απλώς να κάνουμε τα σωστά πράγματα. Επιπλέον, χρειαζόμαστε τους οργανισμούς να είναι δεκτικοί και στις ιδέες. Εμείς συλλογικά ως φορείς, αθλητές και φίλαθλοι πρέπει να απαιτήσουμε και να εκτιμήσουμε τα ίδια πράγματα. Εάν υπάρξει αποσύνδεση, θα υπάρξει αποσύνδεση. Βρείτε τους κατάλληλους ανθρώπους στα σωστά μέρη για να πάρετε τις σωστές αποφάσεις.

Τι ρόλο παίζει ο αθλητισμός (ή μπορεί να παίξει ο αθλητισμός) στην καταπολέμηση των επιπτώσεων του gentrification;

Αλέξης: Νομίζω ότι πάντα θεωρούσαμε το gentrification ως αρνητικό πράγμα, και ειλικρινά ήταν στο Όκλαντ. Η κουλτούρα που κάποτε γνωρίζαμε ως παιδιά δεν είναι πλέον το νήμα που κρατά τα πράγματα ενωμένα. Θα έλεγα ότι τα αποτελέσματα του gentrification έχουν βλάψει πολλές ευκαιρίες για τους έγχρωμους μαθητές μας αθλητές. Ωστόσο, θα πω ότι έχουμε μεγαλώσει πολύ μέσα από το γυμνάσιο στίβου και λόγω του gentrification. Αθλήματα που δεν ήταν μέρος της κουλτούρας μας, όπως λακρός κοριτσιών, υδατοσφαίριση, χόκεϊ κ.λπ., έδωσαν πλέον την ευκαιρία στους μαθητές-αθλητές μας να δοκιμάσουν κάτι εντελώς διαφορετικό.

Μάρκους: Ο ρόλος [professional sports] έχουν παίξει, παραδοσιακά, είναι υποτονικό. Οι θέσεις εργασίας που παρέχουν δεν πληρώνουν αρκετά για να κρατήσουν τους ανθρώπους σε περιοχές που ευγενίζονται. Το επιχειρηματικό τους μοντέλο αποτιμά τους ανθρώπους από την εμπειρία, δίνοντας στους ανθρώπους έναν λιγότερο λόγο να μείνουν στις γειτονιές τους. Και μπορούν να προσελκύσουν gentrifiers.

Τι μπορούν να κάνουν? Δεν είμαι πολύ σίγουρος. Ένας τρόπος είναι, στην περίπτωση ενός νέου γηπέδου, το οποίο είναι σχεδόν τυπικό για να έρθει με νέα ανάπτυξη αυτές τις μέρες, θα μπορούσαν να είναι σοβαρά για την οικονομική στέγαση στην ανάπτυξη. Ένας άλλος τρόπος, και απλώς το φτιάχνω εδώ, είναι να πληρώνετε στους εργαζομένους ένα μεροκάματο ή, ακόμα πιο απλό, να βεβαιωθείτε ότι ορισμένες από τις δουλειές που πληρώνουν μισθούς διαβίωσης πηγαίνουν σε ανθρώπους που ζουν στη γειτονιά.

Edreece: Οι αθλητικοί οργανισμοί πρέπει να διατηρούν και να ενισχύουν την κουλτούρα, όχι να την αλλάζουν ή να προσπαθούν να πουν στους ανθρώπους τι να είναι λάτρεις. Ο ΑΝΘΡΩΠΟΣ και η ΚΟΙΝΩΝΙΑ υπαγορεύουν την ταυτότητα των αθλητικών ομάδων. Οχι αντίστροφα. Οι αθλητικοί οργανισμοί συνδέονται με τις πόλεις στις οποίες δραστηριοποιούνται και το όνομα που εμφανίζεται στα εμβλήματα/λογότυπά τους. Το Oakland Roots δεν είναι το Όκλαντ χωρίς το Όκλαντ. Επομένως, νομίζω ότι ξεκινά με τη λήψη αποφάσεων που επηρεάζουν θετικά τα μέρη που αντιπροσωπεύουν και λειτουργούν οι οργανισμοί. Επιπλέον, έχει να κάνει με τη διατήρηση των ιστοριών και της κουλτούρας που κάνουν τον τόπο ξεχωριστό. Προσβασιμότητα, δικαιοσύνη, υπευθυνότητα. Το να ξέρετε από πού προέρχεστε, σας βοηθά να μάθετε πού πηγαίνετε.

