Νέα δεδομένα δίνουν ελπίδα για ένα πολλά υποσχόμενο εμβόλιο κατά της ελονοσίας – αλλά τα ερωτήματα παραμένουν Επιστήμη

Ένα νέο εμβόλιο κατά της ελονοσίας έδειξε πολλά υποσχόμενα προκαταρκτικά αποτελέσματα σε μια μεγάλη δοκιμή σε τέσσερις αφρικανικές χώρες, αυξάνοντας τις ελπίδες ότι ένα πρόσθετο εργαλείο μπορεί σύντομα να είναι διαθέσιμο για τον έλεγχο της θανατηφόρας ασθένειας. Το εμβόλιο, που ονομάζεται R21/Matrix-M και αναπτύχθηκε από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, έδωσε παρόμοια εντυπωσιακά αποτελέσματα σε μια μικρή δοκιμαστική περίοδο πέρυσιαλλά η τρέχουσα μελέτη παρείχε μια πιο αυστηρή δοκιμή της προστασίας.

Τα αρχικά δεδομένα από τη δοκιμή, που αναφέρθηκαν χθες στη συνάντηση της Αμερικανικής Εταιρείας Τροπικής Ιατρικής και Υγιεινής στο Σιάτλ, υποδηλώνουν ότι το εμβόλιο ήταν περισσότερο από 70% αποτελεσματικό σε περιοχές όπου η ελονοσία αποτελεί απειλή όλο το χρόνο, καθώς και σε μέρη όπου η ασθένεια είναι . πιο εποχιακά. «Τα αποτελέσματα ήταν πολύ συναρπαστικά», λέει η DeAnna Friedman-Klabanoff, ερευνήτρια για το εμβόλιο κατά της ελονοσίας στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Maryland που δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Ωστόσο, η ίδια και άλλοι ερευνητές προειδοποιούν ότι δεν είναι ακόμη σαφές πόσο καιρό μπορεί να διαρκέσει η προστασία του εμβολίου.

ο Πλασμώδιο Τα παράσιτα που προκαλούν ελονοσία έχουν έναν περίπλοκο κύκλο ζωής με διαφορετικά στάδια που αλλάζουν σχήμα στο ήπαρ, στο αίμα και στα κουνούπια που μεταδίδουν την ασθένεια. Αυτό τους κάνει πολύ πιο δύσκολο να στοχεύσουν με ένα εμβόλιο από ασθένειες που προκαλούνται από βακτήρια ή ιούς. Το μόνο εμβόλιο κατά της ελονοσίας εγκεκριμένο από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας (ΠΟΥ), που ονομάζεται RTS, S ή Mosquirix, παρέχει μόνο μερική προστασία, ειδικά σε περιοχές όπου η ελονοσία αποτελεί απειλή όλο το χρόνο. Η αποτελεσματικότητα πέφτει στο 35% περίπου μετά από 4 χρόνια – τόσο χαμηλό που ο ΠΟΥ πραγματοποίησε για πρώτη φορά μια πολυετή πιλοτική εφαρμογή σε τρεις αφρικανικές χώρες προτού αποφασίσει να συστήσει την ευρύτερη χρήση των βολών στην ήπειρο πέρυσι.

Τόσο το Mosquirix όσο και το R21/Matrix-M περιέχουν μια πρωτεΐνη από ΠλασμώδιοΗ επιφάνεια του αίματος στο στάδιο του αίματος συνδυάζεται με μια πρωτεΐνη από τον ιό της ηπατίτιδας Β, αλλά το εμβόλιο R21 περιλαμβάνει έναν άλλο παράγοντα ενίσχυσης του ανοσοποιητικού, γνωστό ως ανοσοενισχυτικό, από το Mosquirix.

Η προηγούμενη μελέτη R21/Matrix-M έδειξε ότι τρεις δόσεις που χορηγήθηκαν με διαφορά 4 εβδομάδων παρήγαγαν περισσότερο από 70% αποτελεσματικότητα μετά από 1 έτος σε 450 παιδιά στη Μπουρκίνα Φάσο. Όμως το εμβόλιο χορηγήθηκε στην αρχή της περιόδου των βροχών, η οποία διαρκεί λιγότερο από το μισό χρόνο και είναι όταν εμφανίζονται σχεδόν όλα τα κρούσματα ελονοσίας. Τον Σεπτέμβριο, η ομάδα ανέφερε πρόσθετα δεδομένα που έδειχναν ότι τα παιδιά αυτής της μελέτης που έλαβαν αναμνηστικό, και πάλι στην αρχή της περιόδου των βροχών, προστατεύονταν για δεύτερο χρόνο. Ωστόσο, οι ερευνητές δεν έχουν ακόμη αναφέρει στοιχεία σχετικά με το εάν η άμυνα του εμβολίου αντέχει χωρίς ενισχυτικό.

Οι παρατηρητές περίμεναν με αγωνία τα αποτελέσματα από τη μεγαλύτερη δοκιμή, η οποία περιλαμβάνει 4.800 παιδιά σε πέντε τοποθεσίες στη Μπουρκίνα Φάσο, το Μάλι, την Κένυα και την Τανζανία με διαφορετικά πρότυπα έκθεσης στην ελονοσία. Σύμφωνα με τα προκαταρκτικά στοιχεία που παρουσιάστηκαν χθες, τα περσινά αποτελέσματα αντέχουν – τουλάχιστον προς το παρόν. Σε περιοχές με μετάδοση ελονοσίας όλο το χρόνο, το εμβόλιο ήταν 73% αποτελεσματικό μετά από 270 ημέρες κατά μέσο όρο, είπε στη συνάντηση ο Adrian Hill, ειδικός εμβολίων στο Ινστιτούτο Jenner της Οξφόρδης, ο οποίος ηγείται του έργου. Σε περιοχές με εποχική μετάδοση, το αποτέλεσμα ήταν 75%.

Αλλά αν η προστασία έχει ισχύ παραμονής δεν είναι ακόμα σαφές. Ο Robert Sauerwein, ερευνητής εμβολίου κατά της ελονοσίας στο Πανεπιστήμιο Radboud, σημειώνει ότι στις εποχικές περιοχές της ελονοσίας, το πιο σημαντικό προστατευτικό αποτέλεσμα φαίνεται να είναι τις πρώτες 100 ημέρες μετά τον εμβολιασμό. Μετά από αυτό, τα νέα κρούσματα στην ομάδα του εικονικού φαρμάκου της μελέτης ισοπεδώθηκαν, «άρα η διάρκεια της προστασίας είναι δύσκολο να εκτιμηθεί». Σε περιοχές με πιο συνεχή έκθεση σε κουνούπια που μεταφέρουν παράσιτα, “υπάρχει ξεκάθαρη προστασία”, λέει ο Sauerwein, αλλά τα επίπεδα μετάδοσης ήταν γενικά χαμηλά, επομένως είναι δύσκολο να πούμε πόσο ισχυρά είναι τα αποτελέσματα, λέει.

Ο Faith Osier, ειδικός εμβολίων στο Imperial College του Λονδίνου, σημειώνει ότι ορισμένα παιδιά στη δοκιμή φάσης 3 έλαβαν την τρίτη δόση τους μέχρι τον Απρίλιο και τα αποτελέσματα που παρουσιάστηκαν συλλέχθηκαν μέχρι την 1η Σεπτεμβρίου. Αυτό σημαίνει ότι «το άκρο της ουράς έχει εμβολιαστεί μόνο για 6 μήνες», λέει. «Είναι πολύ νωρίς όσον αφορά τα αποτελέσματα».

Ο Hill είπε στη συνάντηση ότι η ομάδα του συνεχίζει να συλλέγει δεδομένα και σχεδιάζει να δημοσιεύσει πληρέστερα αποτελέσματα πριν από το τέλος του έτους. Η ομάδα ελπίζει ότι το εμβόλιο μπορεί να εγκριθεί για ευρεία χρήση το πρώτο εξάμηνο του 2023, είπε. Ο μεγαλύτερος κατασκευαστής εμβολίων στον κόσμο, το Serum Institute of India, έχει ήδη συμφωνήσει να παράγει τα εμβόλια μόλις εγκριθούν και μπορεί να παράγει περισσότερες από 180 εκατομμύρια δόσεις ετησίως, περίπου 30 φορές την ποσότητα Mosquirix που παράγεται ετησίως, σημείωσε ο Hill στη συνάντηση. Εκτίμησε ότι το εμβόλιο θα κοστίζει μεταξύ 3 και 4 $ ανά δόση.

Αλλά εάν η προστασία του R21 αποδειχθεί ότι δεν είναι πολύ ανθεκτική, το ερώτημα είναι “αν θα χρειαστούμε αναμνηστικές δόσεις και πόσο συχνά”, λέει ο Friedman-Klabanoff. «Μπορεί να είναι υλικοτεχνική πρόκληση». Ωστόσο, προσθέτει, “Συνολικά, τα αποτελέσματα είναι πολύ συναρπαστικά και ενθαρρυντικά. Πλησιάζουμε πιο κοντά σε ένα εξαιρετικά αποτελεσματικό εμβόλιο κατά της ελονοσίας.”

Με ρεπορτάζ της Jocelyn Kaiser.

Leave a Comment