Ερωτήσεις για τον Alexis Gray-Lawson:

Credit: Ximena Natera για το Oaklandside/ CatchLight

Τα λύκεια του Όκλαντ έχουν πλέον ακαδημίες—παραστατικές τέχνες στο Skyline, τέχνη στο Oakland High και επιστήμη στο Tech. Πώς νιώθετε που δεν εκπροσωπούνται οι καριέρες στον αθλητισμό;

Αλέξης: Ναι, θα έλεγα ότι δεν εκπροσωπούνται καθόλου. Έχουμε τόσους πολλούς νέους ανθρώπους που θέλουν να γίνουν αθλητικοί αναλυτές, ραδιοτηλεοπτικοί φορείς, αθλητικοί διευθυντές, μάρκετινγκ κ.λπ. Ελπίζω ότι μπορούμε να συνεχίσουμε να αναπτύσσουμε τις ακαδημίες μας για να τις κάνουμε πιο ολοκληρωμένες. Θα πω ότι νομίζω ότι το Όκλαντ συνεχίζει να αναπτύσσει νέες πρωτοβουλίες και τρόπους πρόκλησης των μαθητών μας. Αλλά η ανάπτυξη πρέπει να περιλαμβάνει τον αθλητισμό καθώς και τις κατασκευές, την ξυλουργική κ.λπ.

Ποιες πιστεύετε ότι είναι οι πιθανότητες να αποκτήσει το Όκλαντ ομάδα WNBA και τι μπορούμε να κάνουμε για να αυξήσουμε αυτές τις πιθανότητες;

Αλέξης: Πραγματικά πιστεύω ότι οι πιθανότητες είναι μεγάλες. Είμαι ενθουσιασμένος με τον τρόπο που το Όκλαντ αγκάλιαζε πάντα τις ομάδες του και την ευκαιρία για νεαρά κορίτσια, ειδικά νεαρά κορίτσια έγχρωμων, να δουν από κοντά τους ήρωές τους. Ο AASEG (African American Sports and Entertainment Group) με επικεφαλής τον Ray Bobbitt, με τον συνδυασμό της Alana Beard, είναι νικητής. Πραγματικά νοιάζονται για την κοινότητά μας και είμαι στην ευχάριστη θέση να βοηθήσω με κάθε δυνατό τρόπο για να διασφαλίσουμε ότι μια ομάδα βρίσκεται εδώ στο κόλπο.

Ερωτήσεις για τον Marcus Thompson:

Credit: Ximena Natera για το Oaklandside/ CatchLight

Ήξερες ότι ήθελες να γράψεις για τον αθλητισμό από την αρχή;

Μάρκους: Ήταν πάντα αθλητισμός. Από το δεύτερο έτος στο Tech. Κανένα άλλο θέμα δεν εξετάστηκε καν, και στις νεότερες μέρες μου χλεύαζα τις συμβουλές για διαφοροποίηση.

Θα μπορούσε το επόμενο βιβλίο σας να είναι το “Oakland Tech’s Women’s Basketball Dynasty;”

Νομίζω ότι τα εύσημα πρέπει να πάνε στον προπονητή Leroy Hurt ή ακόμα και σε έναν από τους παίκτες. Θα πρέπει να πουν την ιστορία τους. Ο προπονητής Ντουάιτ Ναθάνιελ έγραψε ένα βιβλίο για την ομάδα των πρωταθλητών πολιτειών McClymonds με 33-0.

Ως μία από τις ποδοσφαιρίστριες γυμνασίου για τις οποίες έγραφες (και τώρα ως προπονήτρια), το να βλέπεις την καριέρα και το ταλέντο της να εξελίσσεται ήταν εμπνευσμένο. Πόσο σημαντικό είναι το πάθος σας για αυτό που κάνετε για να φτάσετε στην “κορυφή” – στην επιτυχία που είχατε; Τι συμβουλή θα δίνατε στην επόμενη γενιά που περιμένει άμεσα αποτελέσματα;

Το πάθος, και θα το καταλάβετε ως παίκτης και τώρα προπονητής, είναι να κατακτήσετε την τέχνη. Είναι να αγαπάς τόσο πολύ αυτό που κάνεις που γίνεται μια συνεχής επιδίωξη δεξιοτεχνίας. Το δύσκολο μέρος είναι να εμπιστευτείς ότι η μαεστρία της τέχνης θα σε οδηγήσει στην κορυφή. Αλλά δεν το ξέρεις. Μπορεί ακόμη και να υπάρχουν άλλοι τρόποι για να φτάσετε στην κορυφή χωρίς να καταλάβετε την τέχνη. Αλλά για μένα, ερωτεύτηκα τη χειροτεχνία από νωρίς και πάντα επικεντρωνόμουν στο να είμαι καλός σε αυτό. Ακόμα και όταν σε κάλυψα στο λύκειο, με ένοιαζε το ίδιο. Ήθελα να προτιμάς εμένα για να καλύπτω τα παιχνίδια σου και οι άνθρωποι που σε αγάπησαν να θαυμάζουν τις ιστορίες που έγραψα. Το ρουφήξα τότε, αλλά δεν μου άρεσε!

Πώς εξελίξατε τη σχέση σας με τον Steph Curry;

Ο Στεφ είναι πολύ καλός τύπος. Αν περνάς χρόνο γύρω του, θα έχεις κάποιου είδους σχέση. Είχα το πλεονέκτημα να καλύπτω τα πρώτα του χρόνια και να περνάω αυτόν τον χρόνο μαζί του καθώς προχωρούσε η καριέρα του. Θα ήθελα να πιστεύω ότι σεβάστηκε τις ικανότητές μου και πώς έκανα τη δουλειά μου και αυτό δημιούργησε έναν αμοιβαίο σεβασμό. Μετά ανατινάχτηκε και όντας αυτός που είναι, εκτίμησε αυτό που είχαμε πριν. Η ιστορία του, το μπασκετικό του ταξίδι, η προοπτική του, είναι να δώσει λίγη επιπλέον αξία σε αυτούς που ήταν εκεί στην αρχή του ταξιδιού – πριν κάποιος καταλάβει ποιος θα γίνει. Αυτός είναι μέρος του γιατί αγαπά τον Davidson [College]γιατί αγαπούσε την Oracle [Arena]και όσοι ήταν εκεί τις πρώτες μέρες.

Ερωτήσεις για το Edreece:

Credit: Ximena Natera για το Oaklandside/ CatchLight

Τι μπορείτε να πείτε για το σχέδιο του γηπέδου της Root;

Ψάχνουμε να βρούμε μια τοποθεσία για ένα «ενδιάμεσο στάδιο» όπου οι Oakland Roots, Oakland Soul και Project 51O – το τοπικό πρόγραμμα ανάπτυξης ταλέντων του συλλόγου – μπορούν να παίξουν για τα επόμενα χρόνια μέχρι να χτιστεί μια μόνιμη κατοικία. Ο σύλλογος εξερευνά πολλές τοποθεσίες που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν ένα δομοστοιχειωτό στάδιο με ιδιωτική χρηματοδότηση, ικανό να φιλοξενήσει έως και 10.000 οπαδούς.

Το Laney College είναι το σπίτι μας από το ντεμπούτο του συλλόγου το 2019. Η υποστήριξη του διδακτικού προσωπικού, του προσωπικού, του τμήματος στίβου στο Laney College και ολόκληρης της Περιφέρειας του Κοινοτικού Κολλεγίου Peralta βοήθησε τους Roots να αναπτύξουν μια παθιασμένη κουλτούρα υποστηρικτών και μια μοναδική εμπειρία παιχνιδιού που είναι πραγματικά εκπρόσωπος του Όκλαντ. Ενώ ο σύλλογος διερευνά επιλογές για μια προσωρινή και μόνιμη κατοικία, οι Oakland Roots θα συνεχίσουν να παίζουν στο Laney College.

Πώς ένιωθε να βλέπω [NBA star and Oakland native] Ο Damian Lillard με ρούχα Roots; Αισθάνθηκες σαν επιβεβαίωση της επιλογής σου να γειώσεις την ομάδα στην κοινότητα του Όκλαντ;

Το να βλέπεις την Dame να φοράει ρούχα Roots είναι εξαιρετικά επιβεβαιωτική. Μια βασική αρχή για τον σύλλογο είναι «Γνωρίστε τις ρίζες σας». Σημαίνει ότι δείχνετε σεβασμό για τους ανθρώπους που έχουν έρθει πριν από εσάς. Σημαίνει να δείχνεις αγάπη και ευγνωμοσύνη σε αυτούς που άνοιξαν το δρόμο. Από πολλές απόψεις, η Dame σήμαινε πολλά για το Όκλαντ, και το ίδιο [former NFL running back and Oakland native] Marshawn [Lynch], [rapper and Roots co-owner] G-Eazy και αμέτρητοι άλλοι. Οπότε, ναι, είναι ταπεινωτικό. Αλλά στην πραγματικότητα αισθάνομαι μεγαλύτερη έμπνευση όταν βλέπω ανθρώπους να λικνίζουν τα Roots and Soul εξοπλισμό κάθε μέρα ως μέρος της καθημερινής τους ζωής. Το κουνάνε στη δουλειά, στο γυμναστήριο, στο δείπνο. Το να δείτε πώς έχει επεκταθεί η μάρκα είναι εκπληκτικό. Πολλά άτομα πρέπει να ευχαριστήσω για αυτό, συμπεριλαμβανομένου του Oaklandish.

Πραγματικά πιστεύω ότι το branding δεν αφορά ένα λογότυπο ή ένα σήμα σε ένα πουκάμισο. Είναι το έργο που δίνει στο έμβλημα ή το λογότυπο νόημα και ζωή. Το κομμάτι κάνει πάντα τη δουλειά, και αυτό είναι το ζητούμενο από το Roots and Soul… αξιοποιώντας τη μαγεία του Όκλαντ.

Πώς μπορώ να αποκτήσω εισιτήρια διαρκείας για το Oakland Soul;

Οι καταθέσεις μελών για το Oakland Soul είναι τώρα διαθέσιμες. Κάντε μια κατάθεση και γίνετε μέλος της οικογένειας. Ανυπομονούμε να σας δούμε όλους για την πρώτη σεζόν του Soul.

Leave a Comment